Antiguo Egipto: Egipto Macedonio y Ptolemaico (332-30 aC)


La conquista macedonia


En el otoño de 332 aC, Alejandro Magno invadió Egipto con su ejército mixto de macedonios y griegos y encontró a los egipcios listos para deshacerse del control opresivo de los persas. Alejandro fue recibido por los egipcios como un libertador y tomó el país sin una batalla. Viajó a Siwa Oasis en el Desierto Occidental para visitar el Oráculo de Amón, conocido en el mundo griego; reveló la información de que Alejandro era el hijo de Amón. También puede haber habido una coronación en la capital egipcia, Memphis, que, si ocurrió, lo habría colocado firmemente en la tradición de los reyes (faraones). El mismo propósito se puede ver en la difusión posterior del mito romántico que le dio una paternidad egipcia al vincular a su madre, Olympias, con el último rey, Nectanebo II.

Alejandro salió de Egipto en la primavera de 331 a. C., habiendo dividido el mando militar entre Balacrus, hijo de Amyntas, y Peucestas, hijo de Makartatos. El papiro documental griego más antiguo, encontrado en Ṣaqqārah en 1973, revela la sensibilidad de este último a las instituciones religiosas egipcias en un aviso que dice: "Orden de Peucestas. Nadie debe pasar. La cámara es la de un sacerdote ". La administración civil estaba encabezada por un funcionario con el título persa de sátrapa, un Cleómenes de Naukratis. Cuando Alejandro murió en 323 aC y sus generales dividieron su imperio, la posición de sátrapa fue reclamada por Ptolomeo, hijo de un noble macedonio llamado Lagus. El general Perdiccas, titular del sello real de Alejandro y posible regente del hijo póstumo de Alejandro, podría haber lamentado su fracaso en tomar a Egipto. Recogió un ejército y marchó de Asia Menor para arrebatar a Egipto de Ptolomeo en 321 aC; pero Ptolomeo tenía el cadáver de Alejandro, el ejército de Perdiccas no era de apoyo incondicional, y los cocodrilos del Nilo hicieron una buena comida de la carne de los invasores.


La dinastía Ptolemaica


Hasta el día en que asumió abiertamente una monarquía independiente como Ptolomeo I Soter, el 7 de noviembre de 305 a. C., Ptolomeo utilizó sólo el sátrapa de Egipto, pero la gran estela jeroglífica de Satrap, que había inscrito en 311 aC, indica un grado de autoconfianza que trasciende su papel virreinal. Dice: "Yo, Ptolomeo el sátrapa, restituyo a Horus, el vengador de su padre, señor de Pe, ya Buto, la señora de Pe y Dep, el territorio de Patanut, a partir de este día para siempre, con todas sus aldeas, todos sus pueblos, todos sus habitantes, todos sus campos ". La inscripción hace hincapié en el propio papel de Ptolomeo en arrancar la tierra de los persas (aunque el epíteto de Soter, que significa" Salvador ", resultó no de sus acciones en Egipto, desde la gratitud del pueblo de Rodas por haberlo liberado de un asedio en 315 aC) y lo vincula con Khabbash, quien cerca de 338 aC había reclamado la realeza durante la última ocupación persa.

retrato de Ptolomeo I Soter en una moneda de plata tetradrachm, Alejandría, Egipto, siglo III aC.

retrato de Ptolomeo I Soter en una moneda de plata tetradrachm, Alejandría, Egipto, siglo III aC.

Egipto fue gobernado por los descendientes de Ptolomeo hasta la muerte de Cleopatra VII el 12 de agosto, 30 a. El reino era uno de varios que emergieron en las consecuencias de la muerte de Alexander y de las luchas de sus sucesores. Sin embargo, fue la más rica y, durante gran parte de los siguientes 300 años, la más poderosa política y culturalmente, y fue la última en caer directamente bajo el dominio romano. En muchos aspectos, el carácter de la monarquía ptolemaica en Egipto estableció un estilo para otros reinos helenísticos; este estilo surgió de la conciencia de los griegos y los macedonios de la necesidad de dominar Egipto, sus recursos y su gente y al mismo tiempo convertir el poder de Egipto firmemente en el contexto de un mundo mediterráneo que se estaba helenizando cada vez más.

Los Ptolomeos (305-145 aC)


Los primeros 160 años de la dinastía Ptolemaic se ven convencionalmente como su era más próspera. Ptolomeo II Filadelfo (285-246 aC), pero la creciente cantidad de evidencias documentales, inscripciones y arqueológicas del reinado de su hijo y sucesor, Ptolomeo II Filadelfo ), muestra que la administración y la economía del reino sufrieron una profunda reorganización. Un notable texto demótico del año 258 aC se refiere a órdenes para un censo completo del reino que debía registrar las fuentes de agua; la posición, la calidad y el potencial de riego de la tierra; el estado de cultivo; los cultivos; y la extensión de las tenencias de tierras sacerdotales y reales. Hubo importantes innovaciones agrícolas en este período. Se introdujeron nuevos cultivos, y las obras de riego masivo trajeron gran cantidad de tierra nueva, especialmente en Al-Fayyūm, donde muchos de los inmigrantes griegos se asentaron.

Egipto como parte del mundo helenístico, c. 188 a.

Egipto como parte del mundo helenístico, c. 188 a.

El carácter macedonio-griego de la monarquía fue preservado vigorosamente. No hay señal más enfática de esto que el crecimiento y la importancia de la ciudad de Alejandría. Había sido fundada, en una fecha tradicionalmente dada como 7 de abril de 331 aC (pero a menudo citada como 332 aC) por Alejandro Magno en el sitio de la insignificante aldea egipcia de Rakotis en el delta noroeste del río Nilo. la ciudad más importante en el Mediterráneo oriental hasta la fundación de Constantinopla en el siglo IV d. La importancia de la nueva ciudad griega fue rápidamente enfatizada en contraste con su entorno egipcio cuando la capital real fue trasladada, pocos años después de la muerte de Alejandro, de Memphis a Alejandría. La corte ptolemaica cultivaba lujo extravagante al estilo griego en su magnífico y constante complejo palaciego, que ocupaba hasta un tercio de la ciudad a principios del período romano. Su grandeza se destacó en el reinado de Ptolomeo II Filadelfo por la fundación de una fiesta cuadrienal, la Ptolemaieia, que tenía la intención de disfrutar de un estatus igual al de los Juegos Olímpicos. El festival fue marcado por una procesión de flotadores increíblemente elaborados y ingeniosamente construidos, con escenarios que ilustran los cultos religiosos griegos.

Ptolomeo II dio a la dinastía otro rasgo distintivo cuando se casó con su hermana, Arsinoe II, una de las mujeres más poderosas y notables de la época helenística. En efecto, se convirtieron en co-gobernantes, y ambos tomaron el epíteto Filadelfo ("Hermano-Amoroso" y "Hermano-Amoroso"). La práctica del matrimonio consanguíneo fue seguida por la mayoría de sus sucesores e imitada por los egipcios ordinarios también, a pesar de que no había sido una práctica habitual en las casas reales faraónicas y había sido desconocida en el resto de la población nativa egipcia. Arsinoe desempeñó un papel prominente en la formación de la política real. Fue exhibida en la acuñación y fue adorada eventual, incluso antes de su muerte, en el estilo griego distintivo del culto del gobernante que se desarrolló en este reinado.

Desde la primera fase de las guerras de los sucesores de Alejandro, los Ptolomeos habían albergado ambiciones imperiales. Ptolomeo Yo gané el control de Chipre y Cirene y peleé con su vecino por el control de Palestina. En el curso del siglo III se desarrolló un poderoso imperio ptolemaico, que durante gran parte del período reclamó soberanía en el Levante, en muchas de las ciudades de la costa occidental y meridional de Asia Menor, en algunas de las islas del Egeo y en un puñado de ciudades de Tracia, así como en Chipre y Cirene. Las relaciones familiares y las alianzas dinásticas, especialmente entre los Ptolomeos y los seléucidas vecinos, desempeñaron un papel importante en estas ambiciones imperialistas. Tales vínculos estaban lejos de ser capaces de preservar la armonía entre las casas reales (entre 274 y 200 aC, se libraron cinco guerras con los seléucidas sobre la posesión de territorio en Siria y el Levante), pero mantenían las casas gobernantes relativamente compactas, interconectadas y más fieles a sus orígenes macedonio-griego.

Cuando Ptolomeo II Filadelfo murió en 246 aC, dejó un próspero reino a su sucesor, Ptolomeo III Euergetes (246-221 aC). El reinado de Euergetes vio una campaña muy acertada contra los Seleucids en Siria, ocasionada por el asesinato de su hermana, Berenice, que había estado casada con el Seleucid Antiochus II. Para vengar a Berenice, Euergetes marchó a Siria, donde ganó una gran victoria. Ganó popularidad en casa recapturando estatuas de dioses egipcios originalmente tomadas por los persas. El decreto promulgado en Canopus en el delta, el 7 de marzo de 238 aC, atestigua tanto este acontecimiento como los muchos grandes beneficios que se otorgan a los templos egipcios en toda la tierra. Fue durante el reinado de Euergetes, por ejemplo, que se comenzó la reconstrucción del gran Templo de Horus en Idfū (Apollinopolis Magna).

Euergetes fue sucedido por su hijo Ptolomeo IV Philopator (221-205 aC), a quien los historiadores griegos describen como un gobernante débil y corrupto, dominado por un poderoso círculo de cortesanos griegos alejandrinos. El reinado fue notable por otro conflicto serio con los seléucidas, que terminó en 217 aC en una gran victoria ptolemaica en Raphia, en el sur de Palestina. La batalla se destaca por el hecho de que un gran número de soldados egipcios nativos lucharon junto a los contingentes macedonio y griego. Los acontecimientos que rodean la muerte de Philopator y la sucesión del joven Ptolomeo V Epífanes (205-180 aC) están oscurecidos por la intriga de la corte. Antes de que Epífanes hubiera completado su primera década de gobierno, surgieron serias dificultades. Las revueltas nativas en el sur, que habían sido esporádicas en la segunda mitad del siglo III aC, se hicieron graves y debilitaron el dominio del monarca sobre una parte vital del reino. Estas revueltas, que produjeron demandantes nativos de la realeza, se atribuyen generalmente a la realización de los egipcios nativos, después de su contribución a la victoria en Raphia, de su poder potencial. Los problemas continuaron estallando durante varias décadas más. Hacia 196 aC una gran parte del imperio ultramar de Ptolemaic se había perdido permanentemente (aunque puede haber habido un breve resurgimiento en las islas del Egeo alrededor de 165-145 aC). Para apuntalar y anunciar la fuerza de la casa gobernante en casa y en el extranjero, la administración adoptó una serie de grandilocuentes títulos honoríficos para sus oficiales. Para conciliar los sentimientos egipcios, un sínodo religioso que se reunió en 196 aC para coronar Epifanes en Memphis (la primera ocasión en la que Ptolomeo es ciertamente conocido por haber sido coronado en la capital tradicional) decretó amplios privilegios para los templos egipcios, como la piedra Rosetta (Rosetta Stone).

El reinado de Ptolomeo VI Philometor (180-145 aC), hombre de carácter piadoso y magnánimo, se caracterizó por un renovado conflicto con los seléucidas después de la muerte de su madre, Cleopatra I, en 176 aC. En 170/169 a. C. Antíoco IV de Siria invadió Egipto y estableció un protectorado; en 168 a. C. regresó, aceptó la coronación en Memphis, e instaló un gobernador seléucida. Pero no había tenido en cuenta los intereses más poderosos de Roma. En el verano de 168 aC, un embajador romano, Popillius Laenas, llegó al cuartel general de Antíoco cerca de Pelusium en el delta y organizó una impresionante exhibición de poder romano. Ordenó a Antíoco que se retirara de Egipto. Antíoco pidió tiempo para consultar a sus consejeros. Laenas dibujó un círculo alrededor del rey con su palo y le dijo que respondiera antes de salir del círculo. Sólo una respuesta era posible, y para finales de julio Antíoco había salido de Egipto. El reinado de Philometor fue perturbado aún más por la rivalidad con su hermano, más adelante Ptolomeo VIII Euergetes II Physcon. La solución, ideada bajo el consejo romano, era quitar Physcon a Cirene, donde permaneció hasta que Philometor murió en 145 aC. Cabe señalar que en 155 aC Physcon dio el paso de legar el reino de Cirene a los romanos en el caso de su muerte prematura.

Lucha dinástica y disminución (145-30 aC)


Physcon fue capaz de gobernar en Egipto hasta el 116 aC con su hermana Cleopatra II (excepto por un período en 131-130 aC cuando estaba en revuelta) y su hija Cleopatra III. Su reinado estuvo marcado por generosos beneficios para los templos egipcios, pero fue detestable como un tirano por los griegos, y los relatos históricos del reinado enfatizan sus tempestuosas relaciones con la población alejandrina.

Durante el último siglo del gobierno ptolemaico, la independencia de Egipto fue ejercida bajo la protección de Roma y bajo la discreción de Roma. Durante gran parte del período, Roma se contentó con apoyar una dinastía que no tenía posesión en el extranjero excepto Chipre después de 96 aC (el año en que Cyrene fue legado a Roma por Ptolomeo Apion) y ninguna ambición que amenazara los intereses romanos o la seguridad. Después de una serie de reinados breves e inestables, Ptolomeo XII Auletes accedió al trono en el año 80 aC. Él mantuvo su postura durante 30 años, a pesar de las atracciones que la legendaria riqueza de Egipto tenía para los políticos romanos avariciosos. De hecho, Auletes tuvo que huir de Egipto en 58 aC y fue restaurado por el amigo de Pompeyo Gabinius en 55 aC, sin duda después de gastar tanto en sobornos que tuvo que traer a Rabino Postumus, uno de sus acreedores romanos, a Egipto con él para gestionar sus asuntos financieros.

En 52 a. C., el año antes de su muerte, Auletes se asoció en el trono a su hija Cleopatra VII ya su hijo mayor Ptolomeo XIII (que murió en 47 aC). El reinado de Cleopatra fue el de una reina vigorosa y excepcionalmente capaz, que era ambiciosa, entre otras cosas, para revivir el prestigio de la dinastía cultivando influencia con poderosos comandantes romanos y utilizando su capacidad para engrandecer a los clientes y aliados romanos. Julio César persiguió a Pompeyo a Egipto en 48 aC. Después de enterarse del asesinato de Pompeyo a manos de los cortesanos egipcios, César permaneció el tiempo suficiente para disfrutar de una visita turística por el Nilo en compañía de la reina en el verano de 47 a. Cuando se fue a Roma, Cleopatra estaba embarazada de un niño que ella decía era de César. El niño, un hijo, fue llamado Caesarion ("Pequeño César"). Cleopatra y Cesarion siguieron a César de regreso a Roma, pero después de su asesinato en 44 a. C., regresaron apresuradamente a Egipto, y ella intentó por un tiempo desempeñar un papel neutral en las luchas entre los generales romanos y sus facciones.

Fragmento de un relieve de Cleopatra VII, Egipto, c. 1ª-c. Siglo III dC.

Fragmento de un relieve de Cleopatra VII, Egipto, c. 1ª-c. Siglo III dC.

Su larga relación con Marco Antonio comenzó cuando ella lo visitó en Tarso en 41 aC y él volvió a Egipto con ella. Entre 36 y 30 a. De C., el famoso romance entre el general romano y la reina oriental fue explotado con gran efecto por el rival político de Antonio, Octaviano (el futuro emperador Augusto). Antes de 34 aC Césarion era oficialmente co-gobernante con Cleopatra, pero su regla claramente era un intento de explotar la popularidad de la memoria de César. En el otoño Cleopatra y Antony pusieron en escena una exhibición extravagante en la cual hicieron disposiciones grandiosas del territorio en el este a sus niños, Alexander Helios, Ptolemy, y Cleopatra Selene. Cleopatra y Antonio fueron retratados al público romano como posando para los artistas disfrazados de Dionisio e Isis o pasando sus veladas en banquetes turbulentos y decadentes que mantuvieron a los ciudadanos de Alejandría despiertos toda la noche. Pero esta guerra de propaganda fue sólo el preludio del conflicto armado, y el tema fue decidido el 31 de septiembre en una batalla naval en Actium, en el oeste de Grecia. Cuando la batalla estaba en su apogeo, Cleopatra y su escuadrón se retiraron, y Antony finalmente siguió el ejemplo. Huyeron a Alejandría pero no pudieron hacer nada más que esperar la llegada del victorioso Octavio 10 meses después. Alejandría fue capturada y Antony y Cleopatra se suicidaron al caer sobre su espada, probablemente por la mordedura de un asp, en agosto del 30 a. Se informa que cuando Octavian llegó a la ciudad, visitó y tocó el cadáver preservado de Alejandro Magno, causando que un pedazo de la nariz se caiga. Se negó a mirar los restos de los Ptolomeos, diciendo: "Quería ver a un rey, no a cadáveres".

Marco Antonio, detalle de un busto de mármol; en los Museos Vaticanos, Ciudad del Vaticano

Marco Antonio, detalle de un busto de mármol; en los Museos Vaticanos, Ciudad del Vaticano.

Gobierno y condiciones bajo los Ptolomeos


Los cambios traídos a Egipto por los Ptolomeos fueron trascendentales; los recursos de la tierra fueron aprovechados con eficiencia sin igual, con el resultado de que Egipto se convirtió en el más rico de los reinos helenísticos. Se incrementó la tierra cultivada y se introdujeron nuevos cultivos (especialmente importante fue la introducción de trigo tetraploide desnudo, Triticum durum, para reemplazar al emmercado descascarillado tradicional, Triticum dicoccum). La población, estimada en quizás de tres a cuatro millones a finales del período dinástico, puede haber más que duplicado por el período romano temprano a un nivel que no se alcanzó de nuevo hasta finales del siglo XIX. Parte del aumento se debió a la inmigración; especialmente durante los siglos II y III, muchos colonos fueron atraídos desde las ciudades de Anatolia (Asia Menor) y las islas griegas, y un gran número de judíos vinieron de Palestina. El flujo puede haber disminuido más adelante en el período de Ptolemaic, y se sugiere a menudo, en la evidencia delgada, que había un declive serio en prosperidad en el 1r siglo bce. Si es así, puede haber habido alguna reversión de esta tendencia bajo Cleopatra VII.

Administración

El fundamento de la prosperidad fue el sistema gubernamental ideado para explotar los recursos económicos del país. Justo debajo del monarca había un puñado de poderosos funcionarios cuya autoridad se extendía por toda la tierra: un ministro de finanzas en jefe, un contador principal y una cancillería de ministros a cargo de registros, cartas y decretos. Un nivel por debajo de ellos situaba la base más amplia de una pirámide de funcionarios subordinados con autoridad en áreas limitadas, que se extendía hasta el administrador principal de cada pueblo (kōmarchēs). Entre los jefes de los ministros y los funcionarios de la aldea se encontraban los tales como el intendente (oikonomos) y el stratēgoi, cuya jurisdicción se extendía sobre uno de los más de 30 nomes, las divisiones geográficas establecidas desde hace mucho tiempo en Egipto. En teoría, esta burocracia podía regular y controlar las actividades económicas de todos los sujetos de la tierra, su buen funcionamiento garantizado por la multiplicidad de funcionarios capaces de controlarse unos a otros. En la práctica, es difícil ver una rígida mentalidad de servicio civil en el trabajo, con una clara demarcación de los departamentos; las funciones específicas bien podrían haber sido realizadas por diferentes funcionarios de acuerdo con la necesidad local y la disponibilidad de una persona competente para tomar las medidas apropiadas.

Del mismo modo, es difícil percibir líneas rígidas de separación entre asuntos militares, civiles, legales y administrativos. El mismo funcionario podría desempeñar funciones en una o en todas estas áreas. El ejército estaba inevitablemente integrado en la vida civil porque sus soldados eran también agricultores que gozaban de concesiones reales de tierra, ya sea como cleruchs griegos (poseedores de lotes) con mayor estatus y generosas donaciones o como nativos machimoi egipcios con pequeñas parcelas. Las instituciones judiciales interconectadas, en forma de tribunales griegos y egipcios (chrēmatistai y laokritai), proporcionaron a los griegos y egipcios los medios para regular sus relaciones jurídicas de acuerdo con el idioma en el que dirigían sus negocios. El poder burocrático estaba fuertemente ponderado a favor de los hablantes griegos, la élite dominante. Sin embargo, los egipcios podían conseguir puestos oficiales en la burocracia, infiltrando gradualmente a los más altos niveles, pero para hacerlo tenían que helenizar.

Economía

La base de la legendaria riqueza de Egipto era la tierra altamente productiva, que técnicamente permaneció en propiedad real. Una parte considerable se mantuvo bajo el control de los templos, y el resto fue arrendado en una base teóricamente revocable a los agricultores arrendatarios. Una porción también estaba disponible para ser concedida como regalos a cortesanos principales; uno de ellos era Apolonio, el ministro de Finanzas de Ptolomeo II Filadelfo, que tenía una finca de 10.000 arourae en Filadelfia en Al-Fayyūm. Los inquilinos y los beneficiarios podían comportarse mucho como si estos arrendamientos y concesiones fueran propiedad privada. Los ingresos en efectivo y en especie eran enormes, y el control real se extendía a la fabricación y comercialización de casi todos los productos importantes, incluyendo el papiro, el aceite, el lino y la cerveza. Un conjunto extraordinariamente detallado de leyes de ingresos, promulgado bajo Ptolomeo II Filadelfo, estableció reglas para la forma en que los funcionarios debían vigilar la producción de tales productos. De hecho, la economía ptolemaica era una mezcla de propiedad real directa y explotación por parte de la empresa privada bajo condiciones reguladas.

Una innovación ptolemaica fundamental y de gran alcance fue la monetarización sistemática de la economía. La monarquía también controlaba esto de arriba a abajo operando un sistema monetario cerrado, que sólo permitía que la moneda real circulase dentro de Egipto. Un sistema bancario sofisticado sustentaba esta práctica, operando de nuevo con una mezcla de control real directo y empresa privada y manejando transacciones financieras privadas y aquellas que dirigían el dinero dentro y fuera de las arcas reales. Un importante concomitante de este cambio fue un enorme aumento en el volumen del comercio, tanto dentro de Egipto como en el extranjero, que finalmente alcanzó su clímax bajo las condiciones pacíficas de la dominación romana. La posición y el papel de Alejandría como el principal puerto y comercio entrepôt fue crucial: la ciudad manejó un gran volumen de productos nacionales de Egipto, así como la importación y exportación de bienes de lujo hacia y desde el Este y las ciudades del Mediterráneo oriental . Desarrolló su propia importancia como centro artístico, cuyos productos encontraban prontos mercados en todo el Mediterráneo. La joyería y la joyería de Alejandría fueron particularmente bellas, la escultura de estilo griego de finales del período ptolemaico muestra una excelencia especial, y es probable que la ciudad sea también el principal centro de producción para el mosaico de alta calidad.

Tazón de vidrio de mosaico prensado, que se cree que es de Alejandría, Egipto, siglo I aC

Tazón de vidrio de mosaico prensado, que se cree que es de Alejandría, Egipto, siglo I aC; en el Victoria and Albert Museum, Londres.

Religión

Los Ptolomeos eran poderosos partidarios de las fundaciones religiosas nativas de Egipto, cuyo poder económico y político era, sin embargo, cuidadosamente controlado. Una gran parte de los últimos trabajos de construcción y restauración en muchos de los templos egipcios más importantes es Ptolemaic, particularmente desde el período de alrededor de 150-50 aC, y los monarcas aparecen en los relieves del templo en las formas tradicionales de los reyes egipcios. Las tradiciones nativas persistieron en los templos del pueblo y los cultos locales, muchos de los cuales tenían asociaciones particulares con especies de animales sagrados o aves. Al mismo tiempo, los griegos crearon sus propias identificaciones de las deidades egipcias, identificando a Amón con Zeus, Horus con Apolo, Ptah con Hefesto, y así sucesivamente. También dieron a algunas deidades, como Isis, un significado más universal que finalmente dio lugar a la extensión de su culto del misterio a través del mundo mediterráneo. El impacto de los griegos es más obvio en dos fenómenos. Uno es el culto real formalizado de Alejandro y los Ptolomeos, que evidentemente sirvió a un propósito tanto político como religioso. La otra es la creación del culto de Sarapis, que al principio se confinó a Alejandría pero pronto se hizo universal. El dios fue representado como una deidad helenizada y la forma de culto es griega, pero su esencia es la antigua noción egipcia de que el sagrado toro Apis fusionó su divinidad de alguna manera con el dios Osiris cuando murió.

Apis, la antigua deidad del toro egipcio, pintada en el fondo de un ataúd de madera, c. 700 aC

Apis, la antigua deidad del toro egipcio, pintada en el fondo de un ataúd de madera, c. 700 aC; en el Museo Roemer-Pelizaeus, Hildesheim, Alemania.

Cultura

La vitalidad continua de la tradición artística egipcia nativa se expresa clara y abundantemente en la arquitectura del templo y en la escultura del período ptolemaico. El idioma egipcio siguió siendo utilizado en sus formas jeroglíficas y demóticas hasta finales del período romano, y sobrevivió a través del período bizantino y más allá en forma de copto. La tradición literaria egipcia floreció vigorosamente en el período ptolemaico y produjo un gran número de obras en demóticas. El género más comúnmente representado es el cuento romántico, ejemplificado por varios ciclos de la historia, que se colocan típicamente en el medio nativo, pharaonic e implican los dioses, las figuras reales, la magia, el romance, y las pruebas y los combates de héroes. Otra categoría importante es el Texto de Instrucción, el más conocido del período es el de Ankhsheshonq, que consiste en una lista de máximas moralizadoras, compuestas, como dice la historia, cuando Ankhsheshonq fue encarcelado por no haber informado al rey (faraón) de una trama de asesinato. Otro ejemplo, conocido como Papyrus Insinger, es un texto más estrechamente moralizante. Pero la llegada de una élite de habla griega tuvo un enorme impacto en los patrones culturales. Los ciclos de la historia egipcia fueron afectados probablemente por la influencia griega, las obras literarias y técnicas fueron traducidas al griego, y bajo patrocinio real un sacerdote egipcio nombrado Manetho de Sebennytos escribió una cuenta de los reyes de Egipto en griego. Lo más sorprendente es la difusión de las obras de los poetas y dramaturgos de la Grecia clásica entre los griegos alfabetizados en las ciudades y aldeas del valle del río Nilo.

Por lo tanto, existen claros signos de la existencia de dos tradiciones culturales interactuantes pero distintas en el Egipto ptolemaico. Esto ciertamente se reflejó en un contexto social más amplio. Las fuentes escritas ofrecen poca evidencia directa de la discriminación étnica por los griegos contra los egipcios, pero la conciencia griega y egipcia de la superioridad social y económica de los griegos viene a través de fuerte de vez en cuando; el matrimonio mixto era uno de los medios, aunque no el único, por el cual los egipcios podían mejorar su estatus y helenizar. Muchos egipcios nativos aprendieron a hablar griego, otros a escribirlo también; algunos llegaron incluso a adoptar nombres griegos en un intento de asimilarse al grupo de élite.

Alejandría ocupó un lugar único en la historia de la literatura, las ideas, la erudición y la ciencia durante casi un milenio después de la muerte de su fundador. Bajo el patrocinio real de los Ptolomeos y en un ambiente casi ajeno a su entorno egipcio, la cultura griega fue preservada y desarrollada. A principios del período ptolemaico, probablemente en el reinado de Ptolomeo I Soter, el Museo Alejandrino (griego: Mouseion, "Asiento de las Musas") se estableció dentro del complejo del palacio. El geógrafo e historiador Strabo, que lo vio a principios del período romano, lo describió como un paseo cubierto, una galería con recesos y asientos, y una gran casa que contenía el comedor de los miembros del Museo, que vivían una existencia comunal . La Biblioteca de Alejandría (junto con su rama en el Sarapeum) era indispensable para el funcionamiento de la comunidad académica en el Museo. Los libros fueron recogidos vorazmente bajo los Ptolomeos, y en su altura la colección de la biblioteca probablemente contó con 500.000 o más rollos de papiro, la mayoría de los cuales contenían más de una obra.

Los grandes poetas de la época helenística, Teócrito, Callimaco y Apolonio de Rodas, se instalaron y escribieron allí. La beca floreció, preservando y ordenando las tradiciones manuscritas de gran parte de la literatura clásica de Homero en adelante. Bibliotecario-eruditos como Aristófanes de Bizancio y su discípulo Aristarco hicieron ediciones críticas y escribieron comentarios y trabajos sobre gramática. También notable fue la influencia cultural de la comunidad judía de Alejandría, que se infiere del hecho de que el Pentateuco primero fue traducido al griego en Alejandría durante el período de Ptolemaic. Uno de los subproductos de este tipo de actividad fue que Alejandría se convirtió en el centro del comercio del libro y las obras de los autores clásicos se copiaron allí y se difundieron entre un lector alfabetizado griego disperso en las ciudades y aldeas del valle del Nilo.

Los logros de Alejandría en los campos científicos también fueron enormes. Grandes avances se hicieron en matemáticas puras, mecánica, física, geografía y medicina. Euclides trabajó en Alejandría alrededor de 300 aC y logró la sistematización de todo el corpus existente de conocimiento matemático y el desarrollo del método de la prueba por deducción de los axiomas. Arquímedes estaba allí en el siglo III aC y se dice que inventó el tornillo de Arquímedes cuando estuvo en Egipto. Eratóstenes calculó la circunferencia de la Tierra y fue el primero en intentar un mapa del mundo basado en un sistema de líneas de latitud y longitud. La escuela de medicina fundada en el período de Ptolemaic conservó su reputación principal en la era bizantina. A finales del período ptolemaico, Alejandría comenzó a desarrollarse como un gran centro de estudios filosóficos griegos. De hecho, no había ningún campo de actividad literaria, intelectual o científica a la que Alejandría ptolemaica no pudo hacer una contribución importante.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Antiguo Egipto: introducción a la antigua civilización egipcia.

Antiguo Egipto: períodos predinástico y dinástico tempranos.

Antiguo Egipto: El Antiguo Reino (C. 2575 - C. 2130 A.C.) Y El Primer Periodo Intermedio (C. 2130-1938 A.C.).

Antiguo Egipto: El Reino Medio (1938-C 1630 BCE) Y El Segundo Periodo Intermedio (C. 1630-1540 BCE).

Antiguo Egipto: El Reino Nuevo (C. 1539-1075 Bce).

Antiguo Egipto: Egipto Desde 1075 BCE Hasta La Invasión Macedónica.

Antiguo Egipto: Egipto Romano Y Bizantino (30 Bce- 642 Ce).

Ramsés I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X y XI - reyes del Antiguo Egipto.

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