Ciencia y tecnología en el siglo XX (1914 - 1949)


En el periodo comprendido entre las dos guerras, los científicos desarrollaron armas de destrucción masiva. Sin embargo, su trabajo también condujo a nuevos descubrimientos que tenían fines pacíficos.

La Primera Guerra Mundial vio nacer la primera guerra química y la utilización de tanques de guerra en el campo de batalla. Los aeroplanos se utilizaron para la observación, los combates aéreos y los bombardeos. Poco antes de la Segunda Guerra Mundial, los científicos desarrollaron armas mucho más sofisticadas. Los aeroplanos volaban más rápido y cargaban mayor número de bombas. En 1940 se desarrolló el sistema de radar para localizar objetos distantes, tales como aviones enemigos.

En 1934, el físico Enrico Fermi descubrió que se podía lograr una reacción en cadena a partir de una fisión nuclear, utilizando uranio. Esto condujo al proyecto Manhattan, en 1941, en el cual los científicos estadounidenses desarrollaron la bomba atómica en Los Álamos. Los desarrollos en física atómica también condujeron al descubrimiento de un método más preciso para medir el tiempo.

CIENCIA PARA LA PAZ

Los desarrollos de los plásticos y las fibras sintéticas durante la década de 1930 significaron que muchos bienes de consumo y prendas de vestir se produjeran a un costo que las personas pudieran pagar. Se realizaron avances importantes en el desarrollo de los computadores. Los primeros computadores ocupaban amplios salones y necesitaban grandes cantidades de electricidad para manejar un reducido número de datos. En 1948 se desarrolló el transistor por la firma Bell Telephone Company, en Estados Unidos. Esto trajo una revolución en la electrónica y llevó a la construcción de computadores cada vez más pequeños y potentes.

Se encontraron curas y prevenciones para algunas de las enfermedades que en tiempos anteriores habían matado a miles de personas. Como resultado de las dos guerras mundiales, se realizaron muchos avances en el tratamiento de heridas. Los adelantos de los tiempos de paz incluyeron el descubrimiento de la insulina, en 1921, para el tratamiento de la diabetes, así como el desarrollo del primer antibiótico, en 1928.

En 1937, el primer banco de sangre abrió en Estados Unidos y el plasma se utilizó por primera vez en 1940. La introducción de técnicas de producción en masa durante los años treinta significó que ahora los carros podían ser vendidos a precios que la gente pudiera pagar. Los aviones militares fueron rediseñados para transportar civiles y, en la década de 1930, las aerolíneas llevaban pasajeros a muchas partes del mundo.

Ejemplos de ciencia y tecnología del siglo XX



Después de la Primera Guerra Mundial, los nuevos equipos innovadores hicieron más fáciles los trabajos en casa. La primera lavadora eléctrica de ropa apareció en 1914.



John Logie Baird (1888-1946) inventó un sistema rústico de televisión. En 1926 transmitió las primeras imágenes de un objeto en movimiento. Su sistema pronto fue reemplazado por uno desarrollado por el científico estadounidense de ascendencia rusa Vladimir Zworykin (1889-1982). El primer servicio de televisión pública fue iniciado por la BBC, en Inglaterra, en 1936.



Hasta que se inventaron los transistores, en 1948, los radios utilizaban válvulas y se construían dentro de grandes cajones o gabinetes de madera pulidos, tales como este modelo Columbia, de 1928. Los transistores permitieron la miniaturización de la electrónica en todas las formas.



Ferdinand Porsche (1875-1951) deseaba producir un carro que la gente pudiera comprar. El Volkswagen se planeó por primera vez en 1934 y se comenzó a producir en serie en 1938.



Desarrollado a partir de un bombardero militar, este Handley Page HP42 Hannibal británico fue utilizado por los servicios de la aerolínea Imperial Airways entre Inglaterra y Egipto, y entre Sudáfrica e India, durante los años treinta



Albert Einstein ganó el Premio Nobel de Física en 1921. Aunque tuvo la intención de que su trabajo se utilizara con fines pacíficos, sus descubrimientos condujeron al desarrollo de la bomba atómica.



En 1943 se desarrolló el primer computador completamente electrónico en Bletchley Park, Inglaterra. Se conoció como El Coloso y con éxito pudo descifrar mensajes secretos enviados por los alemanes desde sus máquinas Enigma.



La penicilina fue descubierta por Alexander Fleming en 1928, cuando notó que un trozo de moho en su laboratorio había matado las baterías que lo rodeaban. No fue sino hasta la década de 1940 en que la penicilina fue lo suficientemente estable para utilizarla en medicina.



Los primeros productos de nylon aparecieron en 1939. La imagen muestra un anuncio publicitario estadounidense sobre la nueva moda de ropa interior en este material, en los años cuarenta.



Una nube en forma de hongo se levanta después de la explosión de una bomba atómica. En agosto de 1945, Estados Unidos dejó caer bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Esta situación forzó a los japoneses a rendirse.



¿Cuándo sucedió?

1915 Se desarrolla el sistema de sonar para detectar submarinos bajo el agua.
1919 Ernest Rutherford divide el átomo.
1922 Se utiliza en Francia la vacuna BCG contra la tuberculosis
1926 Se lanza el primer cohete con combustible líquido en Estados Unidos.
1928 Alexander Fleming descubre la penicilina.
1937 Frank Whittle diseña el primer motor de propulsión a chorro.
1938 Lazio Biro introduce el primer bolígrafo.
1940 Se desarrolla el sistema de radar.
1941 Los científicos estadounidenses desarrollan la bomba atómica.
1944 Se utilizan por primera vez en combate los aviones de combate con motor a chorro en una batalla entre Gran Bretaña y Alemania.
1948 Se inventa el reloj atómico.

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Oleh

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