Adolf Hitler, biografía (vida temprana, ascenso al poder, segunda guerra mundial, hábitos de vida)


Vida temprana del dictador de Alemania Adolf Hitler. Ascenso al poder. La vida de Adolf Hitler y hábitos de vida. Dictador de 1933 a 1939 e influencia en la segunda guerra mundial. El lugar de Hitler en la historia de la humanidad.

(Nacido el 20 de abril de 1889, Braunau am Inn, Austria - fallecido el 30 de abril de 1945, Berlín, Alemania), líder del Partido Nacional Socialista (nazi) (desde 1920) / 21) y canciller (Kanzler) y Führer de Alemania (1933-45). Fue canciller del 30 de enero de 1933, y, después de la muerte del presidente Paul von Hindenburg, asumió los títulos gemelos de Führer y canciller (2 de agosto de 1934).

Adolf Hitler que revisa a tropas en el frente del este, 1939

Adolf Hitler que revisa a tropas en el frente del este, 1939.

El padre de Hitler, Alois (nacido en 1837), era ilegítimo. Por un tiempo llevó el nombre de su madre, Schicklgruber, pero para 1876 él había establecido su demanda de la familia al Hitler del apellido. Adolf nunca usó otro apellido.


Vida temprana


Después del retiro de su padre del servicio de aduanas del estado, Adolf Hitler pasó la mayor parte de su niñez en Linz, la capital de la Alta Austria. Siguió siendo su ciudad favorita a lo largo de su vida, y expresó su deseo de ser enterrado allí. Alois Hitler murió en 1903, pero dejó una pensión adecuada y ahorros para apoyar a su esposa e hijos. Aunque Hitler temía y disgustó a su padre, él era un hijo devoto de su madre, que murió después de mucho sufrimiento en 1907. Con un historial mixto como estudiante, Hitler nunca avanzó más allá de una educación secundaria. Después de salir de la escuela, visitó Viena, luego volvió a Linz, donde soñó con convertirse en un artista. Más tarde, utilizó el pequeño subsidio que continuó sacando para mantenerse en Viena. Deseaba estudiar arte, para el cual tenía algunas facultades, pero dos veces no logró entrar en la Academia de Bellas Artes. Durante algunos años él vivió una vida solitaria y aislada, ganando una precaria subsistencia pintando postales y anuncios y derivando de un albergue municipal a otro. Hitler ya mostraba rasgos que caracterizaban su vida posterior: la soledad y el secretismo, un modo bohemio de la existencia cotidiana, y el odio al cosmopolitismo y al carácter multinacional de Viena.

En 1913 Hitler se trasladó a Munich. Preguntado por el servicio militar austriaco en febrero de 1914, fue clasificado como no apto debido a un vigor físico inadecuado; pero cuando estalló la Primera Guerra Mundial, solicitó al rey bávaro Luis III que se le permitiera servir, y un día después de presentar esa solicitud, se le notificó que se le permitiría unirse al 16º Regimiento de Infantería de la Reserva de Baviera. Después de unas ocho semanas de entrenamiento, Hitler fue desplegado en octubre de 1914 en Bélgica, donde participó en la Primera Batalla de Ypres. Sirvió durante toda la guerra, fue herido en octubre de 1916, y fue gaseado dos años más tarde, cerca de Ypres. Fue hospitalizado cuando el conflicto terminó. Durante la guerra, estaba continuamente en la línea de frente como corredor de la sede; su valentía en acción fue recompensada con la Cruz de Hierro, Segunda Clase, en diciembre de 1914, y la Cruz de Hierro, Primera Clase (una rara decoración para un cabo), en agosto de 1918. Saludó la guerra con entusiasmo, como un gran alivio de la frustración y la falta de objetivos de la vida civil. Él encontró la disciplina y la camaradería satisfactoria y se confirmó en su creencia en las virtudes heroicas de la guerra.

Ascenso al poder


Hechizado en el hospital en medio del caos social que siguió a la derrota de Alemania, Hitler emprendió el trabajo político en Munich en mayo-junio de 1919. Como agente político del ejército, él ensambló al pequeño partido alemán de los trabajadores en Munich (septiembre de 1919). En 1920 fue puesto a cargo de la propaganda del partido y dejó al ejército para dedicarse a mejorar su posición dentro del partido, que en ese año fue rebautizado como Nacional-socialistatische Deutsche Arbeiterpartei (Nazi). Las condiciones estaban maduras para el desarrollo de tal partido. El resentimiento por la pérdida de la guerra y la gravedad de los términos de paz se sumaron a los problemas económicos y generaron un descontento generalizado. Esto fue especialmente agudo en Baviera, debido a su tradicional separatismo y la aversión popular de la región al gobierno republicano en Berlín. En marzo de 1920, un golpe de Estado de unos pocos oficiales del ejército intentó en vano establecer un gobierno derechista.

Adolf Hitler, en los años treinta.

Adolf Hitler, en los años treinta.

Múnich era un lugar de encuentro de antiguos militares y miembros de los Freikorps, que habían sido organizados en 1918-19 por unidades del ejército alemán que no estaban dispuestos a volver a la vida civil y por conspiradores políticos contra la República. Muchos de ellos se unieron al Partido Nazi. Entre ellos, Ernst Röhm, un miembro del personal del mando del ejército de distrito, se había unido al Partido de los Trabajadores Alemanes antes de Hitler y era de gran ayuda para impulsar el ascenso de Hitler dentro del partido. Fue él quien reclutó los escuadrones de "brazos fuertes" utilizados por Hitler para proteger las reuniones del partido, para atacar a los socialistas y los comunistas, y para explotar la violencia por la impresión de fuerza que daba. En 1921 estos escuadrones fueron organizados formalmente bajo Röhm en un ejército privado del partido, el SA (Sturmabteilung). Röhm también pudo asegurar la protección del gobierno bávaro, que dependía del comando del ejército local para el mantenimiento del orden y que tácitamente aceptó algunas de sus tácticas terroristas.

Las condiciones eran favorables para el crecimiento del pequeño partido, y Hitler era lo suficientemente astuto como para aprovecharlas. Cuando se unió al partido, lo encontró ineficaz, comprometido con un programa de ideas nacionalistas y socialistas, pero incierto de sus objetivos y dividido en su liderazgo. Él aceptó su programa, pero lo consideró como un medio para un fin. Su propaganda y su ambición personal causaron fricción con los otros líderes del partido. Hitler contrarrestó sus intentos de frenarlo amenazando su renuncia y porque el futuro del partido dependía de su poder para organizar la publicidad y adquirir fondos, sus oponentes cedieron. En julio de 1921 se convirtió en su líder con poderes casi ilimitados. Desde el principio se propuso crear un movimiento de masas, cuya mística y poder serían suficientes para unir a sus miembros en lealtad a él. Se dedicó a la propaganda implacable a través del periódico del partido, el Völkischer Beobachter ("Observador Popular", adquirido en 1920), ya través de reuniones cuyo público pronto creció de un puñado a miles. Con su personalidad carismática y su liderazgo dinámico, atrajo a un grupo de dirigentes nazis dedicados, cuyos nombres hoy viven en infamia: Johann Dietrich Eckart (que actuó como mentor de Hitler), Alfred Rosenberg, Rudolf Hess, Hermann Göring y Julius Streicher .

El clímax de este rápido crecimiento del Partido Nazi en Baviera vino en un intento de tomar el poder en el Putsch de Munich (cerveza) de noviembre de 1923, cuando Hitler y el general Erich Ludendorff trataron de aprovechar la confusión dominante y la oposición a la Weimar República para obligar a los líderes del gobierno bávaro y al comandante del ejército local a proclamar una revolución nacional. En la pelea que resultó, la policía y el ejército dispararon contra los marchantes que avanzaban, matando a algunos de ellos. Hitler resultó herido y cuatro policías murieron. Puesto en juicio por traición, se aprovechó de la inmensa publicidad que se le ofrecía. También sacó una lección vital de los Putsch de que el movimiento debe alcanzar el poder por medios legales. Fue condenado a prisión durante cinco años, pero sólo sirvió nueve meses, y los que estaban en relativa comodidad en el castillo de Landsberg. Hitler usó el tiempo para dictar el primer volumen de Mein Kampf, su autobiografía política, así como un compendio de sus ideas multitudinarias.

Las ideas de Hitler incluían la desigualdad entre razas, naciones e individuos como parte de un orden natural inmutable que exaltaba a la "raza aria" como el elemento creativo de la humanidad. Según Hitler, la unidad natural de la humanidad era el Volk ("el pueblo"), del cual el pueblo alemán era el más grande. Además, creía que el estado existía para servir a la Volk -una misión que a él la República Alemana de Weimar traicionó. Toda la moralidad y la verdad fueron juzgadas por este criterio: si estaba de acuerdo con el interés y la preservación del Volk. El gobierno democrático parlamentario estaba doblemente condenado. Asumió la igualdad de los individuos que para Hitler no existía y supuso que lo que era en los intereses del Volk podía ser decidido por procedimientos parlamentarios. En cambio, Hitler argumentó que la unidad del Volk encontraría su encarnación en el Führer, dotada de perfecta autoridad. Debajo del Führer la fiesta fue sacada del Volk y fue a su vez su salvaguardia.

El mayor enemigo del nazismo no era, para Hitler, la democracia liberal en Alemania, que ya estaba al borde del colapso. Fue el rival Weltanschauung, el marxismo (que para él abarcó tanto la socialdemocracia como el comunismo), con su insistencia en el internacionalismo y el conflicto económico. Más allá del marxismo, creía que el mayor enemigo de todos era el judío, que era para Hitler la encarnación del mal. Existe un debate entre los historiadores acerca de cuándo el antisemitismo se convirtió en la convicción más profunda y fuerte de Hitler. Ya en 1919 escribió: "El antisemitismo racional debe conducir a una oposición legal sistemática. Su objetivo final debe ser la eliminación total de los judíos ". En Mein Kampf describió al judío como el" destructor de la cultura "," un parásito dentro de la nación "y" una amenaza ".

Durante la ausencia de Hitler en la prisión, el Partido Nazi languidecía como resultado de la disensión interna. Después de su liberación, Hitler enfrentó dificultades que no habían existido antes de 1923. La estabilidad económica se había logrado mediante una reforma monetaria y el Plan Dawes había reducido las reparaciones de la Primera Guerra Mundial de Alemania. La república parecía haberse vuelto más respetable. A Hitler se le prohibió hacer discursos, primero en Baviera, luego en muchos otros estados alemanes (estas prohibiciones permanecieron en vigor hasta 1927-28). Sin embargo, el partido creció lentamente en números, y en 1926 Hitler estableció con éxito su posición dentro de ella contra Gregor Strasser, cuyos seguidores estaban principalmente en el norte de Alemania.

El advenimiento de la Depresión en 1929, sin embargo, condujo a un nuevo período de inestabilidad política. En 1930, Hitler hizo una alianza con el nacionalista Alfred Hugenberg en una campaña contra el Plan Young, una segunda renegociación de los pagos de reparación de guerra de Alemania. Con la ayuda de los periódicos de Hugenberg, Hitler pudo por primera vez llegar a una audiencia nacional. La alianza también le permitió buscar el apoyo de muchos de los magnates de los negocios y la industria que controlaban los fondos políticos y estaban ansiosos de usarlos para establecer un gobierno de derecha, antisocialista fuerte. Las subvenciones que Hitler recibió de los industriales colocaron a su partido en una situación financiera segura y le permitieron hacer efectivo su atractivo emocional a la clase media baja ya los desempleados, basándose en la proclamación de su fe de que Alemania despertaría de sus sufrimientos para reafirmar su grandeza natural. Los tratos de Hitler con Hugenberg y los industriales ejemplifican su habilidad en el uso de aquellos que trataron de usarlo. Pero su logro más importante fue el establecimiento de un partido verdaderamente nacional (con sus votantes y seguidores de diferentes clases y grupos religiosos), único en Alemania en ese momento.

La propaganda incesante, en contra del fracaso del gobierno para mejorar las condiciones durante la Depresión, produjo una fuerza electoral cada vez mayor para los nazis. El partido se convirtió en el segundo más grande en el país, pasando de 2.6 por ciento del voto en las elecciones nacionales de 1928 a más de 18 por ciento en septiembre de 1930. En 1932 Hitler se opuso a Hindenburg en la elección presidencial, capturando 36.8 por ciento de los votos en el segunda vuelta Al encontrarse en una posición fuerte en virtud de su seguimiento de masas sin precedentes, entró en una serie de intrigas con conservadores como Franz von Papen, Otto Meissner, y el hijo del presidente Hindenburg, Oskar. El miedo al comunismo y el rechazo de los socialdemócratas los unían. A pesar de la disminución de los votos del Partido Nazi en noviembre de 1932, Hitler insistió en que la cancillería era la única oficina que aceptaría. El 30 de enero de 1933, Hindenburg le ofreció la cancillería de Alemania. Su gabinete incluía a pocos nazis en ese momento.

Adolf Hitler en Brunswick, Alemania, 1931.

Adolf Hitler en Brunswick, Alemania, 1931.

La vida y los hábitos de Hitler


La vida personal de Hitler se había vuelto más relajada y estable con la comodidad añadida que acompañaba al éxito político. Después de su liberación de la prisión, él fue a menudo para vivir en el Obersalzberg, cerca de Berchtesgaden. Sus ingresos en este momento se derivan de los fondos del partido y de la escritura para los periódicos nacionalistas. Era indiferente en gran medida a la ropa y la comida, pero no comía carne y dejaba de beber cerveza (y todos los demás alcoholes). Su horario de trabajo bastante irregular prevaleció. Por lo general se levantaba tarde, a veces se perdía en su escritorio, y se retiraba tarde por la noche.

En Berchtesgaden, su hermana Angela Raubal y sus dos hijas lo acompañaron. Hitler se dedicó a uno de ellos, Geli, y parece que sus celos posesivos la llevaron al suicidio en septiembre de 1931. Durante semanas Hitler fue inconsolable. Algún tiempo después Eva Braun, una vendedora de Munich, se convirtió en su amante. Hitler rara vez le permitía aparecer en público con él. No consideraría el matrimonio con el pretexto de que obstaculizaría su carrera. Braun era una joven sencilla con pocos dones intelectuales. Su gran virtud en los ojos de Hitler era su lealtad incondicional, y en reconocimiento de esto él se casó legalmente con ella al final de su vida.

Hitler, dictador, 1933-39


Una vez en el poder, Hitler estableció una dictadura absoluta. Aseguró el asentimiento del presidente para nuevas elecciones. El fuego del Reichstag, en la noche del 27 de febrero de 1933 (aparentemente la obra de un comunista holandés, Marinus van der Lubbe), constituyó una excusa para un decreto que anulaba todas las garantías de libertad y una intensificada campaña de violencia. En estas condiciones, cuando se celebraron las elecciones (5 de marzo), los nazis obtuvieron el 43,9 por ciento de los votos. El 21 de marzo el Reichstag se reunió en la Iglesia de Garza de Potsdam para demostrar la unidad del nacionalsocialismo con la antigua Alemania conservadora, representada por Hindenburg. Dos días más tarde, el proyecto de ley habilitante, que otorga plenos poderes a Hitler, fue aprobado en el Reichstag por los votos combinados de los diputados nazis, nacionalistas y del centro (23 de marzo de 1933). Menos de tres meses después, todos los partidos, organizaciones y sindicatos no nazis dejaron de existir. La desaparición del Partido del Centro Católico fue seguida por un Concordato alemán con el Vaticano en julio. (Ver Adolf Hitler dirigiéndose al Reichstag.)

Hitler no tenía ningún deseo de provocar una revolución radical. Las «ideas» conservadoras eran todavía necesarias para que tuviera éxito en la presidencia y conservara el apoyo del ejército; además, no tenía la intención de expropiar a los líderes de la industria, siempre que sirvieran los intereses del Estado nazi. Ernst Röhm, sin embargo, fue un protagonista de la "revolución continua"; él era también, como jefe de la SA, desconfiado por el ejército. Hitler trató primero de asegurar el apoyo de Röhm a sus políticas por medio de la persuasión. Hermann Göring y Heinrich Himmler estaban ansiosos por eliminar a Röhm, pero Hitler vaciló hasta el último momento. Finalmente, el 29 de junio de 1934, llegó a su decisión. En la "Noche de los cuchillos largos", Röhm y su teniente Edmund Heines fueron ejecutados sin juicio, junto con Gregor Strasser, Kurt von Schleicher y otros. Los líderes del ejército, satisfechos al ver a los SA divididos, aprobaron las acciones de Hitler. Cuando Hindenburg murió el 2 de agosto, los líderes del ejército, junto con Papen, asintieron a la fusión de la cancillería y la presidencia-con la que se convirtió el mando supremo de las fuerzas armadas del Reich. Ahora oficiales y hombres tomaron un juramento de lealtad a Hitler personalmente. La recuperación económica y la rápida reducción del desempleo (coincidente con la recuperación mundial, pero por la cual Hitler tomó el crédito) hicieron que el régimen fuera cada vez más popular, y una combinación de éxito y terror policial trajo el apoyo del 90% de los votantes en un plebiscito.

Hitler dedicó poca atención a la organización y funcionamiento de los asuntos internos del estado nazi. Responsable de las líneas generales de la política, así como del sistema de terror que sostuvo al Estado, dejó la administración detallada a sus subordinados. Cada uno de ellos ejercía un poder arbitrario en su propia esfera; pero al crear deliberadamente oficinas y organizaciones con autoridad superpuesta, Hitler impidió efectivamente que cualquiera de estos reinos particulares llegara a ser suficientemente fuerte para desafiar su propia autoridad absoluta.

La política exterior reclamaba su mayor interés. Como había dejado claro en Mein Kampf, la reunión de los pueblos alemanes era su ambición primordial. Más allá de eso, el campo natural de expansión se extendía hacia el este, en Polonia, Ucrania y la expansión de los Estados Unidos, que implicaría necesariamente la renovación del conflicto histórico de Alemania con los pueblos eslavos, que estarían subordinados en el nuevo orden a la raza maestra teutónica. Vio a la Italia fascista como su aliado natural en esta cruzada. Gran Bretaña era un posible aliado, siempre que abandonara su tradicional política de mantener el equilibrio de poder en Europa y limitarse a sus intereses en el extranjero. En el oeste, Francia sigue siendo el enemigo natural de Alemania y, por lo tanto, debe ser intimidada o sometida para hacer posible la expansión hacia el este.

Antes de que tal expansión fuera posible, era necesario eliminar las restricciones impuestas a Alemania al final de la Primera Guerra Mundial por el Tratado de Versalles. Hitler utilizó todas las artes de la propaganda para disipar las sospechas de las otras potencias. Se planteó como el campeón de Europa contra el flagelo del bolchevismo e insistió en que era un hombre de paz que sólo deseaba eliminar las desigualdades del Tratado de Versalles. Se retiró de la Conferencia de Desarme y de la Sociedad de Naciones (octubre de 1933) y firmó un tratado de no agresión con Polonia (enero de 1934). Todo rechazo del tratado fue seguido por una oferta para negociar un nuevo acuerdo y la insistencia en el carácter limitado de las ambiciones de Alemania. Los nazis austríacos, con la connivencia de organizaciones alemanas, asesinaron al canciller Engelbert Dollfuss de Austria e intentaron una revuelta (julio de 1934). El intento fracasó, y Hitler declinó toda responsabilidad.

En enero de 1935 un plebiscito en el Sarre, con una mayoría de más del 90 por ciento, devolvió ese territorio a Alemania. En marzo del mismo año, Hitler introdujo el reclutamiento. Aunque esta acción provocó protestas de Gran Bretaña, Francia e Italia, la oposición fue contenida y la diplomacia de paz de Hitler tuvo el suficiente éxito como para convencer a los británicos de negociar un tratado naval (junio de 1935) que reconociera el derecho de Alemania a una considerable armada. Su mayor golpe se produjo en marzo de 1936, cuando utilizó la excusa de un pacto entre Francia y la Unión Soviética para marchar hacia la desmilitarizada Renania, decisión que tomó contra el consejo de muchos generales. Mientras tanto, la alianza con Italia, prevista en Mein Kampf, se convirtió rápidamente en una realidad como resultado de las sanciones impuestas por Gran Bretaña y Francia contra Italia durante la guerra de Etiopía. En octubre de 1936, un eje Roma-Berlín fue proclamado por el dictador italiano Benito Mussolini; poco después llegó el Pacto Anti-Comintern con Japón; y un año después los tres países se unieron en un pacto. Aunque en el papel Francia tenía un número de aliados en Europa, mientras que Alemania no tenía ningunos, el tercer Reich de Hitler se había convertido en la energía europea principal.

Adolf Hitler (derecha) con Benito Mussolini.

Adolf Hitler (derecha) con Benito Mussolini.
En noviembre de 1937, en una reunión secreta de sus líderes militares, Hitler esbozó sus planes para la conquista futura (comenzando con Austria y Checoslovaquia). En enero de 1938 prescindió de los servicios de aquellos que no estaban de todo corazón en su aceptación del dinamismo nazi-Hjalmar Schacht, que se preocupaba por la economía alemana; Werner von Fritsch, un representante de la precaución de los soldados profesionales; y Konstantin von Neurath, nombramiento de Hindenburg en la oficina extranjera. En febrero Hitler invitó al canciller austríaco, Kurt von Schuschnigg, a Berchtesgaden y le obligó a firmar un acuerdo que incluía a nazis austríacos dentro del gobierno de Viena. Cuando Schuschnigg intentó resistir, anunciando un plebiscito sobre la independencia austríaca, Hitler ordenó inmediatamente la invasión de Austria por las tropas alemanas. La acogida entusiasta que recibió Hitler lo convenció de arreglar el futuro de Austria mediante la anexión absoluta (Anschluss). Regresó triunfante a Viena, escenario de sus humillaciones y privaciones juveniles. No se encontraron resistencias de Gran Bretaña y Francia. Hitler había prestado especial atención al apoyo de Italia; como esto era pronto proclamó su eterna gratitud a Mussolini.

Adolf Hitler revisa las tropas alemanas en Viena, 1938.

Adolf Hitler revisa las tropas alemanas en Viena, 1938.

A pesar de las seguridades de que Anschluss no afectaría las relaciones de Alemania con Checoslovaquia, Hitler procedió de inmediato con sus planes contra ese país. Konrad Henlein, líder de la minoría alemana en Checoslovaquia, fue instruido para agitar por demandas imposibles por parte de los alemanes de los Sudetes, permitiendo así a Hitler avanzar en el desmembramiento de Checoslovaquia. La voluntad de Gran Bretaña y Francia de aceptar la cesión de las regiones de los Sudetes a Alemania le dio a Hitler la posibilidad de elegir entre ganancias sustanciales por acuerdo pacífico o por una guerra espectacular contra Checoslovaquia. La intervención de Mussolini y del primer ministro británico Neville Chamberlain parece haber sido decisiva. Hitler aceptó el Acuerdo de Munich el 30 de septiembre. También declaró que éstas eran sus últimas demandas territoriales en Europa.

 canciller alemán Adolf Hitler (a la izquierda) y el primer ministro británico Neville Chamberlain

El canciller alemán Adolf Hitler (a la izquierda) y el primer ministro británico Neville Chamberlain (tercero desde la izquierda) en Munich, Alemania, poco antes de la firma del Acuerdo de Munich, 1938.

Benito Mussolini, el canciller alemán Adolf Hitle

(De izquierda a derecha) El líder italiano Benito Mussolini, el canciller alemán Adolf Hitler, un intérprete alemán, y el primer ministro británico Neville Chamberlain, reunidos en Munich, Alemania, el 29 de septiembre de 1938.

Sólo unos meses más tarde, procedió a ocupar el resto de Checoslovaquia. El 15 de marzo de 1939, marchó a Praga declarando que el resto de "Czechia" se convertiría en un protectorado alemán. Pocos días después (23 de marzo), el gobierno lituano se vio obligado a ceder a Alemania a Memel (Klaipeda), al lado de la frontera norte de Prusia Oriental.

Inmediatamente Hitler se volvió hacia Polonia. Confrontado por la nación polaca y sus dirigentes, cuya resolución para resistirse a él fue reforzada por una garantía de Gran Bretaña y Francia, Hitler confirmó su alianza con Italia (el "Pacto de Acero", mayo de 1939). Además, el 23 de agosto, justo dentro del plazo fijado para un ataque contra Polonia, firmó un pacto de no agresión con la Unión Soviética de Joseph Stalin, la mayor bomba diplomática en siglos. Hitler todavía rechazaba cualquier disputa con Gran Bretaña, pero en vano; la invasión alemana de Polonia (1 de septiembre) fue seguida dos días después por una declaración de guerra británica y francesa sobre Alemania.

En su política exterior, Hitler combinó el oportunismo y el tiempo inteligente. Demostró una asombrosa habilidad para juzgar el estado de ánimo de los líderes democráticos y explotar sus debilidades, a pesar de que apenas había puesto los pies fuera de Austria y Alemania y no hablaba ninguna lengua extranjera. Hasta este punto todos los movimientos habían sido exitosos. Incluso su ansiedad por la entrada británica y francesa a la guerra fue disipada por el rápido éxito de la campaña en Polonia. Pensó que podía confiar en sus talentos durante la guerra, ya que confiaba en ellos antes.

Adolf Hitler en la segunda guerra mundial


La estrategia de guerra de Alemania fue asumida por Hitler desde el principio. Cuando la exitosa campaña contra Polonia no produjo el acuerdo de paz deseado con Gran Bretaña, ordenó al ejército que se preparara para una ofensiva inmediata en el oeste. El mal tiempo hizo que algunos de sus generales renuentes aplazaran la ofensiva occidental. Esto a su vez llevó a dos grandes cambios en la planificación. La primera fue la orden de Hitler de prevenir una eventual presencia británica en Noruega al ocupar ese país y Dinamarca en abril de 1940. Hitler tomó un interés personal en esta osada operación. A partir de entonces su intervención en el detalle de las operaciones militares creció cada vez más. El segundo fue la importante adopción de Hitler del plan del general Erich von Manstein para un ataque a través de las Ardenas (que comenzó el 10 de mayo) en lugar de más al norte. Este fue un éxito brillante y sorprendente. Los ejércitos alemanes llegaron a los puertos del Canal (que no habían podido alcanzar durante la Primera Guerra Mundial) en 10 días. Holanda se rindió después de 4 días y Bélgica después de 16 días. Hitler retuvo los tanques del general Karl von Rundstedt al sur de Dunkerque, permitiendo así a los británicos evacuar la mayor parte de su ejército. Pero la campaña occidental en su conjunto fue increíblemente exitosa. El 10 de junio, Italia entró en la guerra del lado de Alemania. El 22 de junio Hitler firmó un armisticio triunfal con los franceses en el lugar del Armisticio de 1918.

Adolf Hitler (centro) posando delante de la Torre Eiffel en París

Adolf Hitler (centro) posando delante de la Torre Eiffel en París poco después de firmar un armisticio con Francia, junio de 1940.

Hitler esperaba que los británicos negociaran un armisticio. Cuando esto no sucedió, él procedió a planear la invasión de Gran Bretaña, junto con la eliminación del poder aéreo británico. Al mismo tiempo se iniciaron los preparativos para la invasión de la Unión Soviética, que en opinión de Hitler era la última esperanza de Gran Bretaña para un baluarte contra el control alemán del continente. Entonces Mussolini invadió Grecia, donde los fracasos de los ejércitos italianos hicieron necesario que las fuerzas alemanas vinieran en su ayuda en los Balcanes y el Norte de África. Los planes de Hitler fueron interrumpidos por un golpe de estado en Yugoslavia en marzo de 1941, derrumbando al gobierno que había hecho un acuerdo con Alemania. Hitler ordenó inmediatamente a sus ejércitos que sometieran a Yugoslavia. Las campañas en el teatro mediterráneo, aunque exitosas, fueron limitadas, en comparación con la invasión de Rusia. Hitler ahorraría pocas fuerzas de la Operación Barbarroja, la planeada invasión de la Unión Soviética.

El ataque contra los Estados Unidos fue lanzado el 22 de junio de 1941. El ejército alemán avanzó rápidamente hacia la Unión Soviética, acorralando a casi tres millones de prisioneros rusos, pero no logró destruir a su oponente ruso. Hitler se volvió arrogante en sus relaciones con sus generales. No estaba de acuerdo con ellos sobre el objeto del ataque principal, y perdió el tiempo y la fuerza al no concentrarse en un solo objetivo. En diciembre de 1941, unos pocos kilómetros antes de Moscú, una contraofensiva rusa finalmente dejó en claro que las esperanzas de Hitler de una sola campaña no podían realizarse.

El 7 de diciembre, al día siguiente, los japoneses atacaron las fuerzas estadounidenses en Pearl Harbor. La alianza de Hitler con Japón lo obligó a declarar la guerra a los Estados Unidos. A partir de este momento toda su estrategia cambió. Esperaba y trataba (como su ídolo Federico II el Grande) de romper lo que consideraba la coalición antinatural de sus oponentes forzando a uno u otro a hacer la paz. (Al final, la coalición "antinatural" entre Stalin y Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt se desintegró, pero demasiado tarde para Hitler). También ordenó la reorganización de la economía alemana en tiempos de guerra.

Mientras tanto, Himmler preparó el terreno para un "nuevo orden" en Europa. De 1933 a 1939 y en algunos casos incluso durante los primeros años de la guerra, el propósito de Hitler era expulsar a los judíos del Gran Reich Alemán. En 1941, esta política cambió de expulsión a exterminio. Los campos de concentración creados bajo el régimen nazi se expandieron para incluir campos de exterminio, como Auschwitz, y los escuadrones de exterminio, los Einsatzgruppen. Aunque los católicos, los polacos, los homosexuales, los romaníes (gitanos) y los discapacitados fueron blanco de persecución, si no total exterminio, los judíos de Alemania, Polonia y la Unión Soviética fueron, con mucho, las más numerosas entre las víctimas; en la Europa ocupada por Alemania murieron unos seis millones de judíos durante la guerra. Los sufrimientos de otros pueblos fueron menos cuando se mide en su número de muertos.

A finales de 1942, la derrota en El-Alamein y en Stalingrado y el desembarco americano en el norte de África francesa trajo el punto de inflexión en la guerra, y el carácter y el modo de vida de Hitler comenzaron a cambiar. Dirigiendo operaciones desde su sede en el este, se negó a visitar las ciudades bombardeadas o permitir algunas retiradas, y se hizo cada vez más dependiente de su médico, Theodor Morell, y de las grandes cantidades y variedades de medicamentos que ingería. Sin embargo, Hitler no había perdido el poder de reaccionar vigorosamente frente a la desgracia. Después de la detención de Mussolini en julio de 1943 y del armisticio italiano, no sólo dirigió la ocupación de todas las posiciones importantes ocupadas por el ejército italiano, sino que también ordenó el rescate de Mussolini con la intención de dirigir un nuevo gobierno fascista. En el frente oriental, sin embargo, había cada vez menos posibilidad de soportar el avance. Las relaciones con sus comandantes del ejército se tensaron, tanto más cuanto que la importancia creciente de las divisiones SS (Schutzstaffel). Mientras tanto, el fracaso general de la campaña de submarinos y el bombardeo de Alemania hizo muy improbables las posibilidades de victoria alemana.

Desesperados oficiales y civiles anti-nazis se dispusieron a retirar a Hitler y negociar una paz. Varios intentos en la vida de Hitler fueron planeados en 1943-44; el más exitoso fue el 20 de julio de 1944, cuando el coronel Claus von Stauffenberg explotó una bomba en una conferencia celebrada en la sede de Hitler en Prusia Oriental. Pero Hitler escapó con heridas superficiales, y con pocas excepciones, los implicados en la trama fueron ejecutados. La reducción de la independencia del ejército se hizo ahora completa; Se designaron oficiales políticos nacionalsocialistas en todos los cuarteles generales militares.

Adolf Hitler (a la derecha) y Benito Mussolini (izquierda)

Adolf Hitler (a la derecha) y Benito Mussolini (izquierda) en la oficina de Wolfsschanze (Wolf's Lair) en Rastenburg, Prusia Oriental, tras un atentado contra Hitler en julio de 1944.

A partir de entonces, Hitler estaba cada vez más enfermo; pero no se relajó ni perdió el control, y continuó ejerciendo un poder casi hipnótico sobre sus subordinados cercanos, ninguno de los cuales ejercía una autoridad independiente. La invasión aliada de Normandía (6 de junio de 1944) marcó el comienzo del fin. A los pocos meses, ocho capitales europeas (Roma, París, Bruselas, Bucarest, Sofía, Atenas, Belgrado, Helsinki) fueron liberadas por los aliados o entregadas a ellas. En diciembre de 1944 Hitler trasladó su cuartel general al oeste para dirigir una ofensiva en las Ardenas destinada a dividir a los ejércitos estadounidense y británico. Cuando esto fracasó, sus esperanzas de victoria se hicieron cada vez más visionarias, basadas en el uso de nuevas armas (los cohetes alemanes habían sido disparados contra Londres desde junio de 1944) o en la desintegración de las Potencias Aliadas.

Después de enero de 1945 Hitler nunca abandonó la Cancillería en Berlín o su búnker, abandonando un plan para conducir una resistencia final en el sur cuando las fuerzas soviéticas cerraron en Berlín. En un estado de extremo agotamiento nervioso, por fin aceptó la inevitabilidad de la derrota y se dispuso a suicidarse, dejando a su suerte el país sobre el cual había tomado el mando absoluto. Antes de esto, dos actos restantes permanecieron. A la medianoche del 28 al 29 de abril se casó con Eva Braun. Inmediatamente después dictó su testamento político, justificando su carrera y nombrando al almirante Karl Dönitz como jefe del estado y Joseph Goebbels como canciller.

El 30 de abril se despidió de Goebbels y de los pocos que quedaban, luego se retiró a su suite y se suicidó. Su esposa tomó veneno. De acuerdo con sus instrucciones, sus cuerpos fueron quemados.

El éxito de Hitler se debió a la susceptibilidad de la Alemania de la posguerra a sus talentos únicos como líder nacional. Su ascenso al poder no era inevitable; sin embargo, no había nadie que igualara su capacidad de explotar y dar forma a los acontecimientos para sus propios fines. El poder que ejercía no tenía precedentes, tanto en su alcance como en los recursos técnicos a su alcance. Sus ideas y propósitos fueron aceptados en su totalidad o en parte por millones de personas, especialmente en Alemania, pero también en otros lugares. En el momento en que fue derrotado, había destruido la mayor parte de lo que quedaba de la vieja Europa, mientras que el pueblo alemán tuvo que hacer frente a lo que más tarde llamaría "Año Cero", 1945.

El lugar de Adolf Hitler en la historia


A principios del siglo XXI se habían escrito más libros sobre Hitler desde su muerte que sobre Napoleón durante medio siglo después de la muerte de éste. El tiempo y la distancia de los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial también han afectado la interpretación histórica de Hitler.

Adolf Hitler

Adolf Hitler

Hay un consenso general sobre su importancia histórica (un término que no implica un juicio positivo). Hitler fue el principal y único responsable de iniciar la Segunda Guerra Mundial. (Esto era diferente de las diversas responsabilidades de los gobernantes y de los hombres de estado que habían desatado la Primera Guerra Mundial). También es evidente su culpa por la implementación del Holocausto, es decir, el cambio de la política alemana de la expulsión a la exterminación de judíos, incluyendo eventualmente judíos de toda Europa y de la Rusia europea. Aunque no existe un solo documento de su orden en ese sentido, los discursos, escritos, informes de discusiones con asociados y estadistas extranjeros de Hitler y el testimonio de quienes realizaron las acciones han sido citados a menudo como evidencia de su papel. Muchas de sus declaraciones más violentas fueron grabadas por sus subordinados durante sus "Conversaciones de Mesa" (incluyendo las "observaciones de Bormann" de Febrero a Abril de 1945). Por ejemplo, el 30 de enero de 1939, para celebrar el sexto aniversario de su gobierno, Hitler dijo al Reichstag: "Hoy voy a ser un profeta: si los financieros judíos internacionales dentro y fuera de Europa tendrían éxito en sumergir nuevamente a las naciones en una guerra mundial, el resultado no será la bolchevización de la Tierra y, por lo tanto, la victoria de los judíos, sino la aniquilación de la raza judía en Europa ".

En su testamento final, escrito justo antes de su suicidio en abril de 1945, acusó a los alemanes de continuar la lucha contra los judíos: "Sobre todo, le pido al gobierno y al pueblo que mantengan las leyes raciales hasta el límite y que resistan despiadadamente el envenenador de todas las naciones, la judería internacional ".

A pesar de la inmensa masa de documentos alemanes supervivientes (y el gran volumen de sus discursos grabados y otras declaraciones) Hitler era, como él mismo dijo en algunas ocasiones, un hombre reservado; y algunas de sus opiniones y decisiones diferían a veces de sus expresiones públicas.

Durante mucho tiempo los historiadores y otros comentaristas dieron por sentado que los deseos y las ambiciones de Hitler y su ideología estaban claramente (y aterradoramente) expuestos en Mein Kampf. En la primera porción autobiográfica de Mein Kampf, sin embargo, torció la verdad en al menos tres asuntos: su relación con su padre (que era muy diferente del afecto filial que había expuesto en Mein Kampf); las condiciones de su vida en Viena (que estaban menos marcadas por la pobreza abyecta de lo que él había dicho); y la cristalización de su cosmovisión, incluyendo su antisemitismo, durante sus años de Viena (la evidencia ahora sugiere que esta cristalización ocurrió mucho más tarde, en Munich).

La visión popular de Hitler a menudo implica suposiciones acerca de su salud mental. Ha habido una tendencia a atribuir la locura a Hitler. A pesar de las evidencias ocasionales de sus furiosos estallidos, las crueldades de Hitler y sus expresiones y órdenes más extremas sugieren una fría brutalidad que era plenamente consciente. La atribución de la locura a Hitler lo absolvería por supuesto de su responsabilidad por sus hechos y palabras (ya que también absuelve la responsabilidad de aquellos que no están dispuestos a pensar más acerca de él). Las investigaciones extensas de sus expedientes médicos también indican que, por lo menos hasta los últimos 10 meses de su vida, él no fue profundamente inhabilitado por enfermedad (a excepción de avanzar síntomas de la enfermedad de Parkinson). Lo indiscutible es que Hitler tenía cierta tendencia a la hipocondría; que ingirió grandes cantidades de medicamentos durante la guerra; y que ya en 1938 se convenció de que no viviría mucho tiempo, lo cual puede haber sido una razón para acelerar su calendario de conquista en ese momento. También debemos señalar que Hitler poseía habilidades mentales que fueron negadas por algunos de sus críticos anteriores: éstos incluían una memoria asombrosa para ciertos detalles y una intuición instintiva en las debilidades de sus oponentes. Una vez más, estos talentos aumentan, en lugar de disminuir, su responsabilidad por las muchas acciones brutales y malas que ordenó y cometió.

Su logro más sorprendente fue su unión de la gran masa de la gente alemana (y austriaca) detrás de él. A lo largo de su carrera su popularidad fue mayor y más profunda que la popularidad del Partido Nacional Socialista. Una gran mayoría de los alemanes creyó en él hasta el final. En este sentido, se destaca entre casi todos los dictadores de los siglos XIX y XX, lo que es especialmente impresionante cuando consideramos que los alemanes estuvieron entre los pueblos mejor educados del siglo XX. No hay duda de que la abrumadora mayoría del pueblo alemán apoyaba a Hitler, aunque a menudo sólo pasivamente. Su confianza en él era mayor que su confianza en la jerarquía nazi. Por supuesto, lo que contribuyó a este apoyo fueron los éxitos económicos y sociales, de los que él tomó plenamente crédito durante su temprana dirección: la virtual desaparición del desempleo, la creciente prosperidad de las masas, las nuevas instituciones sociales y el aumento de la población alemana prestigio en los años treinta-logros sin parangón en las historias de otras dictaduras totalitarias modernas. A pesar de los progenitores espirituales e intelectuales de algunas de sus ideas, no hay un líder nacional alemán al que pueda compararse. En suma, no tenía precursores, otra diferencia entre él y otros dictadores.

Hacia 1938 Hitler había convertido a Alemania en el país más poderoso y temido de Europa (y tal vez en el mundo). Logró todo esto sin guerra (y ahora hay algunos historiadores que afirman que si hubiera muerto en 1938 antes de que comenzaran las ejecuciones masivas, habría caído en la historia como el mayor estadista de la historia del pueblo alemán). De hecho, llegó muy cerca de ganar la guerra en 1940; pero la resistencia de Gran Bretaña (personificada por Winston Churchill) lo frustró. Sin embargo, tomó la abrumadora, y en muchos aspectos inusual, la coalición anglo-americana con la Unión Soviética para derrotar al Tercer Reich; y hay razones para creer que ninguna de las partes habría podido vencerlo solo. Al mismo tiempo fue su brutalidad y algunas de sus decisiones lo que llevó a su destrucción, vinculando la inusual alianza de capitalistas y comunistas, de Churchill y Roosevelt y Stalin juntos. Hitler pensaba que era un gran estadista, pero no se daba cuenta de la incondicional incondicionalidad de lo que había desatado; pensó que la coalición de sus enemigos terminaría por romper, y entonces él sería capaz de establecerse con un lado u otro. Al pensar así se engañó a sí mismo, aunque tales deseos y esperanzas también estuvieron presentes entre muchos alemanes hasta el final.

Abiertos y ocultos admiradores de Hitler continúan existiendo (y no sólo en Alemania): algunos de ellos debido a una atracción maligna a la eficacia del mal; otros por su admiración por los logros de Hitler, no importa cuán transitorios o brutales. Sin embargo, debido a las brutalidades y los mismos crímenes asociados con su nombre, no es probable que la reputación de Hitler como la encarnación del mal cambie nunca.

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Oleh

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