Ciencia y tecnología del siglo XVIII 1708 - 1835


En Europa se llevaron a cabo grandes descubrimientos en ciencia y tecnología. Las nuevas máquinas y los nuevos procesos trajeron cambios revolucionarios a las vidas de las personas.

En Europa, particularmente, hubo muchos desarrollos en ciencia y tecnología durante este periodo. Los descubrimientos eran de dos tipos: teóricos y prácticos. A través del siglo XVIII, los matemáticos, los científicos y los filósofos investigaban, discutían y publicaban sus investigaciones en tratados sobre cómo funcionaba el mundo', mientras que los ingenieros y los inventores desarrollaban nuevas y exitosas máquinas y procesos. Las teorías más recientes inspiraban más inventos, y entre más tecnología había, más alentaba a los científicos teóricos a llevar a cabo descubrimientos en medicina, biología, mecánica, física y química.

En 1800, las nuevas máquinas trajeron cambios revolucionarios, tanto al sitio de trabajo, como al transporte, las comunicaciones y, finalmente, al hogar. Algunos de estos inventos simplemente hacían más fácil producir artículos a gran escala, tales como las máquinas textiles y las fundiciones, que producían grandes cantidades de tela y objetos de metal de manera rápida y barata. Algunos inventos trajeron posibilidades completamente nuevas, tales como las primeras baterías, los botes a vapor y las locomotoras. Algunos de estos inventos, tomaron décadas en lograr un gran impacto sobre el mundo. No obstante, su creación, y la cantidad de imaginación, experimentación y toma de riesgos involucrados en tales inventos, marcaron el principio de una economía moderna, global y basada en tecnología, al estilo de la que vivimos en la actualidad.

Ejemplos de ciencia y tecnología del siglo XVIII

La escritora y hostelera Lady Mary Wortley Montagu (1689-1762) fue pionera en la vacuna contra la viruela, enfermedad que mataba a miles de personas cada año. Sin embargo, fueron los otomanos quienes primero la descubrieron.



En 1799, Alejandro Volta (1745-1827) diseñó la primera batería eléctrica, conocida como pila voltaica. Este era el comienzo de un siglo durante el cual se desarrolló la tecnología electrónica.



El sistema métrico fue introducido en Francia en 1795. Utilizaban el litro para medir el volumen de los líquidos, el gramo y el kilo para medir el peso y el metro para medir la longitud, con el número 10 como medida estándar. Napoleón introdujo este sistema en los países europeos que conquistó.



En 1735, John Harrison (1693-1776) ganó un premio otorgado por el gobierno británico por inventar el cronómetro marítimo. Este preciso reloj significó que por primera vez los marineros podían medir su posición exacta en altamar.



Claude Chappe (1763-1805) creó un sistema para enviar mensajes utilizando señales de semáforo y torres repetidoras. Los franceses continuaron usando el sistema de Chappe hasta 1850.



Los botes de rueda a vapor, como el de la imagen, eran utilizados para cargar artículos a lo largo del rio Mississippi, en Estados Unidos. Aunque uno de estos botes cruzó el Atlántico en 1819, los viajes largos por mar no eran lo suficientemente económicos para este tipo de embarcación.



El científico inglés Michael Faraday (1791-1867) inventó el primer dinamo, en 1831. El aparato suministraba un pequeño flujo de corriente eléctrica constante.



En 1801, el inventor francés Joseph Marie Jacquard (1752-1834) diseñó el primer telar de patrón automático. Utilizaba tarjetas perforadas para controlar el diseño. Este aparato utilizó una antigua forma de programación de cómputo.



En 1815, Humphrey Davy (1778-1829) diseñó una lámpara de seguridad para utilizar en las minas. La lámpara alertaba a los mineros sobre la presencia de gas metano, que era altamente explosivo y se mezclaba con el aire. La lámpara salvó muchas vidas.



George Stephenson (1781-1848) diseñó la locomotora Rocket y, en 1829, ganó una competencia por tener la locomotora más rápida en ir de Liverpool a Manchester, que fue el primer ferrocarril público completamente a vapor.


Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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Oleh

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