Australia en el siglo XIX (1788- 1913)


Los habitantes originales de Australia, los aborígenes, tuvieron que enfrentar las crecientes amenazas contra su forma de vida, a medida que los colonos blancos invadían sus territorios.

Durante el siglo XIX se creó la nueva nación de Australia. Más de 174.000 convictos fueron enviados desde Inglaterra hacia Australia, principalmente a Sidney, a cumplir sus sentencias en grupos de trabajo, en períodos que variaban desde algunos años hasta cadena perpetua. El traslado a las colonias, que había comenzado durante el reinado de Elizabeth I, era una extensión del antiguo castigo del exilio, y no finalizó sino hasta 1868. Para muchos convictos, Gran Bretaña sólo les generaba amargos recuerdos y por tal razón muchos de ellos se establecieron en Australia tras obtener su libertad. Las primeras colonias se fundaron a lo largo de la costa, pero los exploradores gradualmente se abrieron camino hacia el interior. Fueron seguidos por pioneros que buscaban tierras para el engorde de sus cada vez más grandes rebaños de ovejas. A medida que crecía la industria de la lana, también crecía la demanda por la tierra. Muchos llevaban sus ovejas más allá de los límites oficiales de los asentamientos y por ello se ganaron el nombre de precaristas. Aunque más adelante se les garantizaron los derechos para que sus ovejas pastaran, el nombre de precaristas se mantuvo. Estos primeros granjeros gradualmente se expandieron hacia el interior y adquirieron tierras en esas zonas. No obstante, finalmente entraron en conflicto con los australianos nativos, los aborígenes.

En la Tierra de Van Diemen, que más adelante se rebautizó como Tasmania, la población aborigen fue completamente exterminada en la década de 1870. Algunos perecieron debido a las enfermedades de los europeos y los colonos blancos asesinaron al resto.

La fiebre del oro

En 1851, muchas personas llegaron a Australia debido a las noticias de que se había encontrado oro en la Nueva Gales del Sur y en Victoria. Este evento se conoció como la fiebre del oro. Melboume, la capital de Victoria, se volvió una ciudad rica y la población de Australia se duplicó. En 1854, los mineros de oro en la Empalizada de Eureka se rebelaron contra sus gobernantes colonos, lo cual obligó a una reforma y un gobierno local.

El engorde de ovejas



La cría de ovejas, introducida a Australia en 1797, se convirtió en la principal actividad agrícola de ese país. Dado que la tierra no era muy fértil, se necesitaban grandes áreas para pastar, con el fin de mantener las ovejas saludables y bien alimentadas. Esto significó que se les quitaron más y más tierras a los aborígenes.

OTROS DATOS:

Los aborígenes llevaban una vida que giraba alrededor de las costumbres y los territorios tribales. Aunque la expansión de las colonias blancas destruyó gran parte de esta cultura, mantuvieron una fuerte identidad cultural.



Robert O’Hara Burke (1820-1861) y William Wills (1834-1861) fueron los primeros hombres blancos en cruzar Australia. Su expedición incorporaba a 18 hombres y salió hacia el norte en 1860, desde Melbourne hasta el Golfo de Carpentaria. En el camino de regreso sufrieron de hambre y cansancio y tan solo uno de los hombres sobrevivió.



A las colonias se les garantizaba el gobierno autónomo antes de 1890. La Nueva Gales del Sur originalmente ocupaba toda la parte oriental de Australia, pero finalmente fue dividida.



A su llegada a Australia, los inmigrantes eran alojados en grandes edificios de madera. El que se aprecia en la imagen fue diseñado para acomodar a más de 70 personas.



En 1851, miles de personas de diferentes países se trasladaron a Australia después de oír que había oro en Nueva Gales del Sur y en Victoria.



Ned Kelly (1855-1880) y su pandilla eran ladrones del bosque que recorrían el país atacando puestos y bancos. Kelly con frecuencia utilizaba una armadura hecha en casa. Fue ahorcado en 1880.



FECHAS CLAVE:

1836 Se funda la ciudad de Adelaida.
1851 Comienza la fiebre del oro en Nueva Gales del Sur.
1854 Se presenta una rebelión de los mineros de oro en la Empalizada de Eureka.
1855 La Tierra de Van Diemen es rebautizada como Tasmania.
1860 Burks y Willis inician una travesía para cruzar Australia. 1868 Gran Bretaña deja de enviar convictos a Australia.
1880 El forajido Ned Kelly es capturado y ahorcado.
1901 Se declara la mancomunidad de Australia.

Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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Oleh

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