Irlanda en el siglo XIX (1800 - 1913)


Las restricciones de Gran Bretaña al libre comercio tuvieron un efecto terrible sobre los irlandeses cuando las enfermedades devastaron sus cultivos de alimentos de primera necesidad. Un millón murió y un millón más emigró. La mayoría de habitantes de Irlanda vivía del cultivo de pequeñas parcelas de tierra arrendada, o de trabajar en grandes territorios de terratenientes anglo-irlandeses. Casi nunca tenían suficiente comida. Cerca de la mitad sobrevivía gracias al consumo de papas. Las leyes británicas sobre el maíz mantenían el precio del trigo alto e imponían impuestos al trigo importado.

Los poderosos terratenientes anglo-irlandeses favorecieron las leyes del maíz porque generaban grandes ganancias del trigo que se cultivaba en sus tierras en Irlanda, del cual todo se embarcaba hacia Inglaterra. Si los productos de primera necesidad y las papas no estaban disponibles, la gente no podía comprar granos provenientes de ningún otro lugar debido a los altos impuestos. El desastre sobrevino en 1845 y 1846, cuando una enfermedad arruinó los cultivos de papa. Aunque Irlanda cultivaba suficiente maíz para alimentar a su gente, no había suficiente grano disponible, pues la mayoría se exportaba a Inglaterra. Debido a las leyes sobre el maíz, los irlandeses no podían importar lo que debería ser un maíz más barato. No existía otro producto para reemplazar las papas y muchas personas murieron de hambre.

La respuesta de los británicos

El primer ministro británico, Sir Robert Peel, terminó con las leyes del maíz, lo cual finalmente hizo que el precio del pan bajara. Sin embargo, la medida llegó demasiado tarde para salvar muchas vidas de personas irlandesas. Murieron cerca de un millón de personas y un millón más emigraron. La hambruna de la papa incrementó el sentimiento irlandés de odio hacia los británicos. En 1870 comenzaron a exigir su propio parlamento, que había sido abolido en 1801.

Líderes irlandeses

Las exigencias de los políticos irlandeses, particularmente las de Charles Pamell (1846-1891), se hicieron sentir con mayor fuerza en el parlamento británico. Pamell había ingresado al parlamento en 1875 y se convirtió en presidente de la Liga de la Tierra Irlandesa en 1879. Su partido exigía reducciones de los niveles de la renta y resistió al desalojo de los granjeros arrendatarios. Los políticos irlandeses, así como la fuerza del sentimiento público entre los irlandeses, llevaron a nuevas reformas en las leyes, especialmente relacionadas con los derechos a poseer tierras. No obstante, estas reformas no fueron suficientes para mantener contentos a los irlandeses con el gobierno británico. Casi todos los irlandeses querían un gobierno local, o un gobierno propio. Después del fracaso de los proyectos de ley para un gobierno local en 1886 y 1893, el parlamento británico finalmente pasó el tercer proyecto de ley en 1912, pero no fue puesto en operación debido a que estalló la Primera Guerra Mundial, en 1914.

OTROS DATOS:

David O'Connell (1775-1847) luchó por los derechos de los católicos en Gran Bretaña. Fue el primer irlandés católico en ser elegido para el parlamento británico y prestó sus servicios entre 1829 y 1847.



El 6 de mayo de 1882, en el parque Phoenix, en Dublin, lord Frederick Cavendish, el secretario en jefe irlandés, y T.H. Burke, su segundo al mando, fueron apuñalados y asesinados por nacionalistas irlandeses. Cinco de los agresores fueron más adelante ahorcados por ese crimen.



Los granjeros irlandeses quedaron en la ruina cuando los atacó una enfermedad de la papa en 1845. La cosecha fue muy pobre y no pudieron pagar la renta. Muchos granjeros y sus familias murieron de hambre.



La mayoría de irlandeses vivía en condiciones precarias, con poca comida y muchas incomodidades. Sus casas eran muy parecidas a los galpones en los cuales los terratenientes anglo-irlandeses guardaban su ganado.



Charles Stewart Parnell fue líder de los nacionalistas irlandeses en el parlamento británico. Lideró la lucha de los ingleses por un gobierno local y apoyó a la Liga de la Tierra, la cual procuraba que la tierra fuera entregada a los granjeros irlandeses.



La hermandad republicana irlandesa, o los Fenianos, fue fundada por James Stephens (1825-1901), en 1858. Era una organización que deseaba establecer una república irlandesa.



Algunas veces los Fenianos utilizaron, como recurso, actos de violencia en Gran Bretaña. En 1867, atacaron un carro de policía en Manchester para rescatar a sus camaradas.



Durante la hambruna de la papa, muchos irlandeses tuvieron que optar entre morir de hambre o salir de su país. Cerca de un millón de personas murieron de hambre y otro millón emigró durante los siguientes cinco años, sobre todo a Inglaterra, Escocia y Gales, así como a los Estados Unidos. Una epidemia de fiebre tifoidea en 1846 y 1847 al parecer mató a otros 350.000 irlandeses.



FECHAS CLAVE:

1801 El parlamento irlandés es abolido por los británicos.
1829 Daniel O'Connell ingresa al parlamento.
1845 La primera plaga de la papa termina en una hambruna generalizada.
1846 La segunda plaga de la papa genera una hambruna peor que la primera.
1846 Una epidemia de fiebre tifoidea mata a 350.000 irlandeses
1875 Charles Pamell ingresa al parlamento británico.
1879 Parnell se convierte en presidente de la Liga de la Tierra.
1912 Se pasa el tercer proyecto de ley, pero no se promulga.

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Oleh

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