Los exploradores europeos en el Renacimiento 1453 - 1600


En la segunda mitad del siglo XV, los marineros y navegantes europeos planearon viajes que los habrían de llevar más allá de los límites del mundo conocido. Esta urgencia de explorar se debió en gran parte al nuevo interés por el mundo fomentado por el Renacimiento, pero la intención principal era rodear el mundo islámico con el fin de establecer nuevos enlaces comerciales con India y el lejano Oriente, fuentes de especias y otros lujos.

Antes de la caída del imperio bizantino, en 1453, las especias se traían por tierra desde Constantinopla y luego se llevaban, a través del Mediterráneo, a los diferentes países de Europa. A pesar de su costo, las especias eran parte esencial de la vida diaria.

no existían medios de refrigeración, así que la única manera de preservar la carne era poniéndole sal. Agregar especias ayudaba a ocultar el sabor salado, y las especias también disimulaban el sabor de la carne que se dañaba a pesar de estar salada.

Cuando los portugueses exploraron la costa occidental de África, en la década de 1460, establecieron puertos y fuertes, y sostenían relaciones comerciales con los africanos para comprar oro, marfil y plata. Gradualmente, siguieron navegando hacia el sur y Bartolomé Dias alcanzó el extremo sur de África en el año 1488. Nueve años más tarde, ayudó a Vasco da Gama a planear un viaje alrededor del Cabo de Buena Esperanza, para ir hasta Calcuta, en India.

Vasco da Gama fue seguido por Pedro Cabral, quien retornó de la India con una carga de pimienta. Esto motivó a otros navegantes a aventurarse más hacia el oriente. En 1517, los portugueses alcanzaron China, y casi 30 años después llegaron a Japón. Los portugueses no solamente estaban inspirados por las posibilidades comerciales, sino por la determinación de difundir el cristianismo por los pueblos de oriente.

Exploración hacia occidente


Mientras los portugueses navegaron hacia el oriente, los españoles se dirigieron al occidente. Cristobal Colón descubrió las Indias occidentales en 1492. Américo Vespucio llegó a América del Sur en 1499. En un segundo viaje, llevado a cabo en 1501, se dio cuenta de que había encontrado un nuevo continente.

En 1497, Juan Caboto, un veneciano auspiciado por Inglaterra, descubrió Terranova, en Canadá, y en 1535, Jacques Cartier navegó corriente arriba por el río San Lorenzo y reclamó dicha área para Francia.

Fernando Magallanes dio la vuelta a Suramérica en 1519 y cruzó al Océano Pacífico. Murió en Filipinas, pero algunos de sus tripulantes volvieron a España, en 1522. Fueron los primeros exploradores en navegar alrededor del mundo.

Cristobal Colón




En 1492, la reina isabel patrocinó a Cristobal Colón, un navegante de Génova, Italia, para que hallara una ruta a India por el occidente. Sin embargo, es posible que hubiera sabido de América por los cuentos vikingos que se escuchaban en Islandia. Muchos creían que el mundo era más pequeño de lo que realmente era.

Cuando Colón llegó a un grupo de islas en el Atlántico, las llamó las Indias Occidentales. De hecho, eran las islas del Caribe. Colón realizó tres viajes allí, pero no se sabe con certeza si él sabía que era América, o si creía que era Asia.

Cirstobal Colón (1451-1506) navegó por primera vez en el mar a la edad de 14 años. El barco naufragó y fue arrastrado hasta la costa de Portugal.

Cuando Cristobal Colón y su tripulación atacaron en la isla de Guanahaní, en las Bahamas, la declaró propiedad de España.



OTROS DATOS:

Los navegantes de Europa intentaron diferentes rutas para alcanzar las islas de las especias, las Molucas. Descubrieron más de lo que habían esperado, y para finales del siglo dieron inicio a empresas comerciales.



Fernando Magallanes (1480-1521) lideró la primera expedición alrededor del mundo, en 1519. El viaje duró tres años. Él bautizó al Océano Pacífico con su nombre.



En 1486, Bartolomé Dias (1450-1500) exploró la costa de África. Llevó botes alrededor del Cabo de Bueno Esperanza, aunque su tripulación no quiso continuar.



Vasco da Gama (1469-1525) dio la vuelta por el Cabo de Bueno Esperanza en 1497, y navegó hacia arriba de la costa oriental de África. Con la ayuda de un navegante indio, cruzó el Océano Índico hasta llegar a Calcuta, India. Navegó allí de nuevo para defender los intereses portugueses y fue hecho virrey de India en 1524.



Artículos personales de un navegante del año 1536, rescatados del naufragio de uno de los barcos de Enrique VIII: el Mary Rose. Incluyen una bolsa, un silbato, un rosario y un peine.



Las pequeñas embarcaciones de Vasco da Gama fueron un desarrollo de la carabela tradicional, con una vela latina triangular. Sus barcos tenían ambas velas: las cuadradas y las latinas, lo cual los hacia más maniobrables y adaptables a los océanos.


Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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Oleh

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