Antiguo Egipto: Egipto Romano Y Bizantino (30 Bce- 642 Ce)


Egipto como provincia de Roma


"Agregué Egipto al imperio del pueblo romano". Con estas palabras, el emperador Augusto (como se conocía a Octavio desde 27 aC) resumió la sujeción del reino de Cleopatra en la gran inscripción que registra sus logros. La provincia iba a ser gobernada por un virrey, un prefecto con el estatus de caballero romano (eques) que era directamente responsable ante el emperador. El primer virrey fue el poeta romano y soldado Gayo Cornelio Gallus, que se jactaba demasiado vangloriously de sus logros militares en la provincia y pagó primero con su posición y luego con su vida. Los senadores romanos no podían entrar a Egipto sin el permiso del emperador, porque las provincias más ricas podían ser mantenidas militarmente por una fuerza muy pequeña y la amenaza implícita en un embargo a la exportación de cereales, vital para el abastecimiento de la ciudad de Roma y su población, era evidente. La seguridad interna estaba garantizada por la presencia de tres legiones romanas (luego reducidas a dos), cada una con unas 6.000 fuertes, y varias cohortes de auxiliares.

En la primera década de la dominación romana, el espíritu del imperialismo augusto miró más lejos, intentando expandirse hacia el este y hacia el sur. Una expedición a Arabia por el prefecto Aelius Gallus alrededor de 26-25 aC fue socavada por la traición del Nabateo Syllaeus, que condujo a la flota romana errónea en aguas inexploradas. Arabia seguiría siendo un cliente independiente aunque amistoso de Roma hasta 106 ce, ​​cuando el emperador Trajan (gobernado 98-117 ce) lo anexionó, haciendo posible reabrir el canal de Ptolomeo II del Nilo a la cabeza del Golfo de Suez. Al sur, los meroíticos más allá de la Primera Catarata habían aprovechado la preocupación de Gallus con Arabia y habían atacado a la Tebaida. El siguiente prefecto romano, Petronio, dirigió dos expediciones al reino de Meroitic (c 24-22 bce), capturó varias ciudades, forzó la sumisión de la reina formidable, que fue caracterizada por escritores romanos como "la reina Candace un ojo, "Y dejó una guarnición romana en Primis (Qaṣr Ibrīm). Pero los pensamientos de mantener una presencia permanente en la Baja Nubia pronto fueron abandonados y dentro de un año o dos se habían establecido los límites de la ocupación romana en Hiera Sykaminos, a unos 80 kilómetros al sur de la Primera Catarata. El carácter mixto de la región está indicado, sin embargo, por la continua popularidad de la diosa Isis entre el pueblo de Meroe y por la fundación del emperador romano Augustus de un templo en Kalabsha dedicado al dios local Mandulis.

Egipto alcanzó su mayor prosperidad bajo la sombra de la paz romana, que en efecto la despolitizó. Emperadores romanos o miembros de sus familias visitaron Egipto - el sobrino de Tiberio y hijo adoptivo, Germanicus; Vespasiano y su hijo mayor, Tito; Hadrian; Septimio Severo; Diocleciano - para ver los lugares famosos, recibir las aclamaciones de la población de Alejandría, tratar de asegurar la lealtad de sus temas volátiles, o iniciar la reforma administrativa. De vez en cuando su potencial como base de poder se realizó. Vespasiano, el más exitoso de los aspirantes imperiales en el "Año de los cuatro emperadores", fue proclamado por primera vez emperador en Alejandría el 1 de julio de 69, en una maniobra realizada por el prefecto de Egipto, Tiberio Julio Alejandro. Otros fueron menos exitosos. Gaius Avidius Cassius, hijo de un antiguo prefecto de Egipto, se rebeló contra Marcus Aurelius en 175 e, estimulado por falsos rumores de la muerte de Marcus, pero su intento de usurpación duró sólo tres meses. Durante varios meses en 297/298, Egipto estaba bajo el dominio de un misterioso usurpador llamado Lucius Domitius Domitianus. El emperador Diocleciano estuvo presente en la capitulación final de Alejandría después de ocho meses de asedio y juró vengarse matando a la población hasta que el río de sangre alcanzó las rodillas de su caballo; la amenaza fue mitigada cuando su montura tropezó mientras cabalgaba a la ciudad. En gratitud, los ciudadanos de Alejandría erigieron una estatua del caballo.

El único período extendido durante el turbulento siglo III en que Egipto se perdió ante la autoridad imperial central fue 270-272, cuando cayó en manos de la dinastía gobernante de la ciudad siria de Palmyra. Afortunadamente para Roma, la fuerza militar de Palmyra demostró ser el principal obstáculo para la invasión del Imperio Oriental por la poderosa monarquía de Sāsānian de Persia.

Las amenazas internas a la seguridad no eran infrecuentes pero fueron disipadas normalmente sin daño importante al control imperial. Entre ellos se encontraban los disturbios entre judíos y griegos en Alejandría en el reinado de Calígula (Cayo César Germánico, 37-41), una grave revuelta judía bajo Trajano (regla 98-117), una revuelta en el delta del Nilo en el 172 que fue sofocado por Avidius Cassius, y una revuelta centrada en la ciudad de Coptos (Qifṭ) en 293/294 ce que fue pospuesta por Galerius, colega imperial de Diocletian.

Administración y economía bajo Roma


Los romanos introdujeron cambios importantes en el sistema administrativo, encaminados a lograr un alto nivel de eficiencia y maximizar los ingresos. Los deberes del prefecto de Egipto combinaban la responsabilidad de la seguridad militar mediante el mando de las legiones y las cohortes, la organización de las finanzas y los impuestos y la administración de la justicia. Esto implicó una masa extensa de papeleo detallado; un documento del 211 c. señala que, en un período de tres días, 1.804 peticiones fueron entregadas a la oficina del prefecto. Pero el prefecto fue asistido por una jerarquía de oficiales ecuestres subordinados con experiencia en áreas particulares. Había tres o cuatro epistratēgoi a cargo de las subdivisiones regionales; los oficiales especiales estaban a cargo de la cuenta privada de los emperadores, de la administración de la justicia, de las instituciones religiosas, etc. Subordinados a ellos estaban los funcionarios locales en los nomes (stratēgoi y escribas reales) y finalmente las autoridades en las ciudades y pueblos.

Fue en estos pueblos en crecimiento que los romanos hicieron los cambios más profundos en la administración. Introdujeron colegios de magistrados y funcionarios encargados de dirigir los asuntos internos de sus propias comunidades sobre una base teóricamente autónoma y, al mismo tiempo, garantizar la recaudación y el pago de cuotas tributarias al gobierno central. Esto fue respaldado por el desarrollo de una serie de "liturgias", los servicios públicos obligatorios que se impusieron a los individuos de acuerdo a su rango y propiedad para asegurar el financiamiento y el mantenimiento de las instalaciones locales. Estas instituciones eran la contraparte egipcia de los consejos y magistrados que supervisaban las ciudades griegas en las provincias romanas orientales. Habían sido omnipresentes en otros reinos helenísticos, pero en el Egipto ptolemaico habían existido sólo en las llamadas ciudades griegas (Alejandría, Ptolemaida en el Alto Egipto, Naukratis, y más tarde Antinoópolis, fundada por Adriano en 130). Alejandría perdió el derecho a tener un concilio, probablemente en el período ptolemaico. Cuando recuperó su derecho en 200 ce, el privilegio se diluyó extendiéndose a los capitales de nome (mētropoleis) también. Esta extensión del privilegio representaba un intento de transferir más de la carga y el gasto de la administración a las clases propietarias locales, pero eventualmente resultaría demasiado pesado. Las consecuencias fueron el empobrecimiento de muchos de los concejales y sus familias y serios problemas de administración que condujeron a un creciente grado de interferencia del gobierno central y, eventualmente, un control más directo.

Los recursos económicos que existía esta administración para explotar no habían cambiado desde el período de Ptolemaic, pero el desarrollo de un sistema de impuestos mucho más complejo y sofisticado era un sello del gobierno romano. Los impuestos en efectivo y en especie fueron evaluados en la tierra, y una variedad desconcertante de pequeños impuestos en efectivo, así como los derechos de aduana y similares, fue recaudado por funcionarios designados. Una gran cantidad de grano de Egipto se envió río abajo tanto para alimentar a la población de Alejandría y para la exportación a Roma. A pesar de las frecuentes quejas de opresión y extorsión de los contribuyentes, no es obvio que las tasas oficiales de impuestos eran tan altas. De hecho, el gobierno romano había alentado activamente la privatización de la tierra y el aumento de la empresa privada en la fabricación, el comercio y el comercio, y las bajas tasas de impuestos favorecían a los propietarios y empresarios privados. Las personas más pobres ganaban su sustento como inquilinos de tierras de propiedad estatal o de propiedad pertenecientes al emperador oa los propietarios privados ricos, y estaban relativamente mucho más cargados de alquileres, que tendían a permanecer en un nivel bastante alto.

En general, el grado de monetarización y complejidad en la economía, incluso a nivel de aldea, fue intenso. Los bienes se movilizaban e intercambiaban a gran escala por medio de monedas y en las ciudades y aldeas mayores se desarrollaba un alto nivel de actividad industrial y comercial en estrecha relación con la explotación de la base agrícola predominante. El volumen del comercio, tanto interno como externo, alcanzó su apogeo en los siglos I y II. Sin embargo, a finales del siglo III dC, los principales problemas eran evidentes. Una serie de devaluaciones de la moneda imperial había socavado la confianza en la acuñación, e incluso el propio gobierno estaba contribuyendo a ello exigiendo cantidades cada vez mayores de impuestos irregulares en especie, que canalizaba directamente a los principales consumidores-personal del ejército. La administración local por parte de los consejos era descuidada, recalcitrante e ineficiente. La evidente necesidad de una reforma firme y decidida tuvo que ser enfrentada directamente en los reinados de Diocleciano y Constantino.

Sociedad, religión y cultura


Uno de los efectos más notorios de la dominación romana fue la tendencia más clara hacia la clasificación y el control social de la población. Así, a pesar de muchos años de matrimonios mixtos entre griegos y egipcios, las listas establecidas en el 4 / 5e establecieron el derecho de ciertas familias a clasificarse como griego por descendencia ya reclamar privilegios vinculados a su condición de miembros de una aristocracia urbana, la clase de gimnasia. Los miembros de este grupo tenían derecho a tasas más bajas de impuesto a la encuesta, distribuciones subvencionadas o gratuitas de alimentos y mantenimiento a cargo del público cuando envejecían. Si ellos o sus descendientes se movían hacia arriba, podían obtener la ciudadanía alemana, la ciudadanía romana o incluso el estatus ecuestre, con un prestigio y privilegios correspondientemente mayores. La preservación de tales distinciones estaba implícita en la difusión del derecho romano y fue reforzada por elaborados códigos de regulaciones sociales y fiscales como el Rule-Book de la Cuenta Especial de los Emperadores. El Rule-Book prescribía condiciones bajo las cuales personas de diferente estatus podían casarse, por ejemplo, o legar propiedad, y fijaba multas, confiscaciones y otras penas por transgresión. Cuando un edicto del emperador Caracalla confirió la ciudadanía romana a prácticamente todos los sujetos del imperio en el siglo XXI, la distinción entre ciudadanos y no ciudadanos quedó sin sentido; sin embargo, fue gradualmente reemplazado por una distinción igualmente importante entre honestiores y humiliores (es decir, aproximadamente, "clases altas" y "clases bajas", respectivamente), grupos que, entre otras distinciones, fueron sujetos a diferentes penas en la ley.

Naturalmente, fue la élite de habla griega la que siguió dictando el patrón cultural visiblemente dominante, aunque la cultura egipcia no era moribunda ni insignificante. Una prueba de su supervivencia continua puede verse en su importancia reemergente en el contexto del cristianismo copto en el período bizantino. Un recordatorio importante de la mezcla de las tradiciones viene de una familia de Panopolis en el 4to siglo, cuyos miembros incluyeron a los profesores del oratorio ya los sacerdotes griegos en la tradición del culto egipcio. Los pueblos y aldeas del valle del Nilo han conservado miles de papiros que muestran lo que los alfabetizados griegos estaban leyendo (por ejemplo, los poemas de Homero y los poetas líricos, las obras de los trágicos griegos clásicos y las comedias de Menandro). La omnipresencia de la tradición literaria griega es sorprendentemente demostrada por la evidencia dejada por un empleado oscuro y anónimo en la aldea Al-Fayyūm de Karanis en el siglo II d. Al copiar una larga lista de contribuyentes, el empleado tradujo un nombre egipcio en la lista por una palabra griega extremadamente rara que sólo pudo haber sabido de haber leído el poeta helenístico alejandrino Callimachus; él debe haber entendido la etimología del nombre egipcio también.

Alejandría siguió desarrollándose como una ciudad espectacularmente hermosa y para fomentar la cultura griega y las persecuciones intelectuales, aunque los grandes días del patronato ptolemaico de las figuras literarias habían pasado. Pero el interés floreciente en la filosofía, particularmente la filosofía platónica, tuvo efectos importantes. El gran filósofo y teólogo judío del siglo I, Philo de Alejandría (Philo Judaeus), trajo un entrenamiento en la filosofía griega para hacer referencia a sus comentarios sobre la Biblia. Esto anticipó por cien años el período posterior a la virtual aniquilación de la gran comunidad judía de Alejandría en la revuelta de 115-117 ce, cuando la ciudad fue el crisol intelectual en el que el cristianismo desarrolló una teología que la alejó de la influencia de la Judía y hacia la de las ideas filosóficas griegas. Allí se sentaron las bases para enseñar a los jefes de la escuela catequética cristiana, como Clemente de Alejandría. Y en el siglo III hubo la obra textual y teológica vital de Orígenes, el mayor de los neoplatónicos cristianos, sin la cual difícilmente habría habido una tradición coherente del Nuevo Testamento.

Fuera del ambiente griego de Alejandría, las instituciones religiosas tradicionales egipcias siguieron floreciendo en las ciudades y aldeas, pero los templos se redujeron a la dependencia financiera de una subvención estatal (sintaxis), y se sometieron a un estricto control por parte de los burócratas seculares. Sin embargo, como los Ptolomeos antes de ellos, los emperadores romanos aparecen en la forma tradicional como reyes egipcios en los relieves del templo hasta mediados del siglo III, y cinco cortadores de jeroglíficos profesionales todavía se empleaban en la ciudad de Oxyrhynchus en el siglo II. Los cultos de los animales seguían floreciendo, a pesar del famoso desprecio de Augusto de que estaba acostumbrado a adorar dioses, no de ganado. Tan tarde como el reinado de Diocleciano (285-305), las estelas religiosas conservaron la ficción de que en los cultos de los toros sagrados (mejor conocido en Memphis y en Hermonthis [Armant]) el sucesor de un toro muerto fue "instalado" por el monarca . Las diferencias entre cultos del tipo griego y los cultos egipcios nativos eran todavía muy marcadas, en la arquitectura del templo y en el estatus de los sacerdotes. Los sacerdotes de los cultos egipcios formaban, en efecto, una casta que se distinguía por su vestimenta especial, mientras que los cargos sacerdotales en los cultos griegos eran mucho más parecidos a las magistraturas y tendían a ser sostenidos por los magnates locales. Los cultos de emperadores romanos, vivos y muertos, se hicieron universales después de 30 aC, pero su impacto se ve más claramente en los cimientos de Cesarea y en las instituciones religiosas de tipo griego, donde los emperadores divinos estaban asociados con los residentes deidades.

Un desarrollo que tuvo un efecto importante en esta amalgama religiosa, aunque no fue decisivo hasta el siglo IV, fue la llegada del cristianismo. La tradición de la fundación de la iglesia de Alejandría por San Marcos no puede ser fundamentada, pero un fragmento de un texto del Evangelio según Juan proporciona evidencia concreta del cristianismo en el valle del Nilo en el segundo cuarto del siglo II d. En la medida en que el cristianismo permaneció ilegal y sujeto a persecución hasta principios del siglo IV, los cristianos eran reacios a anunciarse como tales, y por lo tanto es difícil saber cuán numerosos eran, sobre todo porque a menudo se sospecha que las fuentes pro-cristianas más recientes exageran la el celo y el número de los primeros mártires cristianos. Pero varios papiros sobreviven a los certificados libelli en los que las personas juraron que habían realizado sacrificios a las divinidades griegas, egipcias o romanas para demostrar que no eran cristianos, presentados en la primera persecución oficial oficial de los cristianos, emperador Decio (gobernado 249-251). En los años noventa, una década antes de la gran persecución bajo Diocleciano, una lista de edificios en la importante ciudad de Oxyrhynchus, a unos 200 kilómetros al sur del vértice del delta, incluía dos iglesias cristianas, probablemente de la casa -chapel tipo.

El papel de Egipto en el Imperio Bizantino


Diocleciano fue el último emperador romano reinante en visitar Egipto, en el año 302. Dentro de unos 10 años de su visita, la persecución de los cristianos cesó. El final de la persecución tuvo efectos tan amplios que, a partir de este momento, es necesario pensar en la historia de Egipto en un marco muy diferente. No se puede identificar un solo punto como la línea divisoria entre la época romana y la época bizantina, como la división entre una época más brillante de paz, cultura y prosperidad, y una época más oscura, supuestamente caracterizada por una maquinaria estatal más opresiva en medio del declive y la caída . Los cambios cruciales se produjeron en la última década del siglo III y las tres primeras décadas del siglo IV. Con el fin de la persecución de los cristianos vino la restauración de la propiedad de la iglesia. En 313 se introdujo un nuevo sistema de cálculo y recaudación de impuestos, con ciclos fiscales de 15 años, denominados indicios, inaugurados retroactivamente a partir del año 312. Muchos otros importantes cambios administrativos ya habían tenido lugar. En 296 la separación de la moneda egipcia de la del resto del imperio había llegado a su fin cuando la menta de Alejandría dejó de producir sus tetradrachms, que habían sido la base del sistema de moneda cerrada.

Egipto como parte del Imperio Bizantino, c. 565 ce.

Egipto como parte del Imperio Bizantino, c. 565 ce.

Otro acontecimiento que tuvo un efecto enorme en la historia política de Egipto fue la fundación de Constantinopla (ahora Estambul) el 11 de mayo de 330. Primero, Constantinopla fue establecida como una capital imperial y una contraparte oriental de la misma Roma, socavando así la tradición de Alejandría posición como la primera ciudad del Este de habla griega. En segundo lugar, desvió los recursos de Egipto de Roma y Occidente. En lo sucesivo, parte del excedente del suministro de cereales egipcio, que se colocó en 8 millones de artab (unos 300 millones de litros) de trigo (un artab era aproximadamente equivalente a un bushel) en un edicto del emperador Justiniano de 537 o 538, fue para alimentar a la creciente población de Constantinopla, y esto creó un importante vínculo político y económico. El efecto acumulativo de estos cambios era unir más uniformemente a Egipto a la estructura del imperio y darle una vez más un papel central en la historia política del mundo mediterráneo.

La clave para entender la importancia de Egipto en ese período radica en ver cómo la iglesia cristiana llegó rápidamente a dominar las instituciones seculares y religiosas y adquirir un poderoso interés y papel en cada asunto político. El corolario de esto fue que el jefe de la iglesia egipcia, el patriarca de Alejandría, se convirtió en la figura más influyente en Egipto, así como la persona que podría dar al clero egipcio una poderosa voz en los consejos de la iglesia oriental. Durante el curso del siglo IV, Egipto fue dividido para fines administrativos en un número de unidades más pequeñas, pero el patriarcado no lo fue, y su poder superó con creces al de cualquier funcionario administrativo local. Sólo los gobernadores de los grupos de provincias (vicarii de las diócesis) eran equivalentes, y los prefectos y los emperadores pretorianos eran superiores. Cuando a un patriarca de Alejandría se le dio también autoridad civil, como sucedió en el caso de Ciro, el último patriarca bajo el gobierno bizantino, la combinación fue muy poderosa.

La turbulenta historia de Egipto en el período bizantino puede entenderse en gran medida en términos de las luchas de los patriarcas sucesivos (o, después de 570, coexistentes) de Alejandría para mantener su posición tanto dentro de su patriarcado como fuera de ella en relación con Constantinopla. Lo que unió a Egipto con el resto del Imperio Oriental fue la forma en que las autoridades imperiales, cuando fuertes (como, por ejemplo, en el reinado de Justiniano), trataron de controlar la iglesia egipcia desde Constantinopla, al tiempo que aseguraban la la provisión de alimentos del capital y, con frecuencia, emprender guerras para mantener intacto su imperio. Por el contrario, cuando eran débiles no podían controlar la iglesia. Para los patriarcas de Alejandría, resultó imposible asegurar la aprobación de las autoridades imperiales en Constantinopla y al mismo tiempo mantener el apoyo de su base de poder en Egipto. Los dos hicieron demandas muy diferentes, y el resultado final fue un abismo social, político y cultural entre Alejandría y el resto de Egipto y entre el helenismo y la cultura egipcia nativa, que encontró un poderoso nuevo medio de expresión en el cristianismo copto. El Golfo se hizo más enfático después de que el Concilio de Calcedonia en 451 estableció la doctrina oficial de que Cristo debía ser visto como existente en dos naturalezas, inseparablemente unidas. La decisión del consejo en efecto envió a la iglesia copta egipcia copta (ahora copto ortodoxa) en su propio camino de monofisismo, que se centró alrededor de una firme insistencia en la singularidad de la naturaleza de Cristo.

A pesar del debilitante efecto de las disputas internas entre los clérigos rivales, ya pesar de las amenazas planteadas por las tribus hostiles de Blemmyes y Nubade en el sur (hasta su conversión al cristianismo a mediados del siglo VI), los emperadores de Bizancio todavía podrían ser amenazados por la fuerza de Egipto si se aprovechó correctamente. El último ejemplo notable es el caso del emperador Phocas, un tirano que fue derribado en 609 o 610. Nicetas, general del futuro emperador Heraclio, hizo de Alejandría a Cirene, con la intención de utilizar a Egipto como su base de poder y cortar El suministro de granos de Constantinopla. En la primavera de 610 se ganó la lucha de Nicetas con Bonosus, general de Phocas, y la caída del tirano siguió.

La dificultad de defender a Egipto de una base de poder en Constantinopla fue ilustrada con fuerza durante las últimas tres décadas de gobierno bizantino. Primero, el viejo enemigo, los persas, avanzó al delta del Nilo y capturó Alejandría. Su ocupación se completó a principios de 619 y continuó hasta 628, cuando Persia y Bizancio acordaron un tratado de paz y los persas se retiraron. Esta había sido una década de hostilidad violenta hacia los cristianos coptos egipcios; entre otras medidas opresivas, se dice que los persas se han negado a permitir la ordenación ordinaria de los obispos y han masacrado a cientos de monjes en sus monasterios cueva. La retirada persa apenas anunció el regreso de la paz a Egipto.

En Arabia estaban ocurriendo acontecimientos que pronto traerían cambios trascendentales para Egipto. Estos fueron desencadenados por la huida del Profeta Muhammad de La Meca a Medina y por su declaración en 632 de una guerra santa contra Bizancio. Una década más tarde, el 29 de septiembre de 642, el general árabe'Amr ibn al-'ṣṣ podía marchar hacia Alejandría y la conquista árabe de Egipto, que había comenzado con una invasión tres años antes, terminó en pacífica capitulación. La invasión misma había sido precedida por varios años de persecución viciosa de los cristianos coptos por Ciro, el patriarca calcedónico de Alejandría, y fue él quien se dice que traicionó a Egipto a las fuerzas del Islam.

La conquista islámica no estaba exangüe. En 640 se perdió la batalla en Heliópolis (ahora un suburbio de El Cairo) en julio de 640, en la que 15.000 árabes contrataron a 20.000 defensores egipcios. La asalto y captura de la antigua fortaleza de Trajano en Babilonia (en el sitio del actual barrio llamado El Cairo antiguo) el 6 de abril de 641, fue crucial. El 14 de septiembre Ciro, que había sido retirado de Egipto 10 meses antes por el emperador Heraclio, regresó con autoridad para concluir una paz. Byzantium firmó Egipto el 8 de noviembre de 641, con la disposición de un armisticio de 11 meses para permitir la ratificación del tratado de entrega por el emperador y el califa. En diciembre de 641 buques pesadamente cargados fueron enviados para llevar la riqueza de Egipto a sus nuevos amos. Nueve meses más tarde, los últimos restos de las fuerzas bizantinas abandonaron Egipto en naves destinadas a Chipre, Rodas y Constantinopla, y'Amr ibn al-Āṣ tomó Alejandría en nombre del califa. La nueva dominación del califato teocrático islámico fue sorprendentemente diferente de todo lo que había sucedido en Egipto desde la llegada de Alejandro Magno casi mil años antes.

Gobierno bizantino de Egipto


Las reformas de principios del siglo IV habían establecido la base para otros 250 años de prosperidad comparativa en Egipto, a un costo tal vez mayor de rigidez y control estatal más opresivo. Egipto fue subdividido para los propósitos administrativos en un número de provincias más pequeñas, y los oficiales separados civiles y militares fueron establecidos (el praeses y el dux, respectivamente). A mediados del siglo VI, el emperador Justiniano fue finalmente obligado a reconocer el fracaso de esta política ya combinar el poder civil y militar en manos del dux con un diputado civil (los praeses) como contrapeso al poder de la iglesia autoridades. Toda pretensión de autonomía local había desaparecido. La presencia de la soldadesca era más notable, su poder e influencia más penetrante en la rutina de la vida del pueblo y la aldea. Los impuestos quizás no fueran más pesados ​​de lo que habían sido antes, pero fueron recolectados sin piedad y se sancionaron medidas enérgicas contra quienes intentaban escapar de sus obligaciones fiscales o legales. Los terratenientes más ricos probablemente disfrutaron de una mayor prosperidad, especialmente como resultado de la oportunidad de comprar ahora tierras de propiedad estatal que una vez habían sido vendidas a propiedad privada a principios del siglo IV. Los grandes terratenientes eran lo suficientemente poderosos para ofrecer a sus arrendatarios campesinos un grado significativo de protección fiscal colectiva contra los agentes del Estado, el recaudador de impuestos rapaz, el burócrata oficioso o el soldado brutal. Pero si la vida del campesino medio no cambiaba mucho, los ricos probablemente se hicieron más ricos y los pobres se hicieron más pobres y más numerosos a medida que los terratenientes moderados fueron cada vez más expulsados ​​del panorama.

El avance del cristianismo


El avance del cristianismo tuvo un efecto tan profundo sobre el tejido social y cultural del Egipto bizantino que sobre la estructura del poder político. Trajo a la superficie la identidad de los egipcios nativos en la iglesia copta, que encontró un medio de expresión en el desarrollo de la lengua copta-básicamente egipcio escrito en letras griegas con la adición de algunos caracteres. El cristianismo copto también desarrolló su propio arte distintivo, gran parte de él impregnado por los motivos largamente familiares de la mitología griega. Estos motivos coexistían con representaciones de la Virgen con el Niño y con las parábolas cristianas y se expresaban en estilos decorativos que debían mucho a precedentes griegos y egipcios. Aunque el cristianismo había hecho grandes incursiones en la población en 391 (el año en que la práctica de las religiones politeístas locales se hizo oficialmente ilegal), apenas es posible cuantificarlo o trazar una progresión ordenada y uniforme. Envolvió a sus predecesores lenta y desordenadamente. En la primera mitad del siglo V se produjo un renacimiento literario politeísta, centrado en la ciudad de Panopolis, y hay evidencia de que monjes fanáticos en la zona atacaron templos no cristianos y robaron estatuas y textos mágicos. Fuera de los círculos enrarecidos en que las disputas doctrinales se discutieron en términos filosóficos, había una gran masa heterogénea de compromiso y creencia. Por ejemplo, tanto los gnósticos, que creían en la redención a través del conocimiento, como los maniqueos, seguidores del profeta persa Mani, claramente se consideraban cristianos. En el siglo IV, una comunidad cristiana, cuya biblioteca fue descubierta en Naj'Ḥammādī en 1945, estaba leyendo tanto los evangelios canónicos como apócrifos, así como los folletos de revelación mística. En los niveles inferiores de la sociedad, las prácticas mágicas se mantuvieron ubicuas y fueron simplemente transferidas a un contexto cristiano.

A mediados del siglo V, el paisaje de Egipto estaba dominado por las grandes iglesias, como la magnífica iglesia de San Menas (Abū Mīna), al sur de Alejandría, y por los monasterios. Estos últimos eran la contribución distintiva de Egipto al desarrollo del cristianismo y eran particularmente importantes como bastiones de la lealtad nativa a la iglesia monophysite. Los orígenes de las comunidades antonianas, nombradas por el padre fundador del monaquismo, San Antonio de Egipto (251-356), radicaban en el deseo de los individuos de congregarse sobre la persona de un célebre asceta en un lugar desértico, construyendo su propia , añadiendo una iglesia y un refectorio, y levantando torres y paredes para encerrar la unidad. Otros monasterios, llamados Pachomian -para Pachomius, el fundador del monasticismo cenobítico- fueron planeados desde el principio como complejos amurallados con instalaciones comunales. La provisión de cisternas de agua, cocinas, panaderías, prensas de aceite, talleres, establos y cementerios y la propiedad y cultivo de la tierra en las cercanías hicieron estas comunidades autosuficientes en alto grado, ofreciendo a sus residentes paz y protección contra la opresión de el recaudador de impuestos y la brutalidad del soldado. Pero no se sigue que estuvieran divorciados del contacto con pueblos y pueblos cercanos. De hecho, muchos monjes eran figuras locales importantes, y muchas iglesias del monasterio estaban probablemente abiertas al público local para el culto.

El poder económico y social de la iglesia cristiana en el valle del río Nilo y delta es el destacado desarrollo de los siglos V y VI. En el momento de la invasión árabe, a mediados del siglo VII, el mensaje sin complicaciones del Islam podía haber parecido atractivo y había llamado la atención sobre las divisiones políticas y religiosas que los patriarcas sucesivos y rivales de la iglesia cristiana habían creado y explotado tan violentamente. Pero el advenimiento del dominio árabe no suprimió el cristianismo en Egipto. Algunas áreas permanecieron fuertemente cristianas durante varios siglos más.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Antiguo Egipto: introducción a la antigua civilización egipcia.

Antiguo Egipto: períodos predinástico y dinástico tempranos.

Antiguo Egipto: El Antiguo Reino (C. 2575 - C. 2130 A.C.) Y El Primer Periodo Intermedio (C. 2130-1938 A.C.).

Antiguo Egipto: El Reino Medio (1938-C 1630 BCE) Y El Segundo Periodo Intermedio (C. 1630-1540 BCE).

Antiguo Egipto: El Reino Nuevo (C. 1539-1075 Bce).

Antiguo Egipto: Egipto Desde 1075 BCE Hasta La Invasión Macedónica.

Antiguo Egipto: Egipto Macedonio y Ptolemaico (332-30 aC).

Ramsés I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X y XI - reyes del Antiguo Egipto.

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