El comienzo de la Primera Guerra Mundial 1914


El asesinato del archiduque Franz Ferdinand, heredero del imperio austro-húngaro, en Sarajevo, en julio de 1914, detonó el conflicto más sangriento en la historia de la humanidad.

Celosa del mercado y las colonias de los británicos, Alemania, que ya contaba con el ejército más grande del mundo, había comenzado a construir su ejército naval. La ambición del káiser Wilhelm II de adquirir un mayor número de colonias en el extranjero y su agresiva política extranjera, también tenían preocupadas a otras naciones europeas. En los años anteriores a 1914, Gran Bretaña y Alemania competían por construir más grandes y mejores barcos para sus flotas. La rivalidad entre los países europeos en cuanto al comercio, las colonias y el poder militar también crecía y las potencias europeas se habían agrupado en alianzas defensivas.

LAS ALIANZAS

La alianza más importante fue la Triple Alianza de Alemania, Italia y Austria-Hungría. En esta alianza, en caso de un ataque a cualquiera de esos países, los demás llamarían a sus aliados para defenderse. La razón de este movimiento era bloquear los intentos agresivos de los rusos en los Balcanes. Otra alianza, el Convenio Triple, se llevó a cabo entre Gran Bretaña, Francia y Rusia. No era una alianza militar, pero sus miembros acordaron cooperar contra cualquier agresión proveniente de Alemania.

¿CÓMO EMPEZÓ LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL?

La guerra comenzó cuando el terrorista serbio, Gavrilo Princip le disparó y asesinó al heredero del imperio austro-húngaro, el archiduque Franz Ferdinand, y a su esposa, en Sarajevo, en junio 28 de 1914. Esto hizo que Austria le declarara la guerra a Serbia, el 28 de julio. El zar de Rusia, Nicolás II, movilizó a las tropas de su país para defender a Serbia de Austria. En retomo, Alemania le declaró la guerra a Rusia el primero de agosto. Los ejércitos rusos fueron derrotados por los alemanes en la batalla de Tannenberg y en la batalla de los lagos Masuria. Hacia el sur, los ejércitos austrohúngaros fueron derrotados por los rusos en septiembre.

GUERRA EN DOS FRENTES

Alemania siempre le había temido a una guerra en dos frentes, así que puso el plan Schlieffen en operación. Dicho plan había sido diseñado por el general von Schlieffen y pretendía vencer a Francia en seis semanas, de tal forma que Alemania pudiera concentrar sus fuerzas contra Rusia. El 3 de agosto, Alemania le declaró la guerra al aliado de Rusia: Francia. Cuando el ejército alemán marchaba por la neutral Bélgica para atacar a los franceses desde el norte, tuvo que enfrentarse a una decidida resistencia por parte de las belgas. Esto detuvo su avance y permitió que los franceses, bajo el mando del general Joffré, tuvieran tiempo de reorganizar sus fuerzas.

ALEMANIA INVADE FRANCIA

Así, los británicos actuaron según el tratado de Londres (1839), en el cual habían acordado proteger la neutralidad belga. En esos términos, Gran Bretaña le declaró la guerra a Alemania el 4 de agosto. Inglaterra fue en defensa de Bélgica y envió a Francia una gran fuerza de expedicionarios británicos de 100 mil hombres para ayudar a frenar el avance alemán en Mons y Charleroi. No obstante, en vista del determinado avance alemán, Joffré se retiró hasta que estuvo detrás del río Mame. Allí, las fuerzas francesas detuvieron a los alemanes el 8 de septiembre. Ambos bandos adoptaron posiciones defensivas y en tres meses se cavó una línea de trincheras desde el canal hasta la frontera con Suiza. Durante la guerra, Gran Bretaña, Francia y Rusia fueron conocidas como los aliados o como las potencias aliadas.

Alemania, Italia, Austria-Hungría y sus aliados fueron conocidos como las potencias centrales. Ambos bandos competían por fabricar cada vez más armas, tales como el gas venenoso. Ellos pensaban que utilizando estas armas podrían acortar la guerra, pero ésta duró cuatro años y fue el conflicto más sangriento en la historia de la humanidad. Se estima que el costo directo de la guerra fue de 40 mil millones de libras esterlinas y que el total de muertos y heridos llegó a 30 millones.

OTROS DATOS:

El afiche de reclutamiento británico a principios de la Primera Guerra Mundial mostraba al ministro de guerra, Lord Kitchener.



Durante el gobierno del káiser Wilhelm II (1859-1941), Alemania construyó una flota para batallas navales con el fin de rivalizar con la de los británicos.



La Primera Guerra Mundial comenzó después de que el terrorista serbio Gavrilo Princip asesinara al heredero al trono austro-húngaro, el archiduque Franz Ferdinand, en Sarajevo, el 28 de junio de 1914.



En 1914, Europa se dividió en dos. Gran Bretaña, Francia y Rusia, conocidos como los aliados, se juntaron para luchar contra las potencias centrales conformadas por Alemania, Italia, Austria-Hungría y sus aliados. La lucha se llevó a cabo de manera simultánea en un frente al oriente y otro al occidente.



En 1914, Gran Bretaña era el único país que no tenía grandes reservas de hombres entrenados. Los voluntarios acudieron en masa para reclutarse en el ejército.



El ejército francés tenía la difícil tarea de defender cientos de kilómetros de frontera contra el enemigo.



En 1914, el ejército alemán era el más grande y mejor entrenado del mundo.



Gran Bretaña tenía el ejército más pequeño en 1914, aunque estaba conformado por profesionales.



Motivados por el patriotismo e inspirados por el llamado a los voluntarios a defender sus países, en agosto de 1914, millones de hombres de todas las edades en Europa se unieron para luchar contra el enemigo común.



FECHAS CLAVE

Junio 28 El archiduque Franz Ferdinand es asesinado en Sarajevo por un terrorista serbio. FECHAS CLAVE
Julio 28 Austria le declara la guerra a Serbia. Rusia moviliza sus tropas para defender a Serbia. FECHAS CLAVE
Agosto 1 Alemania le declara la guerra a Rusia. FECHAS CLAVE
Agosto 3 Alemania le declara la guerra a Francia. FECHAS CLAVE
Agosto 4 Alemania invade Bélgica. FECHAS CLAVE
Septiembre 8 El avance alemán hacia París es detenido en el rio Marne.

Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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Oleh

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