La Era de la Razón 1600 - 1750


A mediados del siglo XVII, las ideas del Renacimiento se habían difundido en la mayor parte de Europa. Se hicieron nuevos descubrimientos acerca del mundo y de los seres humanos.

Durante unos pocos cientos de años, los habitantes de Europa habían visto grandes cambios. Ahora los barcos viajaban a tierras lejanas y traían consigo artículos y conocimiento de otras culturas. Europa se había convertido en una economía basada en el dinero, con ciudades y poblaciones nuevas y más grandes. Los libros, el teatro, la ópera y la cultura popular daban grandes pasos.

Los reyes y los nobles vivían en elegantes estados, aislados del resto de la población. Los ministros y los empleados civiles controlaban los gobiernos. Los nuevos pensadores introdujeron ideas radicales. La vida era muy diferente, tanto para ricos como para pobres. Las personas comenzaron a cuestionar y a dudar de las verdades de muchas ideas comunes.

Las palabras de la Biblia o de los filósofos de la Grecia antigua ya no satisfacían a las personas. Muchas personas comenzaron a creer en su habilidad de pensar por sí mismas. Al mismo tiempo, se hicieron nuevos descubrimientos acerca del mundo y del cielo, de los países y de los seres humanos. Había urgencia de examinar, investigar, experimentar y discutir cualquier cosa y todo, para cruzar una nueva frontera de indagación científica.

Esta revolución en el método científico y las formas de pensar se conoció como la "Era de la Razón". Los viajeros se trasladaban a Japón, Armenia, México, Arabia y África a explorar y traer informes de lo que encontraban. Nuevas medicinas (así como enfermedades) llegaron de tierras lejanas. Los doctores hacían disecciones en cadáveres para estudiar los órganos del cuerpo y sus funciones. Los botánicos coleccionaban y clasificaban las plantas; los químicos experimentaban con compuestos. Durante el siglo XVII se inventaron los telescopios, los barómetros, los relojes de péndulo, las máquinas y las bombas de aire.

La lógica y las ideas nuevas

Matemáticos como Leibnitz y Descartes trabajaron con la geometría y el cálculo. Galileo y Newton estudiaron la gravedad, mientras que Kepler trabajó en el movimiento de los planetas. Tycho Brahe catalogó las estrellas; Snellius, Huygens y Grimaldi realizaron investigaciones sobre el comportamiento de la luz y Boyle estudió los gases.

Los objetos metálicos seguían una lógica que tenía sentido, y esta lógica también se aplicaba a la sociedad humana y la política. Francis Bacon desarrolló la idea de un estado perfecto. Otros escribieron sobre el gobierno, los derechos de la gente y el "contrato" entre gobernantes y gobernados.

Se desarrollaron las instituciones en las cuales se podían discutir estas ideas. La Academia Francesa del Cardenal Richelieu fue fundada en 1635. Los primeros miembros de la Real Sociedad inglesa fueron el química Robert Boyle, el físico Isaac Newton, el escritor de diarios Samuel Pepis y el arquitecto Christopher Wren.

En las nuevas casa de té y café llenas de humo, en toda Europa, la gente hablaba entre sí como nunca antes. Tomó forma una nueva forma no religiosa y racional de ver las cosas. El trabajo de René Descartes, Isaac Newton, Francis Bacon, Galileo y muchos otros formó los fundamentos del conocimiento del mundo de hoy.

El Observatorio Real



El Observatorio Real de Greenwich fue fundado por Carlos II, quien era astrónomo, y fue construido por Christopher Wren, en 1675. El primer observador de verdad fue john Flamsteed, un notable astrónomo de la época. El observatorio se construyó con el fin de producir cartas estelares precisas y tablas del movimiento planetario para los navegantes.

Greenwich se convirtió en un centro de estudios en esa época. La hora meridiana de Greenwich (GMT, por su sigla en inglés), el estándar horario mundial, fue establecida en 1880. Durante siglos, Greenwich fue el principal observatorio, hasta que la polución de Londres y el alumbrado eléctrico de las calles en el siglo veinte hicieron necesario que su trabajo astronómico se trasladara a otros sitios, menos contaminados, en Inglaterra.

OTROS DATOS:

Sir Isaac Newton (1642-1727) creó un telescopio receptor que ajustaba y agrandaba la visión de las estrellas distantes. La astronomía se convirtió en una ciencia más precisa.



Se debatían nuevas ideas en ciencias y filosofía en los salones administrados por conocidas anfitrionas tales como Ninon de Lenclos (1620-1705). Tales salones se convirtieron en cuna del florecimiento de la Era de la Razón en Europra.



John Locke (1632-1704) era un filósofo inglés que examinó la naturaleza y el alcance del entendimiento humano.



El primer planetario fue construido en 1700 para demostrar los movimientos de los planetas alrededor del sol y de las lunas alrededor de los planetas. Una manija daba vuelta a los planetas.



Hasta el siglo XVII la iglesia prohibía que las personas cortaran cadáveres humanos para su estudio. Esta pintura de Rembrandt muestra a los médicos holandeses observando la disección de un cuerpo.



Galileo Galilei (1564-1642) era astrónomo, matemático y físico. Ofendió a la iglesia Católica por enseñar que la Tierra giraba alrededor del sol.



Los primeros telescopios de Galileo eran primitivos, sin embargo, le ayudaron a descubrir cuatro de las lunas de Júpiter.



En 1652 se abrió el primer café en Londres. La gente discutía negocios y política e intercambiaba información. El famoso café Lloyd´s, también en Londres, les servía a las personas que contrataban pólizas de seguros para sus embarques.


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Oleh

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