Ramsés I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X y XI - reyes del Antiguo Egipto

Ramsés I, Ramsés II, Ramsés III, Ramsés IV, Ramsés V, Ramsés VI, Ramsés VII, Ramsés VIII, Ramsés IX, Ramsés X y Ramsés XI. Reyes del Antiguo Egipto.

Ramsés I


Ramsés I, Ramses también deletreado como Ramesses o Rameses (prosperado siglo XIV), rey de Egipto antiguo (reinó 1292-90 bce), fundador de la diecinueveavo dinastía (1292-1190 bce) de Egipto.

Descendió probablemente de una familia militar nonroyal del delta del este del egipcio, Ramses encontró el favor con Horemheb, el último rey de la décimo octava dinastía (1539-1292 bce), que era también un militar. Como el anciano rey no tenía un hijo propio, hizo Ramses coregent no mucho antes de su propia muerte. Para entonces Ramsés también era de edad avanzada, pero su hijo, Seti I, estaba en la flor de la vida.

En 1292 Ramsés subí al trono y, poco después, hizo que Seti se convirtiera en su núcleo para ayudarlo a asumir algunos de los más rigurosos deberes reales. Mientras su hijo planeaba campañas contra Siria en un intento por recuperar las posesiones perdidas de Egipto allí, Ramses terminó la decoración del segundo pilón y su vestíbulo en el gran templo de Karnak del dios nacional, Amon, en Tebas, que fue construido y parcialmente decorado por su predecesor. También participó en la construcción de la gran sala de columnas en el templo de Karnak y había comenzado su decoración justo antes de su muerte en 1290.

Las inscripciones revelan que Ramsés reinó alrededor de un año y cuatro meses. Fue enterrado en una pequeña tumba preparada apresuradamente en el Valle de los Reyes en Tebas. Más tarde, durante una época de agitación política, la momia fue desenterrada y trasladada a un lugar de descanso secreto. A finales del siglo XIX esa tumba fue redescubierta, pero los restos del rey ya habían sido removidos por saqueadores. En 1999, un museo en Atlanta, Georgia, obtuvo una momia, al parecer la de Ramses, de un pequeño museo en las Cataratas del Niágara, Canadá, donde se había ubicado desde mediados del siglo XIX. En 2003 la momia fue devuelta a Egipto.

Ramsés II


Ramsés II, Ramsés también deletreado como Ramesses o Rameses, conocido también como Ramsés el grande (prosperado el siglo XIII), tercer rey de la diecinueveavo dinastía (1292-1190 bce) del Egipto antiguo, cuyo reinado (1279-13 bce) era el segundo más largo en Historia de Egipto. Además de sus guerras con los hititas y los libios, es conocido por sus extensos programas de construcción y por las muchas estatuas colosales de él encontradas en todo Egipto.

colosal estatua de Ramsés II

Memphis, Egipto: colosal estatua de Ramsés II
Colosal estatua de Ramsés II, tallada en piedra caliza, que una vez adornó el gran templo de Ptah en Memphis, Egipto.

Ramsés II haciendo una ofrenda, templo de Beit al-Wali, Egipto.

Ramsés II haciendo una ofrenda, templo de Beit al-Wali, Egipto.

amsés II haciendo una ofrenda a Horus, en Abu Simbel

Ramsés II haciendo una ofrenda a Horus, en Abu Simbel, ahora localizada en Aswān muḥāfaẓah (gobernación), sur de Egipto.

Antecedentes y primeros años de reinado


La familia de Ramsés, de origen no-real, llegó al poder algunas décadas después del reinado del reformador religioso Akhenaton (Amenhotep IV, 1353-36 aC) y comenzó a restablecer el poder egipcio en Asia, que había declinado bajo Akhenaton y su sucesor Tutankamón. El padre de Ramsés, Seti I, sometió a varios príncipes rebeldes en Palestina y el sur de Siria y libró la guerra contra los hititas de Anatolia para recuperar aquellas provincias del norte que durante los recientes disturbios habían pasado del control egipcio al hitita. Seti alcanzó un cierto éxito contra los hititas al principio, pero sus aumentos eran solamente temporales, porque en el final de su reinado el enemigo estaba firmemente establecido en el río de Orontes en Kadesh, una fortaleza fuerte defendida por el río, que se convirtió en la llave a su frontera sur.

Durante su reinado, Seti dio al príncipe heredero Ramsés, el futuro Ramsés II, un estatus especial como regente. Seti le proporcionó una casa y un harén de rey, y el joven príncipe acompañó a su padre en sus campañas, de modo que cuando llegó al gobierno único ya tenía experiencia de la realeza y de la guerra. Cabe señalar que Ramsés fue designado como sucesor en una edad inusualmente joven, como si para asegurarse de que de hecho tendría éxito al trono. Él se clasificó como un capitán del ejército mientras que todavía tenía solamente 10 años; a esa edad, su rango debía haber sido honorífico, aunque bien pudo haber estado recibiendo entrenamiento militar.

Debido a que la casa de su familia estaba en el delta del río Nilo, y para tener una base conveniente para las campañas en Asia, Ramsés construyó para sí una ciudad de residencia a gran escala llamada Per Ramessu ("Casa de Ramsés", Raamses bíblico) famosa por su hermoso diseño, con jardines, huertos y agradables aguas. Cada uno de sus cuatro cuartos tenía su propia deidad presidida: Amón en el oeste, Seth en el sur, la diosa de la cobra real, Wadjet, en el norte, y, significativamente, la diosa siria Astarté en el este. Una moda para las deidades asiáticas había crecido en Egipto, y Ramses mismo tenía inclinaciones distintas en esa dirección.

El primer acto público de Ramsés después de su adhesión al gobierno único fue visitar Tebas, capital del sur, para la gran fiesta religiosa de Opet, cuando el dios Amón de Karnak hizo una visita de Estado en su barcaza ceremonial al Templo de Luxor. Al regresar a su casa en el norte, el rey rompió su viaje en Abydos para adorar a Osiris y para arreglar la reanudación del trabajo en el gran templo fundado allí por su padre, que había sido interrumpido por la muerte del viejo rey. También tomó la oportunidad de nombrar como nuevo sumo sacerdote de Amón en Tebas a un hombre llamado Nebwenenef, sumo sacerdote de Anhur en el cercano Este (Thinis).

Cartouche que nombra Ramsés II en la columna de un templo construido para él.

Cartouche que nombra Ramsés II en la columna de un templo construido para él.

Explotaciones militares


Parece que, aparte de sus extensas actividades de construcción y su famosa ciudad de residencia, la reputación de Ramsés como un gran rey a los ojos de sus súbditos descansaba en gran medida en su fama de soldado.

En el cuarto año de su reinado, dirigió un ejército al norte para recuperar las provincias perdidas que su padre no había podido conquistar permanentemente. La primera expedición fue someter a rebeldes dinastias locales en el sur de Siria, para asegurar un trampolín seguro para nuevos avances. Se detuvo en el río Al-Kalb cerca de Beirut, donde estableció una inscripción para registrar los acontecimientos de la campaña; hoy no queda más que su nombre y la fecha; todo el resto ha resistido.

Al año siguiente se puso en marcha la expedición principal. Su objetivo era la fortaleza hitita en Cades. Siguiendo el camino costero a través de Palestina y Líbano, el ejército se detuvo al llegar al sur de la tierra de Amor, tal vez en el barrio de Tripolis. Aquí Ramsés separó a una fuerza especial de trabajo, cuyo deber parecía haber sido asegurar el puerto marítimo de Simyra y de allí subir el valle del río Eleutherus (Al-Nahr Al-Kabīr) para reunirse con el ejército principal en Cades. La fuerza principal reanudó entonces su marcha hacia los Orontes, organizándose el ejército en cuatro divisiones de carros e infantería, cada una de las cuales consistía quizás en 5.000 hombres.

Cruzando el río de este a oeste en el vado de Shabtuna, a unos 8 kilómetros (13 km) de Cades, el ejército pasó a través de un bosque para emerger en la llanura frente a la ciudad. Dos espías hititas capturados dieron a Ramsés la información falsa de que el principal ejército hitita estaba en Alepo, a cierta distancia hacia el norte, de modo que al rey le pareció que tenía que lidiar con la guarnición de Cades. No fue hasta que el ejército había comenzado a llegar al campamento antes de Cades que Ramsés se enteró de que el principal ejército hitita estaba de hecho escondido detrás de la ciudad. Ramsés inmediatamente envió mensajeros para apresurar el resto de sus fuerzas, pero antes de que se pudieran tomar medidas adicionales, los hititas golpearon con una fuerza de 2.500 carros, con tres hombres en un carro, como contra los dos egipcios. Las principales divisiones egipcias, tomadas por completo por sorpresa, rompieron y huyeron en desorden, dejando a Ramsés y su pequeño cuerpo de carroza familiar completamente rodeado por el enemigo y luchando desesperadamente.

Afortunadamente para el rey, en la crisis de la batalla, la fuerza de tarea de Simyra apareció en la escena para hacer su unión con el ejército principal y así salvó la situación. El resultado de la batalla fue una victoria táctica para los egipcios, en que permanecieron como maestros del campo golpeado, pero una derrota estratégica en que ellos no pudieron tomar Kadesh. Ninguno de los ejércitos estaba en condiciones de continuar la acción al día siguiente, por lo que se acordó un armisticio y los egipcios regresaron a su país. La batalla de Cades es una de las pocas de las épocas faraónicas de las que hay detalles reales, y es debido al orgullo del rey en su postura contra grandes probabilidades; imágenes y relatos de la campaña, tanto un registro oficial como un largo poema sobre el tema, fueron tallados en las paredes de los templos en Egipto y Nubia, y el poema también existe en papiros.

El fracaso de capturar a Cades tuvo repercusiones en el prestigio egipcio en el extranjero, y algunos de los pequeños estados de Siria del Sur y el norte de Palestina bajo la soberanía egipcia se rebelaron, por lo que Ramsés tuvo que reforzar el borde norte del reino asiático antes de desafiar a los hititas. En el octavo o noveno año de su reinado, tomó varias ciudades en Galilea y Amor, y al año siguiente volvió a estar en el río Al-Kalb. Puede haber sido en el décimo año que rompió a través de las defensas hititas y conquistó Katna y Tunip-donde, en un ataque sorpresa de los hititas, entró en batalla sin su armadura y los sostuvo el tiempo suficiente para una estatua de sí mismo overlord para ser erigido en Tunip. En un avance más, invadió Kode, tal vez la región entre Alexandretta y Carchemish. Sin embargo, al igual que su padre antes de él, encontró que no podía mantener un territorio tan lejos de la base contra la continua presión hitita, y después de 16 años de hostilidades intermitentes, un tratado de paz se concluyó en 1258 aC, , y sus disposiciones eran recíprocas.

Las guerras una vez más, las dos naciones establecieron lazos amistosos. Se intercambiaban periódicamente cartas sobre cuestiones diplomáticas; en 1245 Ramsés contrajo un matrimonio con la hija mayor del rey hitita, y es posible que en una fecha posterior se casó con una segunda princesa hitita. Aparte de la lucha contra los hititas, hubo expediciones punitivas contra Edom, Moab y Negeb y una guerra más seria contra los libios, que estaban constantemente tratando de invadir y asentarse en el delta; es probable que Ramsés tomó parte personal en la guerra de Libia, pero no en las expediciones menores. La última parte del reinado parece haber estado libre de guerras.

Prosperidad durante el reinado de Ramsés II


Una medida de la prosperidad de Egipto es la cantidad de edificio del templo que los reyes podrían permitirse llevar a cabo, y sobre esa base el reinado de Ramses II es el más notable en la historia egipcia, incluso teniendo en cuenta su gran longitud. Fue eso, combinado con su destreza en la guerra como se muestra en los templos, que llevó a los egiptólogos del siglo XIX a doblarlo "el Grande", y que, de hecho, es cómo sus súbditos y la posteridad lo veían; para ellos él era el rey por excelencia. Nueve reyes de la 20ª dinastía (1190-1075 aC) se llamaban a sí mismos por su nombre; incluso en el período de decadencia que siguió, fue un honor poder reclamar su descendencia, y sus súbditos lo llamaron por la afectuosa abreviatura Sese.

Colosales estatuas de Ramsés II

Colosales estatuas de Ramsés II flanqueando la entrada al complejo del templo en Luxor, Egipto.

En Egipto completó la gran sala hipóstila de Karnak (Tebas) y siguió trabajando en el templo construido por Seti I en Abydos, los cuales quedaron incompletos en la muerte de este último. Ramsés también completó el templo funerario de su padre en la orilla occidental del Nilo en Luxor (Tebas) y construyó uno para sí mismo, que ahora se conoce como Ramesseum. En Abidos construyó un templo propio no muy lejos del de su padre; había también los cuatro templos principales en su ciudad de la residencia, para no mencionar los santuarios más pequeños.

En Nubia (Sudán nilótico) construyó no menos de seis templos, de los cuales los dos tallados en un acantilado de Abu Simbel, con sus cuatro estatuas colosales del rey, son los más magníficos y los más conocidos. El más grande de los dos fue comenzado bajo Seti I pero fue ejecutado en gran parte por Ramses, mientras que el otro era enteramente debido a Ramses. Además de la construcción de Per Ramessu, su trabajo secular más notable hasta ahora conocido es el hundimiento de un pozo en el desierto oriental en la ruta hacia las minas de oro de Nubia.

Figuras de piedra arenisca de Ramses II delante del templo principal en Abu Simbel cerca de Aswān, Egipto.

Figuras de piedra arenisca de Ramses II delante del templo principal en Abu Simbel cerca de Aswān, Egipto.

Cabeza de una colosal estatua de Ramsés II

Cabeza de una colosal estatua de Ramsés II; en la entrada al templo principal en Abu Simbel, cerca de Aswān, Egipto.

Templo de Wadi al-Sabua, cerca del lago Nasser.

El Templo de Wadi al-Sabua, cerca del lago Nasser.

Gran Templo de Ramsés II, el más grande de los dos templos de Abu Simbel

Gran Templo de Ramsés II, el más grande de los dos templos de Abu Simbel, ahora ubicado en Aswān muḥāfaẓah (gobernación), sur de Egipto.

De la vida personal de Ramsés casi nada se sabe. Su primera y quizás la reina favorita fue Nefertari; el templo más pequeño de Abu Simbel estaba dedicado a ella. Parece haber muerto relativamente temprano en el reinado, y su hermosa tumba en el Valle de las Reinas en Tebas es bien conocida. Otras reinas cuyos nombres fueron preservados fueron Isinofre, que llevó al rey cuatro hijos, entre los cuales estaba el eventual sucesor de Ramsés, Merneptah; Merytamun; y Matnefrure, la princesa hitita. Además de la reina o reinas oficiales, el rey poseía un harén grande, como era costumbre, y se enorgullecía de su gran familia de más de 100 niños. El mejor retrato de Ramsés II es una bella estatua de él como un joven, ahora en el Museo Egipcio de Turín; su momia, conservada en el Museo Egipcio de El Cairo, es la de un hombre muy viejo con una cara larga y estrecha, nariz prominente y mandíbula masiva.

Templo de Hathor y Nefertari, el más pequeño de dos templos en Abu Simbel,

Templo de Hathor y Nefertari, el más pequeño de dos templos en Abu Simbel, construido por Ramses II (reinado 1279-13 bce), ahora situado en Aswān muḥāfaẓah (gobernación), Egipto meridional.

El reinado de Ramsés II marca el último pico del poder imperial egipcio. Después de su muerte Egipto fue forzado a la defensiva, pero logró mantener su soberanía sobre Palestina y los territorios adyacentes hasta la parte posterior de la dinastía XX, cuando la migración de los pueblos marinos militantes en Levante puso fin al poder de Egipto más allá de sus fronteras. Ramsés II debió haber sido un buen soldado, a pesar del fracaso de Cades, o de lo contrario no habría podido penetrar tan lejos en el imperio hitita como lo hizo en los años siguientes; él parece haber sido un administrador competente, puesto que el país era próspero, y era ciertamente un rey popular. Sin embargo, algo de su fama debe ser atribuido a su estilo de publicidad: su nombre y el registro de sus hazañas en el campo de batalla se encontraron en todas partes en Egipto y Nubia.

Ramsés III


Ramsés III, Ramsés también deletreado como Ramesses o Ramses (que murió en 1156 a. C., Tebas, Egipto), rey del antiguo Egipto (reinado 1187-56 aC), que defendió su país contra la invasión extranjera en tres grandes guerras, garantizando así la tranquilidad durante gran parte de su reinado . En sus últimos años, sin embargo, se enfrentó a disturbios internos, y finalmente fue asesinado en un intento de golpe de Estado.

Ramsés, hijo de Setnakht (reinado 1190-87 aC), fundador de la 20ª dinastía (1190-1075 aC), encontró a Egipto en su ingreso recién recuperado de las inestables condiciones políticas que habían plagado la tierra al final de la dinastía anterior. En el quinto año de su reinado, una coalición de tribus libias invadió el delta occidental del río Nilo con el pretexto de que el faraón había interferido en la sucesión de su jefe. Los libios habían invadido las tierras egipcias, un problema perenne durante las dinastías 19 y 20, y fueron derrotados en una batalla en el delta occidental.

Después de dos años de paz, otra coalición más peligrosa, el Pueblo del Mar, un conglomerado de pueblos migratorios de Asia Menor y las islas del Mediterráneo que previamente habían destruido el poderoso imperio hitita en Asia Menor y devastado Siria, avanzaron contra Egipto por tierra y mar. El ejército de tierra de Ramsés controló el avance del enemigo en la parte más al sur de Palestina, y los barcos hostiles quedaron atrapados después de ser atraídos por los canales del delta. Egipto evitó la conquista por los norteños, pero dos de los pueblos invasores se asentaron en la costa de Palestina, entre Gaza y el Monte Carmelo. El intento de invasión terminó con las pretensiones egipcias de una hegemonía siro-palestina.

Siguieron otros dos años de paz, pero en el undécimo año de Ramsés una nueva coalición de tribus libias infiltró el delta occidental. Obligado a librar otra guerra, derrotó a los libios después de capturar a su jefe. Después de este conflicto final, Ramses pudo terminar su gran templo, palacio y complejo funerario en Madīnat Habu, en el oeste de Tebas. También construyó adiciones a Karnak, el gran complejo temático de Theban, y alentó el comercio y la industria, enviando una expedición marítima a Punt, una tierra en la costa somalí de África y explotando las minas de cobre en el Sinaí y probablemente también las minas de oro de Nubia, la provincia de Egipto al sur.

Después de un próspero reinado medio, las dificultades administrativas y la conspiración perturbaron los últimos años de Ramsés. Alrededor del año 28 del reinado del rey, el visir del Bajo Egipto fue derrocado por la corrupción. Un año más tarde, los trabajadores empleados en las tumbas reales de Tebas se declararon en huelga por el retraso en la entrega de sus raciones mensuales. Sólo la intervención del vizir egipcio superior, que había asumido la responsabilidad de todo el país, puso fin al paro.

Hacia el final del reinado de Ramsés, una de sus esposas secundarias, tratando de colocar a su hijo en el trono, conspiró para asesinar al rey. Fuentes escritas muestran que el golpe fracasó y que los conspiradores fueron llevados con éxito a juicio. Sin embargo, no quedó claro en los documentos si Ramsés había sobrevivido al intento de asesinato. La momia del rey no mostraba heridas evidentes, y las preguntas sobre su destino quedaron abiertas a la especulación durante muchos años. En 2012 los investigadores anunciaron que una tomografía computarizada había revelado una profunda herida de cuchillo en la garganta de la momia, lo que indica que Ramses fue efectivamente asesinado por los conspiradores. Murió en Tebas en el año 32 de su reinado y fue sucedido por el príncipe heredero Ramsés IV.

Ramsés IV


Ramsés IV, rey del antiguo Egipto (reinó 1156-50 aC) que se esforzó por la actividad de construcción extensa para mantener la prosperidad de Egipto en una era de deterioro de las condiciones internas y externas.

Después de su ascensión, Ramsés compiló un largo documento (el Papiro de Harris) registrando los regalos de su padre a los dioses, las bendiciones para su hijo, y una encuesta de su reinado. Poco después, el nuevo rey emprendió un vasto programa de construcción. En su primer año, las canteras graywacke (arenisca gruesa) en el Wadi Hammāmāt, al este de Coptos (Qif modern moderno) en el Alto Egipto, fueron examinadas y reabiertas para extraer piedras de construcción. Más canteras ocurrieron el año siguiente, y el corte de la tumba real comenzó después de que la cuadrilla de obreros asignados a ella se duplicara. La mayor actividad ocurrió en el tercer año de su reinado, cuando tres expediciones extrajeron piedras en el Wadi Hammāmāt, incluyendo una que constaba de 8,368 hombres, de los cuales 5,000 eran soldados, encabezados por el sumo sacerdote de Amón, Ramsesnakht. El rey comenzó dos templos en Dayr al-Baḥrī en el oeste de Tebas, uno de los cuales era un templo mortuorio colosal que, si había terminado, habría sido el más grande jamás construido. Él también terminó la decoración del santuario y de las cámaras circundantes en el templo de Khons en Karnak. Dejó inscripciones en muchos lugares de Egipto. A cambio de estas obras, Ramsés pidió un reinado más largo que el de su predecesor de la XIX dinastía (1292-1190 aC), Ramsés II.

Un papiro judicial del siguiente reinado, sin embargo, revela que los problemas existieron en Egipto durante el reinado de Ramsés IV. En Elefantina, cerca de Aswān moderno, un grupo de funcionarios inició extensas carreras criminales que quedaron impunes por 10 años. También durante el reinado de Ramsés, Ramsesnakht consiguió el control de muchas oficinas sacerdotales clave para su familia. Finalmente, en Palestina, sólo las minas de cobre del Sinaí permanecieron en posesión de Egipto.

Ya de mediana edad cuando ascendió al trono, Ramsés IV murió después de seis años de gobierno, dejando la mayor parte de sus proyectos incompletos. Fue sucedido por Ramses V, que era probablemente su hijo.

Ramsés V


Ramsés V, rey del antiguo Egipto (reinado 1150-45 aC) que murió relativamente joven, tal vez de la viruela.

Ramsés V fue el sucesor y probablemente el hijo de Ramsés IV y reinó brevemente. El sacerdocio de Amón fue ascendente durante el reinado de Ramsés V: como atestiguado por el papiro Wilbour, un importante estudio de la tierra y el documento de evaluación de impuestos fechado el cuarto año del reinado de Ramses V, el templo de Amón en Karnak controló gran parte de la tierra de Egipto, cantidades que son sostenidas por el templo de Re en Heliopolis y el templo de Ptah en Memphis.

El rey siguió construyendo el vasto templo de Ramsés IV en Dayr al-Baḥrī en el oeste de Tebas, que probablemente se convirtió en su propio monumento funerario. A su muerte, sin embargo, Ramsés no fue enterrado hasta el segundo año de su sucesor. Como los ritos de sepultura egipcios duraron normalmente 70 días, o el rey murió después de ser depuesto o su tumba fue incompleta en su muerte, obligando a su sucesor a retrasar su entierro. Puesto que la cuadrilla de los cortadores de la tumba real todavía numeraba a 120 hombres debajo de Ramses V, la alternativa anterior es más probable. Además, las referencias a la guerra interna contenidas en un diario de Tebas occidental datan bien del reinado de Ramsés V o de su sucesor.

La momia de Ramsés V indica que el rey pudo haber muerto a una edad temprana de la viruela, pero su cabeza también muestra una herida importante infligida antes o poco después de la muerte.

Ramsés VI


Ramsés VI, rey del antiguo Egipto (reinó 1145-37 aC), que sucedió al trono después de la muerte prematura de su sobrino, Ramsés V.

La evidencia indica que Ramsés VI era probablemente un hijo de Ramsés III, el último gobernante sobresaliente de la vigésima dinastía (1190-1075 aC). Después de tomar el trono, anexó la tumba de su predecesor, Ramsés V, que sigue siendo una de las más impresionantes de las tumbas reales de Tebas.

Reina por lo menos siete años, el rey realizó poca construcción o decoración que ha sobrevivido hasta nuestros días, y después de anexar la tumba de su predecesor, el tamaño de la cuadrilla de obreros en la tumba real se redujo. Fue el último rey egipcio en trabajar las minas de cobre en el Sinaí; Nubia, el territorio de Egipto al sur, sin embargo, permaneció bajo control egipcio. Ramsés fue sucedido por su hijo Ramses VII, anteriormente identificado como Ramsés VIII.

Ramsés VII


Ramsés VII, rey del antiguo Egipto (reinado 1137-29 aC), probablemente hijo de Ramsés VI. Su reinado se conoce principalmente de varios importantes papiros económicos.

Dos documentos, uno el registro de un buque y el otro una cuenta sobre el envío de impuestos sobre los cereales a Tebas, han sido asignados al reinado de Ramsés VII. Uno revela que las vastas haciendas del dios Amón, repartidas por todo Egipto, recaudaron una gran suma en impuestos que fue enviada a su templo en Tebas, y el otro texto indica que durante este reinado los precios de las mercancías se elevaron durante los primeros años 19 y 20, dinastía (véase el antiguo Egipto: El período Ramesside [diecinueve y vigésimas dinastías]) niveles. A partir del cuarto año de su reinado, los precios de los cereales subieron espectacularmente para triplicar sus niveles anteriores. Al mismo tiempo, sin embargo, ambos documentos revelan que el tráfico del Nilo pasaba sin obstáculos entre el Alto y el Bajo Egipto.

Otro papiro fragmentario de la economía ha sido suficientemente reensamblado para demostrar que Ramsés VII reinó siete años. También confirma la inflación registrada en los otros documentos. Una tumba excavada para Ramsés VII en el Valle de los Reyes en Tebas todavía contiene su sarcófago vacío.

Ramsés VIII


Ramsés VIII, rey de Egipto (reinado 1128-26 aC) cuyo reinado efímero ocurrió inmediatamente después de Ramsés VII y está mal documentado.

Algunos historiadores modernos colocan a este rey ante Ramsés VII, siguiendo la lista de príncipes-descendientes de Ramsés III, representada en el templo de ese faraón en Madīnat Habu en el oeste de Tebas -en la que su nombre aparece directamente después de Ramsés VI, lo que implica que él fue el sucesor directo de Ramsés VI. Sin embargo, el estudio de los documentos económicos de este período, y el hecho de que Ramsés VII es conocido por ser el hijo de Ramsés VI, corroboran la visión anterior de que el breve reinado de Ramsés VIII siguió al de Ramsés VII.

Aparte de la referencia en el templo de su bisabuelo, Ramsés VIII se conoce sólo por mención en una estela y un solo escarabajo. Su tumba, si es que alguna vez tuvo una, todavía no se ha encontrado en el Valle de las Tumbas de los Reyes en Tebas.

Ramsés IX


Ramsés IX, rey de Egipto antiguo (reinado 1126-08 bce), durante cuyo reinado los problemas civiles serios preocuparon Egipto.

Amenhotep, el sumo sacerdote de Amón, ejerció muchas funciones religiosas y gubernamentales en Tebas, mientras que Ramsés IX permaneció casi continuamente en su capital en el delta del río Nilo. Los merodeadores libios de dos tribus comenzaron a perturbar la región de Tebas en el octavo año de su reinado, y cinco años más tarde causaron paros de trabajo en Tebas occidental; más tarde penetraron en el este de Tebas. El fracaso del gobierno de pagar las raciones de varios meses al personal de la necrópolis en el oeste de Tebas llevó a los trabajadores más pobres a saquear tumbas, y el precio del grano, aunque ligeramente por debajo de sus niveles máximos bajo el predecesor de Ramsés IX.

A través de todas estas dificultades Ramsés IX todavía controlaba Nubia, a pesar de mantener su propia residencia aparentemente principalmente en el delta. Aunque se ha sugerido un reinado de 19 años para él, no se han registrado incidentes de sus últimos dos años.

Ramsés X


Ramsés X, rey de Egipto (reinó 1108-04 aC), durante cuyo mal documentado trastornos reinado que se había convertido en endémica bajo su predecesor continuó.

Sólo un año de su reinado es definitivamente atestiguado, por un diario de su tercer año, que se encuentra en el oeste de Tebas. Se revela que los cortadores de tumba estaban inactivos durante largos períodos, tanto porque los libios estaban vagando por el área y porque las raciones debidas a los obreros estaban en mora. De acuerdo con una entrada, los obreros se negaron rotundamente a obedecer incluso una orden dada por el visir. El sumo sacerdote de Amón, a menudo mencionado en el diario, era probablemente Amenhotep, que sobrevivió al siguiente reinado.

Ramsés XI


Ramsés XI, rey del antiguo Egipto (reinado 1104-1075? Bce), último rey de la dinastía XX (1190-1075 aC), cuyo reinado estuvo marcado por guerras civiles que implicaban el sumo sacerdote de Amón y el virrey de Nubia. Al final de su reinado, nuevas dinastías fueron fundadas en el Alto y el Bajo Egipto.

Durante su reinado, bandas merodeadoras de libios hicieron que gran parte de la población de Tebas occidental se refugiara en el templo fortificado de Ramsés III en Madīnat Habu, y en varias épocas no había ningún sumo sacerdote de Amón; incluso el sumo sacerdote Amenhotep fue expulsado del cargo durante ocho meses.

Con el desalojo del sumo sacerdote, la sociedad tebana se desintegró en la anarquía cercana; el hurto de la tumba se hizo corriente, penetrando hasta el Valle de los Reyes. Las pandillas cruzaron el río desde el este de Tebas para participar en el saqueo. En la ribera occidental los templos funerarios de las dinastías 19 y 20 fueron saqueados por los sacerdotes y el personal de la necrópolis. Amenhotep parece haber sido restaurado a su oficina por el virrey de Kush, Pinhasy, que más tarde se rebeló contra Ramsés XI y arrebató el control de la región de Tebas. A partir del año 19 del reinado del rey, Herihor, un nuevo líder, restauró el orden y se convirtió en sumo sacerdote de Amón.

Herihor pronto arrogó los títulos sostenidos anteriormente por Pinhasy e incluso agregó el título del visir. En el templo de Khons en Tebas, usurpó realmente la titulación real completa. Cuando murió fue sucedido como sumo sacerdote por el general Piankh, sin haber conseguido jamás la plena realeza excepto en su fianzas tebana. Piankh emprendió una infructuosa guerra contra Pinhasy en Nubia, perdiendo la provincia por Egipto.

Ramses XI completó al menos 27 años de gobierno. A su muerte, su tumba tebana quedó inacabada y quedó desocupada, y Egipto pasó a dos nuevas dinastías separadas.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Antiguo Egipto: introducción a la antigua civilización egipcia.

Antiguo Egipto: períodos predinástico y dinástico tempranos.

Antiguo Egipto: El Antiguo Reino (C. 2575 - C. 2130 A.C.) Y El Primer Periodo Intermedio (C. 2130-1938 A.C.).

Antiguo Egipto: El Reino Medio (1938-C 1630 BCE) Y El Segundo Periodo Intermedio (C. 1630-1540 BCE).

Antiguo Egipto: El Reino Nuevo (C. 1539-1075 Bce).

Antiguo Egipto: Egipto Desde 1075 BCE Hasta La Invasión Macedónica.

Antiguo Egipto: Egipto Macedonio y Ptolemaico (332-30 aC).

Antiguo Egipto: Egipto Romano Y Bizantino (30 Bce- 642 Ce).

Antiguo Egipto: Egipto Romano Y Bizantino (30 Bce- 642 Ce)

Egipto como provincia de Roma


"Agregué Egipto al imperio del pueblo romano". Con estas palabras, el emperador Augusto (como se conocía a Octavio desde 27 aC) resumió la sujeción del reino de Cleopatra en la gran inscripción que registra sus logros. La provincia iba a ser gobernada por un virrey, un prefecto con el estatus de caballero romano (eques) que era directamente responsable ante el emperador. El primer virrey fue el poeta romano y soldado Gayo Cornelio Gallus, que se jactaba demasiado vangloriously de sus logros militares en la provincia y pagó primero con su posición y luego con su vida. Los senadores romanos no podían entrar a Egipto sin el permiso del emperador, porque las provincias más ricas podían ser mantenidas militarmente por una fuerza muy pequeña y la amenaza implícita en un embargo a la exportación de cereales, vital para el abastecimiento de la ciudad de Roma y su población, era evidente. La seguridad interna estaba garantizada por la presencia de tres legiones romanas (luego reducidas a dos), cada una con unas 6.000 fuertes, y varias cohortes de auxiliares.

En la primera década de la dominación romana, el espíritu del imperialismo augusto miró más lejos, intentando expandirse hacia el este y hacia el sur. Una expedición a Arabia por el prefecto Aelius Gallus alrededor de 26-25 aC fue socavada por la traición del Nabateo Syllaeus, que condujo a la flota romana errónea en aguas inexploradas. Arabia seguiría siendo un cliente independiente aunque amistoso de Roma hasta 106 ce, ​​cuando el emperador Trajan (gobernado 98-117 ce) lo anexionó, haciendo posible reabrir el canal de Ptolomeo II del Nilo a la cabeza del Golfo de Suez. Al sur, los meroíticos más allá de la Primera Catarata habían aprovechado la preocupación de Gallus con Arabia y habían atacado a la Tebaida. El siguiente prefecto romano, Petronio, dirigió dos expediciones al reino de Meroitic (c 24-22 bce), capturó varias ciudades, forzó la sumisión de la reina formidable, que fue caracterizada por escritores romanos como "la reina Candace un ojo, "Y dejó una guarnición romana en Primis (Qaṣr Ibrīm). Pero los pensamientos de mantener una presencia permanente en la Baja Nubia pronto fueron abandonados y dentro de un año o dos se habían establecido los límites de la ocupación romana en Hiera Sykaminos, a unos 80 kilómetros al sur de la Primera Catarata. El carácter mixto de la región está indicado, sin embargo, por la continua popularidad de la diosa Isis entre el pueblo de Meroe y por la fundación del emperador romano Augustus de un templo en Kalabsha dedicado al dios local Mandulis.

Egipto alcanzó su mayor prosperidad bajo la sombra de la paz romana, que en efecto la despolitizó. Emperadores romanos o miembros de sus familias visitaron Egipto - el sobrino de Tiberio y hijo adoptivo, Germanicus; Vespasiano y su hijo mayor, Tito; Hadrian; Septimio Severo; Diocleciano - para ver los lugares famosos, recibir las aclamaciones de la población de Alejandría, tratar de asegurar la lealtad de sus temas volátiles, o iniciar la reforma administrativa. De vez en cuando su potencial como base de poder se realizó. Vespasiano, el más exitoso de los aspirantes imperiales en el "Año de los cuatro emperadores", fue proclamado por primera vez emperador en Alejandría el 1 de julio de 69, en una maniobra realizada por el prefecto de Egipto, Tiberio Julio Alejandro. Otros fueron menos exitosos. Gaius Avidius Cassius, hijo de un antiguo prefecto de Egipto, se rebeló contra Marcus Aurelius en 175 e, estimulado por falsos rumores de la muerte de Marcus, pero su intento de usurpación duró sólo tres meses. Durante varios meses en 297/298, Egipto estaba bajo el dominio de un misterioso usurpador llamado Lucius Domitius Domitianus. El emperador Diocleciano estuvo presente en la capitulación final de Alejandría después de ocho meses de asedio y juró vengarse matando a la población hasta que el río de sangre alcanzó las rodillas de su caballo; la amenaza fue mitigada cuando su montura tropezó mientras cabalgaba a la ciudad. En gratitud, los ciudadanos de Alejandría erigieron una estatua del caballo.

El único período extendido durante el turbulento siglo III en que Egipto se perdió ante la autoridad imperial central fue 270-272, cuando cayó en manos de la dinastía gobernante de la ciudad siria de Palmyra. Afortunadamente para Roma, la fuerza militar de Palmyra demostró ser el principal obstáculo para la invasión del Imperio Oriental por la poderosa monarquía de Sāsānian de Persia.

Las amenazas internas a la seguridad no eran infrecuentes pero fueron disipadas normalmente sin daño importante al control imperial. Entre ellos se encontraban los disturbios entre judíos y griegos en Alejandría en el reinado de Calígula (Cayo César Germánico, 37-41), una grave revuelta judía bajo Trajano (regla 98-117), una revuelta en el delta del Nilo en el 172 que fue sofocado por Avidius Cassius, y una revuelta centrada en la ciudad de Coptos (Qifṭ) en 293/294 ce que fue pospuesta por Galerius, colega imperial de Diocletian.

Administración y economía bajo Roma


Los romanos introdujeron cambios importantes en el sistema administrativo, encaminados a lograr un alto nivel de eficiencia y maximizar los ingresos. Los deberes del prefecto de Egipto combinaban la responsabilidad de la seguridad militar mediante el mando de las legiones y las cohortes, la organización de las finanzas y los impuestos y la administración de la justicia. Esto implicó una masa extensa de papeleo detallado; un documento del 211 c. señala que, en un período de tres días, 1.804 peticiones fueron entregadas a la oficina del prefecto. Pero el prefecto fue asistido por una jerarquía de oficiales ecuestres subordinados con experiencia en áreas particulares. Había tres o cuatro epistratēgoi a cargo de las subdivisiones regionales; los oficiales especiales estaban a cargo de la cuenta privada de los emperadores, de la administración de la justicia, de las instituciones religiosas, etc. Subordinados a ellos estaban los funcionarios locales en los nomes (stratēgoi y escribas reales) y finalmente las autoridades en las ciudades y pueblos.

Fue en estos pueblos en crecimiento que los romanos hicieron los cambios más profundos en la administración. Introdujeron colegios de magistrados y funcionarios encargados de dirigir los asuntos internos de sus propias comunidades sobre una base teóricamente autónoma y, al mismo tiempo, garantizar la recaudación y el pago de cuotas tributarias al gobierno central. Esto fue respaldado por el desarrollo de una serie de "liturgias", los servicios públicos obligatorios que se impusieron a los individuos de acuerdo a su rango y propiedad para asegurar el financiamiento y el mantenimiento de las instalaciones locales. Estas instituciones eran la contraparte egipcia de los consejos y magistrados que supervisaban las ciudades griegas en las provincias romanas orientales. Habían sido omnipresentes en otros reinos helenísticos, pero en el Egipto ptolemaico habían existido sólo en las llamadas ciudades griegas (Alejandría, Ptolemaida en el Alto Egipto, Naukratis, y más tarde Antinoópolis, fundada por Adriano en 130). Alejandría perdió el derecho a tener un concilio, probablemente en el período ptolemaico. Cuando recuperó su derecho en 200 ce, el privilegio se diluyó extendiéndose a los capitales de nome (mētropoleis) también. Esta extensión del privilegio representaba un intento de transferir más de la carga y el gasto de la administración a las clases propietarias locales, pero eventualmente resultaría demasiado pesado. Las consecuencias fueron el empobrecimiento de muchos de los concejales y sus familias y serios problemas de administración que condujeron a un creciente grado de interferencia del gobierno central y, eventualmente, un control más directo.

Los recursos económicos que existía esta administración para explotar no habían cambiado desde el período de Ptolemaic, pero el desarrollo de un sistema de impuestos mucho más complejo y sofisticado era un sello del gobierno romano. Los impuestos en efectivo y en especie fueron evaluados en la tierra, y una variedad desconcertante de pequeños impuestos en efectivo, así como los derechos de aduana y similares, fue recaudado por funcionarios designados. Una gran cantidad de grano de Egipto se envió río abajo tanto para alimentar a la población de Alejandría y para la exportación a Roma. A pesar de las frecuentes quejas de opresión y extorsión de los contribuyentes, no es obvio que las tasas oficiales de impuestos eran tan altas. De hecho, el gobierno romano había alentado activamente la privatización de la tierra y el aumento de la empresa privada en la fabricación, el comercio y el comercio, y las bajas tasas de impuestos favorecían a los propietarios y empresarios privados. Las personas más pobres ganaban su sustento como inquilinos de tierras de propiedad estatal o de propiedad pertenecientes al emperador oa los propietarios privados ricos, y estaban relativamente mucho más cargados de alquileres, que tendían a permanecer en un nivel bastante alto.

En general, el grado de monetarización y complejidad en la economía, incluso a nivel de aldea, fue intenso. Los bienes se movilizaban e intercambiaban a gran escala por medio de monedas y en las ciudades y aldeas mayores se desarrollaba un alto nivel de actividad industrial y comercial en estrecha relación con la explotación de la base agrícola predominante. El volumen del comercio, tanto interno como externo, alcanzó su apogeo en los siglos I y II. Sin embargo, a finales del siglo III dC, los principales problemas eran evidentes. Una serie de devaluaciones de la moneda imperial había socavado la confianza en la acuñación, e incluso el propio gobierno estaba contribuyendo a ello exigiendo cantidades cada vez mayores de impuestos irregulares en especie, que canalizaba directamente a los principales consumidores-personal del ejército. La administración local por parte de los consejos era descuidada, recalcitrante e ineficiente. La evidente necesidad de una reforma firme y decidida tuvo que ser enfrentada directamente en los reinados de Diocleciano y Constantino.

Sociedad, religión y cultura


Uno de los efectos más notorios de la dominación romana fue la tendencia más clara hacia la clasificación y el control social de la población. Así, a pesar de muchos años de matrimonios mixtos entre griegos y egipcios, las listas establecidas en el 4 / 5e establecieron el derecho de ciertas familias a clasificarse como griego por descendencia ya reclamar privilegios vinculados a su condición de miembros de una aristocracia urbana, la clase de gimnasia. Los miembros de este grupo tenían derecho a tasas más bajas de impuesto a la encuesta, distribuciones subvencionadas o gratuitas de alimentos y mantenimiento a cargo del público cuando envejecían. Si ellos o sus descendientes se movían hacia arriba, podían obtener la ciudadanía alemana, la ciudadanía romana o incluso el estatus ecuestre, con un prestigio y privilegios correspondientemente mayores. La preservación de tales distinciones estaba implícita en la difusión del derecho romano y fue reforzada por elaborados códigos de regulaciones sociales y fiscales como el Rule-Book de la Cuenta Especial de los Emperadores. El Rule-Book prescribía condiciones bajo las cuales personas de diferente estatus podían casarse, por ejemplo, o legar propiedad, y fijaba multas, confiscaciones y otras penas por transgresión. Cuando un edicto del emperador Caracalla confirió la ciudadanía romana a prácticamente todos los sujetos del imperio en el siglo XXI, la distinción entre ciudadanos y no ciudadanos quedó sin sentido; sin embargo, fue gradualmente reemplazado por una distinción igualmente importante entre honestiores y humiliores (es decir, aproximadamente, "clases altas" y "clases bajas", respectivamente), grupos que, entre otras distinciones, fueron sujetos a diferentes penas en la ley.

Naturalmente, fue la élite de habla griega la que siguió dictando el patrón cultural visiblemente dominante, aunque la cultura egipcia no era moribunda ni insignificante. Una prueba de su supervivencia continua puede verse en su importancia reemergente en el contexto del cristianismo copto en el período bizantino. Un recordatorio importante de la mezcla de las tradiciones viene de una familia de Panopolis en el 4to siglo, cuyos miembros incluyeron a los profesores del oratorio ya los sacerdotes griegos en la tradición del culto egipcio. Los pueblos y aldeas del valle del Nilo han conservado miles de papiros que muestran lo que los alfabetizados griegos estaban leyendo (por ejemplo, los poemas de Homero y los poetas líricos, las obras de los trágicos griegos clásicos y las comedias de Menandro). La omnipresencia de la tradición literaria griega es sorprendentemente demostrada por la evidencia dejada por un empleado oscuro y anónimo en la aldea Al-Fayyūm de Karanis en el siglo II d. Al copiar una larga lista de contribuyentes, el empleado tradujo un nombre egipcio en la lista por una palabra griega extremadamente rara que sólo pudo haber sabido de haber leído el poeta helenístico alejandrino Callimachus; él debe haber entendido la etimología del nombre egipcio también.

Alejandría siguió desarrollándose como una ciudad espectacularmente hermosa y para fomentar la cultura griega y las persecuciones intelectuales, aunque los grandes días del patronato ptolemaico de las figuras literarias habían pasado. Pero el interés floreciente en la filosofía, particularmente la filosofía platónica, tuvo efectos importantes. El gran filósofo y teólogo judío del siglo I, Philo de Alejandría (Philo Judaeus), trajo un entrenamiento en la filosofía griega para hacer referencia a sus comentarios sobre la Biblia. Esto anticipó por cien años el período posterior a la virtual aniquilación de la gran comunidad judía de Alejandría en la revuelta de 115-117 ce, cuando la ciudad fue el crisol intelectual en el que el cristianismo desarrolló una teología que la alejó de la influencia de la Judía y hacia la de las ideas filosóficas griegas. Allí se sentaron las bases para enseñar a los jefes de la escuela catequética cristiana, como Clemente de Alejandría. Y en el siglo III hubo la obra textual y teológica vital de Orígenes, el mayor de los neoplatónicos cristianos, sin la cual difícilmente habría habido una tradición coherente del Nuevo Testamento.

Fuera del ambiente griego de Alejandría, las instituciones religiosas tradicionales egipcias siguieron floreciendo en las ciudades y aldeas, pero los templos se redujeron a la dependencia financiera de una subvención estatal (sintaxis), y se sometieron a un estricto control por parte de los burócratas seculares. Sin embargo, como los Ptolomeos antes de ellos, los emperadores romanos aparecen en la forma tradicional como reyes egipcios en los relieves del templo hasta mediados del siglo III, y cinco cortadores de jeroglíficos profesionales todavía se empleaban en la ciudad de Oxyrhynchus en el siglo II. Los cultos de los animales seguían floreciendo, a pesar del famoso desprecio de Augusto de que estaba acostumbrado a adorar dioses, no de ganado. Tan tarde como el reinado de Diocleciano (285-305), las estelas religiosas conservaron la ficción de que en los cultos de los toros sagrados (mejor conocido en Memphis y en Hermonthis [Armant]) el sucesor de un toro muerto fue "instalado" por el monarca . Las diferencias entre cultos del tipo griego y los cultos egipcios nativos eran todavía muy marcadas, en la arquitectura del templo y en el estatus de los sacerdotes. Los sacerdotes de los cultos egipcios formaban, en efecto, una casta que se distinguía por su vestimenta especial, mientras que los cargos sacerdotales en los cultos griegos eran mucho más parecidos a las magistraturas y tendían a ser sostenidos por los magnates locales. Los cultos de emperadores romanos, vivos y muertos, se hicieron universales después de 30 aC, pero su impacto se ve más claramente en los cimientos de Cesarea y en las instituciones religiosas de tipo griego, donde los emperadores divinos estaban asociados con los residentes deidades.

Un desarrollo que tuvo un efecto importante en esta amalgama religiosa, aunque no fue decisivo hasta el siglo IV, fue la llegada del cristianismo. La tradición de la fundación de la iglesia de Alejandría por San Marcos no puede ser fundamentada, pero un fragmento de un texto del Evangelio según Juan proporciona evidencia concreta del cristianismo en el valle del Nilo en el segundo cuarto del siglo II d. En la medida en que el cristianismo permaneció ilegal y sujeto a persecución hasta principios del siglo IV, los cristianos eran reacios a anunciarse como tales, y por lo tanto es difícil saber cuán numerosos eran, sobre todo porque a menudo se sospecha que las fuentes pro-cristianas más recientes exageran la el celo y el número de los primeros mártires cristianos. Pero varios papiros sobreviven a los certificados libelli en los que las personas juraron que habían realizado sacrificios a las divinidades griegas, egipcias o romanas para demostrar que no eran cristianos, presentados en la primera persecución oficial oficial de los cristianos, emperador Decio (gobernado 249-251). En los años noventa, una década antes de la gran persecución bajo Diocleciano, una lista de edificios en la importante ciudad de Oxyrhynchus, a unos 200 kilómetros al sur del vértice del delta, incluía dos iglesias cristianas, probablemente de la casa -chapel tipo.

El papel de Egipto en el Imperio Bizantino


Diocleciano fue el último emperador romano reinante en visitar Egipto, en el año 302. Dentro de unos 10 años de su visita, la persecución de los cristianos cesó. El final de la persecución tuvo efectos tan amplios que, a partir de este momento, es necesario pensar en la historia de Egipto en un marco muy diferente. No se puede identificar un solo punto como la línea divisoria entre la época romana y la época bizantina, como la división entre una época más brillante de paz, cultura y prosperidad, y una época más oscura, supuestamente caracterizada por una maquinaria estatal más opresiva en medio del declive y la caída . Los cambios cruciales se produjeron en la última década del siglo III y las tres primeras décadas del siglo IV. Con el fin de la persecución de los cristianos vino la restauración de la propiedad de la iglesia. En 313 se introdujo un nuevo sistema de cálculo y recaudación de impuestos, con ciclos fiscales de 15 años, denominados indicios, inaugurados retroactivamente a partir del año 312. Muchos otros importantes cambios administrativos ya habían tenido lugar. En 296 la separación de la moneda egipcia de la del resto del imperio había llegado a su fin cuando la menta de Alejandría dejó de producir sus tetradrachms, que habían sido la base del sistema de moneda cerrada.

Egipto como parte del Imperio Bizantino, c. 565 ce.

Egipto como parte del Imperio Bizantino, c. 565 ce.

Otro acontecimiento que tuvo un efecto enorme en la historia política de Egipto fue la fundación de Constantinopla (ahora Estambul) el 11 de mayo de 330. Primero, Constantinopla fue establecida como una capital imperial y una contraparte oriental de la misma Roma, socavando así la tradición de Alejandría posición como la primera ciudad del Este de habla griega. En segundo lugar, desvió los recursos de Egipto de Roma y Occidente. En lo sucesivo, parte del excedente del suministro de cereales egipcio, que se colocó en 8 millones de artab (unos 300 millones de litros) de trigo (un artab era aproximadamente equivalente a un bushel) en un edicto del emperador Justiniano de 537 o 538, fue para alimentar a la creciente población de Constantinopla, y esto creó un importante vínculo político y económico. El efecto acumulativo de estos cambios era unir más uniformemente a Egipto a la estructura del imperio y darle una vez más un papel central en la historia política del mundo mediterráneo.

La clave para entender la importancia de Egipto en ese período radica en ver cómo la iglesia cristiana llegó rápidamente a dominar las instituciones seculares y religiosas y adquirir un poderoso interés y papel en cada asunto político. El corolario de esto fue que el jefe de la iglesia egipcia, el patriarca de Alejandría, se convirtió en la figura más influyente en Egipto, así como la persona que podría dar al clero egipcio una poderosa voz en los consejos de la iglesia oriental. Durante el curso del siglo IV, Egipto fue dividido para fines administrativos en un número de unidades más pequeñas, pero el patriarcado no lo fue, y su poder superó con creces al de cualquier funcionario administrativo local. Sólo los gobernadores de los grupos de provincias (vicarii de las diócesis) eran equivalentes, y los prefectos y los emperadores pretorianos eran superiores. Cuando a un patriarca de Alejandría se le dio también autoridad civil, como sucedió en el caso de Ciro, el último patriarca bajo el gobierno bizantino, la combinación fue muy poderosa.

La turbulenta historia de Egipto en el período bizantino puede entenderse en gran medida en términos de las luchas de los patriarcas sucesivos (o, después de 570, coexistentes) de Alejandría para mantener su posición tanto dentro de su patriarcado como fuera de ella en relación con Constantinopla. Lo que unió a Egipto con el resto del Imperio Oriental fue la forma en que las autoridades imperiales, cuando fuertes (como, por ejemplo, en el reinado de Justiniano), trataron de controlar la iglesia egipcia desde Constantinopla, al tiempo que aseguraban la la provisión de alimentos del capital y, con frecuencia, emprender guerras para mantener intacto su imperio. Por el contrario, cuando eran débiles no podían controlar la iglesia. Para los patriarcas de Alejandría, resultó imposible asegurar la aprobación de las autoridades imperiales en Constantinopla y al mismo tiempo mantener el apoyo de su base de poder en Egipto. Los dos hicieron demandas muy diferentes, y el resultado final fue un abismo social, político y cultural entre Alejandría y el resto de Egipto y entre el helenismo y la cultura egipcia nativa, que encontró un poderoso nuevo medio de expresión en el cristianismo copto. El Golfo se hizo más enfático después de que el Concilio de Calcedonia en 451 estableció la doctrina oficial de que Cristo debía ser visto como existente en dos naturalezas, inseparablemente unidas. La decisión del consejo en efecto envió a la iglesia copta egipcia copta (ahora copto ortodoxa) en su propio camino de monofisismo, que se centró alrededor de una firme insistencia en la singularidad de la naturaleza de Cristo.

A pesar del debilitante efecto de las disputas internas entre los clérigos rivales, ya pesar de las amenazas planteadas por las tribus hostiles de Blemmyes y Nubade en el sur (hasta su conversión al cristianismo a mediados del siglo VI), los emperadores de Bizancio todavía podrían ser amenazados por la fuerza de Egipto si se aprovechó correctamente. El último ejemplo notable es el caso del emperador Phocas, un tirano que fue derribado en 609 o 610. Nicetas, general del futuro emperador Heraclio, hizo de Alejandría a Cirene, con la intención de utilizar a Egipto como su base de poder y cortar El suministro de granos de Constantinopla. En la primavera de 610 se ganó la lucha de Nicetas con Bonosus, general de Phocas, y la caída del tirano siguió.

La dificultad de defender a Egipto de una base de poder en Constantinopla fue ilustrada con fuerza durante las últimas tres décadas de gobierno bizantino. Primero, el viejo enemigo, los persas, avanzó al delta del Nilo y capturó Alejandría. Su ocupación se completó a principios de 619 y continuó hasta 628, cuando Persia y Bizancio acordaron un tratado de paz y los persas se retiraron. Esta había sido una década de hostilidad violenta hacia los cristianos coptos egipcios; entre otras medidas opresivas, se dice que los persas se han negado a permitir la ordenación ordinaria de los obispos y han masacrado a cientos de monjes en sus monasterios cueva. La retirada persa apenas anunció el regreso de la paz a Egipto.

En Arabia estaban ocurriendo acontecimientos que pronto traerían cambios trascendentales para Egipto. Estos fueron desencadenados por la huida del Profeta Muhammad de La Meca a Medina y por su declaración en 632 de una guerra santa contra Bizancio. Una década más tarde, el 29 de septiembre de 642, el general árabe'Amr ibn al-'ṣṣ podía marchar hacia Alejandría y la conquista árabe de Egipto, que había comenzado con una invasión tres años antes, terminó en pacífica capitulación. La invasión misma había sido precedida por varios años de persecución viciosa de los cristianos coptos por Ciro, el patriarca calcedónico de Alejandría, y fue él quien se dice que traicionó a Egipto a las fuerzas del Islam.

La conquista islámica no estaba exangüe. En 640 se perdió la batalla en Heliópolis (ahora un suburbio de El Cairo) en julio de 640, en la que 15.000 árabes contrataron a 20.000 defensores egipcios. La asalto y captura de la antigua fortaleza de Trajano en Babilonia (en el sitio del actual barrio llamado El Cairo antiguo) el 6 de abril de 641, fue crucial. El 14 de septiembre Ciro, que había sido retirado de Egipto 10 meses antes por el emperador Heraclio, regresó con autoridad para concluir una paz. Byzantium firmó Egipto el 8 de noviembre de 641, con la disposición de un armisticio de 11 meses para permitir la ratificación del tratado de entrega por el emperador y el califa. En diciembre de 641 buques pesadamente cargados fueron enviados para llevar la riqueza de Egipto a sus nuevos amos. Nueve meses más tarde, los últimos restos de las fuerzas bizantinas abandonaron Egipto en naves destinadas a Chipre, Rodas y Constantinopla, y'Amr ibn al-Āṣ tomó Alejandría en nombre del califa. La nueva dominación del califato teocrático islámico fue sorprendentemente diferente de todo lo que había sucedido en Egipto desde la llegada de Alejandro Magno casi mil años antes.

Gobierno bizantino de Egipto


Las reformas de principios del siglo IV habían establecido la base para otros 250 años de prosperidad comparativa en Egipto, a un costo tal vez mayor de rigidez y control estatal más opresivo. Egipto fue subdividido para los propósitos administrativos en un número de provincias más pequeñas, y los oficiales separados civiles y militares fueron establecidos (el praeses y el dux, respectivamente). A mediados del siglo VI, el emperador Justiniano fue finalmente obligado a reconocer el fracaso de esta política ya combinar el poder civil y militar en manos del dux con un diputado civil (los praeses) como contrapeso al poder de la iglesia autoridades. Toda pretensión de autonomía local había desaparecido. La presencia de la soldadesca era más notable, su poder e influencia más penetrante en la rutina de la vida del pueblo y la aldea. Los impuestos quizás no fueran más pesados ​​de lo que habían sido antes, pero fueron recolectados sin piedad y se sancionaron medidas enérgicas contra quienes intentaban escapar de sus obligaciones fiscales o legales. Los terratenientes más ricos probablemente disfrutaron de una mayor prosperidad, especialmente como resultado de la oportunidad de comprar ahora tierras de propiedad estatal que una vez habían sido vendidas a propiedad privada a principios del siglo IV. Los grandes terratenientes eran lo suficientemente poderosos para ofrecer a sus arrendatarios campesinos un grado significativo de protección fiscal colectiva contra los agentes del Estado, el recaudador de impuestos rapaz, el burócrata oficioso o el soldado brutal. Pero si la vida del campesino medio no cambiaba mucho, los ricos probablemente se hicieron más ricos y los pobres se hicieron más pobres y más numerosos a medida que los terratenientes moderados fueron cada vez más expulsados ​​del panorama.

El avance del cristianismo


El avance del cristianismo tuvo un efecto tan profundo sobre el tejido social y cultural del Egipto bizantino que sobre la estructura del poder político. Trajo a la superficie la identidad de los egipcios nativos en la iglesia copta, que encontró un medio de expresión en el desarrollo de la lengua copta-básicamente egipcio escrito en letras griegas con la adición de algunos caracteres. El cristianismo copto también desarrolló su propio arte distintivo, gran parte de él impregnado por los motivos largamente familiares de la mitología griega. Estos motivos coexistían con representaciones de la Virgen con el Niño y con las parábolas cristianas y se expresaban en estilos decorativos que debían mucho a precedentes griegos y egipcios. Aunque el cristianismo había hecho grandes incursiones en la población en 391 (el año en que la práctica de las religiones politeístas locales se hizo oficialmente ilegal), apenas es posible cuantificarlo o trazar una progresión ordenada y uniforme. Envolvió a sus predecesores lenta y desordenadamente. En la primera mitad del siglo V se produjo un renacimiento literario politeísta, centrado en la ciudad de Panopolis, y hay evidencia de que monjes fanáticos en la zona atacaron templos no cristianos y robaron estatuas y textos mágicos. Fuera de los círculos enrarecidos en que las disputas doctrinales se discutieron en términos filosóficos, había una gran masa heterogénea de compromiso y creencia. Por ejemplo, tanto los gnósticos, que creían en la redención a través del conocimiento, como los maniqueos, seguidores del profeta persa Mani, claramente se consideraban cristianos. En el siglo IV, una comunidad cristiana, cuya biblioteca fue descubierta en Naj'Ḥammādī en 1945, estaba leyendo tanto los evangelios canónicos como apócrifos, así como los folletos de revelación mística. En los niveles inferiores de la sociedad, las prácticas mágicas se mantuvieron ubicuas y fueron simplemente transferidas a un contexto cristiano.

A mediados del siglo V, el paisaje de Egipto estaba dominado por las grandes iglesias, como la magnífica iglesia de San Menas (Abū Mīna), al sur de Alejandría, y por los monasterios. Estos últimos eran la contribución distintiva de Egipto al desarrollo del cristianismo y eran particularmente importantes como bastiones de la lealtad nativa a la iglesia monophysite. Los orígenes de las comunidades antonianas, nombradas por el padre fundador del monaquismo, San Antonio de Egipto (251-356), radicaban en el deseo de los individuos de congregarse sobre la persona de un célebre asceta en un lugar desértico, construyendo su propia , añadiendo una iglesia y un refectorio, y levantando torres y paredes para encerrar la unidad. Otros monasterios, llamados Pachomian -para Pachomius, el fundador del monasticismo cenobítico- fueron planeados desde el principio como complejos amurallados con instalaciones comunales. La provisión de cisternas de agua, cocinas, panaderías, prensas de aceite, talleres, establos y cementerios y la propiedad y cultivo de la tierra en las cercanías hicieron estas comunidades autosuficientes en alto grado, ofreciendo a sus residentes paz y protección contra la opresión de el recaudador de impuestos y la brutalidad del soldado. Pero no se sigue que estuvieran divorciados del contacto con pueblos y pueblos cercanos. De hecho, muchos monjes eran figuras locales importantes, y muchas iglesias del monasterio estaban probablemente abiertas al público local para el culto.

El poder económico y social de la iglesia cristiana en el valle del río Nilo y delta es el destacado desarrollo de los siglos V y VI. En el momento de la invasión árabe, a mediados del siglo VII, el mensaje sin complicaciones del Islam podía haber parecido atractivo y había llamado la atención sobre las divisiones políticas y religiosas que los patriarcas sucesivos y rivales de la iglesia cristiana habían creado y explotado tan violentamente. Pero el advenimiento del dominio árabe no suprimió el cristianismo en Egipto. Algunas áreas permanecieron fuertemente cristianas durante varios siglos más.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Antiguo Egipto: introducción a la antigua civilización egipcia.

Antiguo Egipto: períodos predinástico y dinástico tempranos.

Antiguo Egipto: El Antiguo Reino (C. 2575 - C. 2130 A.C.) Y El Primer Periodo Intermedio (C. 2130-1938 A.C.).

Antiguo Egipto: El Reino Medio (1938-C 1630 BCE) Y El Segundo Periodo Intermedio (C. 1630-1540 BCE).

Antiguo Egipto: El Reino Nuevo (C. 1539-1075 Bce).

Antiguo Egipto: Egipto Desde 1075 BCE Hasta La Invasión Macedónica.

Antiguo Egipto: Egipto Macedonio y Ptolemaico (332-30 aC).

Ramsés I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X y XI - reyes del Antiguo Egipto.

Antiguo Egipto: Egipto Macedonio y Ptolemaico (332-30 aC)

La conquista macedonia


En el otoño de 332 aC, Alejandro Magno invadió Egipto con su ejército mixto de macedonios y griegos y encontró a los egipcios listos para deshacerse del control opresivo de los persas. Alejandro fue recibido por los egipcios como un libertador y tomó el país sin una batalla. Viajó a Siwa Oasis en el Desierto Occidental para visitar el Oráculo de Amón, conocido en el mundo griego; reveló la información de que Alejandro era el hijo de Amón. También puede haber habido una coronación en la capital egipcia, Memphis, que, si ocurrió, lo habría colocado firmemente en la tradición de los reyes (faraones). El mismo propósito se puede ver en la difusión posterior del mito romántico que le dio una paternidad egipcia al vincular a su madre, Olympias, con el último rey, Nectanebo II.

Alejandro salió de Egipto en la primavera de 331 a. C., habiendo dividido el mando militar entre Balacrus, hijo de Amyntas, y Peucestas, hijo de Makartatos. El papiro documental griego más antiguo, encontrado en Ṣaqqārah en 1973, revela la sensibilidad de este último a las instituciones religiosas egipcias en un aviso que dice: "Orden de Peucestas. Nadie debe pasar. La cámara es la de un sacerdote ". La administración civil estaba encabezada por un funcionario con el título persa de sátrapa, un Cleómenes de Naukratis. Cuando Alejandro murió en 323 aC y sus generales dividieron su imperio, la posición de sátrapa fue reclamada por Ptolomeo, hijo de un noble macedonio llamado Lagus. El general Perdiccas, titular del sello real de Alejandro y posible regente del hijo póstumo de Alejandro, podría haber lamentado su fracaso en tomar a Egipto. Recogió un ejército y marchó de Asia Menor para arrebatar a Egipto de Ptolomeo en 321 aC; pero Ptolomeo tenía el cadáver de Alejandro, el ejército de Perdiccas no era de apoyo incondicional, y los cocodrilos del Nilo hicieron una buena comida de la carne de los invasores.


La dinastía Ptolemaica


Hasta el día en que asumió abiertamente una monarquía independiente como Ptolomeo I Soter, el 7 de noviembre de 305 a. C., Ptolomeo utilizó sólo el sátrapa de Egipto, pero la gran estela jeroglífica de Satrap, que había inscrito en 311 aC, indica un grado de autoconfianza que trasciende su papel virreinal. Dice: "Yo, Ptolomeo el sátrapa, restituyo a Horus, el vengador de su padre, señor de Pe, ya Buto, la señora de Pe y Dep, el territorio de Patanut, a partir de este día para siempre, con todas sus aldeas, todos sus pueblos, todos sus habitantes, todos sus campos ". La inscripción hace hincapié en el propio papel de Ptolomeo en arrancar la tierra de los persas (aunque el epíteto de Soter, que significa" Salvador ", resultó no de sus acciones en Egipto, desde la gratitud del pueblo de Rodas por haberlo liberado de un asedio en 315 aC) y lo vincula con Khabbash, quien cerca de 338 aC había reclamado la realeza durante la última ocupación persa.

retrato de Ptolomeo I Soter en una moneda de plata tetradrachm, Alejandría, Egipto, siglo III aC.

retrato de Ptolomeo I Soter en una moneda de plata tetradrachm, Alejandría, Egipto, siglo III aC.

Egipto fue gobernado por los descendientes de Ptolomeo hasta la muerte de Cleopatra VII el 12 de agosto, 30 a. El reino era uno de varios que emergieron en las consecuencias de la muerte de Alexander y de las luchas de sus sucesores. Sin embargo, fue la más rica y, durante gran parte de los siguientes 300 años, la más poderosa política y culturalmente, y fue la última en caer directamente bajo el dominio romano. En muchos aspectos, el carácter de la monarquía ptolemaica en Egipto estableció un estilo para otros reinos helenísticos; este estilo surgió de la conciencia de los griegos y los macedonios de la necesidad de dominar Egipto, sus recursos y su gente y al mismo tiempo convertir el poder de Egipto firmemente en el contexto de un mundo mediterráneo que se estaba helenizando cada vez más.

Los Ptolomeos (305-145 aC)


Los primeros 160 años de la dinastía Ptolemaic se ven convencionalmente como su era más próspera. Ptolomeo II Filadelfo (285-246 aC), pero la creciente cantidad de evidencias documentales, inscripciones y arqueológicas del reinado de su hijo y sucesor, Ptolomeo II Filadelfo ), muestra que la administración y la economía del reino sufrieron una profunda reorganización. Un notable texto demótico del año 258 aC se refiere a órdenes para un censo completo del reino que debía registrar las fuentes de agua; la posición, la calidad y el potencial de riego de la tierra; el estado de cultivo; los cultivos; y la extensión de las tenencias de tierras sacerdotales y reales. Hubo importantes innovaciones agrícolas en este período. Se introdujeron nuevos cultivos, y las obras de riego masivo trajeron gran cantidad de tierra nueva, especialmente en Al-Fayyūm, donde muchos de los inmigrantes griegos se asentaron.

Egipto como parte del mundo helenístico, c. 188 a.

Egipto como parte del mundo helenístico, c. 188 a.

El carácter macedonio-griego de la monarquía fue preservado vigorosamente. No hay señal más enfática de esto que el crecimiento y la importancia de la ciudad de Alejandría. Había sido fundada, en una fecha tradicionalmente dada como 7 de abril de 331 aC (pero a menudo citada como 332 aC) por Alejandro Magno en el sitio de la insignificante aldea egipcia de Rakotis en el delta noroeste del río Nilo. la ciudad más importante en el Mediterráneo oriental hasta la fundación de Constantinopla en el siglo IV d. La importancia de la nueva ciudad griega fue rápidamente enfatizada en contraste con su entorno egipcio cuando la capital real fue trasladada, pocos años después de la muerte de Alejandro, de Memphis a Alejandría. La corte ptolemaica cultivaba lujo extravagante al estilo griego en su magnífico y constante complejo palaciego, que ocupaba hasta un tercio de la ciudad a principios del período romano. Su grandeza se destacó en el reinado de Ptolomeo II Filadelfo por la fundación de una fiesta cuadrienal, la Ptolemaieia, que tenía la intención de disfrutar de un estatus igual al de los Juegos Olímpicos. El festival fue marcado por una procesión de flotadores increíblemente elaborados y ingeniosamente construidos, con escenarios que ilustran los cultos religiosos griegos.

Ptolomeo II dio a la dinastía otro rasgo distintivo cuando se casó con su hermana, Arsinoe II, una de las mujeres más poderosas y notables de la época helenística. En efecto, se convirtieron en co-gobernantes, y ambos tomaron el epíteto Filadelfo ("Hermano-Amoroso" y "Hermano-Amoroso"). La práctica del matrimonio consanguíneo fue seguida por la mayoría de sus sucesores e imitada por los egipcios ordinarios también, a pesar de que no había sido una práctica habitual en las casas reales faraónicas y había sido desconocida en el resto de la población nativa egipcia. Arsinoe desempeñó un papel prominente en la formación de la política real. Fue exhibida en la acuñación y fue adorada eventual, incluso antes de su muerte, en el estilo griego distintivo del culto del gobernante que se desarrolló en este reinado.

Desde la primera fase de las guerras de los sucesores de Alejandro, los Ptolomeos habían albergado ambiciones imperiales. Ptolomeo Yo gané el control de Chipre y Cirene y peleé con su vecino por el control de Palestina. En el curso del siglo III se desarrolló un poderoso imperio ptolemaico, que durante gran parte del período reclamó soberanía en el Levante, en muchas de las ciudades de la costa occidental y meridional de Asia Menor, en algunas de las islas del Egeo y en un puñado de ciudades de Tracia, así como en Chipre y Cirene. Las relaciones familiares y las alianzas dinásticas, especialmente entre los Ptolomeos y los seléucidas vecinos, desempeñaron un papel importante en estas ambiciones imperialistas. Tales vínculos estaban lejos de ser capaces de preservar la armonía entre las casas reales (entre 274 y 200 aC, se libraron cinco guerras con los seléucidas sobre la posesión de territorio en Siria y el Levante), pero mantenían las casas gobernantes relativamente compactas, interconectadas y más fieles a sus orígenes macedonio-griego.

Cuando Ptolomeo II Filadelfo murió en 246 aC, dejó un próspero reino a su sucesor, Ptolomeo III Euergetes (246-221 aC). El reinado de Euergetes vio una campaña muy acertada contra los Seleucids en Siria, ocasionada por el asesinato de su hermana, Berenice, que había estado casada con el Seleucid Antiochus II. Para vengar a Berenice, Euergetes marchó a Siria, donde ganó una gran victoria. Ganó popularidad en casa recapturando estatuas de dioses egipcios originalmente tomadas por los persas. El decreto promulgado en Canopus en el delta, el 7 de marzo de 238 aC, atestigua tanto este acontecimiento como los muchos grandes beneficios que se otorgan a los templos egipcios en toda la tierra. Fue durante el reinado de Euergetes, por ejemplo, que se comenzó la reconstrucción del gran Templo de Horus en Idfū (Apollinopolis Magna).

Euergetes fue sucedido por su hijo Ptolomeo IV Philopator (221-205 aC), a quien los historiadores griegos describen como un gobernante débil y corrupto, dominado por un poderoso círculo de cortesanos griegos alejandrinos. El reinado fue notable por otro conflicto serio con los seléucidas, que terminó en 217 aC en una gran victoria ptolemaica en Raphia, en el sur de Palestina. La batalla se destaca por el hecho de que un gran número de soldados egipcios nativos lucharon junto a los contingentes macedonio y griego. Los acontecimientos que rodean la muerte de Philopator y la sucesión del joven Ptolomeo V Epífanes (205-180 aC) están oscurecidos por la intriga de la corte. Antes de que Epífanes hubiera completado su primera década de gobierno, surgieron serias dificultades. Las revueltas nativas en el sur, que habían sido esporádicas en la segunda mitad del siglo III aC, se hicieron graves y debilitaron el dominio del monarca sobre una parte vital del reino. Estas revueltas, que produjeron demandantes nativos de la realeza, se atribuyen generalmente a la realización de los egipcios nativos, después de su contribución a la victoria en Raphia, de su poder potencial. Los problemas continuaron estallando durante varias décadas más. Hacia 196 aC una gran parte del imperio ultramar de Ptolemaic se había perdido permanentemente (aunque puede haber habido un breve resurgimiento en las islas del Egeo alrededor de 165-145 aC). Para apuntalar y anunciar la fuerza de la casa gobernante en casa y en el extranjero, la administración adoptó una serie de grandilocuentes títulos honoríficos para sus oficiales. Para conciliar los sentimientos egipcios, un sínodo religioso que se reunió en 196 aC para coronar Epifanes en Memphis (la primera ocasión en la que Ptolomeo es ciertamente conocido por haber sido coronado en la capital tradicional) decretó amplios privilegios para los templos egipcios, como la piedra Rosetta (Rosetta Stone).

El reinado de Ptolomeo VI Philometor (180-145 aC), hombre de carácter piadoso y magnánimo, se caracterizó por un renovado conflicto con los seléucidas después de la muerte de su madre, Cleopatra I, en 176 aC. En 170/169 a. C. Antíoco IV de Siria invadió Egipto y estableció un protectorado; en 168 a. C. regresó, aceptó la coronación en Memphis, e instaló un gobernador seléucida. Pero no había tenido en cuenta los intereses más poderosos de Roma. En el verano de 168 aC, un embajador romano, Popillius Laenas, llegó al cuartel general de Antíoco cerca de Pelusium en el delta y organizó una impresionante exhibición de poder romano. Ordenó a Antíoco que se retirara de Egipto. Antíoco pidió tiempo para consultar a sus consejeros. Laenas dibujó un círculo alrededor del rey con su palo y le dijo que respondiera antes de salir del círculo. Sólo una respuesta era posible, y para finales de julio Antíoco había salido de Egipto. El reinado de Philometor fue perturbado aún más por la rivalidad con su hermano, más adelante Ptolomeo VIII Euergetes II Physcon. La solución, ideada bajo el consejo romano, era quitar Physcon a Cirene, donde permaneció hasta que Philometor murió en 145 aC. Cabe señalar que en 155 aC Physcon dio el paso de legar el reino de Cirene a los romanos en el caso de su muerte prematura.

Lucha dinástica y disminución (145-30 aC)


Physcon fue capaz de gobernar en Egipto hasta el 116 aC con su hermana Cleopatra II (excepto por un período en 131-130 aC cuando estaba en revuelta) y su hija Cleopatra III. Su reinado estuvo marcado por generosos beneficios para los templos egipcios, pero fue detestable como un tirano por los griegos, y los relatos históricos del reinado enfatizan sus tempestuosas relaciones con la población alejandrina.

Durante el último siglo del gobierno ptolemaico, la independencia de Egipto fue ejercida bajo la protección de Roma y bajo la discreción de Roma. Durante gran parte del período, Roma se contentó con apoyar una dinastía que no tenía posesión en el extranjero excepto Chipre después de 96 aC (el año en que Cyrene fue legado a Roma por Ptolomeo Apion) y ninguna ambición que amenazara los intereses romanos o la seguridad. Después de una serie de reinados breves e inestables, Ptolomeo XII Auletes accedió al trono en el año 80 aC. Él mantuvo su postura durante 30 años, a pesar de las atracciones que la legendaria riqueza de Egipto tenía para los políticos romanos avariciosos. De hecho, Auletes tuvo que huir de Egipto en 58 aC y fue restaurado por el amigo de Pompeyo Gabinius en 55 aC, sin duda después de gastar tanto en sobornos que tuvo que traer a Rabino Postumus, uno de sus acreedores romanos, a Egipto con él para gestionar sus asuntos financieros.

En 52 a. C., el año antes de su muerte, Auletes se asoció en el trono a su hija Cleopatra VII ya su hijo mayor Ptolomeo XIII (que murió en 47 aC). El reinado de Cleopatra fue el de una reina vigorosa y excepcionalmente capaz, que era ambiciosa, entre otras cosas, para revivir el prestigio de la dinastía cultivando influencia con poderosos comandantes romanos y utilizando su capacidad para engrandecer a los clientes y aliados romanos. Julio César persiguió a Pompeyo a Egipto en 48 aC. Después de enterarse del asesinato de Pompeyo a manos de los cortesanos egipcios, César permaneció el tiempo suficiente para disfrutar de una visita turística por el Nilo en compañía de la reina en el verano de 47 a. Cuando se fue a Roma, Cleopatra estaba embarazada de un niño que ella decía era de César. El niño, un hijo, fue llamado Caesarion ("Pequeño César"). Cleopatra y Cesarion siguieron a César de regreso a Roma, pero después de su asesinato en 44 a. C., regresaron apresuradamente a Egipto, y ella intentó por un tiempo desempeñar un papel neutral en las luchas entre los generales romanos y sus facciones.

Fragmento de un relieve de Cleopatra VII, Egipto, c. 1ª-c. Siglo III dC.

Fragmento de un relieve de Cleopatra VII, Egipto, c. 1ª-c. Siglo III dC.

Su larga relación con Marco Antonio comenzó cuando ella lo visitó en Tarso en 41 aC y él volvió a Egipto con ella. Entre 36 y 30 a. De C., el famoso romance entre el general romano y la reina oriental fue explotado con gran efecto por el rival político de Antonio, Octaviano (el futuro emperador Augusto). Antes de 34 aC Césarion era oficialmente co-gobernante con Cleopatra, pero su regla claramente era un intento de explotar la popularidad de la memoria de César. En el otoño Cleopatra y Antony pusieron en escena una exhibición extravagante en la cual hicieron disposiciones grandiosas del territorio en el este a sus niños, Alexander Helios, Ptolemy, y Cleopatra Selene. Cleopatra y Antonio fueron retratados al público romano como posando para los artistas disfrazados de Dionisio e Isis o pasando sus veladas en banquetes turbulentos y decadentes que mantuvieron a los ciudadanos de Alejandría despiertos toda la noche. Pero esta guerra de propaganda fue sólo el preludio del conflicto armado, y el tema fue decidido el 31 de septiembre en una batalla naval en Actium, en el oeste de Grecia. Cuando la batalla estaba en su apogeo, Cleopatra y su escuadrón se retiraron, y Antony finalmente siguió el ejemplo. Huyeron a Alejandría pero no pudieron hacer nada más que esperar la llegada del victorioso Octavio 10 meses después. Alejandría fue capturada y Antony y Cleopatra se suicidaron al caer sobre su espada, probablemente por la mordedura de un asp, en agosto del 30 a. Se informa que cuando Octavian llegó a la ciudad, visitó y tocó el cadáver preservado de Alejandro Magno, causando que un pedazo de la nariz se caiga. Se negó a mirar los restos de los Ptolomeos, diciendo: "Quería ver a un rey, no a cadáveres".

Marco Antonio, detalle de un busto de mármol; en los Museos Vaticanos, Ciudad del Vaticano

Marco Antonio, detalle de un busto de mármol; en los Museos Vaticanos, Ciudad del Vaticano.

Gobierno y condiciones bajo los Ptolomeos


Los cambios traídos a Egipto por los Ptolomeos fueron trascendentales; los recursos de la tierra fueron aprovechados con eficiencia sin igual, con el resultado de que Egipto se convirtió en el más rico de los reinos helenísticos. Se incrementó la tierra cultivada y se introdujeron nuevos cultivos (especialmente importante fue la introducción de trigo tetraploide desnudo, Triticum durum, para reemplazar al emmercado descascarillado tradicional, Triticum dicoccum). La población, estimada en quizás de tres a cuatro millones a finales del período dinástico, puede haber más que duplicado por el período romano temprano a un nivel que no se alcanzó de nuevo hasta finales del siglo XIX. Parte del aumento se debió a la inmigración; especialmente durante los siglos II y III, muchos colonos fueron atraídos desde las ciudades de Anatolia (Asia Menor) y las islas griegas, y un gran número de judíos vinieron de Palestina. El flujo puede haber disminuido más adelante en el período de Ptolemaic, y se sugiere a menudo, en la evidencia delgada, que había un declive serio en prosperidad en el 1r siglo bce. Si es así, puede haber habido alguna reversión de esta tendencia bajo Cleopatra VII.

Administración

El fundamento de la prosperidad fue el sistema gubernamental ideado para explotar los recursos económicos del país. Justo debajo del monarca había un puñado de poderosos funcionarios cuya autoridad se extendía por toda la tierra: un ministro de finanzas en jefe, un contador principal y una cancillería de ministros a cargo de registros, cartas y decretos. Un nivel por debajo de ellos situaba la base más amplia de una pirámide de funcionarios subordinados con autoridad en áreas limitadas, que se extendía hasta el administrador principal de cada pueblo (kōmarchēs). Entre los jefes de los ministros y los funcionarios de la aldea se encontraban los tales como el intendente (oikonomos) y el stratēgoi, cuya jurisdicción se extendía sobre uno de los más de 30 nomes, las divisiones geográficas establecidas desde hace mucho tiempo en Egipto. En teoría, esta burocracia podía regular y controlar las actividades económicas de todos los sujetos de la tierra, su buen funcionamiento garantizado por la multiplicidad de funcionarios capaces de controlarse unos a otros. En la práctica, es difícil ver una rígida mentalidad de servicio civil en el trabajo, con una clara demarcación de los departamentos; las funciones específicas bien podrían haber sido realizadas por diferentes funcionarios de acuerdo con la necesidad local y la disponibilidad de una persona competente para tomar las medidas apropiadas.

Del mismo modo, es difícil percibir líneas rígidas de separación entre asuntos militares, civiles, legales y administrativos. El mismo funcionario podría desempeñar funciones en una o en todas estas áreas. El ejército estaba inevitablemente integrado en la vida civil porque sus soldados eran también agricultores que gozaban de concesiones reales de tierra, ya sea como cleruchs griegos (poseedores de lotes) con mayor estatus y generosas donaciones o como nativos machimoi egipcios con pequeñas parcelas. Las instituciones judiciales interconectadas, en forma de tribunales griegos y egipcios (chrēmatistai y laokritai), proporcionaron a los griegos y egipcios los medios para regular sus relaciones jurídicas de acuerdo con el idioma en el que dirigían sus negocios. El poder burocrático estaba fuertemente ponderado a favor de los hablantes griegos, la élite dominante. Sin embargo, los egipcios podían conseguir puestos oficiales en la burocracia, infiltrando gradualmente a los más altos niveles, pero para hacerlo tenían que helenizar.

Economía

La base de la legendaria riqueza de Egipto era la tierra altamente productiva, que técnicamente permaneció en propiedad real. Una parte considerable se mantuvo bajo el control de los templos, y el resto fue arrendado en una base teóricamente revocable a los agricultores arrendatarios. Una porción también estaba disponible para ser concedida como regalos a cortesanos principales; uno de ellos era Apolonio, el ministro de Finanzas de Ptolomeo II Filadelfo, que tenía una finca de 10.000 arourae en Filadelfia en Al-Fayyūm. Los inquilinos y los beneficiarios podían comportarse mucho como si estos arrendamientos y concesiones fueran propiedad privada. Los ingresos en efectivo y en especie eran enormes, y el control real se extendía a la fabricación y comercialización de casi todos los productos importantes, incluyendo el papiro, el aceite, el lino y la cerveza. Un conjunto extraordinariamente detallado de leyes de ingresos, promulgado bajo Ptolomeo II Filadelfo, estableció reglas para la forma en que los funcionarios debían vigilar la producción de tales productos. De hecho, la economía ptolemaica era una mezcla de propiedad real directa y explotación por parte de la empresa privada bajo condiciones reguladas.

Una innovación ptolemaica fundamental y de gran alcance fue la monetarización sistemática de la economía. La monarquía también controlaba esto de arriba a abajo operando un sistema monetario cerrado, que sólo permitía que la moneda real circulase dentro de Egipto. Un sistema bancario sofisticado sustentaba esta práctica, operando de nuevo con una mezcla de control real directo y empresa privada y manejando transacciones financieras privadas y aquellas que dirigían el dinero dentro y fuera de las arcas reales. Un importante concomitante de este cambio fue un enorme aumento en el volumen del comercio, tanto dentro de Egipto como en el extranjero, que finalmente alcanzó su clímax bajo las condiciones pacíficas de la dominación romana. La posición y el papel de Alejandría como el principal puerto y comercio entrepôt fue crucial: la ciudad manejó un gran volumen de productos nacionales de Egipto, así como la importación y exportación de bienes de lujo hacia y desde el Este y las ciudades del Mediterráneo oriental . Desarrolló su propia importancia como centro artístico, cuyos productos encontraban prontos mercados en todo el Mediterráneo. La joyería y la joyería de Alejandría fueron particularmente bellas, la escultura de estilo griego de finales del período ptolemaico muestra una excelencia especial, y es probable que la ciudad sea también el principal centro de producción para el mosaico de alta calidad.

Tazón de vidrio de mosaico prensado, que se cree que es de Alejandría, Egipto, siglo I aC

Tazón de vidrio de mosaico prensado, que se cree que es de Alejandría, Egipto, siglo I aC; en el Victoria and Albert Museum, Londres.

Religión

Los Ptolomeos eran poderosos partidarios de las fundaciones religiosas nativas de Egipto, cuyo poder económico y político era, sin embargo, cuidadosamente controlado. Una gran parte de los últimos trabajos de construcción y restauración en muchos de los templos egipcios más importantes es Ptolemaic, particularmente desde el período de alrededor de 150-50 aC, y los monarcas aparecen en los relieves del templo en las formas tradicionales de los reyes egipcios. Las tradiciones nativas persistieron en los templos del pueblo y los cultos locales, muchos de los cuales tenían asociaciones particulares con especies de animales sagrados o aves. Al mismo tiempo, los griegos crearon sus propias identificaciones de las deidades egipcias, identificando a Amón con Zeus, Horus con Apolo, Ptah con Hefesto, y así sucesivamente. También dieron a algunas deidades, como Isis, un significado más universal que finalmente dio lugar a la extensión de su culto del misterio a través del mundo mediterráneo. El impacto de los griegos es más obvio en dos fenómenos. Uno es el culto real formalizado de Alejandro y los Ptolomeos, que evidentemente sirvió a un propósito tanto político como religioso. La otra es la creación del culto de Sarapis, que al principio se confinó a Alejandría pero pronto se hizo universal. El dios fue representado como una deidad helenizada y la forma de culto es griega, pero su esencia es la antigua noción egipcia de que el sagrado toro Apis fusionó su divinidad de alguna manera con el dios Osiris cuando murió.

Apis, la antigua deidad del toro egipcio, pintada en el fondo de un ataúd de madera, c. 700 aC

Apis, la antigua deidad del toro egipcio, pintada en el fondo de un ataúd de madera, c. 700 aC; en el Museo Roemer-Pelizaeus, Hildesheim, Alemania.

Cultura

La vitalidad continua de la tradición artística egipcia nativa se expresa clara y abundantemente en la arquitectura del templo y en la escultura del período ptolemaico. El idioma egipcio siguió siendo utilizado en sus formas jeroglíficas y demóticas hasta finales del período romano, y sobrevivió a través del período bizantino y más allá en forma de copto. La tradición literaria egipcia floreció vigorosamente en el período ptolemaico y produjo un gran número de obras en demóticas. El género más comúnmente representado es el cuento romántico, ejemplificado por varios ciclos de la historia, que se colocan típicamente en el medio nativo, pharaonic e implican los dioses, las figuras reales, la magia, el romance, y las pruebas y los combates de héroes. Otra categoría importante es el Texto de Instrucción, el más conocido del período es el de Ankhsheshonq, que consiste en una lista de máximas moralizadoras, compuestas, como dice la historia, cuando Ankhsheshonq fue encarcelado por no haber informado al rey (faraón) de una trama de asesinato. Otro ejemplo, conocido como Papyrus Insinger, es un texto más estrechamente moralizante. Pero la llegada de una élite de habla griega tuvo un enorme impacto en los patrones culturales. Los ciclos de la historia egipcia fueron afectados probablemente por la influencia griega, las obras literarias y técnicas fueron traducidas al griego, y bajo patrocinio real un sacerdote egipcio nombrado Manetho de Sebennytos escribió una cuenta de los reyes de Egipto en griego. Lo más sorprendente es la difusión de las obras de los poetas y dramaturgos de la Grecia clásica entre los griegos alfabetizados en las ciudades y aldeas del valle del río Nilo.

Por lo tanto, existen claros signos de la existencia de dos tradiciones culturales interactuantes pero distintas en el Egipto ptolemaico. Esto ciertamente se reflejó en un contexto social más amplio. Las fuentes escritas ofrecen poca evidencia directa de la discriminación étnica por los griegos contra los egipcios, pero la conciencia griega y egipcia de la superioridad social y económica de los griegos viene a través de fuerte de vez en cuando; el matrimonio mixto era uno de los medios, aunque no el único, por el cual los egipcios podían mejorar su estatus y helenizar. Muchos egipcios nativos aprendieron a hablar griego, otros a escribirlo también; algunos llegaron incluso a adoptar nombres griegos en un intento de asimilarse al grupo de élite.

Alejandría ocupó un lugar único en la historia de la literatura, las ideas, la erudición y la ciencia durante casi un milenio después de la muerte de su fundador. Bajo el patrocinio real de los Ptolomeos y en un ambiente casi ajeno a su entorno egipcio, la cultura griega fue preservada y desarrollada. A principios del período ptolemaico, probablemente en el reinado de Ptolomeo I Soter, el Museo Alejandrino (griego: Mouseion, "Asiento de las Musas") se estableció dentro del complejo del palacio. El geógrafo e historiador Strabo, que lo vio a principios del período romano, lo describió como un paseo cubierto, una galería con recesos y asientos, y una gran casa que contenía el comedor de los miembros del Museo, que vivían una existencia comunal . La Biblioteca de Alejandría (junto con su rama en el Sarapeum) era indispensable para el funcionamiento de la comunidad académica en el Museo. Los libros fueron recogidos vorazmente bajo los Ptolomeos, y en su altura la colección de la biblioteca probablemente contó con 500.000 o más rollos de papiro, la mayoría de los cuales contenían más de una obra.

Los grandes poetas de la época helenística, Teócrito, Callimaco y Apolonio de Rodas, se instalaron y escribieron allí. La beca floreció, preservando y ordenando las tradiciones manuscritas de gran parte de la literatura clásica de Homero en adelante. Bibliotecario-eruditos como Aristófanes de Bizancio y su discípulo Aristarco hicieron ediciones críticas y escribieron comentarios y trabajos sobre gramática. También notable fue la influencia cultural de la comunidad judía de Alejandría, que se infiere del hecho de que el Pentateuco primero fue traducido al griego en Alejandría durante el período de Ptolemaic. Uno de los subproductos de este tipo de actividad fue que Alejandría se convirtió en el centro del comercio del libro y las obras de los autores clásicos se copiaron allí y se difundieron entre un lector alfabetizado griego disperso en las ciudades y aldeas del valle del Nilo.

Los logros de Alejandría en los campos científicos también fueron enormes. Grandes avances se hicieron en matemáticas puras, mecánica, física, geografía y medicina. Euclides trabajó en Alejandría alrededor de 300 aC y logró la sistematización de todo el corpus existente de conocimiento matemático y el desarrollo del método de la prueba por deducción de los axiomas. Arquímedes estaba allí en el siglo III aC y se dice que inventó el tornillo de Arquímedes cuando estuvo en Egipto. Eratóstenes calculó la circunferencia de la Tierra y fue el primero en intentar un mapa del mundo basado en un sistema de líneas de latitud y longitud. La escuela de medicina fundada en el período de Ptolemaic conservó su reputación principal en la era bizantina. A finales del período ptolemaico, Alejandría comenzó a desarrollarse como un gran centro de estudios filosóficos griegos. De hecho, no había ningún campo de actividad literaria, intelectual o científica a la que Alejandría ptolemaica no pudo hacer una contribución importante.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Antiguo Egipto: introducción a la antigua civilización egipcia.

Antiguo Egipto: períodos predinástico y dinástico tempranos.

Antiguo Egipto: El Antiguo Reino (C. 2575 - C. 2130 A.C.) Y El Primer Periodo Intermedio (C. 2130-1938 A.C.).

Antiguo Egipto: El Reino Medio (1938-C 1630 BCE) Y El Segundo Periodo Intermedio (C. 1630-1540 BCE).

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Antiguo Egipto: Egipto Desde 1075 BCE Hasta La Invasión Macedónica.

Antiguo Egipto: Egipto Romano Y Bizantino (30 Bce- 642 Ce).

Ramsés I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X y XI - reyes del Antiguo Egipto.