Exploración espacial desde 1957 hasta 2004


La exploración espacial comenzó en 1957, cuando la Unión Soviética lanzó el Sputnik I. En 2004, el Spirit se posó sobre Marte tras una jornada de siete meses a través del espacio.

El desarrollo de la tecnología durante la Segunda Guerra Mundial ayudó a los científicos a darse cuenta de que algún día podría ser posible viajar en el espacio. La

La rivalidad de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética dio como resultado una carrera espacial. Ambos bandos sentían que ser la primera nación en salir al espacio incrementaría su prestigio. También esperaban que la ciencia espacial les ayudara a desarrollar armas nuevas y más poderosas. Los soviéticos fueron los primeros en salir al espacio cuando enviaron un satélite a la órbita terrestre en 1957. Pronto, ambos bandos invertían enormes cantidades de tiempo y dinero en la ciencia espacial. Los soviéticos alcanzaron otro hito espacial en 1961, cuando Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en salir al espacio. Otros logros notables realizados por ambos países incluyen las sondas que se enviaron a la Luna y a Venus, viajes tripulados, caminatas espaciales y el lanzamiento de satélites para las telecomunicaciones. El programa de vuelos espaciales Apolo le permitió a Estados Unidos llevar hombres a la Luna. Entre julio de 1969 y diciembre de 1972, Estados Unidos llevó a cabo con éxito seis de estas misiones, de las cuales las últimas tres involucraron el uso de un vehículo lunar. El final de la Guerra Fría y la crisis económica de los años 70 condujeron a que las dos superpotencias redujeran sus programas espaciales. Sin embargo, los soviéticos obtuvieron experiencia invaluable gracias a los vuelos de larga duración a estaciones espaciales permanentes. La cooperación entre los dos países es importante para la construcción futura de una estación espacial internacional.

EL HOMBRE EN LA LUNA



En 1961, el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, dijo que sus científicos tenían que enviar un hombre a la Luna antes de 1970. De hecho, el primer alunizaje tripulado se llevó a cabo el 20 de julio de 1969 a través de la misión estadounidense Apolo 11. La tripulación estaba conformada por Neil Armstrong, quien fuera el primer hombre en poner los pies sobre la Luna; Edwin 'Buzz' Aldrin, que fue el segundo hombre en pisar el suelo lunar, y Michael Collins, quien permaneció en la órbita lunar en el módulo de comando y servicio. Armstrong describió caminar sobre la luna como "un pequeño paso para un hombre, un gran paso para la humanidad".

LOS TRANSBORDADORES ESPACIALES

En Estados Unidos, la Nasa (National Aeronautics and Space Administration] requería un vehículo espacial reutilizable para construir y brindar servicio a las estaciones espaciales planeadas. El transbordador espacial podía despegar como un cohete, con una gran cantidad de peso, y regresar a la Tierra como un avión. El lanzamiento del primer transbordador, en 1981, marcó una nueva fase en la exploración espacial. Desde ese primer vuelo, los transbordadores espaciales han llevado una gran variedad de carga y han traído de vuelta a la Tierra satélites para su reparación. En 1995, el transbordador espacial Atlantis se unió a la estación espacial rusa Mir, lo que significó un importante paso en cooperación internacional.

EXPLORACIÓN DEL PROFUNDO ESPACIO

Las sondas espaciales no tripuladas han pasado cerca de, o han llegado a cada planeta dentro del sistema solar, excepto Plutón. Las sondas soviéticas aterrizaron en Venus en 1975 y enviaron fotografías. En 1977, Estados Unidos lanzó las dos misiones Voyager, las cuales viajan alrededor del sistema solar utilizando la técnica de la 'honda', que consiste en ser lanzadas de los campos gravitacionales de un planeta para así impulsarse y llegar a otro. Antes de que desaparecieran en el espacio, transmitieron valiosos datos y fotografías de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. El telescopio espacial Hubble, lanzado por Estados Unidos en 1990, les permitió a los científicos producir imágenes de objetos a miles de millones de años de distancia y suministró información sobre el universo. En 2004, los vehículos estadounidenses Spirit y Opportunity llegaron a Marte y enviaron a la Tierra fotografías del planeta rojo. También estudiaron el suelo y las rocas marcianas.

OTROS DATOS:

El Sputnik I fue lanzado por Rusia el 4 de octubre de 1957. El satélite se utilizó para transmitir datos científicos y giró alrededor de la tierra durante seis meses.



El cosmonauta ruso Yuri Gagarin, en la cabina del Vostok I, la nave espacial en la cual se convirtió en la primera persona en girar por la órbita terrestre, el 12 de abril de 1961.



El Apolo 11 fue lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, el 16 de julio de 1969 y realizó el primer alunizaje tripulado cuatro días después.



Seguido a los vuelos de la serie Apolo, el programa estadounidense Géminis fue diseñado para enseñarles a los astronautas a manejar los viajes espaciales. En noviembre de 1966, 'Buzz' Aldrin realizó tres caminatas espaciales a gran distancia de la Tierra.



La estación espacial soviética Mir fue lanzada en 1986. Fue diseñada para quedarse en órbita durante largos períodos de tiempo, de tal forma que los experimentos científicos complicados se pudieran llevar a cabo a bordo. En 2001, tras orbitar el planeta durante 15 años, Mir fue puesta fuera de circulación y quemada en la atmósfera terrestre.



Esta fotografía de la rocosa y polvorienta superficie de Marte fue tomada por uno de los vehículos Viking estadounidenses en 1975. Parte de esta nave espacial se ve en primer plano.



El transbordador espacial estadounidense Endeavour se eleva del sitio de lanzamiento el 21 de junio de 1993. El primer transbordador espacial reutilizable, el Columbia, fue lanzado en abril de 1981.


Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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Oleh

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