Primera Guerra Mundial 1914-1918


La Primera Guerra Mundial, también llamada Gran Guerra, fue un conflicto internacional que en 1914-1918 envolvió a la mayoría de las naciones de Europa junto con Rusia, Estados Unidos, Oriente Medio y otras regiones. La guerra enfrentó a las potencias centrales, principalmente Alemania, Austria-Hungría y Turquía, contra los aliados, principalmente Francia, Gran Bretaña, Rusia, Italia, Japón y, desde 1917, Estados Unidos. Terminó con la derrota de las potencias centrales. La guerra fue prácticamente sin precedentes en la masacre, la carnicería y la destrucción que causó.

La Primera Guerra Mundial fue una de las grandes cuencas hidrográficas de la historia geopolítica del siglo XX. Condujo a la caída de cuatro grandes dinastías imperiales (en Alemania, Rusia, Austria-Hungría y Turquía), dio lugar a la Revolución Bolchevique en Rusia y, en su desestabilización de la sociedad europea, sentó las bases para la Segunda Guerra Mundial.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Una colección de hechos significativos sobre la Primera Guerra Mundial.

El estallido de la guerra


Con Serbia ya muy engrandecido por las dos guerras balcánicas (1912-13, 1913), los nacionalistas serbios volvieron su atención a la idea de "liberar" a los eslavos del sur de Austria-Hungría. El coronel Dragutin Dimitrijević, jefe de la inteligencia militar de Serbia, también, bajo el alias "Apis", jefe de la sociedad secreta Unión o Muerte, se comprometió a perseguir esta ambición pan-serbia. Creyendo que la causa de los serbios sería servida por la muerte del archiduque austriaco Franz Ferdinand, heredero presuntivo del emperador austriaco Franz Joseph, y al enterarse de que el archiduque estaba a punto de visitar Bosnia en una gira de inspección militar, Apis planeó su asesinato. Nikola Pašić, primer ministro serbio y enemigo de Apis, oyó hablar del complot y advirtió al gobierno austríaco, pero su mensaje fue redactado con demasiada cautela para ser entendido.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Los europeos estaban luchando fuertemente en dos frentes antes de que los Estados Unidos entraran en la guerra en 1917.

A las 11.15 horas del 28 de junio de 1914, en la capital de Bosnia, Sarajevo, Franz Ferdinand y su esposa morgana, Sophie, duquesa de Hohenberg, fueron muertos a tiros por un serbio bosnio, Gavrilo Princip. El jefe del Estado Mayor austro-húngaro, Franz, el conde von Hötzendorf, y el ministro de Asuntos Exteriores, Leopoldo, Graf von Berchtold, consideraron que el crimen era motivo de medidas para humillar a Serbia y así mejorar el prestigio de Austria-Hungría En los Balcanes. Conrado ya había sido (octubre de 1913) asegurado por Guillermo II del apoyo de Alemania si Austria-Hungría debía iniciar una guerra preventiva contra Serbia. Esta garantía fue confirmada en la semana siguiente al asesinato, antes de que Guillermo, el 6 de julio, partiera en su crucero anual al Cabo Norte, frente a Noruega.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

El archiduque austríaco Franz (Francis) Ferdinand y su esposa Sophie, que viajaban en un carruaje abierto en Sarajevo poco antes de su asesinato, el 28 de junio de 1914.

Los austriacos decidieron presentar un ultimátum inaceptable a Serbia y luego declarar la guerra, confiando en Alemania para disuadir a Rusia de intervención. Aunque los términos del ultimátum fueron finalmente aprobados el 19 de julio, su entrega se pospuso a la tarde del 23 de julio, ya que para entonces el presidente francés, Raymond Poincaré, y su primer ministro, René Viviani, que había partido en una visita de Estado A Rusia el 15 de julio, estarían de camino a casa y, por lo tanto, incapaces de concertar una reacción inmediata con sus aliados rusos. Cuando se anunció la entrega, el 24 de julio, Rusia declaró que no debía permitirse a Austria-Hungría aplastar a Serbia.

Serbia respondió al ultimátum el 25 de julio, aceptando la mayoría de sus demandas, pero protestando contra dos de ellos -es decir, que los funcionarios serbios (sin nombre) debían ser despedidos a instancias de Austria-Hungría y que los funcionarios austrohúngaros tomaran parte en territorio serbio , En los procedimientos contra organizaciones hostiles a Austria-Hungría. Aunque Serbia se ofreció a someter la cuestión al arbitraje internacional, Austria-Hungría rápidamente cortó las relaciones diplomáticas y ordenó una movilización parcial.

En casa de su crucero el 27 de julio, William aprendió el 28 de julio cómo Serbia había respondido al ultimátum. Inmediatamente instruyó al Ministerio de Asuntos Exteriores alemán para decirle a Austria-Hungría que ya no había ninguna justificación para la guerra y que se contentaría con una ocupación temporal de Belgrado. Pero, mientras tanto, el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán había estado dando tal ánimo a Berchtold que ya el 27 de julio había persuadido a Franz Joseph para autorizar la guerra contra Serbia. La guerra fue de hecho declarada el 28 de julio, y la artillería austro-húngara comenzó a bombardear Belgrado al día siguiente.

Rusia ordenó entonces la movilización parcial contra Austria-Hungría, y el 30 de julio, cuando Austria-Hungría estaba ripostando convencionalmente con una orden de movilización en su frontera rusa, Rusia ordenó la movilización general. Alemania, que desde el 28 de julio todavía esperaba, en desacuerdo con las advertencias anteriores de Gran Bretaña, que la guerra de Austria-Hungría contra Serbia podía ser "localizada" en los Balcanes, ahora estaba desilusionada en lo que respecta a Europa Oriental. El 31 de julio, Alemania envió un ultimátum de 24 horas que exigía que Rusia suspendiera su movilización y un ultimátum de 18 horas que obligara a Francia a prometer neutralidad en caso de guerra entre Rusia y Alemania.

Tanto Rusia como Francia presuntamente ignoraron estas demandas. El 1 de agosto, Alemania ordenó la movilización general y declaró la guerra contra Rusia, y Francia también ordenó la movilización general. Al día siguiente, Alemania envió tropas a Luxemburgo y exigió de Bélgica un paso libre para las tropas alemanas a través de su territorio neutral. El 3 de agosto, Alemania declaró la guerra a Francia.

En la noche del 3 al 4 de agosto las fuerzas alemanas invadieron Bélgica. Entonces, Gran Bretaña, que no tenía ninguna preocupación con Serbia y ninguna obligación expresa de luchar para Rusia o para Francia pero fue expresamente comprometido a defender Bélgica, el 4 de agosto declaró la guerra contra Alemania.

Austria-Hungría declaró la guerra contra Rusia el 5 de agosto; Serbia contra Alemania el 6 de agosto; Montenegro contra Austria-Hungría el 7 de agosto y contra Alemania el 12 de agosto; Francia y Gran Bretaña contra Austria-Hungría el 10 de agosto y el 12 de agosto, respectivamente; Japón contra Alemania el 23 de agosto; Austria-Hungría contra Japón el 25 de agosto y contra Bélgica el 28 de agosto.

Rumania había renovado su alianza anticristiana secreta de 1883 con las potencias centrales el 26 de febrero de 1914, pero ahora decidió permanecer neutral. Italia había confirmado la Triple Alianza el 7 de diciembre de 1912, pero ahora podía presentar argumentos formales para desestimarla: primero, Italia no estaba obligada a apoyar a sus aliados en una guerra de agresión; Segundo, el tratado original de 1882 había declarado expresamente que la alianza no era contra Inglaterra.

El 5 de septiembre de 1914, Rusia, Francia y Gran Bretaña concluyeron el Tratado de Londres, prometiendo cada uno no hacer una paz separada con las Potencias Centrales. Desde entonces, podrían ser llamados los Aliados, o Entente, poderes, o simplemente los Aliados.

El estallido de la guerra, en agosto de 1914, fue generalmente recibido con confianza y júbilo por los pueblos de Europa, entre los cuales inspiró una ola de sentimientos y celebraciones patrióticas. Pocas personas imaginaron cuánto tiempo o cuán desastrosa sería una guerra entre las grandes naciones de Europa, y la mayoría creyeron que la parte de su país sería victoriosa en cuestión de meses. La guerra fue bien recibida patrióticamente, como una defensiva impuesta por la necesidad nacional, o idealista, como una de defender el derecho contra el poder, la santidad de los tratados y la moral internacional.

Fuerzas y recursos de las naciones combatientes en 1914


Cuando estalló la guerra, las potencias aliadas poseían mayores recursos demográficos, industriales y militares que las potencias centrales y disfrutaban de un acceso más fácil a los océanos para el comercio con los países neutrales, particularmente con los Estados Unidos.

La siguiente tabla muestra la población, la producción de acero y las fuerzas armadas de las dos coaliciones rivales en 1914.

Primera Guerra Mundial 1914-1918


Todos los beligerantes iniciales en la Primera Guerra Mundial eran autosuficientes en alimentos excepto Gran Bretaña y Alemania. El establecimiento industrial de Gran Bretaña fue ligeramente superior al de Alemania (17 por ciento del comercio mundial en 1913, en comparación con 12 por ciento para Alemania), pero la industria química diversificada de Alemania facilitó la producción de ersatz, o materiales sustitutivos, que compensaron la peor escasez resultante de El bloqueo británico durante la guerra. El químico alemán Fritz Haber ya estaba desarrollando un proceso para la fijación del nitrógeno del aire; Este proceso hizo a Alemania autosuficiente en explosivos y por lo tanto ya no depende de las importaciones de nitratos de Chile.

De todas las naciones beligerantes iniciales, sólo Gran Bretaña tenía un ejército voluntario, y esto era bastante pequeño al comienzo de la guerra. Las otras naciones tenían ejércitos conscriptos mucho más grandes que requerían de tres a cuatro años de servicio de varones sanos de edad militar, a los que seguirían varios años en formaciones de reserva. La fuerza militar en tierra se contaba en términos de divisiones compuestas de 12.000 a 20.000 oficiales y hombres. Dos o más divisiones formaban un cuerpo de ejército, y dos o más cuerpos constituían un ejército. Un ejército podría comprender entre 50.000 y 250.000 hombres.

Las fuerzas terrestres de las naciones beligerantes al estallar la guerra en agosto de 1914 se muestran en la siguiente tabla.

Primera Guerra Mundial 1914-1918


El estado más alto de disciplina, entrenamiento, liderazgo y armamento del ejército alemán redujo la importancia de la inferioridad numérica inicial de los ejércitos de las Potencias Centrales. Debido a la lentitud comparativa de la movilización, a un liderazgo más pobre ya una menor escala de armamento de los ejércitos rusos, hubo un equilibrio aproximado de fuerzas entre las Potencias Centrales y los Aliados en agosto de 1914 que impidió a cualquiera de los dos lados obtener una rápida victoria.

Alemania y Austria también gozaban de la ventaja de "líneas interiores de comunicación", que les permitía enviar sus fuerzas a puntos críticos en los frentes de batalla por la ruta más corta. Según una estimación, la red ferroviaria de Alemania permitió trasladar ocho divisiones simultáneamente desde el Frente Occidental al Frente Oriental en cuatro días y medio.

Aún más importante era la ventaja que Alemania derivaba de sus fuertes tradiciones militares y de su cuadro de oficiales regulares altamente eficientes y disciplinados. Con habilidad para dirigir una guerra de movimientos y aprovechar rápidamente las ventajas de los ataques de flanco, los oficiales superiores alemanes demostrarían ser más capaces que sus contrapartes aliados de dirigir las operaciones de las grandes formaciones de tropas.

El poder marítimo se consideraba en términos de buques capitales, o acorazados y cruceros de batalla con armas extremadamente grandes. A pesar de la intensa competencia de los alemanes, los británicos habían mantenido su superioridad en número, con el resultado de que, en las naves capitales, los Aliados tenían una ventaja de casi dos a uno sobre las Potencias Centrales.

La fuerza de los dos rivales principales en el mar, Gran Bretaña y Alemania, se compara en la siguiente tabla.

Primera Guerra Mundial 1914-1918


La superioridad numérica de la marina británica, sin embargo, fue compensada por el liderazgo tecnológico de la marina alemana en muchas categorías, tales como equipos de alcance, protección de revistas, reflectores, torpedos y minas. Gran Bretaña se basó en la Marina Real no sólo para asegurar las importaciones necesarias de alimentos y otros suministros en tiempos de guerra, sino también para cortar el acceso de las Potencias Centrales a los mercados del mundo. Con un número superior de buques de guerra, Gran Bretaña podría imponer un bloqueo que debilitó gradualmente a Alemania impidiendo las importaciones de ultramar.

Tecnología de guerra en 1914


La planificación y la conducción de la guerra en 1914 fueron influenciadas decisivamente por la invención de nuevas armas y la mejora de los tipos existentes desde la guerra franco-alemana de 1870-71. Los principales acontecimientos del período intermedio habían sido la ametralladora y el cañón de artillería de campaña de tiro rápido. La ametralladora moderna, que había sido desarrollada en las décadas de 1880 y 90, era un arma confiable con cinturón capaz de mantener las tasas de fuego extremadamente rápido; Podría disparar 600 balas por minuto con un alcance de más de 1.000 metros (900 metros).

En el campo de la artillería de campaña, el período previo a la guerra vio la introducción de mecanismos mejorados de frenado y frenos. Sin un mecanismo de freno o de retroceso, una pistola se movió fuera de posición durante el disparo y tuvo que volver a apuntar después de cada ronda. Las nuevas mejoras fueron epitomized en el arma francesa del campo de 75 milímetros; Permaneció inmóvil durante el disparo, y no fue necesario reajustar el objetivo para provocar un fuego sostenido en un objetivo.

Primera Guerra Mundial 1914-1918


Primera Guerra Mundial 1914-1918

Soldados de infantería alemanes que operan una ametralladora Maxim durante la Primera Guerra Mundial.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Soldados franceses que operan una ametralladora de Saint-Étienne en el Somme, Primera Guerra Mundial.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

El cañón francés de 75 mm, el arma de tiro rápido arquetípica desde su introducción en 1897 hasta la Primera Guerra Mundial.

Las ametralladoras y la artillería de tiro rápido, cuando se usan en combinación con trincheras y emplazamientos de alambre de púas, dieron una decidida ventaja a la defensa, ya que el poder de fuego rápido y sostenido de estas armas podría diezmar un ataque frontal por infantería o caballería.

Hubo una considerable disparidad en 1914 entre la mortal eficacia de los armamentos modernos y las enseñanzas doctrinales de algunos ejércitos. La guerra de Sudáfrica y la guerra ruso-japonesa habían revelado la inutilidad de los ataques de infantería frontal o de caballería en posiciones preparadas cuando no estaban acompañados por sorpresa, pero pocos líderes militares previeron que la ametralladora y el cañón de tiro rápido obligarían a los ejércitos a entrar en trincheras. Para sobrevivir. En cambio, la guerra fue vista por muchos líderes en 1914 como un concurso de voluntades, espíritu y valentía nacionales.

Un buen ejemplo de esta actitud fue el ejército francés, dominado por la doctrina de la ofensiva. La doctrina militar francesa exigía cargos de bayoneta de infantería francesa contra los rifles alemanes, ametralladoras y artillería. El pensamiento militar alemán, bajo la influencia de Alfred, Graf von Schlieffen, buscó, a diferencia de los franceses, evitar ataques frontales, pero más bien lograr una decisión temprana mediante ataques flanqueantes profundos; Y al mismo tiempo hacer uso de las divisiones de reserva junto a las formaciones regulares desde el comienzo de la guerra. Los alemanes prestaron mayor atención a la formación de sus oficiales en tácticas defensivas utilizando ametralladoras, alambre de púas y fortificaciones.

Las etapas iniciales de la primera guerra mundial


Estrategias iniciales


El Plan Schlieffen

Años antes de 1914, los sucesivos jefes del Estado Mayor alemán habían previsto que Alemania debía luchar en dos frentes al mismo tiempo, contra Rusia en el este y Francia en Occidente, cuya fuerza combinada era numéricamente superior a la de las Potencias Centrales, . El mayor Helmuth von Moltke, jefe del Estado Mayor alemán de 1858 a 1888, decidió que Alemania debería permanecer al principio en la defensiva en el oeste y dar un golpe demoledor a las fuerzas avanzadas de Rusia antes de volver a contraatacar el avance francés. Su sucesor inmediato, Alfred von Waldersee, también creía en permanecer en la defensiva en el oeste.

Alfred, Graf von Schlieffen, que sirvió como jefe del Estado Mayor alemán desde 1891 hasta 1905, tomó una opinión contraria, y fue el plan que desarrolló que iba a guiar la estrategia inicial de guerra de Alemania. Schlieffen se dio cuenta de que en el estallido de la guerra Rusia necesitaría seis semanas completas para movilizar y reunir sus vastos ejércitos, dada la inmensa campiña y población rusa, la escasez de la red ferroviaria y la ineficiencia de la burocracia gubernamental. Aprovechando este hecho, Schlieffen planeó adoptar inicialmente una postura puramente defensiva en el Frente Oriental con un número mínimo de tropas enfrentando a los soldados rusos que se estaban reuniendo lentamente.

En cambio, Alemania concentraría a casi todas sus tropas en el occidente contra Francia y buscaría eludir las fortificaciones fronterizas de Francia mediante una ofensiva a través de la neutral Bélgica hacia el norte. Esta ofensiva iría hacia el oeste y luego hacia el sur a través del corazón del norte de Francia, capturando la capital y sacando a ese país de la guerra dentro de unas semanas. Habiendo ganado seguridad en el oeste, Alemania cambiaría sus tropas hacia el este y destruiría la amenaza rusa con una concentración similar de fuerzas.

En el momento de su retiro en 1905, Schlieffen había elaborado un plan para un gran movimiento de rotación del ala derecha (norte) de los ejércitos alemanes no sólo a través de Bélgica central, sino también, para pasar por alto las fortalezas belgas de Liège y Namur en El valle del Meuse, a través de la parte más meridional de los Países Bajos. Con su ala derecha entrando en Francia cerca de Lille, los alemanes seguirían girando hacia el oeste hasta que estuvieran cerca del Canal de la Mancha; Entonces se dirigirían hacia el sur para cortar la línea de retirada de los ejércitos franceses desde la frontera oriental de Francia hacia el sur; Y el arco más exterior de la rueda barrería hacia el sur al oeste de París, para evitar exponer el flanco derecho alemán a una contraataque lanzada desde las afueras de la ciudad.

Si el Plan Schlieffen tuviera éxito, los ejércitos alemanes rodearían simultáneamente al ejército francés desde el norte, invadirían todo el noreste de Francia y capturarían a París, forzando así a Francia a rendirse humillantemente. El gran movimiento de giro que el plan proyectaba requería de grandes fuerzas para su ejecución, habida cuenta de la necesidad de mantener la fuerza numérica de la larga línea de marcha y la necesidad de dejar los destacamentos adecuados en guardia de las fortalezas belgas que habían sido Bypassed En consecuencia, Schlieffen asignó casi siete octavos de la fuerza de tropas disponible de Alemania a la ejecución del movimiento de rotación por las alas derecha y central, dejando sólo un octavo para hacer frente a una posible ofensiva francesa en la frontera occidental de Alemania. Así, el máximo de fuerza se asignó al borde de la rueda, es decir, a la derecha. El plan de Schlieffen fue observado por el joven Helmuth von Moltke, que se convirtió en jefe del Estado Mayor en 1906. Moltke todavía estaba en el cargo cuando estalló la guerra en 1914.

Estrategia del Frente Oriental, 1914
La Polonia rusa, la parte más occidental del Imperio ruso, era una gruesa lengua de tierra cerrada al norte por Prusia Oriental, al oeste por Polonia alemana (Poznania) y por Silesia, y al sur por Polonia austriaca (Galicia). Por lo tanto, los alemanes, aparte de su gran estrategia de aplastar a Francia antes de intentar algo contra Rusia, tomaron nota de la pobreza de la red de transporte de Polonia de Rusia y por lo tanto no estaban dispuestos a invadir Prematuramente esa zona vulnerable. Sin embargo, Austria-Hungría, cuya frontera con Rusia se situaba mucho más al este que la de Alemania y que además temía el descontento entre las minorías eslavas, instó a tomar medidas inmediatas para prevenir una ofensiva rusa. Por lo tanto, Moltke aceptó la sugerencia del Estado Mayor austríaco de que el ejército austríaco propusiera un empuje hacia el noreste a la Polonia rusa, tanto más cuanto que ocuparía a los rusos durante la crisis en Francia.

Los rusos, por su parte, habrían preferido concentrar sus fuerzas inmediatamente disponibles contra Austria y dejar Alemania sin perturbaciones hasta que su movilización debiera haberse completado. Sin embargo, los franceses estaban ansiosos por aliviar la presión alemana contra ellos mismos, por lo que persuadieron a los rusos a emprender una ofensiva de dos ejércitos contra los alemanes en Prusia Oriental, simultáneamente con una de cuatro ejércitos contra los austriacos en Galicia. El ejército ruso, cuya lentitud proverbial y organización pesada dictó una estrategia cautelosa, emprendió una ofensiva adicional contra Prusia del Este que sólo un ejército de alta movilidad y organización apretada podría haber esperado ejecutar con éxito.

La estrategia de los Aliados Occidentales, 1914

Durante unos 30 años después de 1870, considerando la posibilidad de otra guerra alemana, el alto mando francés había suscrito la estrategia de una defensiva inicial, seguida de una contraataque contra la invasión esperada: en la frontera se creó un gran sistema de fortalezas, Pero se dejaron huecos para "canalizar" el ataque alemán. Sin embargo, la alianza de Francia con Rusia y su entente con Gran Bretaña fomentaron una revocación del plan y, después del cambio de siglo, una nueva escuela de pensadores militares comenzó a defender una estrategia ofensiva. Los defensores de la ofensiva a la supervisión ("al máximo") obtuvieron el control de la máquina militar francesa, y en 1911 un portavoz de esta escuela, el general J.-J.-C. Joffre, fue nombrado jefe del Estado Mayor. Apadrinó el notorio Plan XVII, con el que Francia entró en guerra en 1914.

El Plan XVII subestimaba gravemente la fuerza que los alemanes desplegarían contra Francia. Aceptando la posibilidad de que los alemanes pudieran emplear sus tropas de reserva junto con tropas regulares al principio, el Plan XVII estimó la fuerza del ejército alemán en el oeste a un máximo posible de 68 divisiones de infantería. Los alemanes desplegaron en realidad el equivalente a 83 divisiones 1/2, contando las divisiones Landwehr (tropas de reserva) y Ersatz (tropas sustitutivas de bajo grado), pero la opinión militar francesa ignoró o dudó de esta posibilidad; Durante los días cruciales de la guerra, cuando los ejércitos rivales se estaban concentrando y avanzando, la inteligencia francesa sólo contaba las divisiones regulares de Alemania en sus estimaciones de la fuerza enemiga.

Este fue un grave error de cálculo. El Plan XVII también calculó erróneamente la dirección y el alcance de la próxima embestida: aunque preveía una invasión a través de Bélgica, supuso que los alemanes tomarían la ruta a través de las Ardenas, exponiendo así sus comunicaciones al ataque. Basándose en la idea de una ofensiva inmediata y general, el Plan XVII pidió un empuje francés hacia el Sarre en Lorena por los ejércitos primero y segundo, mientras que en la izquierda francesa (el norte), los 3 y 5 ejércitos, frente a Metz y la Ardennes, respectivamente, estaban listos para lanzar una ofensiva entre Metz y Thionville o para golpear desde el norte en el flanco de cualquier unidad alemana a través de las Ardenas. Cuando estalló la guerra, se dio por sentado que la pequeña Fuerza Expedicionaria Británica bajo el mando de Sir John French debía ser usada como un auxiliar de las fuerzas francesas, más o menos como los franceses pudieran considerar conveniente. Es evidente que los franceses no prestaban atención a la gigantesca ofensiva alemana que estaba dirigida a su ala izquierda (norte).

La guerra en el oeste, 1914


La invasión alemana

Para el buen funcionamiento de su plan para la invasión de Francia, los alemanes tenían preliminarmente para reducir la fortaleza de anillo de Lieja, que comandaba la ruta prescrita para su 1ro y 2do ejércitos y que era el baluarte principal de las defensas belgas. Las tropas alemanas cruzaron la frontera hacia Bélgica en la mañana del 4 de agosto. Gracias a la resolución de Erich Ludendorff, una brigada alemana ocupó la ciudad de Lieja en la noche del 5 al 6 de agosto y la ciudadela El 7 de agosto, pero los fuertes circundantes se mantuvieron obstinados hasta que los alemanes trajeron sus pesados ​​obuses contra ellos el 12 de agosto. Estos cañones de cerco de 420 milímetros resultaron demasiado formidables para los fuertes, que uno por uno sucumbieron. La vanguardia de la invasión alemana ya estaba presionando al ejército de campo belga entre el río Gete y Bruselas, cuando el último de los fuertes de Lieja cayó el 16 de agosto. Los belgas se retiraron entonces hacia el norte al campo arraigado de Amberes. El 20 de agosto el ejército alemán 1 entró en Bruselas, mientras que el 2 º Ejército apareció antes de Namur, la única fortaleza restante que impide la ruta de Meuse en Francia.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Marinos alemanes marchando por las calles de Bruselas, 1914.

Los enfrentamientos iniciales entre los ejércitos franceses y alemanes a lo largo de las fronteras franco-alemanas y franco-belgas son colectivamente conocidos como la Batalla de las Fronteras. Este grupo de combates, que duró desde el 14 de agosto hasta el comienzo de la Primera Batalla del Marne el 6 de septiembre, iba a ser la mayor batalla de la guerra y quizás la batalla más grande de la historia humana hasta ese momento, Que un total de más de dos millones de soldados estaban involucrados.

El planeado empuje francés en Lorena, con un total de 19 divisiones, comenzó el 14 de agosto, pero fue destrozado por los 6 y 7 ejércitos alemanes en la batalla de Morhange-Sarrebourg (20-22 de agosto). Sin embargo, esta abortada ofensiva francesa tuvo un efecto indirecto sobre el plan alemán. Para cuando se desarrolló el ataque francés en Lorena, Moltke fue tentado momentáneamente a posponer el barrido de la derecha y en lugar de buscar una victoria en Lorena. Este impulso fugaz lo llevó a desviar a Lorena las seis divisiones de Ersatz recién formadas que habían sido destinadas a aumentar el peso de su ala derecha. Esta fue la primera de varias decisiones improvisadas de Moltke que iban a dañar fatalmente la ejecución del Plan Schlieffen.

Mientras tanto, los príncipes imperiales alemanes que comandaban ejércitos en el ala izquierda de los alemanes en Lorena no estaban dispuestos a perder su oportunidad para la gloria personal. El príncipe heredero Rupert de Baviera el 20 de agosto ordenó a su 6to ejército contraatacar en lugar de continuar retrocediendo antes del avance francés como estaba previsto, y el príncipe heredero Guillermo de Alemania ordenó que su quinto ejército hiciera lo mismo. El resultado estratégico de estas ofensivas alemanas no planeadas fue simplemente para devolver a los franceses a una barrera fortificada que restauró y aumentó su poder de resistencia. De este modo, los franceses pudieron despachar pronto tropas para reforzar su flanco izquierdo, una redistribución de fuerzas que debía tener resultados de gran alcance en la decisiva batalla del Marne.

Mientras se desarrollaba esta campaña en Lorena, se estaban produciendo acontecimientos más decisivos en el noroeste. El ataque alemán a Lieja había despertado a Joffre a la realidad de un avance alemán a través de Bélgica, pero no a su fuerza oa la amplitud de su barrido. En la preparación de un contraataque contra el avance alemán a través de Bélgica, Joffre previó un movimiento de pinza, con el francés 3ro y 4ro ejércitos a la derecha y el 5, apoyado por el BEF, a la izquierda, para atrapar a los alemanes en el Meuse-Ardennes Al sur de Lieja.

La falla fundamental de este nuevo plan francés era que los alemanes habían desplegado alrededor del 50 por ciento más de tropas de las que los franceses habían estimado, y por un movimiento envolvente más vasto. En consecuencia, mientras que la garra derecha de la pinza francesa (23 divisiones) chocó con los 5tos y 4tos ejércitos alemanes (20 divisiones) en Ardennes y fue lanzada detrás, la garra izquierda (13 franceses y cuatro divisiones británicas) encontró Casi atrapada entre los ejércitos alemán 1 y 2, con un total de 30 divisiones, por un lado, y el tercero, por el otro. Cuando el ejército francés, bajo el general Charles Lanrezac, fue controlado en su ofensiva al sur del río Sambre por un ataque alemán el 21 de agosto, los británicos, que llegaron a Mons el 22 de agosto, accedieron primero a cubrir la izquierda de Lanrezac; Pero el 23 de agosto la noticia de la caída de Namur y de la presencia del 3er ejército alemán cerca de Dinant indujo a Lanrezac a ordenar sabiamente una retirada general; Y el 24 de agosto los británicos comenzaron su retirada de Mons, justo a tiempo para escapar del envolvimiento por la marcha hacia el oeste del 1 er Ejército alemán alrededor de su flanco izquierdo desprotegido.

Por fin Joffre se dio cuenta de la verdad y del colapso total del Plan XVII. La resolución fue su mayor activo, y con imperturbable frialdad formó un nuevo plan fuera de los restos. Joffre decidió hacer pivotar el centro aliado y dejar atrás hacia el sudoeste de la frontera belga a una línea giró en la fortaleza francesa de Verdun y al mismo tiempo retirar algo de fuerza de la derecha para poder colocar un recién creado 6to ejército En la extrema izquierda, al norte de París.

Este plan podría haberse derrumbado si los alemanes no se hubiesen separado del plan original de Schlieffen debido a la combinación de la indecisión de Moltke, las malas comunicaciones entre su cuartel general y los comandantes del ejército de campaña de la derecha alemana, y la confusión resultante de Moltke Desarrollo de la situación táctica. En primer lugar, la derecha alemana se debilitó por la sustracción de 11 divisiones; Cuatro se separaron para mirar Amberes e invertir fortalezas francesas cerca de la frontera belga, en vez de utilizar las tropas de reserva y de Ersatz para esto como se había previsto más temprano, y siete divisiones más regulares fueron transferidas para comprobar el avance ruso en Prusia del este. En segundo lugar, Alexander von Kluck, al mando del 1r ejército, hizo rueda realmente hacia el norte de París más bien que al sudoeste de la ciudad.

El cambio de dirección de Kluck significó el inevitable abandono de la original y ancha barrida alrededor del extremo occidental de París. Ahora el flanco de esta rueda de la línea alemana pasaría por el lado cercano de París y por la cara de las defensas de París hacia el valle del río Marne. La rueda prematura hacia el interior del primer ejército de Kluck antes de París se había alcanzado expuesto así la alemana extrema derecha a un ataque de flanco y un posible contra-envolvimiento. El 4 de septiembre, Moltke decidió abandonar el Plan Schlieffen original y sustituirlo por uno nuevo: los ejércitos 4 y 5 alemanes deberían conducir hacia el sureste desde las Ardenas hasta la Lorena francesa al oeste de Verdún y luego converger con el avance hacia el suroeste de los 6tos y 7os ejércitos de Alsacia Contra la línea de fortificaciones de Toul-Épinal, para envolver toda la derecha francesa; Los ejércitos primero y segundo, en el valle del Marne, deben estar de guardia, mientras tanto, contra cualquier contraataque francés de la vecindad de París. Pero un contraejante aliado ya había comenzado antes de que el nuevo plan alemán pudiera ponerse en práctica.

La Primera Batalla del Marne

Ya el 3 de septiembre, el General J.-S. Gallieni, el gobernador militar de París, había adivinado la importancia de la oscilación del Ejército alemán en el Marne al este de París. El 4 de septiembre Joffre, convencido por los argumentos de Gallieni, ordenó decididamente a todo su ala izquierda que se retirara de su retiro y comenzara una ofensiva general contra el flanco derecho de los alemanes el 6 de septiembre. Maunoury, advertido por Gallieni, había empezado a atacar el 5 de septiembre, y su presión hizo que Kluck finalmente hiciera participar a todo el Ejército en apoyo de su flanco derecho cuando aún no estaba más arriba del valle del Marne que Meaux, con nada más que una caballería Pantalla extendida a través de los 30 kilómetros entre él y el 2do ejército de Karl von Bülow (en Montmirail).

Mientras el V Ejército francés se dirigía a atacar a Bülow, el BEF (entre los ejércitos 5 y 6) continuaba su retiro para otro día, pero el 9 de septiembre Bülow se enteró de que los británicos también se habían convertido y avanzaban hacia la brecha entre Él y Kluck. Por lo tanto, ordenó que el 2do Ejército se retirara, obligando a Kluck a hacer lo mismo con el 1ro. El contraataque de los ejércitos franceses 5 y 6 y el BEF se convirtió en un contraataque general por parte de todo el ejército francés. Este contraataque es conocido como la Primera Batalla del Marne. El 11 de septiembre la retirada alemana se extendió a todos los ejércitos alemanes.

Había varias razones para este extraordinario giro de los acontecimientos. El principal de ellos era el agotamiento total de la soldadesca alemana de la derecha, algunos de los cuales habían marchado más de 240 kilómetros bajo condiciones de batalla frecuente. Su fatiga fue en última instancia un subproducto del Plan Schlieffen, pues mientras los franceses en retirada habían sido capaces de mover tropas por ferrocarril a varios puntos dentro del círculo formado por el frente, las tropas alemanas habían encontrado su avance obstaculizado por puentes demolidos y Destruyeron las líneas ferroviarias. Por consiguiente, su suministro de alimentos y municiones fue restringido, y las tropas también tuvieron que avanzar a pie. Además, los alemanes habían subestimado el espíritu resiliente de las tropas francesas, que habían mantenido su coraje y su moral y su confianza en sus comandantes. Este hecho fue notablemente evidenciado por el número comparativamente pequeño de prisioneros tomados por los alemanes en el curso de lo que fue, sin lugar a dudas, un precipitado retiro francés.

Mientras tanto, el asalto de los ejércitos 6º y 7º alemán sobre las defensas de la frontera oriental francesa ya había demostrado ser un fracaso previsiblemente costoso, y el intento alemán de un envolvimiento parcial girado sobre Verdún fue abandonado. La derecha alemana se retiró hacia el norte desde el Marne e hizo una firme posición a lo largo del río Lower Aisne y el cordón de Chemin des Dames. A lo largo del Aisne se resurgió el poder preponderante de la defensa sobre el delito cuando los alemanes repelieron los sucesivos ataques aliados desde el refugio de las trincheras. La primera batalla de Aisne marcó el comienzo real de la guerra de la trinchera en el frente occidental. Ambas partes estaban en el proceso de descubrir que, en lugar de asaltos frontales para los cuales ni había la mano de obra disponible, la única alternativa era tratar de superponer y envolver el flanco del otro, en este caso el del lado que apunta hacia el Norte Mar y el Canal de la Mancha. Así comenzó la "Raza al Mar", en la que las redes de trinchera en desarrollo de ambos lados se extendieron rápidamente hacia el noroeste hasta llegar al Atlántico en un punto justo dentro de la costa belga, al oeste de Ostende.

La primera batalla del Marne logró empujar a los alemanes de nuevo por una distancia de 40 a 50 millas y así salvó la capital de París de la captura. En este sentido fue una gran victoria estratégica, ya que permitió a los franceses renovar su confianza y continuar la guerra. Pero la gran ofensiva alemana, aunque fracasada en su objetivo de sacar a Francia de la guerra, había permitido a los alemanes capturar gran parte del noreste de Francia. La pérdida de esta región altamente industrializada, que contenía gran parte de la producción de carbón, hierro y acero del país, fue un duro golpe para la continuación del esfuerzo de guerra francés.

El ejército belga, mientras tanto, había caído de nuevo a la ciudad de la fortaleza de Amberes, que terminó detrás de las líneas alemanas. Los alemanes comenzaron un pesado bombardeo de Amberes el 28 de septiembre y Amberes se rindió a los alemanes el 10 de octubre.

Después del fracaso de sus dos primeros intentos de dar vuelta al flanco occidental de los alemanes (uno en el Somme y el otro cerca de Arras), Joffre se obstinó en intentar otra vez más al norte con el BEF -que en cualquier caso se estaba moviendo hacia el norte desde el Aisne. El BEF, en consecuencia, se desplegó entre La Bassée y Ypres, mientras que a la izquierda los belgas -que sabiamente se negaron a participar en el proyectado ataque- continuaron el frente a lo largo del Yser hasta el Canal. Sin embargo, Erich von Falkenhayn, que el 14 de septiembre había sucedido a Moltke como jefe del Estado Mayor alemán, había previsto lo que venía y había preparado un contrapunto: uno de sus ejércitos, trasladado de Lorena, iba a controlar la ofensiva esperada, mientras que otro Era barrer la costa y aplastar el flanco izquierdo de los atacantes. El ataque británico fue lanzado desde Ypres el 19 de octubre, el empuje alemán al día siguiente.

Aunque los belgas del Yser habían estado bajo una creciente presión durante dos días ya, tanto Sir John French como Ferdinand Foch, el diputado de Joffre en el norte, tardaron en apreciar lo que estaba sucediendo a su "ofensiva", pero en la noche del 29 de octubre -30 los belgas tuvieron que abrir las esclusas en el río Yser para salvarse por inundar el camino de los alemanes por la costa. La batalla de Ypres tuvo sus peores crisis el 31 de octubre y el 11 de noviembre y no murió en la guerra de trincheras hasta el 22 de noviembre.

A fines de 1914, las bajas que los franceses habían sufrido hasta el momento en la guerra totalizaron alrededor de 380.000 muertos y 600.000 heridos; Los alemanes habían perdido un número ligeramente menor. Con el rechazo del intento alemán de romper en la batalla de Ypres, los ejércitos tensos y agotados de ambos lados se establecieron en la guerra de trincheras. La barrera de la trinchera se consolidó desde la frontera suiza hasta el Atlántico; El poder de la defensa moderna había triunfado sobre el ataque, y el estancamiento siguió. La historia militar del Frente Occidental durante los próximos tres años sería una historia de los intentos de los Aliados de romper este estancamiento.

El Este y otros frentes, 1914


La guerra en el este, 1914

En el frente oriental, las distancias más grandes y las diferencias bastante considerables entre el equipo y la calidad de los ejércitos de oposición aseguraron una fluidez del frente que faltaba en el oeste. Las líneas de las zanjas podrían formarse, pero romperlas no era difícil, sobre todo para el ejército alemán, y entonces podrían llevarse a cabo operaciones móviles del viejo estilo.

El comandante en jefe ruso, el Gran Duque Nicolás, lo tomó leal, pero prematuramente, antes de que la complicada máquina de guerra rusa estuviera lista, al lanzar un movimiento de pinza contra la Prusia Oriental, instada por los franceses a tomar medidas ofensivas contra los alemanes. Bajo el mayor control de General Ya.G. Zhilinsky, dos ejércitos, el primero, o Vilna, el ejército bajo P.K. Rennenkampf y el 2do, o Varsovia, ejército bajo A.V. Samsonov, iban a converger, con una superioridad de dos a uno en número, en el 8mo ejército alemán en Prusia del Este desde el este y el sur, respectivamente. El flanco izquierdo de Rennenkampf estaría separado por 50 millas del flanco derecho de Samsonov.

Max von Prittwitz und Gaffron, comandante del 8º Ejército, con su cuartel general en Neidenburg (Nidzica), tenía siete divisiones y una división de caballería en su frente oriental, pero sólo las tres divisiones del XX cuerpo de Friedrich von Scholtz en su sur. Por lo tanto, quedó consternado al saber, el 20 de agosto, cuando el grueso de sus fuerzas había sido rechazado en Gumbinnen (19-20 de agosto) por el ataque de Rennenkampf desde el este, que las 13 divisiones de Samsonov habían cruzado la frontera meridional de Prusia Oriental y eran así Amenazando su trasero.

Inicialmente consideró un retiro general, pero cuando su personal se opuso a esto, aprobó su contrapropuesta de un ataque al flanco izquierdo de Samsonov, para lo cual tres divisiones serían conmutadas en la prisa por el carril del frente de Gumbinnen para reforzar Scholtz (el resto De las tropas Gumbinnen podrían hacer su retiro por carretera). El principal exponente de esta contrapropuesta fue el teniente coronel Max Hoffmann. Prittwitz, que trasladó su cuartel general hacia el norte a Mühlhausen (Młynary), fue sorprendido el 22 de agosto por un telegrama anunciando que el general Paul von Hindenburg, con Ludendorff como su jefe de personal, venía a sustituirlo al mando. Llegando al día siguiente, Ludendorff fácilmente confirmó las disposiciones de Hoffmann para el golpe a la izquierda de Samsonov.

Mientras tanto, Zhilinsky no sólo estaba dando a Rennenkampf tiempo para reorganizarse después de Gumbinnen, sino incluso instruirlo para que invirtiera Königsberg en lugar de presionar hacia el oeste. Cuando los alemanes se enteraron el 25 de agosto de un mensaje inalámbrico ruso interceptado (los rusos habitualmente transmitieron directivas de combate "en claro", no en código) que Rennenkampf no tenía prisa por avanzar, Ludendorff vio una nueva oportunidad. Desarrollando el plan propuesto por Hoffmann, Ludendorff concentró alrededor de seis divisiones contra el ala izquierda de Samsonov. Esta fuerza, inferior en fuerza, no podía ser decisiva, pero Ludendorff tomó entonces el riesgo calculado de retirar al resto de las tropas alemanas, excepto una pantalla de caballería, de su enfrentamiento con Rennenkampf y precipitarlos hacia el suroeste contra el ala derecha de Samsonov.

Así, el XVII Cuerpo de August von Mackensen fue tomado de cerca de Gumbinnen y se movió hacia el sur para duplicar el ataque alemán planeado contra la izquierda de Samsonov con un ataque a su derecha, envolviendo completamente al 2do ejército ruso. Este osado movimiento fue posible gracias a la notable ausencia de comunicación entre los dos comandantes rusos de campo, a quienes Hoffmann conocía para disgustarse personalmente. Bajo los golpes convergentes de los alemanes, los flancos de Samsonov fueron aplastados y su centro se rodeó durante el 26-31 de agosto. El resultado de esta obra maestra militar, llamada Batalla de Tannenberg, fue la destrucción o captura de casi todo el ejército de Samsonov. La historia de la desafortunada participación de Rusia imperial en la Primera Guerra Mundial se resume en el resultado ignominioso de la batalla de Tannenberg.

El progreso de la batalla fue como sigue. Samsonov, con sus fuerzas extendidas a lo largo de un frente de 60 millas de largo, empujaba gradualmente a Scholtz hacia la línea de Allenstein-Osterode (Olsztyn-Ostróda) ​​cuando el 26 de agosto Ludendorff ordenó al general Hermann von François, con el I Corps a la derecha de Scholtz, Para atacar el ala izquierda de Samsonov cerca de Usdau (Uzdowo). Allí, el 27 de agosto, los bombardeos de artillería alemanes arrojaron a los hambrientos y cansados ​​rusos a un precipitado vuelo. François comenzó a perseguirlos hacia Neidenburg, en la parte trasera del centro ruso, y luego realizó una diversión momentánea hacia el sur, para controlar un contraataque ruso de Soldau (Działdowo). Dos de los seis cuerpos de ejército del Ejército ruso 2 lograron escapar hacia el sudeste en este punto, y François luego reanudó su búsqueda al este.

Al caer la noche el 29 de agosto, sus tropas controlaban la carretera que conducía desde Neidenburg hacia el este hasta Willenberg (Wielbark). El centro ruso, que ascendía a tres cuerpos de ejército, estaba ahora atrapado en el laberinto de bosque entre Allenstein y la frontera de la Polonia rusa. No tenía línea de retiro, estaba rodeado por los alemanes y pronto se disolvió en muchedumbres de hombres hambrientos y exhaustos que golpearon débilmente contra el anillo alemán circundante y luego se dejaron prisioneros por miles. Samsonov se suicidó el 29 de agosto. A fines de agosto, los alemanes habían capturado 92.000 prisioneros y aniquilado la mitad del 2do ejército ruso. El atrevido recuerdo de Ludendorff de las últimas fuerzas alemanas que enfrentaban al ejército de Rennenkampf estaba totalmente justificado en el evento, ya que Rennenkampf permaneció completamente pasivo mientras el ejército de Samsonov estaba rodeado.

Habiendo recibido dos cuerpos frescos del ejército (siete divisiones) del frente occidental, los alemanes ahora giraron en el 1r ejército que avanzaba lentamente bajo Rennenkampf. Este último fue atacado en una línea que se extiende desde el este de Königsberg hasta el extremo sur de la cadena de los Lagos Masurianos durante el 1 al 15 de septiembre y fue expulsado de Prusia Oriental. Como resultado de estas batallas de Prusia Oriental, Rusia había perdido cerca de 250.000 hombres y, lo que se podía permitir aún menos, mucho material de guerra. Pero la invasión de Prusia Oriental había ayudado por lo menos a hacer posible el regreso francés en el Marne causando el envío de dos cuerpos de ejército alemán del frente occidental.

Habiendo terminado la amenaza rusa contra la Prusia Oriental, los alemanes podían permitirse cambiar la mayor parte de sus fuerzas de esa zona al frente Częstochowa-Kraków en el suroeste de Polonia, donde la ofensiva austriaca, lanzada el 20 de agosto, había sido rechazada por los contraataques rusos . Un nuevo plan para los empujes simultáneos de los alemanes hacia Varsovia y de los austriacos hacia Przemyśl se derrumbó a finales de octubre, ya que los rusos podían ahora montar contraataques en una fuerza abrumadora, su movilización estaba por fin casi terminada. Los rusos entonces montaron un poderoso esfuerzo para invadir la Silesia prusiana con una enorme falange de siete ejércitos.

Las esperanzas aliadas se elevaron a medida que el tan anunciado "rociador ruso" (como se llamaba el enorme ejército ruso) comenzó su pesado avance. Los ejércitos rusos avanzaban hacia Silesia cuando Hindenburg y Ludendorff explotaron en noviembre la superioridad de la red ferroviaria alemana: cuando las fuerzas alemanas en retirada habían cruzado la frontera de regreso a la Silésia prusiana, fueron rápidamente trasladadas hacia el norte a Polonia prusiana y de allí enviaron al sureste Para conducir una cuña entre los dos ejércitos del flanco derecho ruso. La masiva operación rusa contra Silesia estaba desorganizada, y dentro de una semana habían llegado cuatro nuevos cuerpos de ejército alemán desde el Frente Occidental. Ludendorff pudo utilizarlos para presionar a los rusos hacia mediados de diciembre a la línea Bzura-Rawka (frente a Varsovia), y el agotamiento de sus municiones obligó a los rusos a caer también en Galicia a trincheras a lo largo de la línea Nida y Dunajec.

La campaña serbia, 1914

La primera invasión austríaca de Serbia fue lanzada con una inferioridad numérica (parte de uno de los ejércitos originalmente destinados al frente balcánico que había sido desviado hacia el frente oriental el 18 de agosto), y el poderoso comandante serbio, Radomir Putnik, Temprano por sus victorias en la montaña Cer (15-20 de agosto) y en Šabac (21-24 de agosto). Sin embargo, a comienzos de septiembre, la posterior ofensiva de Putnik hacia el norte en el río Sava, en el norte, tuvo que ser interrumpida cuando los austríacos comenzaron una segunda ofensiva contra el frente occidental de los serbios en el río Drina. Después de algunas semanas de estancamiento, los austríacos comenzaron una tercera ofensiva, que tuvo algún éxito en la Batalla de los Kolubara, y obligó a los serbios a evacuar Belgrado el 30 de noviembre, pero el 15 de diciembre un contraataque serbio había retomado Belgrado y obligó a los austríacos a retirada. El fango y el agotamiento impidieron que los serbios convirtieran el retiro austríaco en una derrota, pero la victoria bastó para permitir a Serbia un largo período de libertad de nuevos avances austriacos.

La entrada turca

La entrada de Turquía (o el Imperio Otomano, como se llamaba entonces) en la guerra como aliado alemán fue el gran éxito de la diplomacia alemana en tiempos de guerra. Desde 1909 Turquía había estado bajo el control de los jóvenes turcos, sobre los cuales Alemania había logrado una influencia dominante. Los instructores militares alemanes penetraron en el ejército turco, y Enver Paşa, líder de los jóvenes turcos, vio la alianza con Alemania como la mejor manera de servir a los intereses de Turquía, en particular para protegerse contra la amenaza rusa a los estrechos. Por lo tanto, persuadió al gran vizir Said Halim Paşa a que hiciera un tratado secreto (negociado a finales de julio, firmado el 2 de agosto), comprometiendo a Turquía a la parte alemana si Alemania debía tomar la parte de Austria-Hungría contra Rusia.

La inesperada entrada de Gran Bretaña en la guerra contra Alemania alarmó a los turcos, pero la llegada oportuna de dos buques de guerra alemanes, el Goeben y el Breslau, en los Dardanelos el 10 de agosto convirtió la balanza a favor de la política de Enver. Los barcos fueron ostensiblemente vendidos a Turquía, pero mantuvieron a sus equipos alemanes. Los turcos comenzaron a detener barcos británicos, y siguieron más provocaciones anti-británicas, tanto en el estrecho como en la frontera egipcia. Finalmente, el Goeben lideró a la flota turca a través del Mar Negro para bombardear Odessa y otros puertos rusos (29-30 de octubre). Rusia declaró la guerra contra Turquía el 1 de noviembre; Y los aliados occidentales, después de un bombardeo ineficaz de los fuertes exteriores de los Dardanelos el 3 de noviembre, también declararon la guerra el 5 de noviembre. Una fuerza británica de la India ocupó Basora, en el Golfo Pérsico, el 21 de noviembre. 15 Las ofensivas turcas en el Cáucaso y en el desierto del Sinaí, aunque abortivas, sirvieron bien a la estrategia alemana al atar a las fuerzas rusas y británicas en esas zonas periféricas.

La guerra en el mar, 1914-15

En agosto de 1914 Gran Bretaña, con 29 barcos capitales listos y 13 en construcción, y Alemania, con 18 y nueve, fueron las dos grandes potencias marítimas rivales. Ninguno de los dos al principio deseaba una confrontación directa: los británicos se preocupaban principalmente por la protección de sus rutas comerciales; Los alemanes esperaban que las minas y los ataques submarinos destruyeran gradualmente la superioridad numérica de Gran Bretaña, de modo que la confrontación pudiera eventualmente tener lugar en igualdad de condiciones.

El primer encuentro significativo entre las dos armadas fue el de Helgoland Bight, el 28 de agosto de 1914, cuando una fuerza británica bajo el almirante Sir David Beatty, entrando en aguas alemanas, hundió o dañó a varios cruceros ligeros alemanes y mató o capturó a 1.000 hombres A un costo de un barco británico dañado y 35 muertes. Durante los meses siguientes, los alemanes en aguas europeas o británicas se limitaron a la guerra submarina, no sin algunos éxitos notables: el 22 de septiembre un solo submarino alemán, o submarino, hundió tres cruceros británicos en una hora; El 7 de octubre un U-barco hizo su manera en el fondeadero del lago Ewe, en la costa del oeste de Escocia; El 15 de octubre el crucero británico Hawke fue torpedeado; Y el 27 de octubre el acorazado británico Audacious fue hundido por una mina.

El 15 de diciembre, los cruceros de batalla de la flota alemana de alta mar partieron en una excursión a través del mar del Norte, bajo el mando del almirante Franz von Hipper: bombardearon varias ciudades británicas y regresaron a su casa de manera segura. La siguiente salida de Hipper, sin embargo, fue interceptada en su salida: el 24 de enero de 1915, en la Batalla del Banco Dogger, el crucero alemán Blücher fue hundido y otros dos cruceros dañados antes de que los alemanes pudieran escapar.

En el extranjero en alta mar, la fuerza de superficie más poderosa de los alemanes era el escuadrón asiático de cruceros rápidos, incluido el Scharnhorst, el Gneisenau y el Nürnberg, bajo el almirante Graf Maximilian von Spee. Durante cuatro meses esta flota estuvo casi sin obstáculos sobre el Océano Pacífico, mientras que el Emden, al unirse al escuadrón en agosto de 1914, fue despedido para servir en el Océano Índico. Los alemanes podrían así amenazar no sólo a la navegación mercante en las rutas comerciales británicas, sino también a las tropas que se dirigían a Europa o Oriente Medio desde la India, Nueva Zelanda o Australia. El Emden hundió buques mercantes en la Bahía de Bengala, bombardeó Madras (22 de septiembre, ahora Chennai, India), obsesionó los accesos a Ceilán (Sri Lanka) y había destruido 15 barcos aliados en todos antes de ser capturado y hundido de los Cocos Islas el 9 de noviembre por el crucero australiano Sydney.

Mientras tanto, la escuadra principal del almirante von Spee desde agosto había estado enredando un curso tortuoso en el Pacífico de las islas Caroline hacia la costa chilena y había sido acompañado por otros dos cruceros, Leipzig y Dresde. El 1 de noviembre, en la batalla de Coronel, infligió una derrota sensacional a una fuerza británica, bajo Sir Christopher Cradock, que había zarpado del Atlántico para cazarla: sin perder una sola nave, hundió Cradock dos cruceros principales Cradock Siendo asesinado.

Pero la fortuna de la guerra en alta mar se invirtió cuando el 8 de diciembre la escuadra alemana atacó las Islas Malvinas en el Atlántico Sur, probablemente sin darse cuenta de la fuerza naval que los británicos, desde Coronel, se habían concentrado allí Bajo el almirante Sir Doveton Sturdee: dos cruceros de batalla (el invencible e inflexible, cada uno equipado con ocho cañones de 12 pulgadas) y otros seis cruceros. Los buques alemanes estaban sufriendo desgaste después de su largo crucero en el Pacífico y no eran iguales para los más nuevos y más rápidos buques británicos, que pronto los superó. El Scharnhorst, con el almirante von Spee a bordo, fue el primer barco que se hundió, luego el Gneisenau, seguido por el Nürnberg y el Leipzig. Los barcos británicos, que habían luchado a larga distancia para hacer inútiles los cañones más pequeños de los alemanes, sólo sufrieron 25 bajas en este compromiso. Cuando el crucero ligero alemán Dresden fue capturado y se hundió en las islas Juan Fernández el 14 de marzo de 1915, el comercio de asalto por buques de superficie alemanes en alta mar estaba a punto de terminar. Estaba empezando por los submarinos alemanes, sin embargo.

Las marinas beligerantes se empleaban tanto en interferir con el comercio como en luchar entre sí. Inmediatamente después del estallido de la guerra, los británicos habían instituido un bloqueo económico de Alemania, con el objetivo de impedir que todos los suministros llegaran a ese país desde el exterior. Las dos rutas por las que los suministros podían llegar a los puertos alemanes eran: (1) a través del Canal de la Mancha y el Estrecho de Dover y (2) alrededor del norte de Escocia. Un campo de minas situado en el Estrecho de Dover con un estrecho carril libre hizo bastante fácil interceptar y buscar buques utilizando el Canal. Al norte de Escocia, sin embargo, había un área de más de 200.000 millas cuadradas (520.000 kilómetros cuadrados) para patrullar, y la tarea fue asignada a un escuadrón de cruceros mercantes armados. Durante los primeros meses de la guerra, sólo se restringió el contrabando absoluto, como armas y municiones, pero la lista se amplió gradualmente para incluir casi todo el material que pudiera ser útil al enemigo.

La prevención del libre paso de los buques mercantes provocó considerables dificultades entre las naciones neutrales, particularmente con los Estados Unidos, cuyos intereses comerciales se vieron obstaculizados por la política británica. Sin embargo, el bloqueo británico fue extremadamente eficaz, y durante 1915 las patrullas británicas detuvieron e inspeccionaron más de 3.000 buques, de los cuales 743 fueron enviados al puerto para ser examinados. El comercio exterior de Alemania se paralizó completamente.

Los alemanes también intentaron atacar la economía de Gran Bretaña con una campaña contra sus líneas de suministro de mercantes. En 1915, sin embargo, con su superficie los incursores del comercio eliminados del conflicto, fueron forzados a confiar enteramente en el submarino.

Los alemanes comenzaron su campaña submarina contra el comercio hundiendo a un buque mercante británico (Glitra), después de evacuar a la tripulación, el 20 de octubre de 1914. Siguieron otros hundimientos y los alemanes pronto se convencieron de que el submarino podría traer Los británicos a una paz temprana donde los incursores del comercio en el alto mar habían fallado. El 30 de enero de 1915, Alemania llevó la campaña una etapa más allá por torpedo tres vapores británicos (Tokomaru, Ikaria, y Oriole) sin previo aviso. Luego anunciaron el 4 de febrero que a partir del 18 de febrero tratarían las aguas alrededor de las Islas Británicas como una zona de guerra en la que todos los barcos mercantes aliados serían destruidos y en la que ningún barco, enemigo o no, estaría inmune.

Sin embargo, mientras que el bloqueo aliado impedía que casi todo el comercio de Alemania llegara a los puertos de ese país, la campaña submarina alemana produjo resultados menos satisfactorios. Durante la primera semana de la campaña, siete barcos aliados o aliados fueron hundidos de 11 atacados, pero 1.370 otros navegaron sin ser acosados ​​por los submarinos alemanes. En todo el mes de marzo de 1915, durante el cual se registraron 6.000 salidas, sólo se hundieron 21 barcos y en abril sólo 23 barcos de un número similar. Aparte de su falta de éxito positivo, el brazo del U-barco fue continuamente acosado por las extensas medidas antisubmarinas de Gran Bretaña, que incluían redes, barcos mercantes especialmente armados, hidrófonos para localizar el ruido de los motores de un submarino y bombas de profundidad para destruirla bajo el agua.

Para los alemanes, un resultado peor que cualquiera de las contramedidas británicas que se les impuso fue el crecimiento a largo plazo de la hostilidad por parte de los países neutrales. Ciertamente, los neutrales no estaban muy contentos con el bloqueo británico, pero la declaración alemana de la zona de guerra y sucesos posteriores los alejó progresivamente de su actitud de simpatía hacia Alemania. El endurecimiento de su perspectiva comenzó en febrero de 1915, cuando el vapor noruego Belridge, que transportaba petróleo de Nueva Orleans a Amsterdam, fue torpedeado y hundido en el Canal de la Mancha. Los alemanes seguían hundiendo buques neutrales ocasionalmente, y los países indecisos pronto comenzaron a adoptar una actitud hostil hacia esta actividad cuando se amenazaba la seguridad de su propia flota.

Mucho más grave fue una acción que confirmó la incapacidad del comando alemán para percibir que un éxito táctico menor podría constituir un error estratégico de la magnitud más extrema. Fue el naufragio de un submarino alemán el 7 de mayo de 1915, del Lusitania británico, que iba de Nueva York a Liverpool: si bien el barco llevaba 173 toneladas de munición, contaba con casi 2.000 pasajeros civiles, Y las 1,198 personas que se ahogaron incluyeron a 128 ciudadanos estadounidenses. La pérdida de la línea y de tantos de sus pasajeros, incluidos los norteamericanos, despertó una oleada de indignación en los Estados Unidos, y se esperaba que se produjera una declaración de guerra. Pero el gobierno de Estados Unidos se aferró a su política de neutralidad y se contentó con enviar varias notas de protesta a Alemania.

A pesar de esto, los alemanes persistieron en su intención y, el 17 de agosto, hundió el árabe, que también tenía Estados Unidos y otros pasajeros neutrales. Después de una nueva protesta de Estados Unidos, los alemanes se comprometieron a garantizar la seguridad de los pasajeros antes de hundir los revestimientos de ahora en adelante; Pero sólo después del torpedo de otra línea, el Hesperia, Alemania, el 18 de septiembre, decidió suspender su campaña submarina en el Canal de la Mancha y al oeste de las Islas Británicas, por temor a provocar a Estados Unidos más lejos. Los estadistas civiles alemanes habían prevalecido temporalmente sobre el alto mando naval, que abogaba por una guerra submarina "sin restricciones".

Primera Guerra Mundial 1914-1918

El New York Herald informa sobre el hundimiento del Lusitania, un barco de crucero británico, por un submarino alemán el 7 de mayo de 1915.

La pérdida de las colonias alemanas

Las colonias alemanas de ultramar, virtualmente sin esperanza de refuerzo de Europa, se defendieron con diversos grados de éxito contra el ataque aliado.

Togoland fue conquistado por fuerzas británicas de la Costa de Oro (ahora Ghana) y por las fuerzas francesas de Dahomey (ahora Benin) en el primer mes de la guerra. En el Camerún (alemán: Kamerun), invadido por las fuerzas aliadas desde el sur, el este y el noroeste en agosto de 1914 y atacado desde el mar en el oeste, los alemanes levantaron una resistencia más efectiva, y la última fortaleza alemana allí , Mora, se mantuvo hasta el 18 de febrero de 1916.

Las operaciones de las fuerzas sudafricanas en una enorme superioridad numérica se lanzaron contra el Sudáfrica occidental (Namibia) en septiembre de 1914, pero fueron frenadas por la rebelión pro-alemana de ciertos oficiales sudafricanos que habían luchado contra los británicos en la guerra sudafricana de 1899 -1902. La rebelión murió en febrero de 1915, pero los alemanes en el suroeste de África, sin embargo, no capitular hasta el 9 de julio.

En Jiaozhou (Kiaochow) Bahía un pequeño enclave alemán en la costa china, el puerto de Qingdao (Tsingtao) fue objeto de ataque japonés desde septiembre de 1914. Con ayuda de las tropas británicas y de los buques de guerra aliados, los japoneses lo capturaron el 7 de noviembre En octubre, mientras tanto, los japoneses habían ocupado las Marianas, las islas Carolinas y los Marshall en el Pacífico Norte, pues estas islas estaban indefensas desde la salida del escuadrón naval del almirante von Spee.

En el Pacífico Sur, Samoa Occidental (ahora Samoa) cayó sin sangre a fines de agosto de 1914 a una fuerza neozelandesa apoyada por buques de guerra australianos, británicos y franceses. En septiembre una invasión australiana de Neu-Pommern (Nueva Bretaña) ganó la rendición de toda la colonia de Nueva Guinea alemana dentro de unas semanas.

La historia del África oriental alemana (que comprende actualmente a Ruanda, Burundi y Tanzania continental) fue muy diferente, gracias a la calidad de los Askaris locales (tropas africanas entrenadas) y al genio militar del comandante alemán Paul von Lettow -Vorbeck. Un desembarco de tropas de la India fue rechazado con ignominia por los alemanes en noviembre de 1914. Una invasión masiva desde el norte, compuesta de tropas británicas y coloniales bajo el Sudáfrica JC Smuts, fue lanzada en febrero de 1916, coordinada con una invasión belga de El oeste y con un independiente británico de Nyasaland en el sur, pero, aunque Dar es Salaam cayó a Smuts y Tabora a los belgas en septiembre, Lettow-Vorbeck mantuvo su pequeña fuerza en ser. En noviembre de 1917 comenzó a desplazarse hacia el sur a través de África oriental portuguesa (Alemania había declarado la guerra a Portugal en marzo de 1916), y, después de cruzar de nuevo en África oriental alemana en septiembre de 1918, volvió hacia el suroeste para invadir Rhodesia del Norte en octubre. Habiendo tomado Kasama el 9 de noviembre (dos días antes del armisticio alemán en Europa), finalmente se rindió el 25 de noviembre. Con unos 12.000 hombres al principio, acabó por atar 130.000 o más tropas aliadas.

Los años de estancamiento


Estrategias rivales y la campaña de los Dardanelos, 1915-16


A finales de 1914 el estado de estancamiento en el Frente Occidental había quedado claro para los gobiernos de los países en guerra e incluso para muchos miembros de su Estado Mayor. Cada lado buscó una solución a este estancamiento, y las soluciones variaron en forma y manera.

Erich von Falkenhayn había sucedido al desalentado Moltke como jefe del Estado Mayor alemán en septiembre de 1914. A finales de 1914 Falkenhayn parece haber llegado a la conclusión de que si bien la decisión final se alcanzaría en Occidente, Alemania no tenía ninguna perspectiva inmediata de éxito allí, Y que el único teatro práctico de operaciones en un futuro próximo era el Frente Oriental, por muy poco concluyentes que fueran esas operaciones. Falkenhayn estaba convencido de la fortaleza de la barrera de las trincheras aliadas en Francia, por lo que tomó la decisión trascendental de ponerse a la defensiva en Occidente.

Falkenhayn vio que una larga guerra era ahora inevitable y se puso a trabajar para desarrollar los recursos de Alemania para una guerra de desgaste. Por lo tanto, la técnica de atrincheramiento de campo fue llevada a un tono más alto por los alemanes que por cualquier otro país; Los ferrocarriles militares de Alemania se expandieron para el movimiento lateral de reservas; Y el problema del suministro de municiones y de las materias primas para su fabricación se abordó de manera tan enérgica y comprensiva que se aseguró un amplio flujo desde la primavera de 1915, momento en que los británicos sólo estaban despertando el problema. Aquí se sentaron las bases de esa organización económica y la utilización de los recursos que iba a ser el secreto del poder de Alemania para resistir la presión del bloqueo británico.

Los aliados occidentales se dividieron en dos campos sobre estrategia. Joffre y la mayor parte del Estado Mayor francés, respaldado por el mariscal de campo británico Sir John French, abogaban por la continuación de los asaltos a la línea arraigada de los alemanes en Francia, a pesar del continuo desgaste de las fuerzas francesas que implicaba esta estrategia. Aparte de esto, el alto mando francés carecía singularmente de ideas para romper el estancamiento de la guerra de trincheras. Mientras que el deseo de aferrarse a las conquistas territoriales gobernaba la estrategia alemana, el deseo de recuperar territorio perdido dominaba a los franceses.

Las soluciones de inspiración británica al punto muerto se cristalizaron en dos grupos principales, uno táctico y otro estratégico. La primera fue desbloquear la barrera de la trinchera inventando una máquina que sería invulnerable a las ametralladoras y capaz de cruzar las trincheras y restablecería así el equilibrio táctico trastornado por la nueva preponderancia de la defensiva sobre el poder ofensivo. La idea de tal máquina fue concebida por el Coronel Ernest Swinton en octubre de 1914, fue nutrido y cuidado en la infancia por Winston Churchill, entonces primer señor del Almirantazgo, y finalmente, después de meses de experimento obstaculizado por la oposición oficial, llegó a la madurez en 1916 En el arma conocida como el tanque.

Algunos de los estrategas británicos, por otra parte, argumentaron que en lugar de buscar un avance en el inexpugnable Frente Occidental de los alemanes, los Aliados deberían cambiar la posición de las Potencias Centrales por una ofensiva a través de los Balcanes o incluso por un aterrizaje en La costa báltica alemana. Joffre y sus partidarios ganaron la discusión, y los proyectos balcánicos fueron abandonados en favor de una concentración de esfuerzo en el frente occidental. Pero los recelos no fueron silenciados, y surgió una situación que resucitó el régimen del Medio Oriente en una nueva forma si atenuada.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Tanque británico Mark I con techo anti-bomba y "cola", 1916.

A principios de enero de 1915, los rusos, amenazados por los turcos en el Cáucaso, apelaron a los británicos por una acción de alivio contra Turquía. Los británicos decidieron a favor de "una expedición naval en febrero para bombardear y tomar la península de Gallipoli (la costa occidental de los Dardanelos), con Constantinopla como objetivo". A pesar de que posteriormente se acordó que las tropas del ejército Podría ser provisto para sostener las costas si la flota forzaba el estrecho, el ataque naval comenzó el 19 de febrero sin el apoyo del ejército. Cuando finalmente las tropas de Sir Ian Hamilton de Egipto comenzaron a aterrizar en las costas turcas, el 25 de abril, los turcos y su comandante alemán, Otto Liman von Sanders, habían tenido tiempo suficiente para preparar fortificaciones adecuadas y los ejércitos defensores ahora eran seis veces Tan grande como cuando se abrió la campaña.

Contra la decidida oposición del comandante turco local (Mustafa Kemal, el futuro Atatürk), las tropas australianas y neozelandesas ganaron una cabeza de puente en "Anzac Cove", al norte de Kaba Tepe, en el lado Egeo de la península, con unos 20.000 hombres aterrizando Los dos primeros días. Mientras tanto, los británicos intentaron aterrizar en cinco puntos alrededor de Cape Helles, pero establecieron puntos de apoyo sólo en tres de ellos y luego pidieron refuerzos. A partir de entonces poco progreso fue hecho, y los turcos aprovecharon el alto británico para traer en la península tantas tropas como sea posible.

El estancamiento de la empresa llevó a una crisis política en Londres entre Churchill, el primer señor del Almirantazgo del gobierno liberal, que, después de dudas anteriores, se había hecho el principal portavoz de la operación de los Dardanelos, y John, Lord Fisher, el primer mar Señor, que siempre había expresado dudas al respecto. Fisher exigió el 14 de mayo que la operación se descontinuó y, cuando fue rechazado, renunció al día siguiente. El gobierno liberal fue substituido por una coalición, pero Churchill, aunque relevado de su poste anterior, permanecía en el consejo de guerra del gabinete.

En julio, los británicos comenzaron a enviar cinco divisiones más a la península, y un nuevo plan fue eclosionado. Con la esperanza de cortar las comunicaciones norte-sur de los turcos por la península al tomar las alturas de Sari Bair, que comandaban el Estrecho desde el oeste, los británicos reforzaron la cabeza de puente en Anzac Cove y en la noche del 6 al 7 de agosto , Desembarcó más tropas en Suvla Bay (Anafarta Limanı), más al norte. En pocos días, tanto la ofensiva de "Anzac" como el nuevo aterrizaje habían resultado ineficaces.

Más argumentos se siguieron en el Consejo de Guerra, y sólo a finales del año se reconoció que la empresa inicialmente prometedora pero mal dirigida debe ser abandonada. La evacuación de las tropas se llevó a cabo desde la bahía de Suvla y de Anzac Cove bajo la cobertura de la oscuridad en diciembre de 1915 y desde las playas de Cape Helles en enero de 1916. La campaña de los Dardanelos llegó así a un final frustrante. Si hubiera tenido éxito, podría haber acabado con la participación de Turquía en la guerra. En fracaso, había costado cerca de 214.000 bajas y no había logrado nada.

Primera Guerra Mundial 1914-1918
El uso de animales durante la Primera Guerra Mundial, especialmente entre las tropas de ANZAC.

Primera Guerra Mundial 1914-1918
Oficiales del ejército británico en una trinchera en "ANZAC Cove" durante la Campaña Gallipoli de la Primera Guerra Mundial.

Los frentes occidental y oriental, 1915


El Frente Occidental, 1915

Los repetidos ataques franceses en febrero-marzo de 1915 en la barrera de las trincheras alemanas en Champagne ganaron sólo 500 yardas (460 metros) de tierra a un costo de 50,000 hombres. Para los británicos, el primer ejército de Sir Douglas Haig, entre Armentières y Lens, intentó un nuevo experimento en Neuve-Chapelle el 10 de marzo, cuando su artillería abrió un intenso bombardeo en un frente de 2.000 yardas y luego, al cabo de 35 minutos, , De modo que la infantería británica atacante, detrás de la segunda pantalla de proyectiles, pudiera superar las trincheras devastadas por la primera. Pero el resultado inmediato del experimento fue meramente una pérdida de vidas, tanto porque la escasez de municiones hizo que la segunda barrera fuera inadecuada y porque había un retraso de cinco horas en el lanzamiento del asalto de infantería, contra el cual los alemanes, Su resistencia.

Los Aliados sabían claramente que este pequeño experimento táctico había perdido el éxito sólo por un margen estrecho y que había posibilidades de desarrollo. Pero los comandantes Aliados no se dieron cuenta de la verdadera lección, que fue que un ataque sorpresa podría ser realizado con éxito inmediatamente después de un corto bombardeo que compensó su brevedad por su intensidad. En lugar de ello, dedujeron la deducción superficial de que el mero volumen de bombardeos era la clave para reducir una línea de zanja antes de un asalto. No hasta 1917 volvieron al método de Neuve-Chapelle. A los alemanes les quedaba el beneficio del experimento. Mientras tanto, una ofensiva francesa en abril contra el saliente de Saint-Mihiel de los alemanes, al sureste de Verdún, sacrificó 64.000 hombres sin ningún efecto.

Los alemanes, de acuerdo con la estrategia de Falkenhayn, permanecieron generalmente a la defensiva en Occidente. Sin embargo, lanzaron un ataque contra el saliente de Ypres de los aliados (donde los franceses tomaron el lugar de los británicos en noviembre de 1914). Allí, el 22 de abril de 1915, usaron gas de cloro por primera vez en el frente occidental, pero cometieron el error de descargarlo de los cilindros (que dependían de un viento favorable) en lugar de lanzarlo sobre las trincheras enemigas de artillería Conchas El gas lanzó a los agonizantes defensores en un vuelo caótico; Pero el alto mando alemán, decepcionado por el desempeño de la nueva arma bajo condiciones adversas en Polonia a comienzos de año, no había logrado proporcionar suficientes reservas para explotar su éxito imprevisto. Al final de una batalla de un mes de duración, el frente de los Aliados sólo se retractó ligeramente.

El 9 de mayo, mientras tanto, los Aliados habían lanzado otra ofensiva prematura, combinando una gran arremetida francesa entre Lens y Arras con dos empujes del 1er Ejército de Haig, de Festubert y de Fromelles, contra el Aubers Ridge al norte de Lens. Los franceses prolongaron su esfuerzo hasta el 18 de junio, perdiendo 102.000 hombres sin obtener ningún beneficio; Los británicos, que aún carecen de proyectiles contra la masa de ametralladoras alemanas, habían suspendido sus ataques tres semanas antes.

Un peor fracaso militar fue la ofensiva conjunta lanzada por los Aliados el 25 de septiembre de 1915. Mientras que 27 divisiones francesas con 850 cañones pesados ​​atacaron en un frente de 18 millas de largo en Champagne, al norte y al este de Reims, golpes simultáneos fueron entregados en distantes Artois por 14 divisiones francesas con 420 cañones pesados ​​en un frente de 12 millas al sur de Lens y por seis divisiones británicas con sólo 117 cañones en Loos al norte de Lens. Todos estos ataques fueron fracasos decepcionantes, en parte porque fueron precedidos por prolongados bombardeos que dieron cualquier posibilidad de sorpresa y permitieron el tiempo para que las reservas alemanas fueran enviadas para cerrar las brechas que se habían abierto en las filas de los defensores de las zanjas Bombardeo de artillería.

En Loos, el uso británico de gas de cloro era menos efectivo de lo que había esperado Haig, y su compromiso de todas sus fuerzas disponibles para su primer asalto no llegó a nada cuando su comandante en jefe, Sir John French, fue demasiado lento en el envío de reservas; Los franceses en ambos frentes también perdieron, por falta de apoyo oportuno, la mayor parte de lo que habían ganado con sus primeros ataques. En total, por un poco de terreno, los Aliados pagaron 242.000 hombres, contra la pérdida de los defensores de 141.000.

Posteriormente, se quejó amargamente de la gestión de operaciones de Sir John French, Haig fue nombrado comandante en jefe británico en su lugar en diciembre.

El Frente Oriental, 1915

Los planes de los rusos para 1915 prescribían el fortalecimiento de sus flancos en el norte y en Galicia antes de conducir hacia el oeste otra vez hacia Silesia. Sus preparativos para un golpe en la frontera meridional de Prusia del este fueron prevenidos, pues Ludendorff, golpeando repentinamente al este de Prusia del este, envolvió cuatro divisiones rusas en los bosques de Augustów, al este de los lagos de Masuria, en la segunda semana de febrero; Pero en Galicia los enfrentamientos del invierno culminaron, el 22 de marzo, en la caída de Przemyśl a los rusos.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Tropas rusas en las trincheras en la frontera prusiana del este.

Para las Potencias Centrales, el portavoz austríaco, Conrad, necesitaba en primer lugar alguna acción para aliviar la presión sobre su frente gallego, y Falkenhayn estaba dispuesto a ayudarlo con ese propósito sin apartarse de su propia estrategia general de desgaste -que ya estaba entrando en conflicto Con el deseo de Ludendorff de un esfuerzo sostenido hacia la victoria decisiva sobre Rusia. El plan finalmente adoptado, con el objetivo de romper el centro ruso en el sector del río Dunajec de Galicia por un ataque en el frente de 18 millas de Gorlice a Tuchów (al sur de Tarnów), fue concebido con originalidad táctica: No había objetivos diarios para cada cuerpo o división; En su lugar, cada uno debería hacer todo lo posible para que los rusos pudieran aumentar sus reservas, suponiendo que el rápido avance de algunas unidades atacantes promovería contagiosamente el avance subsiguiente de otros que al principio se habían encontrado con más resistencia. A finales de abril, 14 divisiones, con 1.500 cañones, se concentraron en silencio para el golpe contra las seis divisiones rusas presentes. Mackensen estaba al mando, con Hans von Seeckt, patrocinador de la nueva táctica de infiltración, como su jefe de gabinete.

El ataque de Gorlice fue lanzado el 2 de mayo y alcanzó el éxito más allá de toda expectativa. Enrolados en el Dunajec, los rusos trataron de pararse en la Wisłoka, luego cayeron de nuevo. Antes del 14 de mayo, las fuerzas de Mackensen estaban en el San, 80 millas de su punto de partida, y en Jarosław incluso forzaron un cruce de ese río. Fortalecido con más tropas alemanas de Francia, Mackensen volvió a golpear, tomando Przemyśl el 3 de junio y Lemberg (Lvov) el 22 de junio. El frente ruso ahora estaba dividido, pero Falkenhayn y Conrad no habían previsto ningún resultado y no habían hecho preparativos para explotar Prontamente. Sus consecuentes demoras permitieron a los ejércitos rusos retirarse sin romperse por completo.

Falkenhayn entonces decidió perseguir una nueva ofensiva. Mackensen fue instruido a virar hacia el norte, para atrapar a los ejércitos rusos en el saliente de Varsovia entre sus fuerzas y Hindenburg, que debían conducir hacia el sudeste de Prusia del este. A Ludendorff no le gustaba el plan como si fuera un asalto frontal: los rusos podrían ser presionados por el cierre de las dos alas, pero su retirada hacia el este no sería cortada. Una vez más, instó a su plan de primavera para una amplia maniobra envolvente a través de Kovno (Kaunas) en Vilna (Vilnius) y Minsk, en el norte. Falkenhayn se opuso a este plan, temiendo que significaría más tropas y un compromiso más profundo, y el 2 de julio el emperador alemán decidió a favor del plan de Falkenhayn.

Los resultados justificaron las reservas de Ludendorff. Los rusos sostuvieron a Mackensen en Brest-Litovsk y Hindenburg en el río Narew el tiempo suficiente para permitir que el cuerpo principal de sus tropas escapara a través de la abertura cerrada al este. Aunque a finales de agosto todo Polonia había sido ocupada y 750.000 rusos habían sido hechos prisioneros en cuatro meses de lucha, las Potencias Centrales habían perdido su oportunidad de romper la capacidad de Rusia para continuar la guerra.

Demasiado tarde, Falkenhayn, en septiembre, permitió a Ludendorff intentar lo que había estado pidiendo mucho antes, un movimiento envolvente más amplio hacia el norte en el triángulo Kovno-Dvinsk-Vilna. De hecho, la caballería alemana se acercó al ferrocarril de Minsk, mucho más allá de Vilna; Pero el poder de resistencia de los rusos era demasiado grande para las delgadas fuerzas de Ludendorff, cuyos suministros comenzaban a agotarse, y al final del mes sus operaciones se suspendieron. El punto crucial de esta situación era que los ejércitos rusos habían sido autorizados a retroceder casi fuera de la red antes de la maniobra Vilna largamente retrasada fue intentada. Mientras tanto, un ataque austríaco hacia el este de Lutsk (suerte), comenzado más adelante en septiembre y continuado en octubre, incurrió en pérdidas pesadas para ninguna ventaja en absoluto. En octubre de 1915, el retiro ruso, después de una serie de fugas de los salientes que los alemanes habían creado sistemáticamente y luego intentó cortar, se había detenido definitivamente a lo largo de una línea que se extendía desde el Mar Báltico justo al oeste de Riga hacia el sur hasta Czernowitz (Chernovtsy) en la frontera rumana.

Otros frentes, 1915-16


El Cáucaso, 1914-16

El frente caucásico entre Rusia y Turquía comprendía dos campos de batalla: Armenia en el oeste, Azerbaiyán en el este. Mientras que los objetivos estratégicos últimos para los turcos eran capturar los campos petrolíferos de Baku en Azerbaijan y penetrar Asia central y Afganistán para amenazar la India británica, necesitaron primero capturar la fortaleza armenia de Kars, que junto con la de Ardahan Ha sido una posesión rusa desde 1878.

Un avance ruso de Sarıkamış (Sarykamysh, al sur de Kars) hacia Erzurum en Armenia turca en noviembre de 1914 fue contrarrestado en diciembre cuando el 3er ejército turco, bajo Enver mismo, lanzó una ofensiva triple contra la posición de Kars-Ardahan. Esta ofensiva fue catastróficamente derrotada en las batallas de Sarıkamış y en Ardahan en enero de 1915; Pero los turcos, mal vestidos y mal abastecidos en el invierno caucásico, perdieron muchos más hombres por la exposición y el agotamiento que en la lucha (su 3ro ejército fue reducido en un mes de 190.000 a 12.400 hombres, las víctimas de la batalla ser 30.000). Las fuerzas turcas, que habían invadido la parte neutral de Persia de Azerbaiyán y habían tomado Tabriz el 14 de enero, fueron expulsadas por una contrainvasión rusa en marzo.

Durante esta campaña, los armenios habían creado disturbios detrás de las líneas turcas en apoyo de los rusos y habían amenazado las ya arduas comunicaciones turcas. El gobierno turco el 11 de junio de 1915, decidió deportar a los armenios. En el proceso de deportación, las autoridades turcas cometieron atrocidades a gran escala: la mayoría de las estimaciones de muertes armenias han oscilado entre 600.000 y 1.500.000 para este período.

El Gran Duque Nicolás, que hasta entonces había sido comandante en jefe de todos los ejércitos de Rusia, fue reemplazado por el propio Emperador Nicolás en septiembre de 1915; El Gran Duque fue entonces enviado al mando en el Cáucaso. Él y el general N.N. Yudenich, el vencedor de Sarıkamış, inició un ataque principal contra Armenia turca en enero de 1916; Erzurum fue tomada el 16 de febrero, Trabzon el 18 de abril, Erzincan el 2 de agosto; Y un contraataque turco largo-retrasado se sostuvo en Oğnut. Estabilizado a gran ventaja de Rusia en el otoño, el nuevo frente en Armenia fue posteriormente afectado menos por la guerra ruso-turca que por las consecuencias de la revolución en Rusia.

Mesopotamia, 1914-abril 1916

La ocupación británica de Basora, el puerto de Turquía a la cabeza del Golfo Pérsico, en noviembre de 1914 se había justificado estratégicamente debido a la necesidad de proteger los pozos petroleros del sur de Persia y la refinería de Abadan. El avance británico de 46 millas hacia el norte de Basora a Al-Qurnah en diciembre y el avance adicional de 90 millas hasta el Tigris a al-'Amārah en mayo-junio de 1915 debería haber sido contado lo suficiente para todos los propósitos prácticos, pero el avance fue continuado En dirección a la fatalmente magnética Bagdad, antigua capital de los califas árabes de Islām. Al-Kūt fue ocupado en septiembre de 1915, y el avance fue impulsado hasta que los británicos, bajo el general de división Charles Townshend, estaban a 500 millas de distancia de su base en Basora. Lucharon una batalla sin provecho en Ctesiphon, a sólo 18 millas de Bagdad, el 22 de noviembre, pero luego tuvieron que retirarse a al-Kūt. Allí, desde el 7 de diciembre, los 10.000 hombres de Townshend fueron sitiados por los turcos; Y allí, el 29 de abril de 1916, se entregaron en cautiverio.

Las fronteras egipcias, 1915-julio 1917

Incluso después de la evacuación de Gallipoli, los británicos mantuvieron 250.000 soldados en Egipto. Una fuente importante de preocupación para los británicos era el peligro de una amenaza turca desde Palestina a través del Desierto del Sinaí hasta el Canal de Suez. Sin embargo, ese peligro se desvaneció cuando la rebelión inicialmente poco prometedora del amir Hāshimite Ḥusayn ibn'Alī contra los turcos en el Hejaz fue desarrollada por la empresa personal de un soldado no profesional de genio, T.E. Lawrence, en una revuelta que contagia todo el interior árabe de Palestina y Siria y que amenaza con cortar el vital ferrocarril Hejaz de los turcos (Damasco-Amman-Ma'ān-Medina). Las tropas británicas de sir Archibald Murray iniciaron finalmente un avance masivo en diciembre de 1916 y capturaron algunos puestos avanzados turcos en el extremo noreste del desierto del Sinaí, pero hicieron una retirada pusilánime de Gaza en marzo de 1917 en el mismo momento en que los turcos estaban a punto de entregar el lugar a ellos; El intento del mes siguiente de recuperar el error fue rechazado con grandes pérdidas. En junio el comando fue transferido de Murray a sir Edmund Allenby. El sorprendente contraste con la actuación de Murray fue la captura de Lawrence de Aqaba (al-'Aqabah) el 6 de julio de 1917: su puñado de árabes consiguió el mejor de 1.200 turcos allí.

Italia y el frente italiano, 1915-16

Gran Bretaña, Francia y Rusia concluyeron el 26 de abril de 1915 el Tratado secreto de Londres con Italia, induciendo a este último a descartar las obligaciones de la Triple Alianza ya entrar en la guerra al lado de los Aliados por la promesa de un engrandecimiento territorial A expensas de Austria-Hungría. Italia se ofreció no sólo el Trentino italiano-poblado y Trieste sino también el Tirol del Sur (para consolidar la frontera alpina), Gorizia, Istria, y el norte de Dalmacia. Por consiguiente, el 23 de mayo de 1915, Italia declaró la guerra a Austria-Hungría.

El comandante italiano, el general Luigi Cadorna, decidió concentrar su esfuerzo en una ofensiva hacia el este de la provincia de Venecia a través del terreno comparativamente bajo entre la cabeza del Adriático y las estribaciones de los Alpes Julianos; Es decir, a través del valle inferior del río Isonzo (Soc̆a). Contra el riesgo de un descenso austríaco en su parte trasera desde el Trentino (que bordeaba Venecia al noroeste) o en su flanco izquierdo de los Alpes Carnic (al norte), pensó que los adelantos limitados serían precaución suficiente.

El avance inicial de los italianos hacia el este, iniciado a finales de mayo de 1915, pronto se detuvo, en gran parte debido a la inundación del Isonzo, y la guerra de trincheras se estableció. Cadorna, sin embargo, estaba decidido a progresar y se embarcó en una serie de renovaciones persistentes De la ofensiva, conocida como las Batallas del Isonzo. Las cuatro primeras (23 de junio - 7 de julio - 18 de julio - 3 de agosto - 18 de octubre - 4 de noviembre y 10 de noviembre - 2 de diciembre) no lograron nada que valiera el costo de 280 000 hombres; Y el quinto (marzo de 1916) fue igualmente infructuoso. Los austríacos habían mostrado en este frente una feroz resolución que a menudo faltaba cuando se enfrentaban a los rusos.

A mediados de mayo de 1916, el programa de Cadorna fue interrumpido por una ofensiva austriaca desde el Trentino hasta la región de Asiago, en el oeste de Venecia. Aunque se evitó el peligro de una ruptura austriaca desde la frontera montañosa hasta la llanura veneciana en la parte posterior del frente Isonzo de los italianos, la contraofensiva italiana a mediados de junio recuperó sólo un tercio del territorio invadido por los austríacos al norte y suroeste de Asiago. La Sexta Batalla del Isonzo (6-17 de agosto), sin embargo, ganó Gorizia para los italianos. El 28 de agosto, Italia declaró la guerra a Alemania. Los tres meses siguientes vieron tres ofensivas italianas más en el Isonzo, ninguna de ellas realmente rentable. En el curso de 1916 los italianos habían sufrido 500.000 bajas, dos veces más que los austríacos, y todavía estaban en el Isonzo.

Serbia y la expedición de Salónica, 1915-17

Los tres intentos de invasión de Serbia por parte de Austria en 1914 habían sido repelidos bruscamente por los contraataques serbios. En el verano de 1915, las Potencias Centrales estaban doblemente preocupadas por cerrar la cuenta con Serbia, tanto por razones de prestigio como por establecer comunicaciones ferroviarias seguras con Turquía a través de los Balcanes. En agosto, Alemania envió refuerzos al frente sur de Austria; Y, el 6 de septiembre de 1915, las Potencias Centrales concluyeron un tratado con Bulgaria, a quien trajeron a su lado por la oferta de territorio que se tomaría de Serbia. Las fuerzas austro-alemanas atacaron hacia el sur desde el Danubio el 6 de octubre; Y los búlgaros, que no se dejaron intimidar por un ultimátum ruso, golpearon el 11 de octubre en Serbia oriental y en Macedonia Serbia el 14 de octubre.

Los aliados occidentales, sorprendidos en septiembre por la perspectiva de un ataque búlgaro a Serbia, decidieron apresuradamente enviar ayuda a través del puerto macedonio de Salónica, dependiente de la connivencia del primer ministro pro-Entente de Grecia, Eleuthérios Venizélos. Las tropas de Gallipoli, bajo el general francés Maurice Sarrail, llegaron a Salónica el 5 de octubre, pero ese día Venizélos cayó del poder. Los aliados avanzaron hacia el norte hasta el Vardar en Macedonia Serbia, pero se vieron impedidos de la unión con los serbios por el empuje hacia el oeste de los búlgaros. Volviendo a la frontera griega, los aliados sólo estaban ocupando la región de Salónica a mediados de diciembre. El ejército serbio, mientras tanto, para evitar el doble envolvimiento, había comenzado un arduo retiro de invierno hacia el oeste sobre las montañas albanesas para refugiarse en la isla de Corfú.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Maurice Sarrail, Primera Guerra Mundial

En la primavera de 1916, los aliados de Salónica fueron reforzados por los serbios reanimados de Corfú, así como por tropas francesas, británicas y rusas, y la cabeza de puente se expandió hacia el oeste hasta Vodena (Edesa) y hacia el este hasta Kilkis; Pero los búlgaros, que en mayo obtuvieron el fuerte Rupel (Klidhi, en el Struma) de los griegos, a mediados de agosto no sólo invadieron la Macedonia griega al este del Struma, sino también, desde Monastir (Bitola), invadieron la región de Florina de Macedonia griega , Al oeste del ala de Vodena de los aliados. La contraofensiva aliada tomó a Monastir de los búlgaros en noviembre de 1916, pero las operaciones más ambiciosas, de marzo a mayo de 1917, resultaron abortivas. El frente de Salónica ató a unas 500.000 tropas aliadas sin molestar a las potencias centrales de manera significativa.

Principales acontecimientos en 1916


El frente occidental, 1916

En 1914 el centro de gravedad de la Primera Guerra Mundial había estado en el Frente Occidental, en 1915 se trasladó al Este, y en 1916 volvió una vez más a Francia. Aunque los aliados occidentales habían disipado algo de su fuerza en los Dardanelos, Salónica y Mesopotamia, la marea creciente de los nuevos ejércitos de Gran Bretaña y de su aumento de suministros de munición prometió los medios para una ofensiva mucho más grande en escala que cualquiera antes para romper el estancamiento de las trincheras . Los ejércitos de Gran Bretaña en Francia habían crecido a 36 divisiones a finales de 1915. En ese momento, los alistamientos voluntarios, aunque enormes, habían demostrado ser inadecuados para satisfacer las necesidades de Gran Bretaña, por lo que en enero de 1916, Por reclutamiento.

En diciembre de 1915 se celebró en la sede de Joffre una conferencia de los líderes de los ejércitos francés, británico, belga e italiano, con representantes presentes de los ejércitos rusos y japoneses. Adoptaron el principio de una ofensiva general simultánea en 1916 por Francia, Gran Bretaña, Rusia e Italia. Pero la acción militar de Alemania fue dislocar este esquema, y ​​sólo la ofensiva británica entró en pleno funcionamiento.

En el invierno de 1915-16, Falkenhayn consideraba que Rusia estaba paralizada y que Italia era insignificante. Consideró que el momento en que estaba maduro para una acción positiva contra Francia, después de cuyo colapso Gran Bretaña no tendría un aliado militar efectivo en el continente europeo y se enfrentaría más bien con la guerra submarina que con las operaciones terrestres. Sin embargo, para su ofensiva en Occidente, Falkenhayn se aferraba siempre a su método de desgaste. Creía que era innecesario un avance en masa y que en cambio los alemanes deberían aspirar a desangrar a Francia de su mano de obra escogiendo un punto de ataque "por cuya retención el Comando Francés se vería obligado a arrojar a cada hombre que tenga". De Verdun y su complejo de fuertes circundantes, porque era una amenaza para las principales líneas de comunicación alemanas, porque estaba dentro de un saliente francés y por lo tanto agobiado a los defensores, y debido a la certeza de que los franceses sacrificarían cualquier número de Hombres para defender a Verdun por razones de patriotismo asociadas con la ciudad misma.

La idea clave del plan táctico de Falkenhayn era colocar un denso semicírculo de artillería pesada y media alemana al norte y al este de Verdún y sus fortalezas periféricas y luego montar una serie continua de avances de infantería limitados sobre los fuertes. Estos avances obligarían a la infantería francesa a defender o intentar retomar los fuertes, en cuyo proceso serían pulverizados por el fuego de artillería alemana. Además, cada avance de la infantería alemana tendría su camino suavizado por un breve pero extremadamente intenso bombardeo de artillería que despejaría el terreno de ataque de los defensores.

Aunque la inteligencia francesa había advertido tempranamente de los preparativos ofensivos de los alemanes, el alto mando francés estaba tan preocupado por su propio esquema ofensivo proyectado que la advertencia cayó en oídos sordos. A las 7:15 de la mañana del 21 de febrero de 1916, el bombardeo de artillería alemán más pesado visto hasta ahora en la guerra comenzó en un frente de ocho millas alrededor de Verdun, y las trincheras francesas y los campos de alambre de púas se aplastaron o subieron en un caos de Tierra caída. A las 4:45 pm avanzó la infantería alemana, aunque para el primer día sólo en un frente de dos millas y media. Desde entonces hasta el 24 de febrero las líneas defensivas francesas al este del río Meuse se desmoronaron.

El 25 de febrero, los alemanes ocuparon el fuerte Douaumont, una de las fortalezas más importantes. El 6 de marzo, cuando los alemanes comenzaron a atacar en la orilla oeste del Mosa y en la orilla oriental, los franceses habían llegado Vea que algo más que una finta era la intención. Para aliviar la presión sobre Francia, los rusos hicieron un ataque de sacrificio contra el frente oriental en el lago Naroch (ver abajo el frente del este, 1916); Los italianos comenzaron su quinta ofensiva en el Isonzo (véase arriba Italia y el frente italiano, 1915-16); Y los británicos se apoderaron del sector Arras del Frente Occidental, haciéndose responsables de toda la línea desde el Yser hacia el sur hasta el Somme. Mientras tanto, se encomendó al general Philippe Pétain el mando de la defensa de Verdún. Organizó repetidos contraataques que frenaron el avance alemán y, lo que es más importante, trabajó para mantener abierta la única carretera que conducía a Verdún y que no había sido cerrada por los bombardeos alemanes. Esta fue la carretera de Bar-le-Duc, conocida como La Voie Sacrée, porque los suministros vitales y los refuerzos continuaron siendo enviados al frente de Verdun a pesar del constante hostigamiento de la artillería alemana.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Tropas francesas que pasan a través de las ruinas de Verdun, Francia, 1916.

Los alemanes avanzaron despacio pero firmemente hacia Verdún: tomaron Fort-Vaux, al sureste de Fort-Douaumont, el 7 de junio y casi alcanzaron las alturas de Belleville, último bastión antes de Verdún, el 23 de junio. Pétain se preparaba para evacuar el este Orilla del Mosa, cuando la ofensiva de los aliados sobre el río Somme fue finalmente lanzada. A partir de entonces, los alemanes no asignaron más divisiones al ataque de Verdún.

Precedido por el bombardeo de una semana, que dio una amplia advertencia de su llegada, la ofensiva de Somme fue iniciada el 1 de julio de 1916 por las 11 divisiones británicas del nuevo 4to ejército de Rawlinson en un frente de 15 millas entre Serre, al norte de Ancre. Curlu, al norte del Somme, mientras que cinco divisiones francesas atacaron al mismo tiempo en un frente de ocho millas al sur del Somme, entre Curlu y Péronne. Con un optimismo increíblemente equivocado, Haig se había convencido de que la infantería británica sería capaz de caminar irresistiblemente sobre el terreno despejado de defensores por la artillería.

Pero los desenfrenados preparativos para el asalto y el largo bombardeo preliminar habían dado cualquier posibilidad de sorpresa, y los defensores alemanes estaban bien preparados para lo que estaba por venir. En el evento, los 60.000 soldados de infantería británicos atacando avanzando en alineación simétrica a un ritmo de caracol forzado por cada hombre de 30 kilogramos de equipo pesado fueron cortados en masa por las ametralladoras alemanas y las víctimas del día fueron las más pesadas jamás Sostenido por un ejército británico. Los franceses participantes en el ataque tuvieron dos veces más cañones que los británicos y mejoraron contra un sistema de defensas más débil, pero casi nada se podía hacer para explotar este éxito comparativo.

Resignándose ahora a los limitados avances, Haig concentró su siguiente esfuerzo en el sector sur de su frente de Somme. La segunda posición de los alemanes allí (Longueval, Bazentin, y Ovillers) cayó el 14 de julio, pero otra vez la oportunidad de la explotación fue faltada. A partir de entonces, a gran costo en vidas, continuó un avance metódico, ganando poca tierra pero forzando la resistencia alemana. Los primeros tanques que se utilizaron en la guerra, aunque en números demasiado pequeños para ser efectivos, fueron lanzados en la batalla por los británicos el 15 de septiembre. A mediados de noviembre, las lluvias tempranas detuvieron las operaciones. La batalla de cuatro meses del Somme era un fracaso miserable excepto que desvió recursos alemanes del ataque en Verdun. Costó a los británicos 420.000 bajas, los franceses 195.000, y los alemanes 650.000.

En Verdún, el relajamiento veraniego de la presión alemana permitió a los franceses organizar contraataques. Los ataques sorpresa dirigidos por el General Robert-Georges Nivelle y lanzados por el cuerpo de ejército del general Charles Mangin recuperaron Fort-Douaumont el 24 de octubre, Fort-Vaux el 2 de noviembre y lugares al norte de Douaumont a mediados de diciembre. La hábil defensa de Verdún por Pétain y estos contraataques habían privado la ofensiva de Falkenhayn de su cumplimiento estratégico; Pero Francia se había debilitado tanto en la primera mitad de 1916 que difícilmente podía satisfacer las expectativas de los Aliados en la segunda. Verdún fue una de las más largas, más sangrientas y más feroz batallas de la guerra; Las bajas francesas ascendieron a unos 400.000, las alemanas a unas 350.000.

La batalla de Jutlandia

El verano de 1916 vio la confrontación de largo plazo de la Flota de Alta Mar de Alemania y la Gran Flota de Gran Bretaña en la batalla de Jutlandia, la mayor batalla naval de la historia, que ambas partes reclamaron como una victoria.

El almirante Reinhard Scheer, que se convirtió en comandante en jefe de la flota de alta mar en enero de 1916, planeó inventar un encuentro en alta mar entre su flota y parte de la flota británica en separación del conjunto, para que los alemanes pudieran explotar su Momentánea superioridad en números para lograr la victoria. El plan de Scheer era atrapar la escuadrilla de cruceros de batalla del almirante Beatty en Rosyth, a medio camino de la costa este de Gran Bretaña, por estratagema y destruirla antes de que cualquier refuerzo de la base principal de la Gran Flota en Scapa Flow pudiera alcanzarla.

Para establecer la trampa, cinco cruceros de batalla de la flota alemana de alta mar, junto con cuatro cruceros ligeros, debían navegar hacia el norte, bajo comando de Hipper, desde Wilhelmshaven, Alemania, hasta un punto de la costa suroeste de Noruega. Scheer mismo, con los escuadrones de batalla de la flota de alta mar, debía seguir, 50 millas detrás, para atrapar a las fuerzas de Beatty en la brecha una vez que habían sido atraídos hacia el este a través del Mar del Norte en la búsqueda de Hipper. Pero la señal para la operación alemana para comenzar, realizada en la tarde del 30 de mayo, fue interceptada y parcialmente decodificada por los británicos; Y antes de la medianoche toda la Gran Flota Británica se dirigía a un punto de encuentro de la costa suroeste de Noruega y aproximadamente a través de la ruta prevista de la flota alemana.

A las 2:20 pm del 31 de mayo, cuando los escuadrones de la Gran Flota del Almirante John Jellicoe de Scapa Flow estaban aún a 65 millas al norte, el avance de los cruceros ligeros de Beatty-cinco millas por delante de sus naves pesadas- y el grupo de exploración de Hipper aprendió accidentalmente De la proximidad del otro. Una hora después, las dos líneas se prepararon para la batalla, y en los 50 minutos siguientes los ingleses sufrieron severamente, y el infatigable se hundió. Cuando los cruceros de batalla de Beatty se acercaron, sin embargo, los cruceros alemanes, a su vez, sufrieron tales daños que Hipper envió una pantalla protectora de destructores alemanes para lanzar un ataque de torpedos. Los británicos habían perdido otro crucero de batalla, el Queen Mary, antes de que la flota alemana de alta mar fuera avistada por una patrulla británica al sur, a las 4:35 pm. En este informe Beatty ordenó a sus buques hacia el norte, para atraer a los alemanes hacia la Gran Flota bajo el mando de Jellicoe.

No hasta las 6:14 de la tarde, después de que los escuadrones de Jellicoe y Beatty estuvieran a la vista unos de otros durante casi un cuarto de hora, la flota alemana estaba localizada precisamente, justo a tiempo para que Jellicoe pudiera desplegar sus naves de la mejor manera posible. Jellicoe disfrazó la Gran Flota de extremo a extremo en una línea de modo que sus costados combinados pudieran ser llevados a los buques alemanes que se acercaban, que a su vez podían responder con las armas delanteras de sus principales barcos. Los buques británicos formaron el trazo horizontal y los buques alemanes el trazo vertical de la letra "T", con los británicos se han desplegado en línea en un ángulo recto a progreso de los buques alemanes hacia adelante. Esta maniobra fue conocida como "cruzar la T del enemigo" y era la situación ideal soñada por los tácticos de ambas marinas, ya que al "cruzar la T" sus fuerzas ganaban temporalmente una superioridad aplastante de poder de fuego.

Para los alemanes este fue un momento de incomparable riesgo. Tres factores contribuyeron a evitar la destrucción de los buques alemanes en esta trampa: su excelente construcción, la estabilidad y disciplina de sus tripulaciones, y la mala calidad de las conchas británicas. El Lützow, el Derfflinger y el acorazado König encabezaron la línea y estuvieron bajo fuego de costado de unos 10 acorazados británicos, pero sus cañones principales permanecieron intactos y lucharon de tal manera que una de sus salvas cayó sobre el Invincible y la sopló arriba. Este éxito, sin embargo, hizo poco para aliviar el intenso bombardeo de los otros barcos británicos, y la flota alemana seguía presionando hacia adelante en la trampa de acero de la Gran Flota.

Basándose en la magnífica tripulación de las tripulaciones alemanas, Scheer sacó a su flota del terrible peligro en el que había corrido una maniobra sencilla, pero en la práctica extremadamente difícil. A las 6:30 pm ordenó un giro de 180 ° para todos sus barcos a la vez; Fue ejecutado sin colisión; Y los acorazados alemanes invirtieron el rumbo al unísono y salieron al vapor de las mandíbulas de la trampa, mientras que los destructores alemanes extendían una cortina de humo sobre su trasero. El humo y el empeoramiento de la visibilidad dejaron a Jellicoe en duda sobre lo que había sucedido, y los británicos habían perdido el contacto con los alemanes a las 6:45 pm.

Sin embargo, la Gran Flota Británica había maniobrado de tal manera que terminó entre la flota alemana de alta mar y los puertos alemanes, y esta era la situación más temible de Scheer, por lo que a las 6:55 pm Scheer ordenó otro giro a la inversa, quizás con la esperanza de Pasan alrededor de la parte trasera de la flota británica. Pero el resultado para él era una posición peor que la que acababa de escapar: su línea de batalla se había comprimido, y sus principales buques se encontraron de nuevo bajo intenso bombardeo de la artillería de los buques británicos. Jellicoe había logrado cruzar de nuevo la "T" de los alemanes. El Lützow ahora recibió daño irreparable, y muchos otros barcos alemanes fueron dañados en este punto. A las 7:15 pm, por lo tanto, para causar un desvío y ganar tiempo, Scheer ordenó a sus cruceros de batalla y destructores por delante inmolarse virtualmente en una carga masiva contra los barcos británicos.

Esta fue la crisis de la batalla de Jutlandia. A medida que los cruceros de batalla alemanes y los destructores avivaban, los acorazados alemanes a popa se confundieron y desorganizaron al intentar ejecutar su revés. Si Jellicoe hubiera ordenado que la Gran Flota avanzara a través de la pantalla de carga de cruceros de batalla alemanes en ese momento, probablemente el destino de la Flota Alemana de Alta Mar habría sido sellado. Como era, temiendo y sobrestimando el peligro de los ataques de torpedos de los destructores que se acercaban, ordenó que su flota se volviera, y las dos líneas de acorazados se deshacían a una velocidad de más de 20 nudos. No volvieron a encontrarse, y cuando cayó la oscuridad, Jellicoe no pudo estar seguro de la ruta del retiro alemán. A las tres de la madrugada del 1 de junio, los alemanes habían eludido a sus perseguidores.

Los británicos habían sufrido pérdidas mayores que los alemanes, tanto en los barcos como en los hombres. En total, los británicos perdieron tres cruceros de batalla, tres cruceros, ocho destructores y 6.274 oficiales y hombres en la batalla de Jutlandia. Los alemanes perdieron un acorazado, un crucero de batalla, cuatro cruceros ligeros, cinco destructores y 2.545 oficiales y hombres. Las pérdidas infligidas a los británicos, sin embargo, no fueron suficientes para afectar la superioridad numérica de su flota sobre los alemanes en el Mar del Norte, donde su dominio permaneció prácticamente incontenible durante el curso de la guerra. De aquí en adelante, la flota alemana de alta mar optó por no aventurarse fuera de la seguridad de sus puertos de origen.

El Frente Oriental, 1916

Con la esperanza de desviar la fuerza alemana del ataque de Verdun en el frente occidental, los rusos abrió gallardamente pero prematuramente una ofensiva al norte y al sur del lago Naroch (Narocz, al este de Vilna) el 18 de marzo de 1916 y continuaron hasta el 27 de marzo , Aunque ganaron muy poco suelo a gran costo y sólo por un corto tiempo. Luego volvieron a los preparativos para una gran ofensiva en julio. El golpe principal, estaba planeado, debía ser entregado por el grupo central de ejércitos de A.Ever, asistido por un movimiento interno de A.N. El ejército de Kuropatkin en el sector norte del frente. Pero al mismo tiempo, A.A. El grupo del ejército sudoccidental de Brusilov fue autorizado para hacer un ataque supuestamente diversionista en sus propios sectores. En el evento, el ataque de Brusilov se convirtió en la operación más importante de la ofensiva.

Sorprendido por la ofensiva austríaca de Asiago en mayo, Italia apeló rápidamente a los rusos por la acción para sacar las reservas enemigas lejos de los frentes italianos, y los rusos respondieron avanzando su horario otra vez. Brusilov se comprometió a iniciar su ataque el 4 de junio, en el entendimiento de que Evert debe ser lanzado 10 días más tarde.

Así comenzó una ofensiva sobre el Frente Oriental que debía ser el último esfuerzo militar realmente efectivo de Rusia imperial. Popularmente conocida como la ofensiva de Brusilov, tuvo un éxito inicial tan sorprendente como para reavivar sueños aliados sobre el irresistible "empujador" ruso. En lugar de eso, su logro final era sonar el lazo de muerte de la monarquía rusa. Los cuatro ejércitos de Brusilov estaban distribuidos a lo largo de un frente muy ancho, con Lutsk en el extremo norte, Tarnopol y Buchach (Buczacz) en el sector central, y Czernowitz en el extremo sur. Brusilov, el 5 de junio, fue el primero en llegar a los sectores de Tarnopol y Czernowitz. El ejército de Kaledin hacia Lutsk: las defensas se derrumbaron al mismo tiempo, y los atacantes se abrieron paso entre dos ejércitos austríacos. A medida que se desarrolló la ofensiva, los rusos tuvieron igualmente éxito en el sector de Buchach y en su empuje hacia Bukovina, que culminó con la captura de Czernowitz. Para el 20 de junio, las fuerzas de Brusilov habían capturado a 200.000 prisioneros.

Evert y Kuropatkin, sin embargo, en lugar de golpear de acuerdo con el plan acordado, encontraron excusas para la dilación. El jefe del Estado Mayor ruso, M.V. Alekseyev, por lo tanto trató de transferir las reservas de esta pareja inerte a Brusilov, pero las comunicaciones laterales de los rusos eran tan pobres que los alemanes tuvieron tiempo de reforzar a los austriacos antes de que Brusilov fuera lo suficientemente fuerte como para aprovechar su victoria. Aunque sus fuerzas en Bukovina avanzaron hasta los Cárpatos, un contraataque de los alemanes de Alexander von Linsingen en el sector de Lutsk controló el progreso ruso en el punto decisivo.

Otras unidades rusas del centro del frente de Brusilov fueron lanzadas en julio; Pero a principios de septiembre se perdió la oportunidad de explotar la victoria del verano. Brusilov había expulsado a los austriacos de Bukovina y de gran parte del este de Galicia y había infligido enormes pérdidas de hombres y equipo a ellos, pero había agotado a los ejércitos rusos en un millón de hombres al hacerlo. (Una gran parte de este número consistía de desertores o prisioneros). Esta pérdida minó gravemente la moral y la fuerza material de Rusia. La ofensiva de Brusilov también tuvo resultados indirectos de gran importancia. En primer lugar, había obligado a los alemanes a retirar por lo menos siete divisiones del Frente Occidental, donde podrían evitarse las batallas de Verdun y Somme. Segundo, aceleró la infortunada entrada de Rumania en la guerra.

Ignorando el atraso militar de Rumania, el gobierno rumano de Ionel Brătianu declaró la guerra contra Austria-Hungría el 27 de agosto de 1916. Al entrar en la guerra, Rumania sucumbió a las ofertas de los Aliados de territorio austro-húngaro y la creencia de que las Potencias Centrales Estar demasiado preocupado con otros frentes para montar cualquier riposte serio contra una ofensiva rumana. Unos 12 de las 23 divisiones de Rumania, en tres columnas, comenzaron así el 28 de agosto un lento avance hacia el oeste a través de Transilvania, donde al principio sólo había cinco divisiones austro-húngaras para oponerse a ellas.

La respuesta de las potencias centrales fue más rápida que el progreso de la invasión: Alemania, Turquía y Bulgaria declararon la guerra contra Rumanía el 28 de agosto, el 30 de agosto y el 1 de septiembre, respectivamente; Y Falkenhayn tenía planes ya preparados. Aunque el aborto de su programa general para el año llevó a su ser substituido por Hindenburg como jefe del personal general alemán el 29 de agosto, la recomendación de Falkenhayn que Mackensen debe dirigir un ataque búlgaro sobre Rumania meridional fue aprobada; Y Falkenhayn mismo fue a comando en el frente de Transilvania, para el cual cinco divisiones alemanas así como dos más austríacas fueron encontradas disponibles como refuerzos.

Las fuerzas de Mackensen de Bulgaria asaltaron la cabeza de puente de Turtucaia (Tutrakan) en el Danubio sureste de Bucarest el 5 de septiembre. Su avance posterior hacia el este en el Dobruja hizo que los rumanos cambiaran sus reservas a ese cuarto en vez de reforzar su empresa de Transilvania. detener. Falkenhayn pronto atacó: primero en el extremo sur del frente de 200 millas, donde arrojó una de las columnas rumanas de nuevo en el Paso Roter Turm (Turnu Roşu), luego en el centro, donde el 9 de octubre había derrotado a otro en Kronstadt (Braşov).

Durante un mes, sin embargo, los rumanos resistieron los intentos de Falkenhayn de expulsarlos del Vulcano y Szurduk (Surduc) pasa a Walachia. Pero justo antes de que las nevadas de invierno bloquearan el camino, los alemanes tomaron los dos pases y avanzaron hacia el sur hasta Tîrgu Jiu, donde ganaron otra victoria. Entonces Mackensen, habiendo girado hacia el oeste de la Dobruja, cruzó el Danubio cerca de Bucarest, sobre el cual sus ejércitos de Falkenhayn convergieron. Bucarest cayó el 6 de diciembre, y el ejército rumano, una fuerza lisiada, sólo podía retroceder hacia el noreste en Moldavia, donde tenía el apoyo tardío de las tropas rusas. Los Poderes Centrales tenían acceso a los campos de trigo ya los pozos de petróleo de Rumania, y los rusos tenían 300 millas más de frente para defender.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Rumanos muertos en la carretera cerca de Kronstadt (Braşov), en 1916, durante la Primera Guerra Mundial.

La estrategia alemana y la guerra submarina, 1916-enero 1917

Tanto el almirante Scheer como el general Falkenhayn dudaban si los submarinos alemanes podían hacer algún daño decisivo a Gran Bretaña mientras su guerra estuviera restringida por deferencia a las protestas de los Estados Unidos; Y después de una tentativa de reapertura de la campaña submarina el 4 de febrero de 1916, las autoridades navales alemanas en marzo dieron a los submarinos permiso para hundirse sin avisar a todos los buques excepto a los buques de pasajeros. Sin embargo, los estadistas civiles alemanes, que prestaron la debida atención a las advertencias de sus diplomáticos sobre la opinión de los Estados Unidos, pronto pudieron prevalecer sobre los generales y los almirantes: el 4 de mayo el alcance de la campaña submarina se vio severamente restringido.

La controversia entre los estadistas y los defensores de la guerra sin restricciones todavía no había muerto. Hindenburg, jefe del estado mayor general, desde el 29 de agosto, Ludendorff fue su intendente general, y Ludendorff rápidamente fue ganado para apoyar al jefe del personal del Almirantazgo, Henning von Holtzendorff, en sus argumentos contra el canciller alemán Theobald von Bethmann Hollweg, Y el ministro de Relaciones Exteriores, Gottlieb von Jagow. Mientras que Bethmann y algunos otros estadistas esperaban una paz negociada (véase más adelante), Hindenburg y Ludendorff se comprometieron a una victoria militar. El bloqueo naval británico, sin embargo, amenazó con matar de hambre a Alemania en un colapso antes de que se lograra una victoria militar, y pronto Hindenburg y Ludendorff lograron su camino: se decidió que a partir del 1 de febrero de 1917 la guerra submarina debería ser irrestricta y abiertamente .

La paz se mueve y la política de EE.UU. a febrero de 1917

Hubo pocos esfuerzos de cualquiera de las Potencias centrales o aliadas para lograr una paz negociada en los dos primeros años de la guerra. Para 1916, las señales más prometedoras para la paz parecían existir sólo en las intenciones de dos estadistas en el poder: el canciller alemán Bethmann y el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson. Wilson, después de haber proclamado la neutralidad de los Estados Unidos en agosto de 1914, se esforzó por los próximos dos años para mantenerla. A principios de 1916, envió a su confidente, el coronel Edward M. House, para que sonara Londres y París sobre la posibilidad de una mediación de los Estados Unidos entre los beligerantes.

Las conversaciones de House con el secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, Sir Edward Grey, dieron como resultado el Memorándum House-Grey (22 de febrero de 1916), declarando que los Estados Unidos podrían entrar en la guerra si Alemania rechazaba la mediación de Wilson, Acción mediadora de Estados Unidos. A mediados de 1916, el inminente enfoque de las elecciones presidenciales en Estados Unidos hizo que Wilson suspendiera sus movimientos por la paz.

En Alemania, mientras tanto, Bethmann había tenido éxito, con dificultad, en posponer la declaración de guerra submarina sin restricciones. Wilson, aunque fue reelegido presidente el 7 de noviembre de 1916, pasó otro mes sin hacer nada por la paz, y durante ese período se produjo la victoria alemana sobre Rumania. Así, mientras Bethmann perdió la paciencia de esperar a que Wilson actuara, los líderes militares alemanes llegaron momentáneamente a pensar que Alemania, desde una posición de fuerza, podría ahora proponer una paz aceptable para ellos mismos. Habiéndose visto obligado a coincidir con los militaristas en que, si sus propuestas eran rechazadas por los aliados, se debería reanudar la guerra submarina sin restricciones, Bethmann pudo anunciar, el 12 de diciembre, los términos de una oferta alemana de términos de paz, Eran militarmente tan extensas que impidieron la aceptación de los Aliados. La principal piedra de tropiezo fue la insistencia de Alemania en su anexión de Bélgica y de la parte ocupada del noreste de Francia.

El 18 de diciembre de 1916, Wilson invitó a ambos campos beligerantes a declarar sus "objetivos de guerra". Los aliados fueron alentados secretamente por el secretario de estado de los EEUU para ofrecer términos demasiado extensos para la aceptación alemana; Y los alemanes, sospechando la connivencia entre Wilson y los aliados, acordaron en principio a la apertura de negociaciones pero dejaron prácticamente sin cambios su declaración del 12 de diciembre y decidieron en privado que Wilson no participaría realmente en ninguna negociación que él pudiera traer. A mediados de enero de 1917 las aperturas de diciembre habían terminado.

Curiosamente, el siguiente llamamiento de Wilson, un discurso del 22 de enero de 1917, predicando la conciliación internacional y una "paz sin victoria", suscitó una respuesta confidencial de los británicos expresando su disposición a aceptar su mediación. En el campo opuesto, Austria-Hungría también habría escuchado con prontitud las propuestas de paz, pero Alemania ya había decidido, el 9 de enero, declarar la guerra submarina sin restricciones. El mensaje de Bethmann reafirmando los términos de paz de Alemania e invitando a Wilson a perseverar en sus esfuerzos fue entregado el 31 de enero, pero paradójicamente fue acompañado por el anuncio de que la guerra submarina sin restricciones comenzaría al día siguiente.

Wilson cortó las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Alemania el 3 de febrero de 1917 y pidió al Congreso, el 26 de febrero, el poder de armar a los mercantes y tomar todas las demás medidas para proteger el comercio de los Estados Unidos. Pero la opinión estadounidense aún no estaba lista para la guerra, y los alemanes se abstuvieron con sabiduría de los ataques contra los Estados Unidos. Lo que cambió el tenor del sentimiento público fue la publicación del Telegrama Zimmermann.

Arthur Zimmermann había sucedido a Jagow como secretario de Estado de asuntos exteriores de Alemania en noviembre de 1916; Y en ese mismo mes la presidenta mexicana, Venustiano Carranza, cuyas relaciones con Estados Unidos había sido crítica desde marzo, había ofrecido prácticamente bases en la costa mexicana a los alemanes para sus submarinos. Zimmermann envió el 16 de enero de 1917 un telegrama codificado a su embajador en México instruyéndole a proponer al gobierno mexicano que, si Estados Unidos entrara en guerra contra Alemania, México se convertiría en aliado de Alemania con miras a recuperar a Texas, Nuevo México y Arizona de los Estados Unidos. Interceptado y decodificado por la Inteligencia Británica del Almirantazgo, este mensaje fue comunicado a Wilson el 24 de febrero. Fue publicado en la prensa estadounidense el 1 de marzo y de inmediato provocó una demanda nacional de guerra contra Alemania.

Desarrollos en 1917


El frente occidental, enero-mayo de 1917

Los aliados occidentales tenían buenas razones para estar profundamente insatisfechos con los malos resultados de sus empresas de 1916, y esta insatisfacción fue señalada por dos cambios importantes hechos al final del año. En Gran Bretaña, el gobierno de H.H. Asquith, ya convertido en coalición en mayo de 1915, fue reemplazado en diciembre de 1916 por una coalición bajo David Lloyd George; Y ese mismo mes en Francia el puesto de comandante en jefe del ejército fue transferido de Joffre al general R.-G. Nivelle.

En cuanto a la situación militar, la fuerza de combate del ejército británico en el frente occidental había aumentado a cerca de 1.200.000 hombres y todavía crecía. La del ejército francés se había incrementado con la incorporación de tropas coloniales a unos 2.600.000, de modo que, incluidos los belgas, los aliados disponían unos estimados 3.900.000 hombres contra 2.500.000 alemanes. Para los aliados, estas cifras sugerían una ofensiva de su parte.

Nivelle, que debía su nombramiento al contraste entre el brillante éxito de sus recientes contraataques en Verdun y los escasos resultados de la estrategia de desgaste de Joffre, estaba profundamente imbuido del optimismo de que la experiencia estaba curando a Joffre. También tuvo ideas de gloria nacional y, en consecuencia, modificó los planes hechos por Joffre de tal manera que asignara al ejército francés el papel determinante en la ofensiva que, según se calculó, debía decidir el asunto en el Frente Occidental en 1917.

El plan de Nivelle en su etapa final era que los británicos hicieran ataques preparatorios no sólo al norte del desierto de los viejos campos de batalla de Somme, sino también al sur de ellos (en el sector anteriormente ocupado por las tropas francesas); Que estos ataques preparatorios deberían atraer las reservas alemanas; Y, por último, que los franceses lanzaran la mayor ofensiva en Champagne (sus fuerzas en ese sector habían sido reforzadas tanto por nuevas tropas de las colonias de ultramar como por las transferidas desde el Somme). Las tácticas que Nivelle planeaba utilizar se basaban en las que había empleado con tanto éxito en Verdun. Pero colocó una excesiva optimista en su teoría de combinar "gran violencia con gran masa", que consistía básicamente en intensos bombardeos de artillería seguidos de ataques frontales masivos.

Mientras tanto, Ludendorff había previsto una renovación de la ofensiva aliada en el Somme, y utilizó su tiempo para frustrar los planes de Nivelle y para fortalecer el frente alemán de dos maneras diferentes. En primer lugar, las defensas hasta entonces bastante superficiales en Champagne fueron a mediados de febrero reforzadas con una tercera línea, fuera del alcance de la artillería francesa. En segundo lugar, Ludendorff decidió anticiparse al ataque recurriendo a una nueva e inmensamente fuerte línea de defensa. Esta nueva línea, llamada Siegfriedstellung o "línea de Hindenburg", fue construida rápidamente a través de la base del gran saliente formado por las líneas alemanas entre Arras y Reims.

Desde la posición alemana al este de Arras, la línea se dirigía hacia el sureste y hacia el sur, pasando al oeste de Cambrai y Saint-Quentin para volver a unirse a la antigua línea alemana en Anizy (entre Soissons y Laon). Después de un paso preliminar hacia atrás el 23 de febrero, una retirada masiva de todas las tropas alemanas de las protuberancias más occidentales del gran saliente a la línea nueva y más corta fue rápida y sin problemas el 16 de marzo. Las principales ciudades dentro de las áreas evacuadas por los alemanes Es decir, Bapaume, Péronne, Roye, Noyon, Chauny y Coucy) fueron abandonados a los aliados, pero el área quedó como un desierto, con caminos minados, árboles cortados, pozos ensuciados y casas derruidas. Explosivas trampas.

Esta desconcertante e inesperada retirada alemana dislocó el plan de Nivelle, pero, imperturbable ante las advertencias de todos los sectores sobre la situación cambiada, Nivelle insistió en llevarla a cabo. La batalla de Arras, con la que los británicos comenzaron la ofensiva el 9 de abril de 1917, comenzó bastante bien para los atacantes, gracias a métodos de artillería mucho mejorados ya una nueva cáscara de gas venenoso que paralizó la artillería hostil. Vimy Ridge, en el extremo norte del frente de batalla de 15 millas, cayó ante el Cuerpo Canadiense, pero la explotación de este éxito fue frustrada por la congestión del tráfico en la parte trasera británica, y aunque el ataque continuó hasta el 5 de mayo, Resistencia impidió la explotación de los avances realizados en los primeros cinco días.

La propia ofensiva de Nivelle en Champagne, lanzada el 16 de abril en el frente de Aisne desde Vailly hacia el este hacia Craonne y Reims, resultó ser un fiasco. Las tropas atacantes estaban atrapadas en una red de ametralladoras, y al caer la noche los franceses habían avanzado unos 600 metros en lugar de los seis kilómetros previstos en el programa de Nivelle. Sólo en las alas se logró cualquier progreso apreciable. Los resultados se compararon favorablemente con las ofensivas de Joffre, ya que unos 28.000 prisioneros alemanes fueron tomados a un costo para los franceses de poco menos de 120.000 bajas. Pero el efecto en la moral francesa fue peor, porque las fantásticas predicciones de Nivelle sobre el éxito de la ofensiva eran más conocidas que las de Joffre. Con el colapso del plan de Nivelle, sus fortunas fueron enterradas en las ruinas, y después de algún retraso de ahorro de cara fue reemplazado como comandante en jefe por Pétain el 15 de mayo de 1917.

Este cambio se hizo demasiado tarde para evitar una secuela más dañina, ya que a finales de abril estalló un motín entre la infantería francesa y se extendió hasta que 16 cuerpos de ejército franceses fueron afectados. Las autoridades decidieron atribuirlo a la propaganda sediciosa, pero los brotes mutinos siempre ocurrieron cuando las tropas exhaustas fueron ordenadas de regreso a la línea, y señalaron sus quejas con gritos tan significativos como: "Vamos a defender las trincheras, pero no vamos a Ataque ". Pétain restauró la tranquilidad al encontrar las justas quejas de las tropas; Su reputación de sobrio juicio restauró la confianza de las tropas en sus dirigentes, y dejó claro que evitaría futuros ataques imprudentes contra las líneas alemanas. Pero la fuerza militar de Francia nunca podría ser completamente restaurada durante la guerra.

Pétain insistió en que la única estrategia racional era mantenerse a la defensiva hasta que nuevos factores hubieran cambiado suficientemente las condiciones para justificar tomar la ofensiva con una esperanza razonable de éxito. Sus constantes consejos eran: "Debemos esperar a los estadounidenses ya los tanques." Los tanques estaban siendo construidos tardíamente en gran número, y este énfasis en ellos mostró un reconocimiento naciente de que la guerra con máquinas había reemplazado la guerra de infantería masiva.

La entrada de Estados Unidos a la guerra

Después de la ruptura de las relaciones diplomáticas con Alemania el 3 de febrero de 1917, los acontecimientos empujaron inexorablemente a los Estados Unidos por el camino de la guerra. Utilizando su autoridad como comandante en jefe, Wilson el 9 de marzo ordenó el armado de buques mercantes estadounidenses para que pudieran defenderse contra los ataques con submarinos. Los submarinos alemanes hundieron tres buques mercantes estadounidenses durante los días 16 y 18 de marzo con grandes pérdidas de vidas. Apoyado por su gabinete, por la mayoría de los periódicos y por un gran segmento de la opinión pública, Wilson tomó la decisión el 20 de marzo de declarar la guerra a Alemania y el 21 de marzo convocó al Congreso a reunirse en sesión especial el 2 de abril Y envió un mensaje de guerra a ese cuerpo, y la resolución de guerra fue aprobada por el Senado el 3 de abril y por la Cámara de Representantes el 6 de abril. La declaración presidencial de guerra siguió inmediatamente.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Publicidad de carteles una danza antiguerra (1918) patrocinado por el club de la salmuera de eneldo en Chicago.

La entrada de los Estados Unidos fue el punto de inflexión de la guerra, porque hizo posible la eventual derrota de Alemania. Se había previsto en 1916 que si los Estados Unidos iban a la guerra, el esfuerzo militar de los Aliados contra Alemania sería sostenido por los suministros estadounidenses y por enormes extensiones de crédito. Estas expectativas se cumplieron amplia y decisivamente. La producción de armamentos de los Estados Unidos debía satisfacer no sólo sus propias necesidades, sino también las de Francia y Gran Bretaña. En este sentido, la contribución económica norteamericana fue decisiva. Hacia el 1 de abril de 1917, los Aliados habían agotado sus medios de pagar los suministros esenciales de los Estados Unidos, y es difícil ver cómo podrían haber mantenido el esfuerzo de guerra si los Estados Unidos se hubieran mantenido neutrales. Los préstamos americanos a los aliados por un valor de $ 7,000,000,000 entre 1917 y el final de la guerra mantuvieron el flujo de armas y alimentos estadounidenses a través del Atlántico.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Cartel de reclutamiento del ejército que ofrece "tío Sam," diseñado por James Montgomery Flagg, 1917.

La contribución militar estadounidense fue tan importante como la económica. Un sistema de reclutamiento fue introducido por la Ley de Servicio Selectivo del 18 de mayo de 1917, pero se requirieron muchos meses para levantar, entrenar y enviar a Europa una fuerza expedicionaria. Sólo quedaban 85.000 soldados estadounidenses en Francia cuando los alemanes lanzaron su última gran ofensiva en marzo de 1918; Pero había 1.200.000 allí por el septiembre siguiente. El comandante estadounidense en Europa era el general John J. Pershing.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

El ejército de los E. recluta en el campo Pike, Arkansas, en 1918, después de la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917.

La Marina de los Estados Unidos fue la segunda más grande del mundo cuando Estados Unidos entró en guerra en 1917. La Marina pronto abandonó sus planes para la construcción de acorazados y en su lugar se concentró en la construcción de destructores y cazadores submarinos tan desesperadamente necesitaba proteger el transporte aliado de la U- Barcos En julio de 1917 ya había 35 destructores estadounidenses estacionados en Queenstown (Cobh) en la costa de Irlanda, suficiente para complementar a los destructores británicos para un sistema de convoy transatlántico realmente eficaz. Al final de la guerra había más de 380 barcos estadounidenses estacionados en el extranjero.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Mujer que trabaja en una fábrica americana del aeroplano durante Primera Guerra Mundial, 1917.

La declaración de guerra de los Estados Unidos también dio ejemplo a otros estados del Hemisferio Occidental. Cuba, Panamá, Haití, Brasil, Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y Honduras estaban en guerra con Alemania a fines de julio de 1918, mientras que la República Dominicana, Perú, Uruguay y Ecuador se contentaban con la ruptura de las relaciones.

Las revoluciones rusas y el Frente Oriental, marzo de 1917-marzo de 1918

La revolución rusa de marzo (febrero, estilo antiguo) 1917 puso fin a la monarquía autocrática de la Rusia imperial y la sustituyó por un gobierno provisional. Pero la autoridad de este último fue disputada de inmediato por los soviets, o "consejos de obreros y soldados", que pretendían representar a las masas del pueblo y, por lo tanto, ser los conductores legítimos de la revolución. La Revolución de Marzo fue un evento de tremenda magnitud. Militariamente, los Aliados occidentales se mostraron como un desastre y para las Potencias Centrales como una oportunidad de oro.

El ejército ruso permaneció en el campo contra las potencias centrales, pero su espíritu se rompió y el pueblo ruso se cansó de una guerra que el régimen imperial por sus propias razones había emprendido sin estar preparado moral o materialmente para ello. El ejército ruso había estado mal armado, mal abastecido, mal entrenado y mal dirigido y había sufrido una larga serie de derrotas. La propaganda de los soviets -incluida la notoria Orden N ° 1 del Soviet de Petrogrado (14 de marzo de 1917), que exigía que los comités de soldados y marineros tomasen el control de las armas de sus unidades e ignoraran cualquier oposición de sus oficiales- Subvertir los restos de la disciplina en tropas que ya estaban profundamente desmoralizadas.

Pero los líderes del gobierno provisional previeron que una victoria alemana en la guerra sería un mal presagio para Rusia en el futuro, y también eran conscientes de las obligaciones de su nación hacia los aliados occidentales. A.F. Kerensky, ministro de guerra de mayo de 1917, pensó que una ofensiva victoriosa mejoraría la autoridad del nuevo gobierno, además de aliviar la presión sobre el Frente Occidental. La ofensiva, sin embargo, que el General L.G. Kornilov lanzó contra los austriacos en el este de Galicia el 1 de julio de 1917, fue detenido repentinamente por refuerzos alemanes después de 10 días de avances espectaculares, y se convirtió en una derrota catastrófica en las próximas tres semanas. En octubre, los alemanes avanzados habían ganado el control de la mayor parte de Letonia y de las aproximaciones al Golfo de Finlandia.

Mientras tanto, la anarquía se extendía por Rusia. Los numerosos pueblos no rusos del antiguo imperio fueron uno tras otro reclamando autonomía o independencia de Rusia, ya sea espontáneamente oa instancias de los alemanes en la ocupación de sus países. Los finlandeses, los estonios, los letones, los lituanos y los polacos fueron, a finales de 1917, todos en varias etapas de la disidencia de la que surgirían los estados independientes de la posguerra; Y, al mismo tiempo, los ucranianos, los georgianos, los armenios y los azerbaiyanos no eran menos activos en sus propios movimientos nacionalistas.

La autoridad y la influencia del gobierno provisional se desvanecieron rápidamente en Rusia propiamente durante el verano y el otoño de 1917. La revolución bolchevique de noviembre de 1917 derrocó al gobierno provisional y llevó al poder a los bolcheviques marxistas bajo la dirección de Vladimir I Lenin La revolución bolchevique significó el fin de la participación de Rusia en la guerra. El decreto de Lenin sobre la tierra, de 8 de noviembre, socavó el Frente Oriental al provocar una multitud de soldados que ansiaban beneficiarse de la expropiación de sus antiguos terratenientes. El 8 de noviembre, Lenin emitió su decreto sobre la paz, que ofrecía negociaciones a todos los beligerantes, pero excluía anexiones e indemnizaciones y estipulaba un derecho de autodeterminación para todos los pueblos interesados. Finalmente, el 26 de noviembre, el nuevo gobierno bolchevique ordenó unilateralmente el cese de las hostilidades tanto contra las Potencias centrales como contra los turcos.

Un armisticio entre la Rusia de Lenin y las potencias centrales fue firmado en Brest-Litovsk el 15 de diciembre de 1917. Las negociaciones de paz resultantes fueron complicadas: por un lado, Alemania quería la paz en el este para ser libre de transferir tropas desde allí El Frente Occidental, pero Alemania estaba al mismo tiempo preocupada por explotar el principio de autodeterminación nacional para transferir tanto territorio como fuera posible a su propia órbita segura de la de la Rusia revolucionaria. Por otra parte, los bolcheviques querían la paz para poder consolidar libremente su régimen en el este con el fin de poder extenderlo hacia el oeste tan pronto como llegara el momento. Cuando los alemanes, a pesar del armisticio, invadieron Ucrania para cooperar con los nacionalistas ucranianos contra los bolcheviques y reanudar su avance en los países bálticos y en Belarús, Lenin rechazó la política de su colega Leon Trotsky ("ni paz ni guerra" Y aceptó los términos de Alemania para salvar la revolución bolchevique. Por el Tratado de Brest-Litovsk (3 de marzo de 1918), la Rusia soviética reconoció a Finlandia y Ucrania como independientes; Renunció al control sobre Estonia, Letonia, Lituania, Polonia y la mayor parte de Belarúsia; Y cedió a Kars, Ardahan y Batumi a Turquía.

Asuntos griegos

La actitud de Grecia hacia la guerra era muy incierta: mientras que el rey Constantino I y el Estado Mayor eran neutrales, Eleuthérios Venizélos, líder del Partido Liberal, favorecía a la causa aliada. Como primer ministro desde 1910, Venizélos quería que Grecia participara en la empresa de los Dardanelos de los Aliados contra Turquía en 1915, pero sus argumentos fueron rechazados por el personal general. Los aliados ocuparon Lemnos y Lesbos independientemente de la neutralidad de Grecia. Constantino despidió a Venizélos dos veces en 1915, pero Venizélos todavía comandó una mayoría en el parlamento. La ocupación búlgara de Macedonia griega en el verano de 1916 provocó otra crisis política. Venizélos salió de Atenas para Creta a finales de septiembre, estableció un gobierno propio allí, y lo transfirió a principios de octubre a Salónica. El 27 de noviembre declaró la guerra a Alemania y Bulgaria. Finalmente, los Aliados, el 11 de junio de 1917, depusieron al rey Constantino. Venizélos volvió a Atenas para dirigir un gobierno griego reunificado, que el 27 de junio declaró la guerra a las Potencias Centrales.

Caporetto

En el frente italiano, la Décima Batalla de Cadorna del Isonzo en mayo-junio de 1917 ganó muy poco terreno; Pero su 11, del 17 de agosto al 12 de septiembre, durante la cual el 2do ejército del general Luigi Capello capturó gran parte de la meseta de Bainsizza (Banjška Planota), norte de Gorizia, tensionó muy severamente la resistencia austríaca. Para evitar un colapso austriaco, Ludendorff decidió que los austriacos debían tomar la ofensiva contra Italia y que con dificultad podía prestarles seis divisiones alemanas para ese fin.

La ofensiva era audazmente planeada, muy bien organizada y bien ejecutada. Mientras que dos ejércitos austríacos, bajo el general Svetozar Borojević von Bojna, atacaron el extremo oriental del saliente veneciano de los italianos en la meseta de Bainsizza y en el terreno bajo cerca de la orilla adriática, el 14º ejército alemán, Bajo la dirección de Otto von Below, con Konrad Krafft von Dellmensingen como su jefe de estado mayor, el 24 de octubre de 1917, comenzó a forzar su paso por la barrera de los Alpes Julianos en la esquina noreste del saliente veneciano, con Caporetto aproximadamente opuesto al centro Punto de la línea. Los italianos, completamente sorprendidos por este empuje, que amenazaba a sus fuerzas tanto hacia el norte como hacia el sur, retrocedieron en confusión: la furgoneta de abajo llegó a Udine, el antiguo sitio del cuartel general italiano, hacia el 28 de octubre y estaba en el río Tagliamento Para el 31 de octubre.

El éxito de abajo había superado con mucho las esperanzas de los planificadores de la ofensiva, y los alemanes no podían explotar su rápido avance con tanta eficacia como quisieran. Cadorna, con su centro destrozado, logró un retiro precipitado para salvar las alas de su ejército y pudo, el 9 de noviembre, reunir a sus 300.000 soldados restantes detrás del río Piave, al norte de Venecia. Los italianos habían sufrido cerca de 500.000 bajas y otros 250.000 habían sido hechos prisioneros. El general Armando Díaz fue entonces nombrado comandante en jefe en el lugar de Cadorna. Los italianos lograron mantener al frente del Piave frente a los ataques directos y contra los intentos de girar su flanco izquierdo por un avance desde el Trentino. La defensa de los italianos fue ayudada por refuerzos británicos y franceses que habían sido llevados a Italia cuando comenzó el colapso. En noviembre se celebró en Rapallo una conferencia de los jefes militares y políticos de los Aliados, y de esta conferencia surgió el Consejo Supremo de Guerra de Versalles y finalmente un comando militar unificado.

Mesopotamia, verano 1916-invierno 1917

Las fuerzas británicas en Mesopotamia, desatendidas hasta ahora y desalentadas por el desastre de al-Kut (véase más arriba Mesopotamia, 1914-abril 1916), recibieron mejor atención de Londres en la segunda mitad de 1916; Y sir Frederick Stanley Maude, quien se convirtió en comandante en jefe en agosto, hizo tanto para restaurar su moral que en diciembre estaba listo para emprender la recaptura de al-Kut como primer paso para capturar Bagdad.

Por una serie de movimientos de flanqueo, los británicos hicieron su manera gradualmente y metódicamente encima del Tigris, obligando a los turcos a extender sus defensas río arriba. Cuando el golpe final en al-Kūt fue entregado por un ataque frontal el 22 de febrero de 1917, las fuerzas británicas ya estaban cruzando el río desde la orilla oeste detrás de la ciudad; Pero aunque al-Kut cayó dos días más tarde la mayor parte de la guarnición turca se liberó del cerco amenazado. Incapaz de mantener una nueva línea en el río Diyālā, el comandante turco, Kâzim Karabekir, evacuó Bagdad, que los británicos entraron el 11 de marzo. En septiembre la posición británica en Bagdad fue asegurada definitivamente por la captura de ar-Ramādī, en el Eufrates A unos 60 kilómetros al oeste; Y a principios de noviembre la principal fuerza turca en Mesopotamia fue expulsada de Tikrīt, en el Tigris a medio camino entre Bagdad y Mosul.

Maude, que en un año cambió la escena mesopotámica de una de desesperación a otra de victoria, murió de cólera el 18 de noviembre de 1917. Su sucesor al mando fue Sir William Marshall.

Palestina, otoño de 1917

Habiendo asumido el mando en Egipto (véase más arriba las fronteras egipcias, 1915-julio 1917), Allenby transfirió su sede de El Cairo al frente palestino y dedicó el verano de 1917 a preparar una ofensiva seria contra los turcos. En el lado turco, Falkenhayn, ahora en el comando en Aleppo, era en este momento él mismo que planeaba una impulsión en la península del Sinaí para el otoño, pero los británicos podían golpear primero.

El frente turco en el sur de Palestina se extendió desde Gaza, en la costa, hacia el sudeste hasta Abu Hureira (Tel Haror) y desde allí hasta la fortaleza de Beersheba. Para disimular su verdadera intención de lograr un avance en Abu Hureira, para el cual, sin embargo, la captura de Beersheba era obviamente requisito previo, Allenby comenzó su operación con un bombardeo pesado de Gaza a partir del 20 de octubre en adelante. Cuando Beersheba había sido confiscado por movimientos convergentes el 31 de octubre, un ataque de feint en Gaza fue lanzado el día siguiente para dibujar las reservas turcas allí. Entonces, el ataque principal, pronunciado el 6 de noviembre, rompió las defensas debilitadas en Abu Hureira y en la llanura de la Filistia. Falkenhayn había intentado una contraataque en Beersheba, pero el colapso del centro turco requirió un retiro general. Para el 14 de noviembre las fuerzas turcas se dividieron en dos grupos divergentes, el puerto de Jaffa fue tomado, y Allenby rodó su fuerza principal a la derecha para un avance hacia el interior de Jerusalén. El 9 de diciembre los británicos ocuparon Jerusalén.

El frente occidental, junio-diciembre de 1917

La decisión de Pétain de permanecer temporalmente a la defensiva tras el fracaso de Nivelle le dio a Haig la oportunidad de cumplir su deseo de una ofensiva británica en Flandes. Dio el primer paso el 7 de junio de 1917, con un largo ataque preparado en la cresta Messines, al norte de Armentières, en el flanco sur de su saliente Ypres. Este ataque del 2 ° Ejército del General Sir Herbert Plumer resultó un éxito casi completo; Debió mucho al efecto sorpresa de 19 enormes minas disparadas simultáneamente después de haber sido colocadas al final de largos túneles bajo el frente alemán. La captura de la cresta infló la confianza de Haig; Y aunque el General Sir Hubert Gough, al mando del V Ejército, abogaba por un método paso a paso para la ofensiva, Haig se comprometió con la opinión de Plumer de que "salieron todo" para un avance temprano. Haig ignoró el pronóstico bien fundamentado de que, desde principios de agosto, la lluvia convertiría el campo de Flandes en un pantano casi infranqueable. Los alemanes, por su parte, sabían muy bien que una ofensiva venía del saliente de Ypres: la planicidad de la llanura evitaba el encubrimiento de los preparativos de Haig, y el intenso bombardeo de quince días (4.500.000 proyectiles de 3.000 cañones) Sin embargo, destruyendo las cajas de hormigón de los ametralladores alemanes.

Así, cuando se inició la Tercera Batalla de Ypres, el 31 de julio, sólo se lograron los objetivos de la izquierda: en el ala derecha crucial el ataque fue un fracaso. Cuatro días más tarde, el suelo ya estaba pantanoso. Cuando el ataque se reanudó el 16 de agosto, muy poco más se ganó, pero Haig todavía estaba decidido a persistir en su ofensiva. Entre el 20 de septiembre y el 4 de octubre, gracias a una mejora en el clima, la infantería pudo avanzar hacia posiciones despejadas por el bombardeo, pero no más lejos. Haig lanzó otro fútil ataque el 12 de octubre, seguido por otros tres ataques, apenas más exitosos, en los últimos 10 días de octubre. Por último, el 6 de noviembre, cuando sus tropas avanzaron una distancia muy corta y ocuparon las ruinas de Passchendaele (Passendale), apenas cinco millas más allá del punto de partida de su ofensiva, Haig sintió que se había hecho lo suficiente. Habiendo profetizado un éxito decisivo sin "grandes pérdidas", había perdido 325.000 hombres e infligido ningún daño comparable a los alemanes.

Pétain, menos pretencioso y meramente probando lo que podía hacerse con su ejército francés rehabilitado, tenía por lo menos tanto que demostrar por sí mismo como Haig. En agosto el 2do ejército francés bajo el general M.-L.-A. Guillaumat luchó la última batalla de Verdún, ganando detrás todo el resto de lo que se había perdido a los alemanes en 1916. En octubre P.-A.-M. general. El 10mo ejército de Maistre, en la batalla de Malmaison, tomó el canto del Chemin des Dames, al norte de Aisne al este de Soissons, donde el frente en Champán se unió al frente en Picardía al sur del Somme.

Los británicos, por lo menos, cerraron la campaña del año con una operación de alguna importancia para el futuro. Cuando la ofensiva de Ypres se extinguió en el lodo de Flandes, volvieron a mirar sus tanques, de los que ahora tenían una fuerza considerable, pero que difícilmente podían utilizar con provecho en los pantanos. Un oficial del cuerpo de tanques, coronel J.F.C. Fuller, ya había sugerido una incursión a gran escala en el frente al suroeste de Cambrai, donde un enjambre de tanques, sin previo aviso por cualquier bombardeo preparatorio, podría ser liberado a través de la tierra rodante contra las trincheras alemanas. Este esquema relativamente modesto podría haber tenido éxito total si no se modificó, pero el comando británico lo transformó: el 3er ejército de Sir Julian Byng debía tratar de capturar Cambrai y empujar hacia Valenciennes.

El 20 de noviembre, por lo tanto, el ataque fue lanzado, con 324 tanques liderando las seis divisiones de Byng. El primer ataque masivo de tanques en la historia tomó por sorpresa a los alemanes, y los británicos lograron una penetración mucho más profunda ya menor costo que en cualquiera de sus ofensivas pasadas. Por desgracia, sin embargo, todas las tropas y tanques de Byng habían sido lanzados al primer golpe y, como no se reforzó a tiempo, el avance se detuvo a varios kilómetros de Cambrai. Un contragolpe alemán, el 30 de noviembre, rompió en el flanco sur del nuevo saliente británico y amenazó a todo el ejército de Byng con el desastre antes de ser controlado por otro contraataque británico. Al final, las tres cuartas partes del terreno que los británicos habían ganado fueron reocupados por los alemanes. Aun así, la Batalla de Cambrai había demostrado que la sorpresa y el tanque en combinación podría desbloquear la barrera de la zanja.

Lejano Oriente

La entrada de China en la guerra en 1917 al lado de los aliados fue motivada no por cualquier agravio contra las potencias centrales pero por el miedo del gobierno de Pekín para que Japón, un beligerante desde 1914, monopolizara las simpatías de los aliados y de los Estados Unidos cuando Los asuntos del Lejano Oriente llegaron a la colonia después de la guerra. En consecuencia, en marzo de 1917, el gobierno de Pekín cortó sus relaciones con Alemania; Y el 14 de agosto China declaró la guerra no sólo a Alemania, sino también al otro enemigo de los aliados occidentales, Austria-Hungría. Sin embargo, la contribución de China al esfuerzo de guerra de los Aliados resultó insignificante en los efectos prácticos.

Operaciones navales, 1917-18

Dado que las restricciones anteriores de Alemania de su guerra submarina habían sido motivadas por el temor de provocar a los Estados Unidos en guerra, la declaración de guerra de Estados Unidos en abril de 1917 eliminó cualquier razón para que los alemanes se retiraran de su ya declarada política de guerra sin restricciones. En consecuencia, los submarinos, que habían hundido 181 barcos en enero, 259 en febrero y 325 en marzo, se hundieron 430 en abril. Los sumideros de abril representaron 852.000 toneladas brutas, que se compararon con los 600.000 postulados por los estrategas alemanes como su objetivo mensual y con los 700.000 que los británicos en marzo habían predicho pesimismo para junio.

Los alemanes habían calculado que si los barcos mercantes del mundo pudieran ser hundidos a una tasa mensual de 600.000 toneladas, los Aliados, incapaces de construir nuevos buques mercantes con la rapidez suficiente para reemplazar a los perdidos, no podían continuar la guerra por más de cinco meses. Al mismo tiempo, los alemanes, que contaban con 111 U-boats operativos cuando comenzó la campaña sin restricciones, se habían embarcado en un extenso programa de construcción que, comparado con sus actuales pérdidas de uno o dos U-boats por mes, prometieron una sustancial red En el número de submarinos. Durante el mes de abril, uno de cada cuatro buques mercantes que zarpaban de los puertos británicos estaba destinado a ser hundido y, a finales de mayo, la cantidad de embarcaciones disponibles para transportar los víveres y municiones vitales a Gran Bretaña se había reducido a sólo 6.000.000 de toneladas .

El total de abril, sin embargo, resultó ser una cifra máxima, principalmente porque los aliados adoptaron por fin el sistema de convoyes para la protección de los buques mercantes. Anteriormente, un barco que se dirigía a uno de los puertos de los Aliados había zarpado solo en cuanto lo habían cargado. El mar estaba así salpicado de buques mercantes sencillos y sin protección, y un U-boat de exploración podía confiar en varios objetivos que entraban en su rango en el curso de un crucero. El sistema de convoy remedió esto al tener grupos de buques mercantes navegando dentro de un anillo protector de destructores y otras escoltas navales. Era logísticamente posible y económicamente valioso proporcionar este tipo de escolta para un grupo de naves. Además, la combinación de convoy y escolta obligaría al submarino a arriesgarse a la posibilidad de un contraataque para hundir a los buques mercantes, dando así a los aliados la posibilidad de reducir el número de los submarinos. A pesar de los manifiestos y aparentemente abrumadores beneficios del sistema de convoyes, la idea era novedosa y, como cualquier otro sistema no probado, se encontró con una fuerte oposición dentro del ejército. Fue sólo ante la extrema necesidad y bajo la gran presión de Lloyd George que el sistema fue juzgado, más o menos como último recurso.

El primer convoy navegó de Gibraltar a Gran Bretaña el 10 de mayo de 1917; El primero de los Estados Unidos navegó a finales de mayo; Durante el último mes de 1917 el uso de los convoyes causó una caída abrupta en los hundimientos de los submarinos: 500.500 toneladas en mayo, 300.200 en septiembre y sólo 200.600 en noviembre. El sistema de convoy fue tan rápidamente reivindicado que en agosto se extendió a la expedición hacia el exterior de la Gran Bretaña. Los alemanes pronto observaron que los británicos habían comprendido los principios de la guerra antisubmarina y que los veleros en los convoyes reducían considerablemente las oportunidades de ataque.

Aparte de los convoyes, los Aliados mejoraron su tecnología antisubmarina (hidrófonos, cargas de profundidad, etc.) y ampliaron sus campos de minas. En 1918, además, el almirante Sir Roger Keyes, comandante en Dover, estableció un sistema mediante el cual el Canal de la Mancha era patrullado por barcos de superficie con reflectores, de modo que los submarinos que pasaban por él debían sumergirse en profundidades a las que eran responsables Para golpear las minas que se habían puesto para ellos. Posteriormente, la mayoría de los U-boats renunciaron al canal como una manera en el Atlántico y tomaron el paso norte de Gran Bretaña, perdiendo así el combustible y el tiempo preciosos antes de alcanzar los carriles marítimos pesadamente viajados de los acercamientos occidentales a Gran Bretaña. En el verano de 1918, los mineros estadounidenses colocaron más de 60.000 minas (13.000 de ellas británicas) en un ancho cinturón a lo largo de 180 millas del Mar del Norte entre Escocia y Noruega, con el fin de obstaculizar el acceso de los U-boats Atlántico, excepto el canal estrechamente vigilado.

El efecto acumulativo de todas estas medidas fue la contención gradual y, en última instancia, la derrota de la campaña de submarinos, que nunca más alcanzó el éxito de abril de 1917. Mientras que los hundimientos de submarinos, después de ese mes, Mostró un aumento lento pero constante y más de 40 fueron destruidos en los primeros seis meses de 1918. Al mismo tiempo, el reemplazo de buques mercantes en el programa de construcción mejoró constantemente, hasta que finalmente superó las pérdidas. En octubre de 1918, por ejemplo, se lanzaron 511.000 toneladas de nuevos buques mercantes aliados, mientras que sólo se perdieron 118.559 toneladas.

La guerra aérea

Al comienzo de la guerra, las fuerzas terrestres y marítimas utilizaron los aviones puestos a su disposición principalmente para el reconocimiento, y el combate aéreo comenzó como el intercambio de disparos de armas pequeñas entre aviones enemigos que se encontraban en el curso del reconocimiento. Aviones de combate armados con ametralladoras, sin embargo, hicieron su aparición en 1915. Los bombardeos tácticos y el bombardeo de las bases aéreas enemigas también se introdujeron gradualmente en este momento. Contacto el patrullar, con los aviones que dan la ayuda inmediata a la infantería, fue desarrollado en 1916.

El bombardeo estratégico, por otra parte, se inició con suficiente antelación: los aviones británicos de Dunkirk bombardearon Colonia, Düsseldorf y Friedrichshafen en el otoño de 1914, con el objetivo principal de ser los hangares de los dirigibles dirigibles alemanes o Zeppelins; Y las incursiones de aviones o hidroaviones alemanes en ciudades inglesas en diciembre de 1914 anunciaron una gran ofensiva de Zeppelin sostenida con creciente intensidad desde enero de 1915 hasta septiembre de 1916 (Londres fue bombardeada por primera vez en la noche del 31 de mayo al 1 de junio de 1915). En octubre de 1916, los británicos, a su vez, comenzaron una ofensiva más sistemática, desde el este de Francia, contra blancos industriales en el suroeste de Alemania.

Mientras que los británicos dirigieron gran parte de su nueva fuerza de bombardeo a los ataques a las bases de los submarinos, los alemanes utilizaron el suyo en gran medida para continuar la ofensiva contra las ciudades del sureste de Inglaterra. El 13 de junio de 1917, a la luz del día, 14 bombarderos alemanes lanzaron 118 bombas explosivas sobre Londres y regresaron a casa con seguridad. Esta lección y la de las subsecuentes incursiones de los bombarderos Gotha alemanes hicieron que los británicos pensaran más seriamente en los bombardeos estratégicos y en la necesidad de una fuerza aérea independiente de los otros servicios de combate. La Royal Air Force (RAF), el primer servicio aéreo independiente del mundo, fue llevada a la existencia activa por una serie de medidas tomadas entre octubre de 1917 y junio de 1918.

La paz se mueve, marzo 1917-septiembre 1918

Hasta finales de 1916, la búsqueda de la paz se limitaba a los individuos ya los pequeños grupos. En los meses siguientes comenzó a adquirir un amplio respaldo popular. La falta de hambre en las ciudades, los motines en los ejércitos y las listas de víctimas que parecían no tener fin hacían cada vez más gente cuestionar la necesidad y la sabiduría de continuar la guerra.

El nuevo emperador, Carlos I, y su ministro de Relaciones Exteriores, Graf Ottokar Czernin, iniciaron los movimientos de paz en la primavera de 1917, pero desafortunadamente no consiguieron sus esfuerzos diplomáticos y Los canales de negociación que abrieron entre Austria-Hungría y los aliados se habían secado en ese verano.

En Alemania, el 6 de julio de 1917, Matthias Erzberger, miembro católico del Reichstag, propuso renunciar a las anexiones territoriales para facilitar una paz negociada. Durante los debates subsiguientes, Bethmann Hollweg renunció al cargo de canciller, y el emperador Guillermo II nombró al siguiente canciller, el candidato de Ludendorff, Georg Michaelis, sin consultar al Reichstag. El Reichstag, ofendido, procedió a pasar su resolución Friedens, o "resolución de paz", del 19 de julio por 212 votos. La resolución de paz era una serie de frases inocuas que expresaban el deseo de paz de Alemania, pero sin una clara renuncia a las anexiones o indemnizaciones. Los Aliados casi no se dieron cuenta de ello.

La propuesta de Erzberger del 6 de julio tenía la intención de allanar el camino para la próxima nota del Papa Benedicto XV a los beligerantes de ambos campos. Dado el 1 de agosto de 1917, esta nota abogaba por una retirada alemana de Bélgica y de Francia, la retirada de los aliados de las colonias alemanas y la restauración no sólo de Serbia, Montenegro y Rumania, sino también de Polonia a la independencia. Francia y Gran Bretaña se negaron a dar una respuesta expresa en espera de la declaración de Alemania de su actitud sobre Bélgica, sobre la cual Alemania evitó comprometerse.

Un movimiento de paz no oficial se hizo en Londres: el 29 de noviembre de 1917, el Daily Telegraph publicó una carta de Lord Lansdowne sugiriendo negociaciones sobre la base del status quo antebellum. Lloyd George rechazó las tesis de Lansdowne el 14 de diciembre.

El presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, se hizo el principal formulador y portavoz de los objetivos de guerra de los Aliados y los Estados Unidos. Los primeros nueve meses de 1918 vieron la famosa serie de pronunciamientos de Wilson sobre sus objetivos de guerra: los Catorce Puntos (8 de enero), los "Cuatro Principios" (11 de febrero), los "Cuatro extremos" (4 de julio) y los "Cinco Detalles "(27 de septiembre). Los Catorce Puntos: (1) los pactos abiertos de paz y la renuncia a la diplomacia secreta, (2) la libertad de navegación en alta mar en tiempo de guerra (3) la máxima libertad de comercio posible, (4) una reducción garantizada de armamentos, (5) un asentamiento colonial imparcial que acomoda no sólo a las potencias coloniales, sino también a los pueblos de las colonias, (6) la evacuación De todo el territorio ruso y del respeto del derecho de autodeterminación de Rusia, (7) la restauración completa de Bélgica, (8) un alejamiento completo de Francia y una satisfacción por Francia de Alsacia-Lorena, (9) un reajuste de las fronteras de Italia (10) una perspectiva abierta de autonomía para los pueblos de Austria-Hungría, (11) la restauración de Rumanía, Serbia y Montenegro, con libre acceso al mar para Serbia y garantías internacionales de los Estados Balcánicos ". Dependencia e integridad, 12) la perspectiva de autonomía para los pueblos no turcos del Imperio Otomano y la apertura sin restricciones del estrecho, pero la soberanía segura para los turcos en sus propias áreas, (13) una Polonia independiente con acceso al mar Y bajo la garantía internacional, y (14) "una asociación general de naciones", para garantizar la independencia e integridad de todos los Estados, grandes y pequeños. Los tres grupos subsiguientes de pronunciamientos consistieron principalmente en expansiones idealistas de temas implícitos en los Catorce Puntos, con creciente énfasis en los deseos de las poblaciones sujetas; Pero el primero de los "Cuatro extremos" era que todo poder arbitrario capaz por sí mismo de perturbar la paz mundial debía ser inofensivo.

La campaña de paz de Wilson fue un factor significativo en el colapso de la voluntad de lucha del pueblo alemán y la decisión del gobierno alemán de demandar por la paz en octubre de 1918. De hecho, los alemanes mantuvieron sus conversaciones preliminares de paz exclusivamente con Wilson. Y el Armisticio, que se produjo el 11 de noviembre de 1918, se basó formalmente en los Catorce Puntos y en otros pronunciamientos Wilsonianos, con dos reservas por parte de los británicos y los franceses relativas a la libertad de los mares y las reparaciones.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Multitudes en Wall Street celebrando el final de la Primera Guerra Mundial, Nueva York, 1918.

Las últimas ofensivas y la victoria de los aliados


El frente occidental, marzo-septiembre de 1918


Como la fuerza alemana en el Frente Occidental se estaba incrementando constantemente con la transferencia de divisiones desde el Frente Oriental (donde ya no eran necesarios desde que Rusia se había retirado de la guerra), el principal problema de los Aliados era cómo resistir una inminente ofensiva alemana En espera de la llegada de los refuerzos masivos de los Estados Unidos. Finalmente, Pétain persuadió al reticente Haig de que los británicos, con 60 divisiones, ampliaran su sector del frente de 100 a 125 millas, en comparación con las 325 millas que tendrían los franceses con aproximadamente 100 divisiones. Haig por lo tanto dedicado 46 de sus divisiones en la parte delantera del Canal de Gouzeaucourt (suroeste de Cambrai-alemana celebrada) y 14 a la tercera parte restante de la parte delantera de Gouzeaucourt pasado celebrada en Alemania Saint-Quentin al río Oise.

En el lado alemán, entre el 1 de noviembre de 1917 y el 21 de marzo de 1918, las divisiones alemanas en el frente occidental se aumentaron de 146 a 192, las tropas que fueron sacadas de Rusia, de Galicia, y de Italia. Por estos medios los ejércitos alemanes en el oeste fueron reforzados por un total de cerca de 570.000 hombres. El interés de Ludendorff era atacar desde su posición temporal de la resistencia antes de la llegada de los principales estadounidenses contingentes y al mismo tiempo para asegurar que su ofensiva alemana no debe fallar por las mismas razones que las ofensivas de los últimos tres años de los aliados. En consecuencia formó una estrategia ofensiva basada en tomar la línea táctica de menor resistencia. Los principales ataques alemanes empezarían con bombardeos de artillería breves pero extremadamente intensos usando una alta proporción de gases venenosos y conchas de humo. Esto inutilizaría las trincheras de los Aliados y los emplazamientos de ametralladoras y oscurecería sus puestos de observación. Entonces un segundo y más ligero bombardeo de artillería comenzaría a deslizarse adelante sobre las trincheras aliadas a un paso (para mantener al enemigo bajo fuego), con las masas de la infantería de asalto alemana avanzando lo más cerca posible detrás de él. La clave de la nueva táctica fue que la infantería de asalto puentearía nidos de ametralladoras y otros puntos de fuerte resistencia en lugar de esperar, como había sido la práctica anterior en ambos lados, en busca de refuerzos para limpiar las obstrucciones antes de continuar el avance. Los alemanes seguirían avanzando en la dirección de la menor resistencia enemiga. La movilidad del avance alemán estaría así asegurada, y su profunda infiltración daría lugar a grandes cantidades de territorio.

Tales tácticas exigían tropas excepcionalmente aptas y disciplinadas y un alto nivel de entrenamiento. En consecuencia, Ludendorff sacó a su disposición a las mejores tropas de todas las fuerzas del Frente Occidental y las convirtió en divisiones de choque de élite. Las tropas fueron sistemáticamente entrenadas en las nuevas tácticas, y también se hicieron todos los esfuerzos para ocultar las áreas reales en las que se realizarían los principales ataques alemanes.

El ataque principal de Ludendorff era estar en el sector más débil del frente de los Aliados, los 47 kilómetros entre Arras y La Fère (en el Oise). Dos ejércitos alemanes, el 17 y el 2, iban a romper el frente entre Arras y Saint-Quentin, al norte del Somme, y luego girar a la derecha para obligar a la mayoría de los británicos hacia el Canal, mientras que el 18 Ejército, Entre el Somme y el Oise, protegía el flanco izquierdo del avance contra el contraataque desde el sur. El nombre de código "Michael", esta ofensiva iba a ser complementada por otros tres ataques: "St. George I "contra los británicos en el río Lys al sur de Armentières; Santo George II "contra los británicos entre Armentières y Ypres; Y "Blücher" contra los franceses en Champagne. Finalmente se decidió utilizar 62 divisiones en el ataque principal, "Michael".

Precedido por un bombardeo de artillería con 6.000 cañones, "Michael" fue lanzado el 21 de marzo de 1918, y fue ayudado por una niebla matutina que ocultó el avance alemán de los puestos de observación aliados. El ataque, conocido como la Segunda Batalla del Somme o la Batalla de Saint-Quentin, tomó por sorpresa a los británicos, pero no se desarrolló como Ludendorff había previsto. Mientras que el 18º Ejército bajo von Hutier alcanzó un avance completo al sur del Somme, el ataque principal al norte fue detenido, principalmente por la concentración británica de fuerza en Arras. Durante una semana entera Ludendorff, en violación de su nuevo énfasis táctico, en vano persistió en tratar de llevar a cabo su plan original en lugar de explotar el éxito inesperado del 18 Ejército, aunque este último había avanzado más de 40 millas hacia el oeste y había llegado a Montdidier por Sin embargo, el esfuerzo principal de los alemanes se convirtió en un viaje hacia Amiens, que comenzó en vigor el 30 de marzo. Para entonces, los Aliados se habían recuperado de su consternación inicial y las reservas francesas se acercaban Línea británica. La campaña alemana se detuvo al este de Amiens y también un nuevo ataque el 4 de abril. Ludendorff suspendió su ofensiva de Somme. Esta ofensiva había producido las mayores ganancias territoriales de cualquier operación en el Frente Occidental desde la Primera Batalla del Marne en septiembre de 1914.

La causa de los aliados derivó al menos de un beneficio venidero del colapso de un tercio del frente británico: según la sugerencia de Haig, Foch fue designado el 26 de marzo para coordinar las operaciones militares de los aliados; Y el 14 de abril fue nombrado comandante en jefe de los ejércitos aliados. Anteriormente, Haig había resistido la idea de un generalísimo.

El 9 de abril los alemanes comenzaron "St. George I "con un ataque en el extremo norte del frente entre Armentières y el canal de La Bassée, su objetivo era avanzar a través del río Lys hacia Hazebrouck. Tal fue el éxito inicial de este ataque que "St. George II "fue lanzado al día siguiente, con la captura de Kemmel Hill (Kemmelberg), al suroeste de Ypres, como su primer objetivo. Armentières cayó, y Ludendorff llegó a pensar por un tiempo que esta Batalla de los Lys podría convertirse en un gran esfuerzo. Los británicos, sin embargo, después de ser expulsados ​​10 millas, detuvieron a los alemanes por debajo de Hazebrouck. Los refuerzos franceses comenzaron a surgir; Y cuando los alemanes tomaron la colina de Kemmel (25 de abril), Ludendorff decidió suspender la explotación del avance, por temor a una contraataque contra la nueva protuberancia de su frente.

Hasta ahora, Ludendorff no había conseguido resultados estratégicos, pero podía reclamar enormes éxitos tácticos: sólo las bajas británicas ascendían a más de 300.000. Diez divisiones británicas tuvieron que romperse temporalmente, mientras que la fuerza alemana ascendía a 208 divisiones, de las cuales 80 estaban todavía en reserva. Una restauración del equilibrio, sin embargo, estaba ahora a la vista. Una docena de divisiones norteamericanas habían llegado a Francia, y se estaban haciendo grandes esfuerzos para hinchar el arroyo. Además, Pershing, el comandante estadounidense, había puesto a sus tropas a disposición de Foch para su uso donde fuera necesario. Mira el video.

Ludendorff finalmente lanzó "Blücher" el 27 de mayo, en un frente que se extiende desde Coucy, al norte de Soissons, hacia el este hacia Reims. Los alemanes, con 15 divisiones, atacaron repentinamente a las siete divisiones francesas y británicas que se les oponían, se agolparon sobre la cresta del Chemin des Dames y cruzaron el río Aisne y, el 30 de mayo, estaban en el Marne, entre Château-Thierry y Dormans . Una vez más el éxito inicial del ataque fue mucho más allá de la expectativa o intención de Ludendorff; Y cuando los alemanes trataron de empujar hacia el oeste contra el flanco derecho del saliente Compiègne de los Aliados, que estaba emparedado entre Amiens de los alemanes y protuberancias de Champagne, fueron controlados por contraataques, que incluyeron uno sostenido durante una quincena a partir del 6 de junio por EE.UU. Divisiones de Belleau Wood (Bois de Belleau). Un ataque de Noyon, contra el flanco izquierdo del saliente de Compiègne, llegó demasiado tarde (9 de junio).

Llevado por la fructificación desordenada de sus propias ofensivas, Ludendorff hizo una pausa durante un mes de recuperación. El éxito táctico de sus propios golpes había sido su deshacer; Cediendo a su influencia, había presionado cada uno demasiado y demasiado tiempo, gastando sus propias reservas y causando un intervalo indebido entre golpes. Había llevado tres grandes cuñas a las líneas aliadas, pero ninguna había penetrado lo suficiente como para cortar una arteria ferroviaria vital, y este fracaso estratégico dejó a los alemanes con un frente cuyos varios protuberancias invitaban a los contraataques flanqueantes. Por otra parte, Ludendorff había utilizado a muchos de sus tropas de choque en los ataques, y las tropas restantes, aunque fuertes en número, eran relativamente de menor calidad. Los alemanes terminaron sosteniendo un total de 800,000 bajas en sus grandes ofensivas de 1918. Mientras tanto, los Aliados estaban recibiendo tropas estadounidenses a razón de 300.000 hombres por mes.

La próxima ofensiva alemana, que abrió la Segunda Batalla del Marne, fue lanzada en Champagne el 15 de julio. No llegó a nada: un empuje alemán desde el frente al este de Reims hacia Châlons-sur-Marne fue frustrado por la " Que Pétain había estado recetando recientemente, pero que los comandantes locales no habían podido practicar contra la ofensiva del 27 de mayo. Un paseo desde Dormans, en el flanco izquierdo de la enorme protuberancia de Soissons-Reims de los alemanes, a través del Marne hacia Épernay, "Situación más precaria cuando el contraataque preparado de Foch fue lanzado el 18 de julio. En esta gran contraataque uno de los ejércitos de Foch atacó la protuberancia de Champagne de los alemanes desde el oeste, otra del suroeste, una más del sur y una cuarta de la Cerca de Reims. Las masas de tanques ligeros -un arma en la que Ludendorff había depositado poca dependencia, prefiriendo el gas en vez de sus planes para el año- desempeñaron un papel vital en forzar a los alemanes a retirarse precipitadamente. El 2 de agosto los franceses habían empujado el frente de Champagne de nuevo a una línea siguiendo el río de Vesle de Reims y entonces a lo largo del Aisne a un punto al oeste de Soissons.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Ingenieros de la 3ª División de Infantería de los Estados Unidos preparándose para cruzar el río Marne cerca de Mézy, Francia, julio de 1918.

Habiendo recuperado la iniciativa, los Aliados estaban decididos a no perderla, y para su siguiente golpe volvieron a elegir el frente norte y sur del Somme. El 8 de agosto de 1918, el ejército británico, incluyendo fuerzas australianas y canadienses, con 450 tanques, golpeó a los alemanes con la máxima sorpresa. Abrumando a las divisiones avanzadas alemanas, que no se habían atrincherado adecuadamente desde su reciente ocupación del " El 4 ° Ejército avanzó firmemente durante cuatro días, llevando a 21,000 prisioneros e infligiendo tantas o más víctimas a costa de sólo unas 20,000 bajas y deteniéndose sólo cuando alcanzó la desolación de los antiguos campos de batalla de 1916. Varias divisiones alemanas Simplemente colapsó frente a la ofensiva, sus tropas huyendo o cediendo. La batalla de Amiens fue así un éxito material y moral para los aliados. Ludendorff lo expresó de otra manera: "El 8 de agosto fue el día negro del ejército alemán en la historia de la guerra. . . Ponía el declive de nuestro poder de lucha más allá de toda duda. . . La guerra debe ser terminada ". Informó al emperador Guillermo II y los jefes políticos alemanes de que las negociaciones de paz debían abrirse antes de que la situación empeorara, como debe ser. Las conclusiones alcanzadas en un Consejo de la Corona alemán en Spa fueron: "Ya no podemos esperar romper la guerra de nuestros enemigos mediante operaciones militares" y "los objetivos de nuestra estrategia deben ser paralizar la guerra del enemigo" Por una defensiva estratégica ". En otras palabras, el alto mando alemán había abandonado la esperanza de victoria o incluso de mantener sus ganancias y sólo esperaba evitar la rendición.

Mientras tanto, los franceses habían retomado a Montdidier y se dirigían hacia Lassigny (entre Roye y Noyon); Y el 17 de agosto comenzaron una nueva impulsión desde el sur saliente de Compiègne de Noyon. Entonces, en la cuarta semana de agosto, dos ejércitos más británicos entraron en acción en el sector de Arras-Albert del frente, el que avanzaba directamente hacia el este en Bapaume, el otro que funcionaba más lejos al norte. A partir de entonces Foch lanzó una serie de golpes de martillo a lo largo del frente alemán, lanzando una serie de ataques rápidos en diferentes puntos, cada uno roto tan pronto como su impulso inicial se desvaneció, y todo lo suficientemente cerca para atraer las reservas alemanas, Que por consiguiente no estaban disponibles para defenderse contra el próximo ataque Aliado a lo largo de una parte diferente del frente. En los primeros días de septiembre, los alemanes volvían a estar allí antes de marzo de 1918, detrás de la línea Hindenburg.

La recuperación de los aliados fue consumada por la primera hazaña ejecutada por las fuerzas estadounidenses de Pershing como un ejército independiente (hasta ahora las divisiones estadounidenses en Francia habían luchado sólo en apoyo de las principales unidades francesas o británicas): el 1 er Ejército estadounidense el 12 de septiembre borró el triangular Saint-Mihiel que los alemanes habían estado ocupando desde 1914 (entre Verdun y Nancy).

La clara evidencia de la decadencia de los alemanes decidió que Foch buscaría la victoria en el próximo otoño de 1918 en lugar de posponer el intento hasta 1919. Todos los ejércitos aliados en el oeste se combinarían en una ofensiva simultánea.

Otros acontecimientos en 1918


Checos, Yugoslavos y Polacos

Algo debe decirse ahora sobre el crecimiento de los movimientos nacionales que, bajo la eventual protección de los aliados, debían dar lugar a la fundación de nuevos estados o la resurrección de los extintos al final de la guerra. Hubo tres movimientos de este tipo: el de los checos, con los eslovacos más atrasados ​​en remolque; La de los eslavos del sur, o los yugoslavos (serbios, croatas y eslovenos); Y la de los polacos. El país checo, Bohemia y Moravia, perteneció en 1914 a la mitad austriaca de la monarquía de Habsburgo, la eslovaca a la mitad húngara. Los yugoslavos ya habían sido representados en 1914 por dos reinos independientes, Serbia y Montenegro, pero también eran predominantemente numerosos en territorios todavía bajo el dominio de los Habsburgo: los serbios en Bosnia y Herzegovina (un condominio austrohúngaro) y en Dalmacia (posesión austriaca) ; Croatas en Croacia (húngaro), en Istria (austriaco) y en Dalmacia; Eslovenos en Istria y en Illyria (austríaco igualmente). Polonia estaba dividida en tres partes: Alemania tenía el norte y el oeste como provincias del Reino de Prusia; Austria tenía Galicia (incluyendo una extensión étnicamente ucraniana al este); Rusia tenía el resto.

Los checos habían estado inquietos durante mucho tiempo bajo el régimen austriaco, y uno de sus principales portavoces intelectuales, Tomáš Masaryk (de hecho eslovaco), ya había previsto la talla de los estados checoslovaco y yugoslavo de Austria-Hungría en diciembre de 1914. En 1916, Y un compañero emigrado, Edvard Beneš, con sede respectivamente en Londres y en París, organizaron un Consejo Nacional checoslovaco. Los aliados occidentales se comprometieron a la idea de Checoslovaquia a partir de 1917, cuando la inminente defección de Rusia de la guerra los hizo listos para explotar cualquier medio a mano para la inhabilitación de Austria-Hungría; Y la simpatía de Wilson estaba implícita en sus sucesivos pronunciamientos de paz de 1918.

Para los eslavos del sur de Austria-Hungría, el Comité yugoslavo, con representantes en París y en Londres, fue fundado en abril de 1915. El 20 de julio de 1917, este comité y el gobierno serbio en el exilio hicieron la declaración conjunta de Corfú pronosticando un Estado Para incluir serbios, croatas y eslovenos.

Los líderes nacionalistas polacos en los primeros años de la guerra no sabían si confiar en las Potencias Centrales o en los Aliados para restaurar la independencia de Polonia. Mientras los aliados occidentales vacilaran en alentar el nacionalismo polaco por temor a ofender a la Rusia imperial, las potencias centrales parecían ser los patrocinadores más probables; Y Austria al menos permitió a Józef Piłsudski, a partir de 1914, organizar sus legiones polacas voluntarias para servir con las fuerzas austriacas contra los rusos. La benevolencia de Austria, sin embargo, no fue reflejada por Alemania; Y cuando el Manifiesto de los Dos Emperadores del 5 de noviembre de 1916 preveía la constitución de un reino polaco independiente, estaba claro que este reino consistía únicamente en territorio polaco conquistado de Rusia y no de ningún territorio alemán o austriaco. Cuando, después de la revolución de marzo de 1917, el gobierno provisional ruso reconoció el derecho de Polonia a la independencia, el Comité Nacional Polaco de Dmowski, que desde 1914 había estado funcionando de manera limitada bajo la protección rusa, podía contar seriamente la simpatía de la Aliados occidentales. Mientras Piłsudski se negó a levantar un ejército polaco para luchar contra la nueva Rusia, un ejército polaco se formó en Francia, así como dos cuerpos de ejército en Belarús y en Ucrania, para luchar contra las Potencias Centrales. La Revolución Bolchevique y los Catorce Puntos de Wilson juntos consumaron la alineación de los polacos al lado de las potencias occidentales.

Europa del Este y la periferia rusa, marzo-noviembre de 1918

El Tratado de Brest-Litovsk (3 de marzo de 1918) dio a Alemania una mano libre para hacer lo que quisiera con las antiguas posesiones de Rusia en Europa oriental. Mientras perseguían su plan de 1916 para un reino de Polonia, los alemanes tomaron nuevas medidas para los otros países. Lituania, reconocida como independiente, debía ser un reino bajo algún príncipe alemán. Letonia y Estonia se unirían en un gran ducado del Baltikum bajo el gobierno hereditario de Prusia. Una fuerza expedicionaria de 12.000 hombres, bajo el general Graf Rüdiger von der Goltz, fue enviada a Finlandia para mantener al general finlandés C.G.E. Las fuerzas nacionalistas de Mannerheim contra los guardias rojos, a quienes los bolcheviques, a pesar de su reconocimiento de la independencia de Finlandia, estaban ahora promoviendo allí. Y finalmente, el gobierno nacionalista ucraniano, que ya había sido desafiado por un comunista antes de su paz separada con las potencias centrales (Brest-Litovsk, 9 de febrero), fue rápidamente desplazado por un nuevo régimen después del avance de los alemanes y austrohúngaros Tropas en su territorio.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Delegados en las negociaciones de los tratados de Brest-Litovsk, 1918.

El armisticio rumano de diciembre de 1917 se convirtió en el Tratado de Bucarest el 7 de mayo de 1918. Bajo los términos de este tratado, Dobruja del sur fue cedido a Bulgaria; Dobruja septentrional fue sometida a la administración conjunta de las Potencias Centrales; Y este último obtuvo el control virtual de los campos de petróleo y las comunicaciones de Rumania. Rumania, por otro lado, tuvo algún consuelo de Besarabia, cuyos nacionalistas, después de recibir la asistencia rumana contra los bolcheviques, habían votado en marzo de 1918 por la unión condicional de su país con Rumania.

Incluso Transcaucasia comenzó a deslizarse en el campo alemán. La república federal de corta duración fue disuelta por las declaraciones individuales de independencia de tres miembros-Georgia el 26 de mayo, Armenia y Azerbaiyán el 28 de mayo. Los tratados de amistad fueron firmados rápidamente entre Georgia y Alemania y entre Armenia y Turquía y tropas turcas avanzadas En Azerbaiyán, donde ocuparon Bakú el 15 de septiembre. Los aliados occidentales, por su parte, esperaban que pudiera conjurarse una nueva apariencia de Frente Oriental si apoyaban las diversas y crecientes fuerzas en Rusia que se oponían a los bolcheviques pacificadores. Dado que el Mar Negro y el Báltico estaban cerrados, los Aliados sólo podían desembarcar tropas en las costas del Ártico y el Pacífico de Rusia. Por lo tanto, la "intervención" aliada en Rusia por parte de las fuerzas antibolcheviques ("blancas"), largas para ser execradas por los historiadores soviéticos, comenzó con un desembarco anglo-francés en Murmansk, en el extremo norte, el 9 de marzo , 1918. El posterior refuerzo de Murmansk hizo posible la ocupación del ferrocarril de Murmansk hasta el sur como Soroka (ahora Belomorsk); Y un nuevo aterrizaje en Arkhangelsk en el verano elevó la fuerza total aliada en el norte de Rusia a unos 48.000 (incluyendo 20.000 "blancos" rusos). En esta época, además, había 85.000 soldados intervencionistas en Siberia, donde un fuerte desembarco japonés en Vladivostok en abril había sido seguido por contingentes británicos, franceses, italianos y estadounidenses. Un gobierno "blanco" provisional de Rusia se estableció en Omsk, con el almirante A.V. Kolchak como su personalidad dominante. La resistencia "blanca" en el sur de la Rusia europea, que crecía desde noviembre de 1917, fue puesta bajo el mando supremo del general A.I. Denikin en abril de 1918.

El frente de los Balcanes, 1918

En Salónica, el General Sarrail, el comandante general políticamente ambicioso pero militarmente ineficaz, fue reemplazado a fines de 1917 por el general Guillaumat, que a su vez fue sucedido en julio de 1918 por el general L.-F.-F. Franchet d'Esperey, que lanzó una gran ofensiva en septiembre con seis divisiones serbias y dos francesas contra un frente de siete millas que sólo tenía una división búlgara.

El ataque inicial, precedido por pesados ​​bombardeos por la noche, comenzó en la mañana del 15 de septiembre de 1918, y una penetración de cinco millas se logró al caer la noche el 16 de septiembre. Al día siguiente, los serbios avanzaron 20 millas hacia adelante, mientras que francés y griego Fuerzas en sus flancos ensancharon la brecha a 25 millas. Un ataque británico, lanzado el 18 de septiembre en el frente entre el Vardar y el lago Doiran, impidió a los búlgaros transferir tropas hacia el oeste contra el flanco derecho de la penetración; Y el 19 de septiembre la caballería serbia había llegado a Kavadarci, en el ápice del triángulo Crna-Vardar. Dos días después, todo el frente búlgaro al oeste del Vardar se había derrumbado.

Mientras las fuerzas italianas en el extremo oeste avanzaban hacia Prilep, los serbios exaltados, con los franceses a su lado, presionaron el valle de Vardar. Los británicos en el este hicieron ya tal progreso que tomar Strumica, a través de la vieja frontera búlgara, el el 26 de septiembre. Los búlgaros demandaron entonces para un armisttice; Y el 29 de septiembre, cuando una audaz caballería francesa empujó al Vardar desde Veles (Titov Veles), tomó Skopje, clave de todo el sistema de comunicaciones para el frente de los Balcanes, los delegados búlgaros firmaron el armisticio de Salónica aceptando los términos de los Aliados sin reservas.

Los frentes turcos, 1918

El frente británico-turco en Palestina en el verano de 1918 funcionó del río Jordán al oeste al norte de Jericó y Lydda al mediterráneo justo al norte de Jaffa. Al norte de este frente había tres "ejércitos" turcos (de hecho, apenas más fuertes que las divisiones): uno al este del Jordán, dos al oeste. Estos ejércitos dependían de sus suministros en el ferrocarril de Hejaz, cuya línea principal corría desde Damasco hacia el sur, al este del Jordán, y que se unió en Déraa (Dar'a) por una línea divisoria que servía a Palestina.

Liman von Sanders, el sucesor de Falkenhayn como comandante de las fuerzas turcas en Siria-Palestina, estaba convencido de que los británicos harían su principal esfuerzo al este del Jordán. Allenby, sin embargo, estaba realmente interesado en tomar una dirección recta hacia el norte, calculando que la línea de ferrocarril de Palestina en'Afula y Beisān, unos 60 kilómetros detrás del frente turco, podría ser alcanzado por un "límite" estratégico de su caballería y que su caída Aislaría a los dos ejércitos turcos en el oeste.

Habiendo por engaño y desviación inducido a los turcos a reducir su fuerza en el oeste, Allenby golpeó allí el 19 de septiembre de 1918, con una superioridad numérica de 10 a uno. En esta batalla de Megiddo, un ataque de infantería británica barrió a los asombrosos defensores de lado y abrió el camino para la caballería, que caminó 30 millas al norte hasta el corredor costero antes de balancearse tierra adentro para cortar las líneas hacia el norte de los turcos de retirada. Afula, Beisán e incluso Nazaret, más al norte, estaban en manos británicas al día siguiente.

Cuando los turcos al este del río Jordán comenzaron a retirarse el 22 de septiembre, los árabes ya habían cortado la línea de ferrocarril y los esperaban; Y una división de caballería británica de Beisān estaba también a punto de empujar hacia el este para interceptar su retirada. Simultáneamente, dos divisiones más británicas y otra fuerza de árabes estaban corriendo hacia Damasco, que cayó el 1 de octubre. La campaña terminó con la captura de Alepo y el cruce del ferrocarril de Bagdad. En 38 días, las fuerzas de Allenby habían avanzado 350 millas y habían tomado 75.000 prisioneros a un costo de menos de 5.000 víctimas.

En Mesopotamia, los británicos habían tomado Kifrī, al norte del afluente de la margen izquierda del Tigris, en enero de 1918, y Khān al-Baghdāẖī, hacia el Eufrates, en marzo. Presionando hacia el norte desde Kifrī, tomaron Kirkūk en mayo, pero pronto lo evacuaron.

El centro británico en Mesopotamia, avanzando el Tigris en octubre, estaba a punto de capturar Mosul cuando las hostilidades fueron suspendidas. El gobierno otomano, viendo al este de Turquía indefenso y temiendo un avance aliado contra Estambul desde el oeste ahora que Bulgaria se había derrumbado, decidió capitular. El 30 de octubre se firmó el armisticio de Mudros, en un crucero británico de Lemnos. Los turcos, por sus términos, debían abrir el Estrecho a los Aliados; Desmovilizar sus fuerzas; Permitir a los Aliados ocupar cualquier punto estratégico que pudieran requerir y utilizar todos los puertos y ferrocarriles de Turquía; Y ordenar la rendición de sus guarniciones restantes en Arabia, Siria y Mesopotamia. El Imperio Otomano centenario había llegado a su fin.

Vittorio Veneto

Después de la estabilización del frente italiano en el río Piave a finales de 1917, los austríacos no hicieron ningún movimiento adicional hasta el junio siguiente. Intentaron no sólo forzar el Paso de Tonale y entrar en el noreste de Lombardía, sino también hacer dos empujes convergentes en el centro de Venecia, el uno al sureste desde el Trentino y el otro hacia el suroeste a través del Piave inferior. Toda la ofensiva llegó a peor que nada, los atacantes perdieron 100.000 hombres.

Díaz, el comandante en jefe italiano, se abstuvo deliberadamente de la acción positiva hasta que Italia estuviera lista para atacar con éxito asegurado. En la ofensiva que planeaba, tres de los cinco ejércitos que bordeaban el frente desde el sector de Monte Grappa hasta el extremo adriático del Piave iban a cruzar el río hacia Vittorio Veneto, para cortar las comunicaciones entre los dos ejércitos austriacos que se les oponían.

Cuando Alemania, en octubre de 1918, pidió por fin un armisticio (véase más adelante el fin de la guerra alemana), el tiempo de Italia había venido obviamente. El 24 de octubre, aniversario de Caporetto, se inauguró la ofensiva. Un ataque en el sector de Monte Grappa fue rechazado con pesadas pérdidas, aunque sirvió para atraer las reservas austriacas, y la inundación del Piave impidió que dos de los tres ejércitos centrales avanzaran simultáneamente con el tercero; Pero esta última, compuesta por un cuerpo italiano y un cuerpo británico, que tenía bajo cubierta la oscuridad y la niebla ocupaba la isla de Papadopoli más lejos río abajo, ganó un punto de apoyo en la orilla izquierda del río el 27 de octubre. Las reservas italianas fueron criadas para explotar esta cabeza de puente.

El colapso de Austria-Hungría

La dualidad de la monarquía de Habsburgo había sido subrayada desde el principio de la guerra. Mientras que el parlamento austríaco, o Reichsrat, había sido suspendido en marzo de 1914 y no se volvió a reunir durante tres años, el parlamento húngaro en Budapest continuó sus sesiones y el gobierno húngaro demostró ser menos capaz de dictar por los militares que el austríaco. Las minorías eslavas, sin embargo, mostraron pocas señales de sentimiento anti-Habsburgo antes de la Revolución de Marzo de 1917. En mayo de 1917, sin embargo, el Reichsrat volvió a reunirse y justo antes de la sesión de apertura la inteligencia checa envió un manifiesto a sus diputados, Una Europa democrática. . . De los estados autónomos ". La revolución bolchevique de noviembre de 1917 y los pronunciamientos de paz wilsonianos desde enero de 1918 fomentaron al socialismo, por una parte, y al nacionalismo, por otra, o alternativamente una combinación de ambas tendencias, entre todos los pueblos de la monarquía de Habsburgo .

A principios de septiembre de 1918, el gobierno austro-húngaro propuso en una nota circular a las otras potencias que se celebrara una conferencia en territorio neutral para una paz general. Esta propuesta fue anulada por los Estados Unidos por el hecho de que la posición de los Estados Unidos ya había sido enunciada por los pronunciamientos Wilsonianos (los Catorce Puntos, etc.). Pero cuando Austria-Hungría, después del colapso de Bulgaria, apeló el 4 de octubre para un armisticio basado en esos mismos pronunciamientos, la respuesta el 18 de octubre fue que el gobierno de los Estados Unidos estaba ahora comprometido con los checoslovacos y los yugoslavos, Satisfecho con la "autonomía" postulada hasta ahora. El 18 de octubre, el emperador Carlos había otorgado autonomía a los pueblos del Imperio austriaco (a diferencia del Reino de Hungría), pero esta concesión fue ignorada internacionalmente y sólo sirvió para facilitar el proceso de ruptura dentro de la monarquía: los checoslovacos Praga y los eslavos del sur en Zagreb ya habían establecido órganos listos para tomar el poder.

El motín ya estaba estallando en las fuerzas austríacas, y el 28 de octubre el alto mando austriaco ordenó una retirada general. Vittorio Veneto fue ocupado el día siguiente por los italianos, que también estaban empujando ya hacia el Tagliamento. El 3 de noviembre los austriacos obtuvieron un armisticio (véase más adelante).

Las últimas escenas de la disolución de Austria-Hungría se realizaron muy rápidamente. El 24 de octubre (cuando los italianos lanzaron su ofensiva muy oportuna), un Consejo Nacional húngaro que prescribe la paz y la separación de Austria se estableció en Budapest. El 27 de octubre, una nota de aceptación de la nota estadounidense del 18 de octubre fue enviada de Viena a Washington, para no ser reconocida. El 28 de octubre, el comité checoslovaco de Praga aprobó una "ley" para un estado independiente, mientras que un comité polaco similar se formó en Cracovia para la incorporación de Galicia y la Silesia austriaca en una Polonia unificada. El 29 de octubre, mientras el alto mando austriaco pedía a los italianos un armisticio, los croatas en Zagreb declararon a Eslavonia, Croacia y Dalmacia independientes, a la espera de la formación de un estado nacional de eslovenos, croatas y serbios. El 30 de octubre los miembros alemanes del Reichsrat en Viena proclamaron un estado independiente de Austria alemana.

El armisticio solicitado entre los aliados y Austria-Hungría fue firmado en la Villa Giusti, cerca de Padua, el 3 de noviembre de 1918, para entrar en vigor el 4 de noviembre. En virtud de sus disposiciones, las fuerzas de Austria y Hungría debían evacuar no sólo todo el territorio Ocupado desde agosto de 1914, pero también Tirol del Sur, Tarvisio, Valle de Isonzo, Gorizia, Trieste, Istria, Carniola occidental y Dalmacia. Todas las fuerzas alemanas deberían ser expulsadas de Austria-Hungría dentro de 15 días o internadas, y los Aliados tendrían libre uso de las comunicaciones internas de Austria-Hungría y tomar posesión de la mayoría de sus buques de guerra.

El 31 de octubre el rey Mihály Károlyi, presidente del Consejo Nacional de Budapest, había sido nombrado primer ministro de Hungría por su rey, el emperador austriaco Charles, pero pronto había empezado a disociar a su país de Austria, en parte con la vana esperanza de obtener una Armisticio húngaro. Charles, el último Habsburgo que gobernó en Austria-Hungría, renunció el 13 de noviembre al derecho de participar en los asuntos de gobierno austriacos el 11 de noviembre, en asuntos húngaros.

La ofensiva final en el frente occidental


Finalmente se acordó entre los comandantes aliados que las tropas americanas de Pershing debían avanzar a través del terreno difícil del Bosque Argonne, de modo que la ofensiva aliada combinada consistiría en ataques convergentes contra toda la posición alemana al oeste de una línea trazada de Ypres a Verdún. Así, los norteamericanos del noroeste de Verdun y los franceses del este de Champaña, el primero en la orilla occidental del Mosa, este último al oeste del bosque Argonne, lanzarían ataques el 26 de septiembre, con Mézières como objetivo, Con el fin de amenazar no sólo la línea de abastecimiento alemana a lo largo del ferrocarril Mézières-Sedan-Montmédy y la línea natural de retiro a través de Lorena, sino también la bisagra de la línea defensiva Amberes-Meuse que los alemanes estaban preparando. Los británicos atacarían la línea de Hindenburg entre Cambrai y Saint-Quentin el 27 de septiembre y tratarían de alcanzar el cruce ferroviario clave de Maubeuge, para amenazar la línea de retirada de los alemanes a través de la brecha de Liège. Los belgas, con el apoyo de los aliados, debían comenzar un viaje de Ypres a Gante el 28 de septiembre.

Los americanos tomaron Vauquois y Montfaucon en los dos primeros días de su ofensiva, pero pronto se ralentizaron, y el 14 de octubre, cuando su ataque fue suspendido, sólo habían alcanzado Grandpré, a menos de la mitad de Mézières. Mientras tanto, el avance francés se detuvo en el Aisne. Los británicos, aunque habían roto las defensas alemanas para el 5 de octubre y desde entonces tenían un país abierto frente a ellos, no podían perseguir a los alemanes lo suficientemente rápido como para poner en peligro su retirada. Sin embargo, la perforación de la Línea Hindenburg perturbó al comando supremo alemán. Los belgas estaban en posesión de todas las alturas alrededor de Ypres para el 30 de septiembre.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Tropas británicas que pasan a través de las ruinas de Ypres, Flandes Occidental, Bélgica, 29 de septiembre de 1918.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Soldados británicos del regimiento de Lancashire del norte que pasan a través de Cambrai liberado, Francia, 9 de octubre, 1918.

El fin de la guerra alemana

Georg von Hertling, que había tomado el lugar de Michaelis como canciller de Alemania en noviembre de 1917, pero que no había demostrado ser más capaz que él de detener a Ludendorff e Hindenburg, presentó su dimisión el 29 de septiembre de 1918, el día del armisticio búlgaro y de la Importante desarrollo del ataque británico contra el Frente Occidental. En espera del nombramiento de un nuevo canciller, Ludendorff y Hindenburg obtuvieron el consentimiento del emperador para un movimiento inmediato de la paz. El 1 de octubre incluso revelaron su desaliento a una reunión de los dirigentes de todos los partidos políticos nacionales, socavando así el frente de origen alemán por una súbita revelación de hechos ocultos desde mucho tiempo al público ya sus líderes civiles. Esta nueva y sombría honestidad sobre la deteriorada situación militar de Alemania dio un inmenso ímpetu a las fuerzas nativas de pacifismo y discordia interna. El 3 de octubre se designó al nuevo canciller: era el príncipe Maximiliano de Baden, internacionalmente conocido por su moderación y honorabilidad. Aunque Max exigió unos días de intervalo para que la obertura de Alemania por la paz no parezca tan obviamente una admisión de un colapso inminente, los líderes militares insistieron en un movimiento inmediato. Una nota alemana a Wilson, pidiendo un armisticio y negociaciones sobre la base de los propios pronunciamientos de Wilson, fue enviada en la noche del 3 al 4 de octubre.

La respuesta de los Estados Unidos del 8 de octubre requirió el consentimiento preliminar de Alemania (1) a las negociaciones sobre la única cuestión de los medios de poner en práctica los principios de Wilson y (2) a la retirada de las fuerzas alemanas del suelo aliado. La nota del gobierno alemán del 12 de octubre aceptó estos requisitos y sugirió una comisión mixta para organizar la evacuación postulada. Sin embargo, el 14 de octubre, el gobierno de los Estados Unidos envió una segunda nota, en la que se hacían alusiones a los métodos de guerra "ilegales e inhumanos" de Alemania con las exigencias de que las condiciones del armisticio y de la evacuación fueran determinadas unilateralmente por los militares de los Aliados Asesores y que se suprima el "poder arbitrario" del régimen alemán para que las próximas negociaciones puedan llevarse a cabo con un representante gubernamental del pueblo alemán.

Para entonces, el comando supremo alemán se había vuelto más alegre, incluso optimista, al ver que la perforación de la línea de Hindenburg no había sido seguida por un avance real de los Aliados. Un mayor estímulo vino de los informes de una disminución en la fuerza de los ataques de los aliados, en gran parte porque habían avanzado demasiado lejos delante de sus líneas de suministro. Ludendorff todavía quería un armisticio, pero sólo para dar a sus tropas un descanso como un preludio a una mayor resistencia y para asegurar un retiro seguro a una línea defensiva acortada en la frontera. Para el 17 de octubre incluso sentía que sus tropas podían pasar sin descanso. Era menos que la situación había cambiado que su impresión de que había sido revisada; Nunca había sido tan malo como él lo había imaginado el 29 de septiembre. Pero su deprimente primera impresión se había extendido por los círculos políticos alemanes y el público. A pesar de que habían sufrido cada vez mayores privaciones y estaban medio muertos de hambre debido al bloqueo aliado a mediados de 1918, el pueblo alemán había mantenido su moral sorprendentemente bien, siempre y cuando creyeran que Alemania tenía la perspectiva de lograr la victoria en el frente occidental. Cuando esta esperanza se derrumbó en octubre de 1918, muchos, y tal vez incluso la mayoría, los alemanes sólo deseaban que la guerra terminaría, aunque podría significar que su nación tendría que aceptar términos de paz desfavorables. La opinión pública alemana, más desilusionada de repente, era ahora mucho más radicalmente derrotista que el mando supremo.

Una tercera nota alemana a los Estados Unidos, enviada el 20 de octubre, acordó el arreglo unilateral de las condiciones para el armisticio y la evacuación, en la creencia expresa de que Wilson no permitiría ninguna afrenta al honor de Alemania. La nota norteamericana de respuesta del 23 de octubre reconoció la disposición de Wilson a proponer un armisticio a los aliados pero añadió que los términos deben ser tales que hagan a Alemania incapaz de renovar hostilidades. Ludendorff vio esto, militarmente, como una demanda de rendición incondicional y, por lo tanto, tendría resistencia continua. Pero la situación había pasado más allá de su control, y el 26 de octubre fue obligado a dimitir por el emperador, siguiendo el consejo del príncipe Max. El 27 de octubre, Alemania reconoció la nota estadounidense.

Wilson ahora comenzó a persuadir a los aliados a aceptar un armisticio y negociaciones de acuerdo con la correspondencia entre Estados Unidos y Alemania. Acordaron, con dos reservas: no suscribirían el segundo de los Catorce Puntos (sobre la libertad de los mares); Y querían "compensación ... por daños causados a la población civil ... ya sus bienes por la agresión de Alemania". La nota de Wilson del 5 de noviembre informó a los alemanes de estas reservas y declaró que Foch comunicaría términos de armisticio a los representantes acreditados de Alemania. El 8 de noviembre, una delegación alemana, dirigida por Matthias Erzberger, llegó a Rethondes, en el bosque de Compiègne, donde los alemanes se encontraron cara a cara con Foch y su partido y fueron informados de las condiciones de paz de los aliados.

Mientras tanto, la revolución estaba sacudiendo a Alemania. Comenzó con un motín de los marineros en Kiel el 29 de octubre en reacción a la orden del comando naval para que la flota de los altos mares saliera en el Mar del Norte para una batalla concluyente. A pesar de que los equipos de U-boat permanecieron leales, el motín de las tripulaciones de la nave de superficie se extendió a otras unidades de la flota, se convirtió en insurrección armada el 3 de noviembre y progresó para abrir la revolución al día siguiente. Hubo disturbios en Hamburgo y en Bremen; "Consejos de soldados y trabajadores", como los soviets rusos, se formaron en los centros industriales del interior; Y en la noche del 7 al 8 de noviembre se proclamó una "República democrática y socialista de Baviera". Los socialdemócratas del Reichstag retiraron su apoyo del gobierno del príncipe Max para poder luchar libremente contra los comunistas por el liderazgo de la revolución. Mientras Guillermo II, en Spa, todavía se preguntaba si podía abdicar de su título imperial alemán, pero seguir siendo rey de Prusia, Príncipe Max, en Berlín el 9 de noviembre, por iniciativa propia, anunció la abdicación de William de ambos títulos. Así terminó la monarquía de Hohenzollern, uniéndose a la de los Habsburgo y de los Romanov. Príncipe Max entregó sus poderes como canciller a Friedrich Ebert, un socialdemócrata de mayoría, que formó un gobierno provisional. Un miembro de este gobierno, Philipp Scheidemann, proclamó apresuradamente una república. El 10 de noviembre, Guillermo II se refugió en los Países Bajos neutrales, donde el 28 de noviembre firmó su propia abdicación de sus derechos soberanos.

El armisticio

Los términos de armisticio de los aliados presentados en el vagón de Rethondes eran rígidos. Alemania debía evacuar no sólo Bélgica, Francia y Alsacia-Lorena, sino también todo el resto de la orilla izquierda (Oeste) del Rin, y tuvo que neutralizar la orilla derecha de ese río entre los Países Bajos y Suiza. Las tropas alemanas en África Oriental se entregarían; Los ejércitos alemanes de Europa oriental se retirarían a la frontera alemana de la preguerra; Los tratados de Brest-Litovsk y de Bucarest fueron anulados; Y los alemanes debían repatriar a todos los prisioneros de guerra y entregar a los Aliados una gran cantidad de materiales de guerra, incluyendo 5.000 piezas de artillería, 25.000 ametralladoras, 1.700 aviones, 5.000 locomotoras y 150.000 vagones de ferrocarril. Y mientras tanto, el bloqueo de los aliados de Alemania iba a continuar.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

Maletín en mano, el mariscal francés Ferdinand Foch, comandante en jefe de todos los ejércitos aliados en la Primera Guerra Mundial, posando ante el vagón en el que acaba de firmarse el Armisticio con Alemania, el 11 de noviembre de 1918. De pie a su izquierda está el capitán de la Armada Real Jpr Marriott. A su derecha está el representante británico, Primer Lord del Mar, Lord Rosslyn Wemyss; El jefe de gabinete de Foch, el general Maxime Weygand; Y el diputado de Wemyss, el contraalmirante británico George Hope. Detrás de ellos, en los escalones del carruaje, hay oficiales de Estado Mayor francés.

Primera Guerra Mundial 1914-1918

El acorazado británico Queen Elizabeth liderando la flota alemana, 21 de noviembre de 1918.

Al alegar el peligro del bolchevismo en una nación al borde del colapso, la delegación alemana obtuvo alguna mitigación de estos términos: una sugerencia de que el bloqueo podría ser relajado, una reducción en la cantidad de armamentos a ser entregados y el permiso para el alemán Fuerzas de seguridad en Europa del Este para quedarse por el momento. Los alemanes podrían haber aguantado más tiempo para más concesiones si el hecho de la revolución en su frente de casa no se hubiera acoplado con la inminencia de un nuevo golpe del oeste.

Aunque el avance aliado continuaba y parecía que en algunos sectores incluso se aceleraba, las principales fuerzas alemanas habían logrado retroceder por delante. La destrucción de carreteras y ferrocarriles por las vías de evacuación de los alemanes hizo imposible que los suministros siguieran el ritmo de las tropas aliadas que avanzaban; Una pausa en el avance ocurriría mientras se reparaban las comunicaciones aliadas, y eso daría a los alemanes un espacio de respiración en el cual reunir su resistencia. Para el 11 de noviembre, el avance aliado en los sectores septentrionales del frente había llegado más o menos a un punto muerto en una línea que iba de Pont-à-Mousson a Sedan, Mézières y Mons a Gante. Foch, sin embargo, ahora tenía un Franco-Estados Unidos. Fuerza de 28 divisiones y 600 tanques en el sur dispuestos a atravesar Metz hacia el noreste de Lorena. Dado que la ofensiva general de Foch había absorbido las reservas de los alemanes, esta nueva ofensiva caería en su flanco izquierdo desnudo y mantendría la promesa de superar toda su nueva línea de defensa (desde Amberes hasta la línea del Mosa) e interceptar cualquier retiro alemán. En este momento el número de divisiones estadounidenses en Francia había aumentado a 42. Además, los británicos estaban a punto de bombardear Berlín en una escala hasta ahora no intentada en la guerra aérea.

Si la ofensiva final proyectada de los aliados, prevista para el 14 de noviembre, habría alcanzado un avance nunca se puede saber. A las 5:00 am del 11 de noviembre de 1918, el documento del armisticio fue firmado en el carruaje de Foch en Rethondes. A las 11:00 am del mismo día, la Primera Guerra Mundial llegó a su fin.

El hecho de que Matthias Erzberger, que era un político civil en lugar de un soldado, encabezó la delegación armistinta alemana se convirtió en parte integral de la leyenda de la "puñalada en la espalda" (Dolchstoss im Rücken). El tema de esta leyenda era que el ejército alemán estaba "invicto en el campo" (unbesiegt im Felde) y había sido "apuñalado en la espalda" -es decir, había sido negado el apoyo en el momento crucial por una población civil cansada y derrotista y sus líderes . Este tema fue adoptado poco después del final de la guerra por Ludendorff mismo y por otros generales alemanes que no estaban dispuestos a admitir la desesperanza de la situación militar de Alemania en noviembre de 1918 y que quería reivindicar el honor de las armas alemanas. La leyenda de "puñalada en la espalda" pronto se introdujo en la historiografía alemana y fue recogida por agitadores políticos de derecha alemanes que afirmaban que la propaganda aliada en Alemania en las últimas etapas de la guerra había socavado la moral civil y que los traidores entre los políticos Habían estado listos para hacer la promesa de los Aliados firmando el Armisticio. Adolf Hitler finalmente se convirtió en el principal de estos agitadores políticos, marcando a Erzberger y los líderes de los socialdemócratas como los "criminales de noviembre" y abogando por políticas militaristas y expansionistas por las cuales Alemania podía redimir su derrota en la guerra, venganza sobre sus enemigos y Convertirse en el poder preeminente en Europa.

Muertos, heridos y desaparecidos


Las bajas sufridas por los participantes en la Primera Guerra Mundial empequeñecieron las de guerras previas: unos 8.500.000 soldados murieron como resultado de heridas y / o enfermedades. El mayor número de bajas y heridas fue infligido por la artillería, seguida de armas pequeñas y luego por gas venenoso. La bayoneta, a la que confiaba el ejército francés de preguerra como el arma decisiva, produjo realmente pocas bajas. La guerra se mecanizó cada vez más a partir de 1914 y produjo bajas incluso cuando nada importante estaba sucediendo. Incluso en un día tranquilo en el frente occidental, muchos cientos de soldados aliados y alemanes murieron. La mayor pérdida de vidas por un solo día ocurrió el 1 de julio de 1916, durante la batalla del Somme, cuando el ejército británico sufrió 57.470 bajas.

Sir Winston Churchill describió una vez las batallas del Somme y de Verdun, que eran típicas de la guerra de trincheras en su fútil e indiscriminada matanza, ya que se libraba entre dos o tres paredes de cañones alimentados por montañas de conchas. En un espacio abierto rodeado de masas de estas armas, un gran número de divisiones de infantería chocaron. Lucharon en esta peligrosa posición hasta ser golpeados en un estado de inutilidad. Luego fueron reemplazados por otras divisiones. Así que muchos hombres se perdieron en el proceso y se descompusieron más allá del reconocimiento de que hay un monumento francés en Verdun a los 150.000 muertos no localizados que se supone que están enterrados en las inmediaciones.

Este tipo de guerra hacía difícil preparar listas exactas de víctimas. Hubo revoluciones en cuatro de los países en guerra en 1918, y la atención de los nuevos gobiernos se alejó del sombrío problema de las pérdidas de guerra. Una tabla completamente exacta de pérdidas nunca puede ser compilada. Las mejores estimaciones disponibles de las bajas militares de la Primera Guerra Mundial están reunidas en la siguiente tabla.

Primera Guerra Mundial 1914-1918


Existen incertidumbres similares sobre el número de muertes civiles atribuibles a la guerra. No hay agencias establecidas para llevar un registro de estas muertes, pero está claro que el desplazamiento de los pueblos a través del movimiento de la guerra en Europa y en Asia Menor, acompañado como fue en 1918 por el brote más destructivo de la gripe en la historia, Llevó a la muerte de grandes números. Se ha estimado que el número de muertes civiles atribuibles a la guerra fue mayor que las bajas militares, o alrededor de 13.000.000. Estas muertes civiles fueron causadas en gran parte por el hambre, la exposición, la enfermedad, los encuentros militares, y las masacres.

Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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