Antiguo Egipto: introducción a la antigua civilización egipcia


Antiguo Egipto: antigua civilización egipcia. Los períodos predinástico y dinástico temprano. El Reino Medio (1938-C 1630 A.C.) Y El Segundo Periodo Intermedio (C. 1630-1540 A.C.). El Antiguo Egipto, civilización en el noreste de África que data del cuarto milenio antes de Cristo. Sus muchos logros, conservados en su arte y monumentos, mantienen una fascinación que sigue creciendo a medida que los hallazgos arqueológicos exponen sus secretos. Este artículo se centra en Egipto desde su prehistoria a través de su unificación bajo Menes (Narmer) en el 3er milenio aC -a veces utilizado como punto de referencia para el origen de Egipto- y hasta la conquista islámica en el siglo VII.

Introducción a la civilización egipcia antigua


La vida en el antiguo Egipto


El antiguo Egipto puede ser considerado como un oasis en el desierto del noreste de África, dependiente de la inundación anual del río Nilo para apoyar a su población agrícola. La riqueza principal del país proviene de la fértil llanura de inundación del valle del Nilo, donde el río fluye entre bandas de colinas de piedra caliza, y el delta del Nilo, en el que se ventila en varias ramas al norte del Cairo actual. Entre la llanura de inundación y las colinas hay una banda variable de bajo desierto que soportaba cierta cantidad de caza. El Nilo era la única arteria de transporte de Egipto.

La primera catarata en Aswān, donde el cauce del río se convierte en rápidos por un cinturón de granito, era el único límite bien definido del país dentro de un área poblada. Al sur estaba la zona menos hospitable de Nubia, en la que el río fluía a través de colinas de arenisca baja que en la mayoría de las regiones dejaban sólo una franja muy estrecha de tierra cultivable. Nubia fue importante para la expansión periódica hacia el sur de Egipto y para el acceso a los productos de más al sur. Al oeste del Nilo estaba el árido Sáhara, roto por una cadena de oasis a unos 125 a 185 millas (200 a 300 km) del río y carente de todos los demás recursos excepto unos pocos minerales. El desierto oriental, entre el Nilo y el Mar Rojo, era más importante, pues apoyaba una pequeña población nómada y un juego del desierto, contenía numerosos yacimientos minerales, incluido el oro, y era la ruta hacia el Mar Rojo.

Al noreste estaba el Istmo de Suez. Ofreció la ruta principal para el contacto con el Sinaí, de donde surgieron turquesas y posiblemente cobre, y con el suroeste de Asia, el área de interacción cultural más importante de Egipto, de la que recibieron estímulos para el desarrollo técnico y cultivares para cultivos. Inmigrantes y finalmente invasores cruzaron el istmo hacia Egipto, atraídos por la estabilidad y prosperidad del país. Desde finales del segundo milenio aC, numerosos ataques se realizaron por tierra y mar a lo largo de la costa oriental del Mediterráneo.

En un principio, relativamente poco contacto cultural llegó por el Mediterráneo, pero desde una fecha temprana Egipto mantuvo relaciones comerciales con el puerto libanés de Byblos (actual Jbail). Egipto necesitaba pocas importaciones para mantener un nivel básico de vida, pero la buena madera era esencial y no disponible en el país, por lo que usualmente se obtuvo del Líbano. Minerales como la obsidiana y lapislázuli fueron importados de lugares tan lejanos como Anatolia y Afganistán.

La agricultura se centró en el cultivo de cereales, sobre todo trigo de semilla (Triticum dicoccum) y cebada (Hordeum vulgare). La fertilidad de la tierra y la previsibilidad general de la inundación aseguraron una productividad muy alta de un solo cultivo anual. Esta productividad permitió almacenar grandes superávites contra los fracasos de las cosechas y también formó la base principal de la riqueza egipcia, que fue, hasta la creación de los grandes imperios del primer milenio antes de Cristo, el mayor de cualquier estado en el antiguo Oriente Medio.

El riego de la cuenca se logró por medios sencillos, y la recolección múltiple no fue factible hasta tiempos mucho más tardíos, excepto tal vez en la zona lacustre de Al-Fayyūm. A medida que el río depositaba sedimentos aluviales, elevando el nivel de la llanura de inundación, y la tierra fue recuperada del pantano, la superficie disponible para el cultivo en el valle del Nilo y delta aumentó, mientras que el pastoreo disminuyó lentamente. Además de los cultivos de cereales, las frutas y hortalizas eran importantes, siendo estas últimas regadas todo el año en pequeñas parcelas. El pescado también era vital para la dieta. El papiro, que creció abundantemente en los pantanos, fue recogido en estado salvaje y en épocas posteriores se cultivó. Puede haber sido utilizado como un cultivo de alimentos, y ciertamente se utilizó para hacer cuerda, estera, y sandalias. Sobre todo, proporcionó el material de escritura egipcio característico, que, con los cereales, era la principal exportación del país en épocas egipcias tardías del tiempo y después Greco-romanos.

El ganado puede haber sido domesticado en el noreste de África. Los egipcios mantuvieron a muchos como animales de tiro y por sus diversos productos, mostrando un poco del interés en razas e individuos que se encuentra hasta el día de hoy en el Sudán y África oriental. El burro, que era el principal animal de transporte (el camello no llegó a ser común hasta la época romana), probablemente fue domesticado en la región. La raza nativa de ovejas egipcia se extinguió en el segundo milenio aC y fue reemplazada por una raza asiática. Las ovejas eran principalmente una fuente de carne; su lana era raramente usada. Las cabras eran más numerosas que las ovejas. Los cerdos también fueron criados y comidos. Los patos y los gansos fueron mantenidos para la comida, y muchas de las aves salvajes y migratorias encontradas en Egipto fueron cazadas y atrapadas. El juego del desierto, principalmente varias especies de antílope e ibex, fueron cazados por la élite; era un privilegio real cazar leones y ganado salvaje. Los perros de los animales domésticos incluidos, que también fueron utilizados para la caza, los gatos, y los monos. Además, los egipcios tenían un gran interés y conocimiento de la mayoría de las especies de mamíferos, aves, reptiles y peces en su medio ambiente.

La mayoría de los egipcios descendieron probablemente de los colonos que se movieron al valle del Nilo en épocas prehistóricas, con el aumento de la población que viene con fertilidad natural. En varios períodos hubo inmigrantes de Nubia, Libia, y especialmente de Oriente Medio. Fueron históricamente significativos y también pueden haber contribuido al crecimiento de la población, pero su número es desconocido. La mayoría de la gente vivía en pueblos y pueblos del valle y delta del Nilo. Las viviendas fueron construidas normalmente de ladrillo de barro y han desaparecido desde hace mucho tiempo bajo la creciente capa freática o debajo de los sitios modernos de la ciudad, borrando así la evidencia de los patrones de asentamiento. En la antigüedad, como ahora, la ubicación más favorecida de los asentamientos se encontraba en terreno ligeramente levantado cerca de la ribera, donde el transporte y el agua eran fácilmente disponibles y las inundaciones eran poco probables. Hasta el primer milenio antes de Cristo, Egipto no fue urbanizado en la misma medida que Mesopotamia. En cambio, algunos centros, notablemente Memphis y Tebas, atrajeron a la población y particularmente a la elite, mientras que el resto de la población se distribuía relativamente uniformemente sobre la tierra. Se ha estimado que el tamaño de la población ha aumentado de 1 a 1,5 millones en el tercer milenio a dos veces al doble de ese número a finales del segundo milenio y el primer milenio antes de Cristo. (Se alcanzaron niveles mucho más altos de población en la época grecorromana).

Casi todas las personas estaban dedicadas a la agricultura y probablemente estaban atadas a la tierra. En teoría, todas las tierras pertenecían al rey, aunque en la práctica los que vivían en él no podían ser fácilmente removidos y algunas categorías de tierras podían ser compradas y vendidas. La tierra fue asignada a altos funcionarios para proveerles un ingreso, y la mayoría de los tracts requerían el pago de cuotas substanciales al estado, que tenía un gran interés en mantener la tierra en uso agrícola. Las tierras abandonadas fueron devueltas a la propiedad estatal y reasignadas para su cultivo. La gente que vivía y trabajaba la tierra no era libre de irse y estaba obligada a trabajarla, pero no eran esclavas; la mayoría pagaba una parte de sus productos a los principales funcionarios. Los ciudadanos libres que trabajaron la tierra en su propio nombre emergieron; los términos aplicados a ellos tendían originalmente a referirse a la gente pobre, pero estos agricultores probablemente no eran pobres. La esclavitud nunca fue común, quedando restringida a los cautivos y extranjeros oa las personas que se vieron obligadas por la pobreza o la deuda a venderse en servicio. Los esclavos a veces incluso se casaban con miembros de las familias de sus propietarios, de modo que a largo plazo los pertenecientes a los hogares tendían a ser asimilados a la sociedad libre. En el Nuevo Reino (de aproximadamente 1539 a 1075 aC), un gran número de esclavos cautivos fueron adquiridos por las principales instituciones estatales o incorporados al ejército. El tratamiento punitivo de los esclavos extranjeros o de los fugitivos nativos de sus obligaciones incluía el trabajo forzoso, el exilio (por ejemplo, los oasis del desierto occidental) o el alistamiento obligatorio en expediciones mineras peligrosas. Incluso el empleo no punitivo, como la explotación de canteras en el desierto, era peligroso. El registro oficial de una expedición muestra una tasa de mortalidad de más del 10 por ciento.

Así como los egipcios optimizaron la producción agrícola con medios sencillos, sus artesanías y técnicas, muchas de las cuales procedían originalmente de Asia, fueron elevadas a niveles extraordinarios de perfección. El logro técnico más sorprendente de los egipcios, la construcción masiva de piedra, también explotó el potencial de un estado centralizado para movilizar una enorme fuerza de trabajo, que fue puesta a disposición por prácticas agrícolas eficientes. Algunas de las habilidades técnicas y organizativas involucradas fueron notables. La construcción de las grandes pirámides de la cuarta dinastía (2575 aC, 2465 aC) aún no se ha explicado completamente y sería un gran reto para este día. Este gasto de habilidad contrasta con la escasa evidencia de una forma de vida esencialmente neolítica para la población rural de la época, mientras que el uso de herramientas de pedernal persistió incluso en los ambientes urbanos, al menos hasta finales del segundo milenio a. El metal era correspondientemente escaso, la mayor parte de él siendo utilizado para el prestigio algo que propósitos diarios.

En los contextos urbanos y de élite, el ideal egipcio era la familia nuclear, pero, en la tierra e incluso dentro del grupo gobernante central, hay evidencia para las familias extendidas. Los egipcios eran monógamos, y la elección de los compañeros en el matrimonio, para la cual no se conoce ceremonia formal o sanción legal, no siguió un patrón establecido. El matrimonio consanguíneo no fue practicado durante el período dinástico, excepto el ocasional matrimonio de un hermano y una hermana dentro de la familia real, y esa práctica pudo haber estado abierta solamente a los reyes o herederos al trono. El divorcio era en teoría fácil, pero era costoso. Las mujeres tenían un estatus legal sólo marginalmente inferior al de los hombres. Podrían poseer y disponer de bienes por derecho propio, y podrían iniciar el divorcio y otros procedimientos legales. Casi nunca ocuparon cargos administrativos, pero cada vez más participaban en los cultos religiosos como sacerdotisas o "curas". Las mujeres casadas tenían el título de "dueña de la casa", cuya importancia exacta se desconoce. Más abajo en la escala social, que probablemente trabajó en la tierra, así como en la casa.

La distribución desigual de la riqueza, el trabajo y la tecnología se relacionó con el único carácter parcialmente urbano de la sociedad, especialmente en el tercer milenio a. Los recursos del país no fueron alimentados en numerosas ciudades provinciales, sino que se concentraron en gran medida en torno a la capital -una serie dispersa de asentamientos más que de una ciudad- y se centraron en la figura central de la sociedad, el rey. En el 3er y principios del segundo milenio, el ideal de élite, expresado en la decoración de tumbas privadas, era señorío y rural. No hasta mucho después los egipcios desarrollaron un carácter más pronunciadamente urbano.

El rey y la ideología: administración, arte y escritura


En términos cosmogónicos, la sociedad egipcia consistió en una jerarquía descendente de los dioses, el rey, los muertos benditos, y la humanidad (por la cual se entendía principalmente a los egipcios). De estos grupos, sólo el rey era soltero, y por lo tanto individualmente era más prominente que cualquiera de los otros. Un texto que resume el papel del rey afirma que "está en la tierra por siempre y siempre, juzgando a la humanidad y propiciando a los dioses, y poniendo el orden [ma'at, un concepto central] en lugar del desorden. Él ofrece ofrendas a los dioses y ofrendas mortuorias a los espíritus [los muertos benditos] ". El rey estaba imbuido de la esencia divina, pero no en ningún sentido simple o no cualificado. Su divinidad se acumulaba desde su oficina y se reafirmaba a través de rituales, pero era muy inferior a la de los dioses mayores; él era dios antes que hombre en virtud de su potencial, que era inconmensurablemente mayor que el de cualquier ser humano. Para la humanidad, manifestó los dioses en la tierra, una concepción que fue elaborada en una compleja red de metáfora y doctrina; menos directamente, representó a la humanidad a los dioses. El texto citado también da gran importancia a los muertos, que eran objeto de un culto para los vivos y que podían intervenir en los asuntos humanos; en muchos períodos el principal gasto visible y el enfoque de la exhibición de individuos no-reales, como del rey, estaba en provisión para la tumba y el mundo siguiente. Los reyes egipcios son comúnmente llamados faraones, siguiendo el uso de la Biblia. El término faraón, sin embargo, se deriva del egipcio por aa ("gran hacienda") y data de la designación del palacio real como institución. Este término para el palacio se utilizó cada vez más desde alrededor de 1400 aC como una manera de referirse al rey vivo; en épocas anteriores era raro.

Las reglas de sucesión a la monarquía son mal entendidas. La concepción común de que el heredero del trono tuvo que casarse con la hija mayor de su predecesor ha sido desmentida; la realeza no pasó a través de la línea femenina. La elección de la reina parece haber sido libre; a menudo la reina era pariente cercano del rey, pero también podía no estar relacionada con él. En el Reino Nuevo, para el cual abunda la evidencia, cada rey tenía una reina con títulos distintivos, así como un número de esposas menores.

Los hijos de la reina principal parecen haber sido los sucesores preferidos del trono, pero otros hijos también podrían convertirse en rey. En muchos casos, el sucesor era el hijo mayor (sobreviviente), y tal patrón de herencia concuerda con valores egipcios más generales, pero a menudo era otro pariente o no estaba relacionado. Los textos del Nuevo Reino describen, después del acontecimiento, cómo los reyes fueron nombrados herederos ya sea por sus predecesores o por oráculos divinos, y tal puede haber sido el patrón cuando no hubo un sucesor claro. La disidencia y el conflicto son suprimidos de fuentes públicas. Desde el período Tardío (664-332 aC), cuando las fuentes son más diversas y los patrones menos rígidos, se conocen numerosas usurpaciones e interrupciones de la sucesión; probablemente tenían muchos precursores.

La posición del rey cambió gradualmente de la de un monarca absoluto en el centro de un pequeño grupo gobernante formado mayoritariamente por sus parientes que por el jefe de un estado burocrático -en el que su gobierno todavía era absoluto- basado en la ocupación y, en teoría , sobre la libre competencia y el mérito. En la 5 ª dinastía, las instituciones fijas se habían añadido a la fuerza de la tradición y la regulación del contacto personal como frenos en la autocracia, pero el poder carismático y sobrehumano del rey sigue siendo vital.

La élite de los funcionarios administrativos recibió sus posiciones y comisiones del rey, cuyo papel general como juez sobre la humanidad pusieron en efecto. Ellos conmemoraron su propia justicia y preocupación por los demás, especialmente sus inferiores, y registraron sus propias hazañas y conducta ideal de la vida en las inscripciones para que otros vean. Así, la posición de la élite se afirmaba por referencia al rey, a su prestigio entre sus pares ya su conducta hacia sus subordinados, justificando en cierta medida el hecho de que ellos -y más aún el rey- se apropiaran de gran parte del país producción.

Estas actitudes y su posible difusión a través de la sociedad contrarrestaban la desigualdad, pero no se conocían hasta qué punto se aceptaban. El grupo central de funcionarios ricos era de unos pocos cientos, y la clase administrativa de funcionarios menores y escribas, la mayoría de los cuales no podían permitirse dejar monumentos conmemorativos o inscripciones, tal vez 5.000. Con sus dependientes, estos dos grupos formaron quizás el 5 por ciento de la población inicial. Monumentos e inscripciones conmemoraban no más de una de cada mil personas.

De acuerdo con la ideología real, el rey nombró a la élite sobre la base del mérito, y en condiciones antiguas de alta mortalidad la élite tenía que estar abierta a los reclutas de fuera. Había, sin embargo, también un ideal de que un hijo debía suceder a su padre. En los períodos de débil control central predominó este principio, y en el período tardío toda la sociedad se hizo más rígida y estratificada.

La escritura fue un instrumento importante en la centralización del Estado egipcio y su auto-presentación. Los dos tipos básicos de escritura-jeroglíficos, que fueron utilizados para los monumentos y la exhibición, y la forma cursiva conocida como hierático- fueron inventados casi al mismo tiempo en el Egipto predinástico tardío (aproximadamente 3000 aC). La escritura fue utilizada principalmente para la administración, y hasta aproximadamente 2650 aC no se conservan textos continuos; los únicos textos literarios escritos antes del primer Imperio Medio (1950 aC) parecen haber sido listas de información tradicional importante y posiblemente de tratados médicos. El uso y el potencial de la escritura estaban restringidos por la tasa de alfabetización, que probablemente estaba por debajo del 1%, y por las expectativas de lo que la escritura podría hacer. La escritura jeroglífica fue identificada públicamente con Egipto. Quizás debido a esta asociación con un único estado poderoso, su lengua y su cultura, la escritura egipcia rara vez se adaptó para escribir otros idiomas; en esto contrasta con la escritura cuneiforme de la mesopotamia relativamente descentralizada y multilingüe. Sin embargo, los jeroglíficos egipcios probablemente sirvieron a mediados del segundo milenio aC como el modelo del cual el alfabeto, en última instancia el más extendido de todos los sistemas de escritura, evolucionó.

Sistema numeral jeroglífico egipcio antiguo

Sistema numeral jeroglífico egipcio antiguo

El legado visible dominante del antiguo Egipto está en obras de arquitectura y arte representativo. Hasta el Imperio Medio, la mayoría de ellos eran mortuorios: complejos de tumba real, incluyendo pirámides y templos mortuorios, y tumbas privadas. También había templos dedicados al culto de los dioses en todo el país, pero la mayoría de ellos eran estructuras modestas. Desde el comienzo del Nuevo Reino, los templos de los dioses se convirtieron en los principales monumentos; palacios reales y casas privadas, que son muy poco conocidas, eran menos importantes. Los templos y las tumbas fueron ejecutados idealmente en piedra con decoración de relieve en sus paredes y estaban llenos de estatuas de piedra y madera, estelas inscritas y decoradas (pequeños monumentos de piedra) y, en sus áreas interiores, obras de arte compuesto de materiales preciosos. El diseño de los monumentos y su decoración data en esencia al inicio del período histórico y presenta un cosmos ideal, santificado. Poco se relaciona con el mundo cotidiano y, excepto en los palacios, las obras de arte pueden haber sido raras fuera de los templos y tumbas. La decoración puede registrar hechos históricos reales, rituales o títulos oficiales y carreras de individuos, pero su significado principal es la afirmación más general de valores, y la información presentada debe ser evaluada para su plausibilidad y comparada con otras evidencias. Algunos de los acontecimientos representados en relieve en los monumentos reales eran sin duda más emblemáticos que históricamente fácticos.

Ilustración de un libro egipcio de los muertos, c. 1275 aC

Ilustración de un libro egipcio de los muertos, c. 1275 aC, mostrando al dios de los muertos con cabeza de chacal, Anubis, pesando el alma del escriba, Ani.

El método egipcio altamente distintivo de rendir la naturaleza y el estilo artístico era también una creación de épocas tempranas y se puede considerar en la mayoría de las obras del arte egipcio. En cuanto al contenido, éstos son ordenados jerárquicamente para que las figuras más importantes, los dioses y el rey, se muestren juntos, mientras antes los dioses del Nuevo Reino rara vez ocurren en el mismo contexto que la humanidad. La decoración de una tumba no real muestra de forma característica al dueño de la tumba con sus subordinados, que administran su tierra y le presentan con sus productos. El dueño de la tumba también se representa típicamente la caza en los pantanos, un pasatiempo preferido de la élite que puede simbolizar además el paso al mundo siguiente. El rey y los dioses están ausentes en las tumbas no-rocosas y, hasta el Nuevo Reino, la materia abiertamente religiosa está restringida a raras escenas de rituales y viajes mortuorios ya fórmulas textuales. Los relieves del templo, en los cuales el rey y los dioses ocurren libremente, muestran al rey derrotando a sus enemigos, cazando, y ofreciendo especialmente a los dioses, que a su vez le otorgan beneficios. Los seres humanos están presentes como figuras menores que apoyan al rey. Tanto en los monumentos reales como en los no reales se representa un mundo ideal en el que todos son hermosos y todo va bien; sólo las figuras menores pueden tener imperfecciones físicas.

Esta presentación artística de los valores se originó al mismo tiempo que la escritura, pero antes de que ésta pudiera grabar textos continuos o enunciados complejos. Algunos de los primeros textos continuos de las dinastías IV y V muestran una conciencia de un pasado ideal que el presente sólo podía aspirar a emular. Algunas "biografías" de los funcionarios aluden a la lucha, pero la discusión más matizada ocurre primero en los textos literarios del Reino Medio. Los textos consisten en historias, diálogos, lamentaciones y sobre todo instrucciones sobre cómo vivir una vida buena, y proporcionan un rico comentario sobre la retórica más unidimensional de las inscripciones públicas. Las obras literarias fueron escritas en todas las principales fases posteriores de la lengua egipcia-Medio egipcio; la forma "clásica" de los Reinos Medio y Nuevo, continuando en copias e inscripciones en la época romana; Egipcio tardío, de la XIX dinastía a aproximadamente 700 aC; y el guión demótico del siglo IV aC al siglo III, pero muchos de los más finos y complejos se encuentran entre los primeros.

Las obras literarias también incluían tratados de matemáticas, astronomía, medicina y magia, así como diversos textos religiosos y listas canónicas que clasificaban las categorías de creación (probablemente el género más antiguo, que data del comienzo del Reino Antiguo, hacia 2575 aC) , o incluso un poco antes). Entre estos textos, poco es verdaderamente sistemático, una notable excepción es un tratado médico sobre las heridas. La ausencia de una investigación sistemática contrasta con la experiencia práctica egipcia en campos como el levantamiento, que se utilizó tanto para orientar y planificar edificios con tolerancias notablemente finas como para la división regular de los campos después de la inundación anual del Nilo; los egipcios también habían estudiado y establecido las dimensiones de su país entero por el principio del Reino Medio. Estas tareas precisas requerían tanto conocimientos de astronomía como técnicas muy ingeniosas, pero aparentemente se lograron con poco análisis teórico.

Mientras que en los primeros tiempos Egipto parecía haber sido administrado casi como la propiedad personal del rey, por el antiguo Reino central se había dividido en unos 35 nomos, o provincias, cada uno con sus propios funcionarios. La administración se concentraba en la capital, donde vivía y moría la mayor parte de la elite central. En la economía no monetaria egipcia, sus funciones esenciales eran la recolección, el almacenamiento y la redistribución de los productos; la redacción y organización de personal para mano de obra especializada, incluyendo probablemente obras de riego y protección contra las inundaciones, y grandes proyectos estatales; y la supervisión de asuntos legales. La administración y la ley no eran totalmente distintas, y ambas dependían en última instancia del rey. La solución de controversias fue en parte una tarea administrativa, para la cual el principal criterio guía fue precedente, mientras que las relaciones contractuales fueron reguladas por el uso de fórmulas estándar. Estado y templo participaron en la redistribución y mantuvieron reservas masivas de grano; los templos eran instituciones económicas y religiosas. En períodos de descentralización funciones similares fueron ejercidas por los grandes locales. Los mercados sólo tenían un papel menor, y los artesanos eran empleados que normalmente comerciaban sólo lo que producían en su tiempo libre. Los funcionarios más ricos escaparon a este patrón hasta cierto punto recibiendo sus ingresos en forma de tierra y manteniendo grandes establecimientos que incluían a sus propios trabajadores especializados.

El medio esencial de la administración era la escritura, reforzada por la autoridad personal sobre el 99% de la población no alfabetizada; los textos exhortando a los jóvenes a ser escribas enfatizan que el escribano mandó mientras el resto hizo el trabajo. La mayoría de los funcionarios (casi todos hombres) ocupaban varios cargos y acumulaban más a medida que progresaban en una jerarquía compleja y clasificada, en la parte superior de la cual estaba el visir, el administrador principal y el juez. El visir informó al rey, que en teoría conservó ciertos poderes, como la autoridad para invocar la pena de muerte, absolutamente.

Antes del Imperio Medio, el civil y el militar no eran distinguidos agudamente. Las fuerzas militares consistían en milicias locales bajo sus propios funcionarios e incluían a extranjeros, y se organizaron de manera similar expediciones no militares para extraer minerales del desierto o para transportar cargas pesadas a través del país. Hasta el Nuevo Reino no había un sacerdocio separado. Los poseedores de la oficina civil también tenían títulos sacerdotales, y los sacerdotes tenían títulos civiles. A menudo los sacerdocios eran sinecuras: su principal significado eran los ingresos que traían. Lo mismo sucedía con los títulos civiles menores acumulados por altos funcionarios. En un nivel más bajo, los sacerdocios menores eran sostenidos rotativamente por "laicos" que servían cada cuarto mes en los templos. El estado y el templo estaban tan estrechamente interconectados que no existía ninguna tensión real entre ellos antes del último Reino Nuevo.

Fuentes, calendarios y cronología


Para todo menos el último siglo de la prehistoria egipcia, cuyas fases neolítica y posterior se denominan normalmente predinásticos, la evidencia es exclusivamente arqueológica; las fuentes nativas posteriores sólo tienen alusiones míticas a tales tiempos remotos. El período dinástico de los gobernantes egipcios nativos se divide generalmente en 30 dinastías, siguiendo la Aegyptiaca del escritor Greco-egipcio Manetho de Sebennytos (principios del siglo III aC), extractos de los cuales se conservan en las obras de escritores posteriores. Manetho aparentemente organizó sus dinastías por las capitales de las que gobernaron, pero varias de sus divisiones también reflejan cambios políticos o dinásticos, es decir, cambios en el poder del partido. Dio los períodos de reinado de reyes o de dinastías enteras y agrupó las dinastías en varios períodos, pero, debido a la corrupción textual ya una tendencia a la inflación, las cifras de Manetho no pueden ser utilizadas para reconstruir la cronología sin apoyar la evidencia y el análisis.

Las primeras fuentes de Manetón eran las primeras listas de reyes egipcios, cuya organización imitaba. El ejemplar más significativo de una lista de reyes es el Papiro de Turín (Canon de Turín), un documento fragmentario del Museo Egipcio de Turín (Italia), en el que figuran originalmente todos los reyes de la 1ª a 17ª dinastía, precedidos por una mítica dinastía de dioses y uno de los "espíritus, seguidores de Horus". Al igual que la obra posterior de Manetón, el documento de Turín dio longitudes de reinado para los reyes individuales, así como los totales de algunas dinastías y períodos más largos multidynastic.

En épocas tempranas, los años de reinado de los reyes no fueron numerados consecutivamente, sino que recibieron el nombre de eventos sobresalientes, y se hicieron listas de los nombres. Se agregaron detalles más extensos a las listas para las dinastías 4 y 5, cuando las fechas fueron asignadas de acuerdo con censos bienales de ganado numerados a través del reinado de cada rey. Fragmentos de estas listas se conservan en la Piedra de Palermo, un pedazo de basalto inscrito (en el Museo Regional de Arqueología de Palermo, Italia) y piezas relacionadas en el Museo de El Cairo y el Colegio Universitario de Londres; estas son probablemente todas partes de una sola copia de un documento original de la 5 ª dinastía.

piedra de Palermo, primer lado

La piedra de Palermo, primer lado

Los egipcios no datan por épocas más largas que el reinado de un solo rey, por lo que un marco histórico debe ser creado a partir de totales de longitudes de reinado, que luego se relacionan con datos astronómicos que pueden permitir que períodos enteros se fijen con precisión. Esto se hace mediante referencias a eventos astronómicos y correlaciones con los tres calendarios en uso en la antigüedad egipcia. Todas las citas eran por un calendario civil, derivado del calendario lunar, que fue introducido en la primera mitad del 3er milenio a. El año civil tenía 365 días y comenzó en principio cuando Sirius, o la Estrella del Perro, también conocida en griego como Sothis (Egipcio Antiguo: Sopdet), se hizo visible sobre el horizonte después de un período de ausencia, que en ese momento ocurrió unas semanas antes el Nilo comenzó a elevarse para la inundación. Cada 4 años el año civil avanzaba un día en relación con el año solar (con 3651/4 días), y después de un ciclo de unos 1.460 años estaría de nuevo de acuerdo con el calendario solar. Las ceremonias religiosas se organizaron de acuerdo con dos calendarios lunares que tenían meses de 29 o 30 días, con meses adicionales e intercalares cada tres años aproximadamente.

Cinco menciones del surgimiento de Sirio (conocidas generalmente como fechas de Sothic) se conservan en los textos del 3ro al 1r milenio, pero por sí mismos estas referencias no pueden producir una cronología absoluta. Tal cronología puede ser calculada a partir de un mayor número de fechas lunares y cruzada de soluciones para las observaciones de Sirio. Varias cronologías están en uso, sin embargo, diferenciándose por hasta 40 años para el segundo milenio aC y por más de un siglo para el comienzo de la primera dinastía. Las cronologías ofrecidas en la mayoría de las publicaciones hasta 1985 han sido arrojadas en alguna duda para el Medio y los Nuevos reinos por un restudy de la evidencia para el Sothic y especialmente las fechas lunares. Para el primer milenio, las fechas en el tercer período intermedio son aproximadas; un supuesto año fijo de 945 aC, basado en vínculos con la Biblia, resulta ser variable por varios años. Las fechas del período tardío (664-332 aC) están casi completamente fijadas. Antes de la 12 ª dinastía, las fechas plausibles para el 11 se puede calcular hacia atrás, pero para las fechas anteriores las fechas son aproximadas. Un total de 955 años para la 1ª a la 8ª dinastía en el Canon de Turín se ha utilizado para asignar una fecha de alrededor de 3100 aC para el comienzo de la 1ª dinastía, pero esto requiere excesivas longitudes promedio de reinado y una estimación de 2925 aC es preferible. Radiocarbono y otras dataciones científicas de muestras de sitios egipcios no han mejorado, o convincentemente disputado, fechas calculadas. Sin embargo, trabajos más recientes sobre las fechas de radiocarbono procedentes de Egipto arrojan resultados alentadores cerca de fechas calculadas de la manera descrita anteriormente.

Las listas del rey y la astronomía dan solamente un marco cronológico. Una gran variedad de fuentes arqueológicas e inscripciones para la historia egipcia sobreviven, pero ninguna de ellas se produjo con la interpretación de la historia en mente. No se puede escribir una historia política coherente del antiguo Egipto. La evidencia está muy desigualmente distribuida; hay lagunas de muchas décadas; y en el 3er milenio antes de Cristo no se inscribió ningún texto real continuo que registrase sucesos históricos. Las inscripciones biográficas privadas de todos los periodos de la 5ª dinastía (desde 2465 a 2325 aC) hasta la conquista romana (30 aC) registran la participación individual en los acontecimientos, pero rara vez se ocupan de su significado general. Las inscripciones reales de la 12ª dinastía (1938-1756 aC) a los tiempos ptolemaicos pretenden presentar las acciones de un rey según una concepción general de "historia", en la que es el creador del orden del mundo y el garante de su estabilidad constante o su expansión. El objetivo de su acción es no servir a la humanidad sino a los dioses, mientras que los individuos no reales pueden relacionar sus propios éxitos con el rey en primera instancia ya veces con los dioses. Solamente en los períodos intermedios descentralizados, el no-rey recontó la lucha interna. Los reyes no mencionaron el disentimiento en sus textos a menos que viniera al principio de un reinado o de una fase de la acción y fue superado rápida y triunfante en una reafirmación del orden. Tal esquema suele dominar el contenido fáctico de los textos, y crea un fuerte sesgo hacia el registro de los asuntos exteriores, porque en la ideología oficial no hay disenso interno después de que la turbulencia inicial haya terminado. La "historia" es tanto un ritual como un proceso de acontecimientos; como ritual, sus protagonistas son reales y divinos. Sólo en el período tardío estas convenciones se debilitaron significativamente. Incluso entonces, fueron retenidos en su totalidad para los relieves del templo, donde mantuvieron su vitalidad en la época romana.

A pesar de esta idealización, los egipcios eran muy conscientes de la historia, como se desprende de sus listas de reyes. Ellos dividieron el pasado en períodos comparables a los utilizados por los egiptólogos y evaluaron a los gobernantes no sólo como los fundadores de las épocas, sino también en términos de sus hazañas destacadas o, sobre todo en el folclore, de sus malas cualidades. La Crónica Demótica, un texto del período ptolemaico, pretende predecir el mal final que se produciría en numerosos reyes del período tardío como retribución divina por sus malvadas acciones. La recuperación y el estudio del antiguo Egipto El interés europeo en Egipto antiguo era fuerte en tiempos romanos y revivido en el renacimiento, cuando la abundancia de restos egipcios en la ciudad de Roma fue suplementada por la información proporcionada por los visitantes a Egipto sí mismo. Las vistas de Egipto estaban dominadas por la tradición clásica de que era la tierra de la sabiduría antigua; se creía que esta sabiduría se encontraba en el guión jeroglífico, que se creía impartir ideas simbólicas profundas, no -como lo hace de hecho- los sonidos y las palabras de los textos. Entre los siglos XV y XVIII, Egipto tuvo una posición menor pero significativa en las vistas generales de la antigüedad, y sus monumentos se hicieron cada vez más conocidos a través del trabajo de los eruditos en Europa y de los viajeros en el propio país; Richard Pococke, Frederik Ludwig Norden y Carsten Niebuhr, cuyas obras del siglo XVIII contribuyeron a estimular el renacimiento egipcio en el arte y la arquitectura europeos. El copto, sucesor cristiano de la antigua lengua egipcia, fue estudiado a partir del siglo XVII, notablemente por Athanasius Kircher, por su potencial para proporcionar la llave a egipcio.

La expedición de Napoleón I a Egipto y su corta conquista en 1798 fue la culminación del interés del siglo XVIII por el Oriente. La expedición fue acompañada por un equipo de eruditos que registraron el país antiguo y contemporáneo, emitiendo en 1809-28 la Descripción de l'Égypte, el estudio más completo que se hizo antes del desciframiento del guión jeroglífico. La renombrada Piedra Rosetta, que lleva un decreto de Ptolomeo V Epifanio en jeroglíficos, guión demótico y caracteres alfabéticos griegos, fue descubierta durante la expedición; fue cedido a los británicos después de la capitulación francesa en Egipto y se convirtió en la propiedad del Museo Británico en Londres. Este documento ayudó en gran medida al desciframiento, realizado por Jean-François Champollion en 1822.

Piedra Rosetta, la losa de basalto de Fort Saint-Julien, Rosetta (Rashīd), Egipto, 196 aC

La Piedra Rosetta, la losa de basalto de Fort Saint-Julien, Rosetta (Rashīd), Egipto, 196 aC; en el British Museum, Londres.

El idioma egipcio revelado por el desciframiento y décadas de estudio posterior es un miembro de la familia lingüística afroasiática (antes Hamito-semita). El egipcio es el más cercano a la rama semítica de la familia pero es distintivo en muchos aspectos. Durante varios milenios cambió mucho. El guión no escribe vocales, y debido a que las formas griegas para los nombres reales se conocían desde Manetho mucho antes de que las formas egipcias estuvieran disponibles, las utilizadas hasta la fecha son una mezcla de griego y egipcio.

En la primera mitad del siglo XIX, un gran número de antigüedades fueron exportadas de Egipto, formando el núcleo de colecciones en muchos museos importantes. Estos fueron removidos en lugar de excavados, infligiendo, junto con el desarrollo económico del país, daños colosales en sitios antiguos. Al mismo tiempo, muchos viajeros y académicos visitaron el país y registraron los monumentos. El expediente más importante, y notablemente exacto, fue producido por la expedición prusiana conducida por Karl Richard Lepsius, en 1842-45, que exploró sitios tan lejanos como el sur central de Sudán.

A mediados del siglo XIX, la egiptología se desarrolló como tema en Francia y en Prusia. El Servicio de Antigüedades y un museo de antigüedades egipcias fueron establecidos en Egipto por el egiptólogo francés Auguste Mariette, un gran excavador que intentó preservar los sitios de la destrucción, y el prusiano Heinrich Brugsch, que hizo grandes progresos en la interpretación de textos de muchos períodos y publicó el primer gran diccionario egipcio. En 1880 Flinders (más tarde sir Flinders) Petrie comenzó más de 40 años de excavación metódica, que creó un marco arqueológico para todos los períodos principales de la cultura egipcia excepto para la prehistoria remota. Petrie fue el iniciador de mucho en el método arqueológico, pero fue superado más adelante por George Andrew Reisner, que excavó para las instituciones americanas de 1899 a 1937. El egiptólogo más grande del final del siglo XIX era Adolf Erman de Berlín, que puso la comprensión del egipcio idioma en una base sólida y escribió obras generales que por primera vez organizó lo que se sabía sobre los períodos anteriores.

Copias facsímiles completas de monumentos egipcios se han publicado desde la década de 1890, proporcionando un registro separado que se vuelve más vital a medida que los originales decaen. El pionero de esta epigrafía científica fue James Henry Breasted del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, que comenzó su trabajo en 1905 y poco después se unió a otros. Muchos estudiosos se dedican ahora a la epigrafía.

En la primera mitad del vigésimo siglo, algunos descubrimientos arqueológicos excepcionales fueron hechos: Howard Carter descubrió la tumba de Tutankhamun en 1922; Pierre Montet encontró las tumbas de los reyes de la 21ª-22ª dinastía en Tanis en 1939-44; y W.B. Emery y L.P. Kirwan encontraron tumbas de la cultura Ballānah (del siglo IV al siglo VI) en Nubia en 1931-34. El último de estos fue parte de la segunda encuesta de Baja Nubia en 1929-34, que precedió a la segunda elevación de la presa de Aswān. Esto fue seguido a finales de los años 50 y 60 por una campaña internacional para excavar y registrar sitios en Nubia egipcia y sudanesa antes de la terminación de la presa alta de Aswan en 1970. La Baja Nubia es ahora una de las regiones arqueológicas más exploradas del mundo . La mayor parte de sus muchos templos han sido movidos, ya sea a tierras altas cercanas, como sucedió a Abu Simbel y Philae, oa lugares muy diferentes, incluyendo varios museos extranjeros. La campaña también tuvo la bienvenida consecuencia de la introducción de una amplia gama de conocimientos arqueológicos a Egipto, por lo que las normas de excavación y registro en el país han aumentado considerablemente.

Howard Carter.

Howard Carter.

La excavación y la inspección de gran importancia han continuado en muchos lugares. Por ejemplo, en Ṣaqqārah, parte de la necrópolis de la antigua ciudad de Memphis, nuevas áreas del Sarapeum han sido descubiertas con ricos hallazgos, y una importante necrópolis del Nuevo Reino está siendo explorada a fondo. El sitio de Memphis antiguo sí mismo se ha examinado sistemáticamente; se ha establecido su posición en relación con el antiguo curso del Nilo; y las áreas de ocupación urbana han sido estudiadas en detalle por primera vez.

Sin embargo, la egiptología es un tema principalmente interpretativo. Ha habido contribuciones sobresalientes -por ejemplo en el arte, para las cuales Heinrich Schäfer estableció los principios de la interpretación de la naturaleza, y en el lenguaje. Una nueva luz ha sido emitida en textos, la mayoría de los cuales están escritos en un simple contador que puede servir como base de sofisticadas obras literarias. El entorno físico, la estructura social, la realeza y la religión son otros campos en los que se han hecho grandes avances, mientras que la reconstrucción del contorno de la historia se mejora constantemente en detalle.

momia egipcia de 3.000 años de antigüedad

Los científicos radiografían una momia egipcia de 3.000 años de antigüedad, Academia de Medicina de Poznan, Polonia.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Antiguo Egipto: períodos predinástico y dinástico tempranos.

Antiguo Egipto: El Antiguo Reino (C. 2575 - C. 2130 A.C.) Y El Primer Periodo Intermedio (C. 2130-1938 A.C.).

Antiguo Egipto: El Reino Medio (1938-C 1630 BCE) Y El Segundo Periodo Intermedio (C. 1630-1540 BCE).

Antiguo Egipto: El Reino Nuevo (C. 1539-1075 Bce).

Antiguo Egipto: Egipto Desde 1075 BCE Hasta La Invasión Macedónica.

Antiguo Egipto: Egipto Macedonio y Ptolemaico (332-30 aC).

Antiguo Egipto: Egipto Romano Y Bizantino (30 Bce- 642 Ce).

Ramsés I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X y XI - reyes del Antiguo Egipto.

Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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