Segunda guerra mundial: la guerra en el pacífico 1941 - 1945


El ataque de los japoneses sobre Pearl Harbor catapultó a los Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial. Tras sus éxitos iniciales, los japoneses lentamente tuvieron que retroceder a su tierra

Desde septiembre de 1940, Japón se había aliado con Alemania e Italia pero no se había involucrado en los combates. Tras la invasión japonesa a China, en 1937, la presión se había incrementado por parte de los Estados Unidos para que retirara sus fuerzas de ese país. La guerra en el Océano Pacífico comenzó el 7 de diciembre de 1941, cuando los aviones japoneses provenientes de seis portaviones llevaron a cabo un ataque no provocado sobre la base naval estadounidense de Pearl Harbor, en Hawai. El ataque mató a más de 2.400 soldados y marineros estadounidenses, y destruyó o dañó seriamente a 18 grandes barcos. Los japoneses perdieron menos de 100 hombres. Las fuerzas japonesas invadieron Tailandia el mismo día. Al día siguiente, el congreso de Estados Unidos le declaró la guerra a Japón. Alemania e Italia luego le declararon la guerra a los Estados Unidos.

El 10 de diciembre de 1941, el barco de batalla británico Prince of Wales y el crucero de batalla Repulse fueron hundidos en el golfo de Siam por los aeroplanos japoneses. Con las flotas estadounidenses e inglesas severamente dañadas, los japoneses pensaron que tenían el control absoluto sobre el Océano Pacífico. Tan sólo cinco meses después, sus fuerzas habían controlado Burma, Hong Kong, Singapur, Malasia, las Indias orientales holandesas (Indonesia), Tailandia y las Filipinas. También invadieron Nueva Guinea y amenazaron la costa norte de Australia. Con la mayoría de sus propias tropas y equipos ayudando a los aliados en Europa, Australia tuvo que buscar a Estados Unidos para que la defendiera.

Los pilotos Kamikazes japoneses

Los ataques kamikazes fueron llevados a cabo primero por la naval imperial japonesa en octubre 25 de 1944, durante la batalla del golfo de Leyte. Durante la guerra, alrededor de 300 barcos aliados fueron golpeados por ataques de kamikazes.



La palabra kamikaze significa 'viento divino’ y hace referencia a un temporal enviado del cielo que diseminó la invasión de los mongoles en 1281. Así, al final de la guerra en el Océano Pacífico, había muchos pilotos japoneses que servían de voluntarios para morir por su emperador conduciendo sus aviones cargados de bombas contra los barcos de los aliados. Más de la mitad del número total de los 2900 aviones kamikazes volaron durante la defensa de la isla de Okinawa. El avión kamikaze más utilizado era el caza Zero.

Pérdidas japonesas en el mar

Sin embargo, no toda la flota naval estadounidense fue hundida en Pearl Harbor. Tres portaav iones estadounidenses estaban en el mar en el momento del ataque y pronto se les unieron otros dos portaaviones. Las esperanzas de los japoneses de expandirse se acabaron en 1942, en dos batallas marítimas importantes.

La batalla del Mar de Coral (de mayo 4 al 8) fue la primera en la historia naval en la cual los barcos enemigos estuvieron fuera del alcance de la vista entre sí durante el combate. La batalla se llevó a cabo por los aeroplanos que se lanzaban de los portaaviones. No hubo un claro ganador, pero la batalla detuvo los planes de los japoneses de invadir a Australia. En junio, los japoneses planearon invadir la pequeña pero estratégica isla de Midway, así como las islas Aleutianas. Pero primero tenían que destruir un barco estadounidense anclado en Midway. Sin embargo, los estadounidenses descifraron los códigos de radio de los japoneses y estaban preparados para el ataque. En la Batalla de Midway (de junio 4 al 6), la naval japonesa quedó tan seriamente dañada por las naves provenientes de un portaaviones estadounidense, que se retiraron. Midway fue una victoria decisiva para las fuerzas estadounidenses y un punto importante dentro de la guerra. Con el avance japonés detenido, se dio inicio a la recaptura del territorio. Durante los siguientes tres años, Estados Unidos recobró el control sobre las islas Gilbert, Marshall, Carolinas y las Marianas. Desde allí, pudieron bombardear las ciudades y las industrias japonesas. En septiembre de 1944, las fuerzas estadounidenses comenzaron la retoma de las Filipinas, mientras que el cuarto ejército británico inició la reconquista de Burma. Tras una fiera batalla, las fuerzas de Estados Unidos tomaron control de las islas japonesas de Okinawa e Iwo Jima, a principios de 1945.

OTROS DATOS:

El almirante Yamamoto Isoroku (1884-1943) planeó el ataque japonés sobre Pearl Harbor. En abril de 1943, mientras volaba para inspeccionar las fuerzas japonesas sobre las islas Salomón, su ruta fue localizada por los rompecódigos aliados, que pudieron detectar las señales de radio. Fue dado de baja por los cazas estadounidenses, que derribaron su avión.



Los barcos de batalla, el Tennessee y el West Virginia, fueron incendiados tras el ataque japonés sobre Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941. En el ataque, 18 de los barcos estadounidenses más importantes, incluidos ocho de batalla, fueron destruidos o quedaron severamente dañados.



Los pilotos kamikazes con frecuencia llevaban a cabo rituales antes de despegar y lucían una bufanda especial.



Tras su victoria en Midway, los estadounidenses tomaron el control de la isla de Guadalcanal en agosto de 1942. Tras sus huellas, las tropas de Nueva Zelanda desembarcaron en las playas de la Bahía de Guadalcanal, en noviembre de 1943.



El desalojo de los japoneses de las junglas de Burma fue una tarea difícil. Durante las primeras etapas de la guerra, una pequeña tropa británica dirigida por el general Wingate, conocida como los Chinditas, operaban varios kilómetros detrás de las líneas japonesas.



FECHAS CLAVE:

1941 El 7 de diciembre, Japón ataca la flota estadounidense del Océano Pacífico en Pearl Harbor, Hawai. Estados Unidos le declara la guerra a Japón. Los japoneses hunden barcos de guerra británicos en el golfo de Siam.

1942 Japón toma el control de Hong Kong, Burma, Tailandia, Singapur, Malasia, las Indias orientales holandesas y las Filipinas. Se llevan a cabo las batallas en el Mar de Coral, Midway y Guadalcanal.

1944 Batalla del golfo de Leyte. Las fuerzas estadounidenses recapturan las Filipinas.

1945 Las fuerzas estadounidenses toman el control de las islas de Okinawa e Iwo Jima. La Fuerza Aérea de Estados Unidos suelta bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Japón se rinde el 14 de agosto.

Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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Oleh

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