Período cretáceo o período Cretácico


Período Cretáceo o cretácico, en tiempo geológico, el último de los tres períodos de la Era Mesozoica. El Cretácico comenzó hace 145 millones de años y terminó hace 66 millones de años; Siguió el Período Jurásico y fue sucedido por el Período Paleógeno (el primero de los dos períodos en que se dividió el Período Terciario). El Cretácico es el período más largo del Eón Ferozóreo. Que se extiende 79 millones de años, representa más tiempo que ha transcurrido desde la extinción de los dinosaurios, que se produjo al final del período.

Período cretáceo


El nombre Cretácico se deriva de creta, latín para "tiza", y fue propuesto por J.B.J. Omalius d'Halloy en 1822. D'Halloy había sido encargado de hacer un mapa geológico de Francia, y parte de su tarea era decidir sobre las unidades geológicas a ser representadas por ella. Una de sus unidades, el Terrain Crétacé, incluía tizas y arenas subyacentes.

La tiza es un tipo de piedra caliza blanda de grano fino compuesta predominantemente por placas de coccolithophores, pequeñas algas flotantes que florecieron durante el Cretácico Superior. La mayoría de las rocas cretáceas no son tizas, pero la mayoría de las tizas se depositaron durante el Cretácico. Muchas de estas rocas proporcionan detalles claros y de fácil acceso de la época porque no se han deformado ni erosionado y están relativamente cerca de la superficie, como se puede ver en los acantilados blancos que bordean el Estrecho de Dover entre Francia e Inglaterra.

El período cretáceo comenzó con la tierra de la tierra ensamblada esencialmente en dos continentes, Laurasia en el norte y Gondwana en el sur. Estos estaban casi completamente separados por la vía ecuatorial de Tethys, y los diversos segmentos de Laurasia y Gondwana ya habían comenzado a separarse. América del Norte acababa de empezar a alejarse de Eurasia durante el Jurásico, y Sudamérica había empezado a separarse de África, de la cual la India, Australia y la Antártida también se estaban separando. Cuando terminó el período cretáceo, la mayoría de los continentes actuales estaban separados entre sí por extensiones de agua como el Océano Atlántico Norte y Sur. Al final del período, la India estaba a la deriva en el Océano Índico y Australia seguía conectada a la Antártida.

El clima era generalmente más cálido y más húmedo que hoy, probablemente debido a un volcanismo muy activo asociado con tasas inusualmente altas de propagación del fondo marino. Las regiones polares estaban libres de capas continentales de hielo, su tierra en su lugar cubierta por bosques. Los dinosaurios vagaban por la Antártida, incluso con su larga noche de invierno.

El largo Período Cretácico constituye una parte importante del intervalo entre las formas de vida antiguas y las que dominan la Tierra hoy en día. Los dinosaurios eran el grupo dominante de animales terrestres, especialmente los dinosaurios "pato-facturados" (hadrosaurs), tales como Shantungosaurus, y formas con cuernos, tales como Triceratops. Los reptiles marinos gigantes como ichthyosaurs, mosasaurs, y plesiosaurs eran comunes en los mares, y los reptiles voladores (pterosaurs) dominaron el cielo.

Las plantas florecientes (angiospermas) surgieron cerca del comienzo del Cretácico y se hicieron más abundantes a medida que avanzaba el período. El Cretácico tardío fue un tiempo de gran productividad en los océanos del mundo, como lo demuestra el depósito de gruesos lechos de tiza en Europa occidental, el este de Rusia, el sur de Escandinavia, la costa del Golfo de Norteamérica y el oeste de Australia. El Cretácico terminó con una de las mayores extinciones masivas de la historia de la Tierra, exterminando a los dinosaurios, reptiles marinos y voladores, y muchos invertebrados marinos.

El ambiente cretáceo


Paleogeografía


La posición de las masas terrestres de la Tierra cambió significativamente durante el período cretáceo, no inesperado, dada su larga duración. Al inicio del período existían dos supercontinentes, Gondwana en el sur y Laurasia en el norte. Sudamérica, África (incluidas las partes colindantes de lo que ahora son la Península Arábiga y el Oriente Medio), la Antártida, Australia, la India, Madagascar y varias masas de tierra más pequeñas se unieron en Gondwana en el sur, mientras que Norteamérica, Groenlandia y Eurasia (Incluido el Sudeste Asiático) formaron Laurasia.

África se había separado de Sudamérica, siendo la última conexión terrestre entre Brasil y Nigeria. Como resultado, el Océano Atlántico Sur se unió al creciente Atlántico Norte. En la región del Océano Índico, África y Madagascar se separaron de la India, Australia y la Antártida en el Jurásico Tardío y Cretácico Temprano. Una vez separado de Australia y la Antártida, la India comenzó su viaje hacia el norte, que culminó en una colisión posterior con Asia durante la era Cenozoica. Madagascar se separó de África durante el Cretácico Superior y Groenlandia se separó de América del Norte. Australia aún estaba unida a la Antártida. Éstos apenas se unieron en el cruce de lo que ahora son Norte y Sur América.

El nivel del mar fue mayor durante la mayor parte del Cretácico que en cualquier otro momento de la historia de la Tierra, y fue un factor importante que influyó en la paleogeografía del período. En general, los océanos del mundo eran de unos 100 a 200 metros (330 a 660 pies) más altos en el cretácico temprano y aproximadamente 200 a 250 metros (660 a 820 pies) más altos en el Cretácico superior que en la actualidad. Se cree que el alto nivel del mar cretáceo se debió principalmente a que el agua de las cuencas oceánicas fue desplazada por la ampliación de las crestas midoceánicas.

Como resultado del aumento del nivel del mar durante el Cretácico Superior, las aguas marinas inundaron los continentes, creando mares epicontinentales relativamente poco profundos en América del Norte, América del Sur, Europa, Rusia, África y Australia. Además, todos los continentes se contrajeron un poco cuando sus márgenes se inundaron.

En su máximo, la tierra sólo cubría el 18% de la superficie terrestre, en comparación con el 28% actual. A veces, las aguas árticas se conectaron a la vía marítima de Tethys a través de la mitad de América del Norte y la parte central de Rusia. En varias ocasiones durante el Cretácico, los animales marinos que vivían en el Atlántico Sur tenían una vía marítima para la migración a Tetis vía lo que actualmente es Nigeria, Níger, Chad y Libia. La mayor parte de Europa occidental, Australia del este, partes de África, Suramérica, la India, Madagascar, Borneo, y otras áreas que ahora son tierra fueron cubiertas enteramente por las aguas marinas durante algún intervalo del tiempo cretáceo.

El estudio detallado indica de 5 a 15 diferentes episodios de aumentos y caídas en el nivel del mar. Los patrones de cambios para las áreas estables a lo largo de la historia son bastante similares, aunque varias diferencias son notables. Durante la mayor parte del Cretácico temprano, partes del Ártico Canadá, Rusia y Australia occidental estaban bajo el agua, pero la mayoría de las otras áreas no lo eran. Durante el Cretácico medio, Australia del este-central experimentó grandes inundaciones llamadas transgresiones.

En el Cretácico superior, la mayoría de las masas continentales fueron transgredidas, pero no siempre al mismo tiempo. Una explicación de la falta de un registro síncrono es el concepto de eustacia geoidal, en el que, se sugiere, a medida que los continentes de la Tierra se mueven, los océanos se abomban en algunos lugares para compensar. Eustacy resultaría en el nivel del mar que es diferente de la cuenca del océano a la cuenca del océano.

La circulación y mezcla de agua no eran tan grandes como lo son hoy en día, porque la mayoría de los océanos (por ejemplo, el Atlántico Norte en desarrollo) se estrecharon y las diferencias de temperatura entre los polos y el ecuador fueron mínimas. Así, los océanos experimentaron períodos frecuentes de condiciones anóxicas (sin oxígeno) en las aguas del fondo que se revelan hoy en día como shales negros. Algunas veces, particularmente durante el Cretácico medio, las condiciones se extendieron a los mares epicontinentales, como atestiguan los depósitos de lutitas negras en el interior occidental de América del Norte.

El mundo cretáceo tenía tres subdivisiones geográficas distintas: el boreal norteño, el boreal meridional, y la región de Tethyan. La región Tethyan separó las dos regiones boreales y es reconocida por la presencia de bivalvos rudistas formadores de arrecifes fosilizados, corales, foraminíferos más grandes y ciertos ammonites que habitaban sólo las aguas más cálidas de Tethyan. Al principio del Cretácico, Norte y Suramérica se separaron lo suficiente como para que la conexión marina entre el Mar de Tethys y el Pacífico se profundizara sustancialmente.

La conexión marina Tethys-to-Pacific permitió una fuerte corriente que fluye hacia el oeste, que se infiere de los patrones faunísticos. Por ejemplo, a medida que avanzaba el Cretácico, la similitud entre los bivalvos rudistas del Caribe y Europa occidental disminuyó, mientras que algunas formas caribeñas se han encontrado en los montes submarinos del Pacífico, en el sudeste asiático y posiblemente en los Balcanes.

Los restos del reino boreal septentrional en América del Norte, Europa, Rusia y Japón han sido ampliamente estudiados. Se sabe, por ejemplo, que los sedimentos en el suroeste de los Países Bajos indican varios cambios de temperatura durante el Cretácico Superior. Estas oscilaciones de temperatura implican que el límite entre las áreas boreales del norte y la región de Tethys no fue constante con el tiempo.

Los trabajadores rusos reconocen seis zonas paleobiogeográficas: boreal, que en este contexto es equivalente al Ártico; Europeo; Mediterráneo, incluida la provincia de Asia central; Pacífico; Y dos zonations paleofloristic de la tierra. Las áreas boreales del sur y las rocas que representan el margen meridional de Tethys carecen de este nivel de detalle.

Magnéticamente, el Cretáceo estaba en silencio con respecto al Período Paleógeno posterior. De hecho, las reversiones magnéticas no se notan por un período de unos 42 millones de años, desde el Aptiano temprano hasta las edades Santonianas tardías. Las longitudes de los meses de la Tierra (ver período sinódico) han cambiado regularmente por lo menos durante los últimos 600 millones de años debido a la fricción de las mareas y otras fuerzas que ralentizan la rotación de la Tierra. La tasa de cambio en el mes sinódico fue mínima para la mayoría del Cretácico, pero se ha acelerado desde entonces. Las razones de estas dos anomalías no se comprenden bien.

Paleoclimático


En general, el clima del período cretáceo era mucho más cálido que en la actualidad, quizás el más cálido en todo el mundo que en cualquier otro momento durante el Eón ferozóreo. El clima era también más equitativo, ya que la diferencia de temperatura entre los polos y el ecuador era aproximadamente la mitad de la del presente. La evidencia floral sugiere que las condiciones tropicales a subtropicales existieron hasta 45 ° N, y las condiciones templadas se extendieron a los polos. Evaporites abundan en las rocas cretáceas tempranas, un hecho que parece indicar un clima árido, aunque puede haber resultado más de cuencas oceánicas restringidas que de efectos climáticos.

La ocurrencia de evaporitas principalmente entre las latitudes 10 ° y 30 ° N sugiere subtropics áridos, pero la presencia de carbones en el polo de 30 ° indica las latitudes medias húmedas. Las ocurrencias de bauxita y laterita cretácea temprana, que son producto de la erosión profunda en climas cálidos con precipitaciones estacionales, apoyan la noción de las latitudes medias húmedas.

Las temperaturas fueron más bajas al principio del período, aumentando al máximo en el medio Cretácico y luego disminuyendo ligeramente con el tiempo hasta un enfriamiento más acentuado durante las dos últimas edades del período. Las capas de hielo y los glaciares estaban casi totalmente ausentes excepto en las altas montañas, así que, aunque el final del Cretácico era más fresco, todavía estaba mucho más caliente que hoy.

Los modelos del clima de la Tierra para el Cretácico medio basados ​​en las posiciones de los continentes, la ubicación de los cuerpos de agua y la topografía sugieren que los vientos eran más débiles que en la actualidad. Los vientos del oeste fueron dominantes en las latitudes más bajas a medias del Pacífico durante todo el año. En el Atlántico Norte, sin embargo, los vientos soplaron desde el oeste durante el invierno, pero desde el este durante el verano. Las temperaturas del agua de la superficie eran alrededor de 30 ° C (86 ° F) en el Ecuador durante todo el año, pero en los polos eran 14 ° C en invierno y 17 ° C en verano.

Una temperatura de 17 ° C se sugiere para el fondo del océano durante la Edad Albiana, pero puede haber disminuido a 10 ° C (50 ° F) por el Maastrichtian. Estos valores de temperatura se han calculado a partir de las mediciones de isótopos de oxígeno de los restos calcíticos de organismos marinos. Los datos apoyan modelos que sugieren una disminución de la circulación oceánica tanto vertical como latitudinalmente. Como se indicó en la sección Paleogeografía, arriba, la circulación baja podría explicar los períodos de deposición de lutitas negras durante el Cretácico.

Otros indicadores paleontológicos sugieren detalles de la circulación oceánica. La aparición de rudistas cretáceos tempranos y mediados de Cretaceous y foraminiferans de Tethyan más grandes en Japón puede muy bien significar que había una corriente caliente y hacia el norte que fluye en la región. Una aparición similar de estos organismos en los sedimentos Aptiano-Albianos hasta el sur como el sur de Tanzania parece indicar una corriente que fluye hacia el sur a lo largo de la costa este de África.

El hecho de que ciertas formas de vida de agua caliente que se encuentran en la zona de la actual Argentina están ausentes de la costa occidental de África sugiere un giro en sentido contrario a las agujas del reloj en el Atlántico Sur. Además, la presencia de foraminíferos más grandes en Terranova e Irlanda indica el desarrollo de una "corriente de proto-Golfo" hacia mediados del Cretácico.

Vida Cretácea


Vida marina


El Período Cretáceo es biológicamente significativo porque es una parte importante de la transición de las primeras formas de vida de la Era Paleozoica a la diversidad avanzada de la Era Cenozoica actual. Por ejemplo, la mayoría si no todas las plantas con flores (angiospermas) hicieron su primera aparición durante el Cretácico. Aunque los dinosaurios fueron los animales dominantes de la época, muchos animales modernos, incluyendo los mamíferos placentarios, hicieron su debut durante el Cretácico. Otros grupos -como almejas y caracoles, serpientes y lagartijas- y la mayoría de los peces desarrollaron características distintivamente modernas antes de la extinción masiva que marcaba el final del período.

El reino marino se puede dividir en dos regiones paleobiogeográficas, el Tethyan y el boreal. Esta división se basa en la ocurrencia de las estructuras de reeflike orgánicas dominadas por rudistas. Rudists eran grandes, bivalvos bastante inusuales que tenían una válvula en forma de vaso cilíndrico y otra que se asemejaba a una tapa aplanada. Los rudistas eran generalmente dominantes sobre los corales como constructores del marco. Rara vez existieron fuera de la región Tethyan, y las pocas variedades encontradas en otras partes no crean estructuras reeflike. Las estructuras Rudist reeflike de la edad cretácea sirven como rocas reservorio para el petróleo en México, Venezuela y Oriente Medio.

Otros organismos casi enteramente restringidos a la región de Tethys eran actaeonellid y los caracoles del nerineid, corales coloniales, algas calcáreas, foraminiferans más grandes del fondo-vivienda (benthic), y ciertos tipos de ammonites y de equinoids. Por el contrario, las belemnitas aparentemente estaban confinadas a las aguas boreales más frías. Los bivalvos importantes del reino boreal eran las formas reclinables (por ejemplo, Exogyra y Gryphaea) y las inoceramidas, que estaban particularmente extendidas y ahora son útiles para distinguir entre zonas bioestratigráficas.

Período cretáceo


El plancton marino adquirió una apariencia distintamente moderna al final del Cretácico. Los coccolithophores llegaron a ser tan abundantes en el Cretácico superior que las cantidades enormes acumuladas para formar la sustancia para que el período cretáceo fue nombrada-tiza. Los foraminíferos planctónicos también contribuyeron en gran medida a los sedimentos calcáreos de grano fino. Los animales y plantas unicelulares menos abundantes pero importantes del Cretácico incluyen las diatomeas, los radiolarios y los dinoflagelados. Otras formas marinas significativas de tamaño diminuto fueron ostracods y calpionellids.

Las amonitas eran numerosas y estaban representadas por una variedad de formas que iban desde los tipos en espiral más habituales hasta las formas rectas. Algunos de los ammonites más inusuales, llamados heteromorphs, fueron formados como sacacorchos gordos y horquillas. Tales formas aberrantes sin duda tenían dificultad para moverse. Las amonitas se aprovechaban de otros invertebrados bentónicos o de natación libre y eran también presa de muchos animales más grandes, incluidos los reptiles marinos llamados mosasauros.

Otros reptiles marinos eran los plesiosaurios de cuello largo y los ictiosaurios más parecidos a los peces. Los tiburones y los rayos (condrictios) también eran depredadores marinos, al igual que los peces teleósteos (ray-finned). Un peces Cretácico, Xiphactinus, creció a más de 4,5 metros (15 pies) y es el teleóste más grande conocido.

Vida terrestre


Aunque el registro fósil es irregular en calidad y cantidad para el cretácico temprano, es obvio que los dinosaurios continuaron su dominio extenso de la tierra. El registro del Cretácico Tardío es mucho más completo, particularmente en el caso de América del Norte y Asia. Se sabe, por ejemplo, que durante el Cretácico Superior muchos tipos de dinosaurios vivían en relaciones no muy diferentes de las actuales comunidades de mamíferos terrestres.

Aunque los dinosaurios más grandes, como el Tyrannosaurus carnívoro y el Iguanodon herbívoro, son los más conocidos, muchas formas más pequeñas también vivieron en tiempos cretáceos. El triceratops, un gran dinosaurio de tres cuernos, habitaba el oeste de América del Norte durante la Edad Maastrichtiana. Los titanosaurios, un grupo de saurópodos que incluyeron a Argentinosaurus y Dreadnoughtus, emergieron durante la segunda mitad del período y eran los animales de tierra más grandes que alguna vez vivieron.

Período cretáceo


Período cretáceo


Varios tipos de pequeños mamíferos que ahora están extinguidos existieron durante el Triásico y el Jurásico, pero dos importantes grupos de mamíferos modernos evolucionaron durante el Cretácico. Los mamíferos placentarios, que incluyen la mayoría de los mamíferos modernos (por ejemplo, roedores, gatos, ballenas, vacas y primates), evolucionaron durante el Cretácico Superior.

Aunque casi todos eran más pequeños que los conejos actuales, las placentales del Cretácico estaban listas para tomar el control de los ambientes terrestres tan pronto como los dinosaurios desaparecieran. Otro grupo de mamíferos, los marsupiales, también evolucionó durante el Cretácico. Este grupo incluye las especies nativas de Australia, como canguros y koalas, y la zarigüeya norteamericana.

En el aire predominaban los reptiles voladores llamados pterosaurios. Un pterosaurio, Quetzalcoatlus, del último cretáceo de lo que ahora es Texas (EE.UU.), tenía una envergadura de unos 15 metros (49 pies). Los pájaros se desarrollaron a partir de un antepasado reptil durante el Jurásico y el Cretácico. Hesperornis era un género cretáceo de pájaros de vuelo sin vuelo que tenía pies grandes y dientes afilados dirigidos hacia atrás, adaptados para raptar a los peces.

Período cretáceo


Período cretáceo


Las plantas terrestres del Cretácico Inferior fueron similares a las del Jurásico. Se incluyeron las cícadas, ginkgoes, coníferas y helechos. Las plantas florecientes (angiospermas) aparecieron en el cretácico temprano, se hicieron comunes al principio de la mitad del cretácico, y llegaron a representar el componente principal del paisaje por el Cretácico mediados a tardío. La angiosperma fósil conocida más antigua es Montsechia vidalii, una planta acuática que se ha fechado a 130 a 125 millones de años. El grupo de angiospermas incluía higos, magnolias, álamos, sauces, sicomoros y plantas herbáceas. Con el advenimiento de muchos nuevos tipos de plantas, los insectos también se diversificaron.

Extinción masiva


En o muy cerca del final del período cretáceo, muchos animales que eran elementos importantes del mundo mesozoico se extinguieron. En tierra los dinosaurios perecieron, pero la vida vegetal fue menos afectada. De la flora y fauna marinas planctónicas, sólo alrededor del 13% de los géneros coccolitóforos y foraminíferos planctónicos sobrevivieron a la extinción. Amonitas y belemnitas se extinguieron, al igual que los reptiles marinos como ichthyosaurs, mosasaurs, y plesiosaurs.

Entre los benthos marinos, los foraminíferos más grandes (orbitoides) se extinguieron, y los corales hermatípicos se redujeron a aproximadamente una quinta parte de sus géneros. Los bivalvos Rudist desaparecieron, al igual que los bivalvos con un hábito de vida reclinable, como Exogyra y Gryphaea. Las inoceramidas estratigraficamente importantes también se extinguieron. En general, aproximadamente el 80 por ciento de las especies animales desaparecieron, convirtiéndose en una de las mayores extinciones masivas de la historia de la Tierra.

Se han propuesto muchas teorías para explicar la extinción en masa del Cretácico Tardío. Desde principios de los años 80, mucha atención se ha centrado en la teoría del asteroide formulada por los científicos estadounidenses Walter y Luis Álvarez. Esta teoría afirma que el impacto de un asteroide en la Tierra puede haber desencadenado el evento de extinción mediante la expulsión de una gran cantidad de escombros de roca en la atmósfera, envolviendo la Tierra en la oscuridad durante varios meses o más.

Sin luz solar capaz de penetrar en esta nube de polvo global, cesó la fotosíntesis, resultando en la muerte de las plantas verdes y la interrupción de la cadena alimentaria. Hay mucha evidencia en el registro de la roca que apoya esta hipótesis. Se ha descubierto un enorme cráter de 180 km de diámetro que data del último cretácico, enterrado bajo sedimentos de la Península de Yucatán, cerca de Chicxulub, México.

Además, se han encontrado tektites (granos de arena fracturados característicos de impactos de meteoritos) y el elemento de tierras raras iridium, que es común sólo en el interior del manto terrestre y en rocas extraterrestres, en depósitos asociados a la extinción. También hay evidencia de algunos efectos secundarios espectaculares de este impacto, incluyendo un enorme tsunami que se arrastró en las costas del Golfo de México y incendios forestales generalizados desencadenados por una bola de fuego del impacto.

La teoría de los asteroides se ha encontrado con el escepticismo entre los paleontólogos, en parte porque la cantidad de iridio dispersado por la colisión es más típica de la de un objeto más pequeño, como un cometa. Además, los factores terrestres también pueden haber jugado un papel en la extinción. Un gran derramamiento de lava, conocido como las trampas Deccan, se produjo en la India durante el último cretácico.

Algunos paleontólogos creen que el dióxido de carbono que acompañó estos flujos creó un efecto invernadero global que calentó grandemente el planeta. Otros señalan que los movimientos de placas tectónicas causaron una importante reordenación de las masas terrestres del mundo, particularmente durante la última parte del Cretácico. Los cambios climáticos resultantes de tal deriva continental podrían haber causado un deterioro gradual de hábitats favorables a los dinosaurios y otros grupos animales que sufrieron la extinción. Es posible, por supuesto, que fenómenos catastróficos repentinos como el impacto de un asteroide o un cometa contribuyeran a un deterioro ambiental ya causado por causas terrestres.

Geología del período Cretácico


Importancia económica de los depósitos del Cretácico


En el curso de aproximadamente 30 millones de años durante la mitad del Período Cretáceo, más del 50 por ciento de las reservas de petróleo conocidas del mundo se formaron. Casi tres cuartas partes de este petróleo cretáceo medio se acumularon en una región relativamente pequeña alrededor de lo que ahora es el Golfo Pérsico. Gran parte del resto se acumuló en otra región limitada, de las Américas, entre el Golfo de México y Venezuela.

Evidentemente la marea de Tethys de baja latitud recolectó a lo largo de sus márgenes grandes cantidades de materia orgánica, que hoy se encuentran como petróleo en la costa del Golfo de los Estados Unidos y México, la Cuenca de Maracaibo en Venezuela, la Cuenca de Sirte en Suráfrica, Y la región del Golfo Pérsico. Otros depósitos minerales de valor comercial ocurren en los sistemas montañosos circum-pacíficos y la cadena de arcos de la isla. Los metales como el oro, la plata, el cobre, el plomo, el zinc, el molibdeno, el tungsteno, el estaño, el hierro y el manganeso se concentraron en depósitos de mineral de varias dimensiones durante los episodios de actividad ígnea en el mesozoico tardío.

Principales subdivisiones del Sistema Cretáceo


Las rocas que fueron depositadas o formadas durante el Período Cretáceo constituyen el Sistema Cretáceo. El Sistema Cretáceo se divide en dos series de rocas, la Baja y la Superior, que corresponden a las unidades de tiempo conocidas como la Época Cretácea Temprana (145 a 100,5 millones de años) y la Época Cretácea Superior (100,5 a 66 millones de años); Ver la escala de tiempo geológico.

Tanto las épocas temprana como tardía del Cretácico se dividen a su vez en seis edades de longitud variable. Su definición se inició entre mediados y finales de 1800, cuando los geólogos que trabajaban en Francia, Bélgica, Holanda y Suiza reconocieron y nombraron los 12 estadios de rock correspondientes. Cada una de las etapas se define por las rocas, los sedimentos y los fósiles encontrados en una localidad particular llamado el área del tipo.

Por ejemplo, A.D. d'Orbigny definió y describió la Etapa de Cenomanía en 1847, basada en unas 847 especies fósiles características de los estratos, y confirmó Le Mans, Francia, como el área tipo. La edad de Cenomanian se define así en la base de las rocas, de los sedimentos, y de los fósiles en el área del tipo para el estadio de Cenomanian. Para la Serie del Cretácico Inferior las etapas son el Berriasian, Valanginian, Hauterivian, Barremian, Aptian, y Albian. Para el cretácico superior son el Cenomanian, Turonian, Coniacian, Santonian, Campanian, y Maastrichtian. El más largo es el aptiano, que dura unos 12 millones de años; El santoniano es el más corto en poco menos de 3 millones de años.

Un área de tipo no siempre es el mejor lugar para definir una etapa. Por ejemplo, el área tipo de la Etapa Coniaciana se encuentra en Cognac, Francia, pero allí el límite con el turónico subyacente está marcado por una discontinuidad, y un grupo fósil estratigraficamente importante, los bivalvos inocerámidos, está mal representado. Estas condiciones hacen que la correlación de la base de la Etapa Coniaciana sea difícil en sitios alejados del área de tipo.

Desde el inicio de las 12 etapas del Cretácico, los geólogos han trabajado para resolver tales problemas causados ​​por la incompletitud del registro estratigráfico y fósiles de mala utilidad en las áreas de tipo. Ahora es costumbre definir la base de una etapa y considerar esa etapa como continuando hasta el comienzo de la siguiente etapa más joven. Los investigadores se reúnen periódicamente para discutir problemas de límites de escenario y para sugerir soluciones.

En 1983, un grupo de geólogos de todo el mundo se reunió en Copenhague, Dinamarca, y sugirió que se designaran áreas de tipo alternativas para todos los límites de la etapa discutidos. Además, sugirieron que el largo escenario albiano se dividiera en tres subtemas: el albiano inferior, medio y alto. Se acuerda que las etapas son "paquetes de zonas" y que la manera más sensata de definir una etapa es la base de la biozona más temprana en una zona de tipo frontera.

Tradicionalmente, se han utilizado amonitas para definir las biozonas dentro del área tipo de las etapas del Cretácico, pero otros animales, como los bivalvos inocerámidos, belemnitas e incluso calpionelidas, se utilizan a veces (ver la sección Correlación más adelante). El número de biozonas utilizables para el Cretácico varía de un área a otra. Por ejemplo, se emplean alrededor de 25 zonas de amoníaco en las zonas tipo de Europa occidental para todo el Cretácico, pero al menos 55 se reconocen en el Cretácico Superior solo para el interior occidental de América del Norte.

Ocurrencia y distribución


La aparición y distribución de las rocas del Cretácico resultó de la interacción de muchas fuerzas. Las más importantes son la posición de las masas terrestres continentales, el nivel del mar relativo a estas masas terrestres, la actividad tectónica y orogénica local, las condiciones climáticas, la disponibilidad de material de origen (por ejemplo, arenas, arcillas e incluso Restos de animales y plantas marinas), la actividad volcánica y la historia de rocas y sedimentos después de la intrusión o deposición.

La placa tectónica de algunas regiones fue especialmente activa durante el Cretácico. Japón, por ejemplo, tiene un registro sedimentario que varía en el tiempo de isla en isla, de norte a sur. El margen Pacífico de Canadá muestra evidencia de una inundación Cretácea Temprana, pero por el Cretácico Superior gran parte de la región se había elevado de 800 a 2000 metros (2.600 a 6.600 pies). Calizas y calizas, por otro lado, se depositaron bajo el agua en el interior occidental de América del Norte cuando los niveles del mar estaban en su punto más alto. Muchas rocas sedimentarias del Cretácico han sido erosionadas desde su deposición, mientras que otras están meramente cubiertas por sedimentos más jóvenes o están bajo el agua o ambas.

Una comparación del registro de la roca para el interior occidental de Norteamérica con el del este de Inglaterra revela la deposición de la tiza en el este de Inglaterra de Cenomanian al tiempo de Maastrichtian, mientras que las tizas y la piedra caliza marina se limitan a Cenomanian tardío a través del tiempo Santonian temprano en Norteamérica. Sin embargo, las dos áreas tienen historias de inundación casi idénticas.

Se ha observado que las únicas áreas de tierra de Europa occidental durante el Cretácico superior eran algunas regiones estables que representan islas bajas dentro de un mar de la tiza. La evidencia sedimentaria indica un clima árido que habría minimizado la erosión de estas islas y limitado la deposición de arenas y arcillas en la cuenca. En contraste, el mar interior norteamericano recibió abundantes sedimentos clásticos, erosionados de las nuevas montañas a lo largo de su margen occidental.

En América del Norte la orogenia de Nevadan tuvo lugar en la Sierra Nevada y las montañas Klamath desde el Jurásico Tardío hasta el Cretácico Temprano; La orogenia Sevier produjo montañas en Utah y Idaho en el medio Cretácico; y la orogenia Laramide, con su cabalgaduras, dio lugar a las Montañas Rocosas y de México Sierra Madre Oriental durante el Cretácico superior a temprana Paleógeno. En el sistema andino sudamericano, el edificio de montaña alcanzó su clímax a mediados del Cretácico tardío. En Japón la orogenia Sakawa procedió a través de varias fases durante el Cretácico.

Además de las áreas mencionadas anteriormente, las rocas del Cretácico surgen en el Ártico, Groenlandia, el centro de California, el Golfo y las llanuras costeras atlánticas de los Estados Unidos, el centro y sur de México y las islas del Caribe de Jamaica, Puerto Rico, Cuba y Hispaniola. En América Central y América del Sur se encuentran rocas cretáceas en Panamá, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, el este y el noreste de Brasil y el centro y sur de Argentina.

La mayoría de los países europeos tienen rocas del Cretácico expuestas en la superficie. África del Norte, África occidental, África meridional costera, Madagascar, Arabia, Irán y el Cáucaso tienen afloramientos cretáceos extensos, al igual que Siberia oriental, Tíbet, India, China, Japón, Sudeste de Asia, Nueva Guinea, Borneo, Australia y Nueva Zelanda. , Y la Antártida.

Tipos de rocas cretáceas


Las rocas y sedimentos del Sistema Cretáceo muestran una considerable variación en su carácter litológico y el espesor de sus secuencias. Los episodios de construcción de montañas acompañados por el volcanismo y la intrusión plutónica tuvieron lugar en la región circum-Pacífico y en la zona de los Alpes actuales. La erosión de estas montañas produjo en sus flancos sedimentos clásticos -como conglomerados, areniscas y esquistos-. Las rocas ígneas de la edad cretácea en la zona circum-Pacífico están ampliamente expuestas.

El período cretáceo fue una época de gran inundación por mares poco profundos que crearon condiciones de pantano favorables para la acumulación de combustibles fósiles en el margen de las áreas terrestres. Los estratos que contienen carbón se encuentran en algunas partes de las secuencias del Cretácico en Siberia, Australia, Nueva Zelanda, México y el oeste de los Estados Unidos.

Más lejos, las tizas están ampliamente distribuidas en el Cretácico Superior. Otro tipo de roca, llamado piedra caliza Urgoniana, está igualmente extendido en el Alto Barrémo-Aptiense Inferior. Esta facies de piedra caliza masiva, cuyo nombre comúnmente se asocia con rudistas, se encuentra en México, España, el sur de Francia, Suiza, Bulgaria, Asia Central y África del Norte.

El Cretácico medio fue un tiempo de deposición extensa de lutitas ricas en carbono. Estos llamados shales negros resultan cuando hay una grave deficiencia de oxígeno en las aguas de fondo de los océanos. Algunas autoridades creen que esta deficiencia de oxígeno, que también resultó en la extinción de muchas formas de vida marina, fue causada por el extenso vulcanismo submarino hace 93 millones de años. Otros creen que el oxígeno disminuyó como consecuencia de la mala circulación del océano, que se cree que fue el resultado del clima generalmente más cálido que prevaleció durante el Cretácico, siendo la diferencia de temperatura entre los polos y el Ecuador mucho menor que en la actualidad y la restricción de El Atlántico Norte, el Atlántico Sur y Tethys.

Las lutitas negras cretáceas se distribuyen extensamente en varias áreas continentales, tales como el interior occidental de Norteamérica, los alpes, los Apennines de Italia, la Suramérica occidental, Australia occidental, África occidental, y Groenlandia meridional. También ocurren en el Océano Atlántico, como lo revela el Deep Sea Drilling Program (programa científico iniciado en 1968 para estudiar el fondo del océano) y en el Pacífico, como se observa en varios montes submarinos.

En los ejemplos típicos de los sistemas orogénicos circum-pacíficos, el metamorfismo regional del tipo de alta temperatura y emplazamiento granítico a gran escala se produjo en el lado interior, continental, mientras que el hundimiento, la sedimentación rápida y el metamorfismo regional predominaron en el lado exterior y oceánico. La intrusión de rocas graníticas, acompañada en algunas áreas por extrusión de rocas volcánicas, tuvo un profundo efecto en la historia geológica. Esto es ejemplificado por el trastorno de la Sierra Nevada, con el emplazamiento intermitente de cuerpos graníticos y la deposición de unidades gruesas de lutitas cretáceas y areniscas con muchas lenguas conglomeradas en el Valle Central de California.

Los montes volcánicos de la roca basáltica con las profundidades de la cumbre de 1.300 a 2.100 metros (4.300 a 6.900 pies) se encuentran en el Pacífico central y occidental. Algunos de ellos son planos, con estanterías en sus flancos sobre las que se acumulan depósitos de arrecife o grava, indicando un entorno de aguas poco profundas. Algunos de los depósitos contienen fósiles cretáceos reconocibles. Aunque los montes submarinos se formaron en diversas épocas durante las épocas tardía del Mesozoico y Cenozoico, un gran número de ellos fueron volcanes submarinos que se construyeron hasta la superficie del mar durante el Cretácico. Se hundieron en sus niveles profundos actuales algún tiempo después de la edad indicada por sus fósiles de aguas poco profundas más jóvenes.

En el centro-oeste de la India, las trampas de Deccan consisten en más de 1.200 metros (4.000 pies) de caudales de lava que surgieron desde el Cretácico Superior hasta la Época Eocena (hace unos 50 millones de años) en un área de unos 500.000 kilómetros cuadrados ). La actividad volcánica en el margen occidental del mar epicontinental norteamericano produjo frecuentemente cenizas en gran parte de las vías marítimas interiores occidentales. Uno de ellos, la bentonita "X", cerca del extremo de Cenomanian, se puede rastrear más de 2.000 kilómetros (1.200 millas) desde el centro de Manitoba hasta el norte de Texas.

Correlación


La correlación de las rocas cretáceas usualmente se realiza usando fósiles. Las amonitas son los fósiles más utilizados debido a su frecuencia de ocurrencia y extensión geográfica, pero ningún grupo fósil solo es capaz de correlación mundial de todas las rocas sedimentarias. La mayoría de los ammonites, por ejemplo, no ocurrieron en todas las latitudes, porque algunos prefirieron las aguas más calientes de la vía de Tethys mientras que otros residieron en aguas boreales más frescas. Además, raramente se encuentran amonitas en sedimentos depositados en ambientes no marinos y salobres, y rara vez son recuperados de pozos suficientemente intactos para una identificación segura.

Muchas amonitas son muy buenos fósiles índice, pero no son perfectos. Por ejemplo, cuando los límites del estadio cretáceo fueron propuestos por un grupo internacional de geólogos en 1983, se examinaron los problemas de correlación de la frontera entre el estadio de Campania y el Santoniano subyacente. Otras especies de amonita se consideraron para la selección como el fósil del índice del límite, incluyendo belemnites, crinoids, coccolithophores, y foraminiferans. Se acordó en general que sería deseable un nivel límite cercano a la apariencia actual de la especie belemnita Gonioteuthis granulataquadrata del reino boreal, es decir, la región paleobiogeográfica templada, ya que este límite podría correlacionarse con una serie de otros eventos.

Es deseable tener una sección de referencia para los límites de todas las etapas del Cretácico, y el ejemplo de Campania sirve para ilustrar la variedad de grupos de fósiles utilizados para definir los límites y la complejidad del problema de definición. Los límites de las otras etapas tienen problemas similares de distribución restringida para fósiles en las áreas de tipo clásico. Otros tipos de fósiles útiles para definir los límites del escenario del Cretácico son los bivalvos inocerámidos, los equinoides, los foraminíferos más grandes y los calpionelídeos.

En una escala más local, la correlación se puede lograr usando una variedad de grupos fósiles. Los bivalvos Rudist, inoceramid, y exogyrid se han utilizado en muchas áreas para subdividir (la zona) el período cretáceo para el propósito de la correlación. Los bivalvos Rudist, por ejemplo, se han empleado en conjunción con foraminiferans más grandes a los sedimentos de la zona de las regiones Tethyan en partes de Europa. Echinoides y belemnites se han utilizado juntos para la zona del Cretácico superior del este de Inglaterra. El polen de la angiosperma prevé el reconocimiento de zonas para el Cretácico superior de la planicie costera atlántica de América del Norte.

Algunos grupos de fósiles son útiles para la correlación entre varias regiones debido a su nektonic o hábito de vida planctónico. Los principales son amonitas, belemnitas, foraminíferos planctónicos, nanofósiles calcáreos y radiolarios. En América del Norte, por ejemplo, los estratos del Cretácico Tardío en Texas, Arkansas, México y el Caribe se han correlacionado utilizando foraminíferos planctónicos. Ocasionalmente los ostracodos (pequeños crustáceos bivalvos) son útiles; Por ejemplo, se han utilizado para correlacionar los estratos del Cretácico Temprano del noroeste de Europa con los de la Plataforma Rusa.

El mar epicontinental del interior occidental de América del Norte ha sido particularmente bien estudiado, principalmente porque puede ser zonificado con gran precisión. Sesenta zonas de amoníaco, para citar un caso en el punto, se reconocen en las rocas depositadas entre el último Albiano y el Maastrichtian tardío. Además, los frecuentes lechos de bentonita resultantes de la ceniza volcánica de los eventos orogénicos de Sevier proporcionan fechas radiométricas con las que se puede verificar independientemente la sincronicidad de las zonas de amonita.

Esta resolución detallada de alrededor de medio millón de años por zona es inusual para el período cretáceo. Curiosamente, la biozona cretácea más joven del interior occidental de América del Norte es reconocida regionalmente por la ocurrencia del género Triceratops del dinosaurio, porque los últimos aproximadamente un millón de años en esa área se caracterizan por los sedimentos no marinos.

Para algunos de los registros geológicos, se pueden desarrollar subdivisiones más detalladas dentro de las zonas sobre la base de inversiones magnéticas. El período cretáceo, sin embargo, tiene una escasez de reversiones magnéticas. Específicamente, sólo 16 reversiones se observan para el último período de Jurásico a Aptiense, ninguno para Aptiano a finales Santonian tiempo, y sólo nueve de Santoniano final a la frontera Cenozoic. Las inversiones magnéticas ocurren mucho más frecuentemente en las rocas cenozoicas.

Referencia: https://www.britannica.com/science/Cretaceous-Period

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Oleh

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