Bartolomé de Las Casas, historiador y misionero español


Bartolomé de Las Casas: vida temprana y esfuerzos en la reforma, La Apologética Y La Destrucción, consejero de Carlos V. Bartolomé de Las Casas, nacido en 1474 o 1484, Sevilla, España, fallecido en julio de 1566, Madrid), primer historiador y misionero dominicano que fue el primero en exponer la opresión de los pueblos indígenas por los europeos en las Américas y pedir la abolición de la esclavitud allí. Sus varios trabajos incluyen Historia de las Indias (primero impreso en 1875). Un escritor prolífico y en sus últimos años una figura influyente de la corte española, Las Casas no dejó de mantener la esclavitud progresiva de los pueblos indígenas de América Latina.

Vida temprana y esfuerzos en la reforma


Hijo de un pequeño comerciante, se cree que Las Casas fue a Granada como soldado en 1497 y se matriculó para estudiar latín en la academia de la catedral de Sevilla (Sevilla). En 1502 partió hacia Hispaniola, en las Indias Occidentales, con el gobernador Nicolás de Ovando. Como recompensa por su participación en varias expediciones, recibió una encomienda -una concesión real de tierras que incluía a habitantes indios- y pronto comenzó a evangelizar a esa población, sirviendo como doctrinero o maestro laico del catecismo. Tal vez la primera persona en América para recibir las órdenes sagradas, fue ordenado sacerdote en 1512 o 1513. En 1513 participó en la sangrienta conquista de Cuba y, como sacerdote-encomendero, recibió una asignación de siervos indios .

Aunque durante sus primeros 12 años en América Las Casas fue un participante voluntario en la conquista del Caribe, no permaneció indefinidamente indiferente al destino de los pueblos indígenas. En un famoso sermón del 15 de agosto de 1514, anunció que devolvería sus siervos indios al gobernador. Dándose cuenta de que era inútil intentar defender a los indios a larga distancia en América, regresó a España en 1515 para pedir su mejor trato.

La persona más influyente para asumir su causa fue Francisco Jiménez de Cisneros, arzobispo de Toledo y futuro co-regente de España. Con la ayuda del arzobispo se concibió el Plan para la reformación de las Indias, y Las Casas, nombrado sacerdote-procurador de las Indias, fue nombrado comisionado para investigar el estado de los indios. Navegó para América en noviembre de 1516.

Las Casas regresó a España el año siguiente. Además de estudiar los problemas jurídicos de las Indias, comenzó a elaborar un plan para su colonización pacífica reclutando a los agricultores como colonos. Su agitada defensa de los pueblos indígenas ante el Parlamento español en Barcelona en diciembre de 1519 persuadió al rey Carlos I (el emperador Carlos V), que asistía, a aceptar el proyecto de Las Casas de fundar "pueblos de indios libres" tanto españoles como indios que conjuntamente crearían una nueva civilización en América. El lugar elegido para la nueva colonia estaba en el Golfo de Paria, en la parte norte de la actual Venezuela. Las Casas y un grupo de trabajadores agrícolas partieron hacia América en diciembre de 1520. El fracaso en contratar a un número suficiente de campesinos, la oposición de los encomenderos de Santo Domingo y, finalmente, un ataque de los propios indios fueron factores que trajeron desastre al experimento en enero de 1522.

Bartolomé de Las Casas, grabado.

Bartolomé de Las Casas, grabado.

La Apologética Y La Destrucción


A su regreso a Santo Domingo, el fracasado sacerdote y reformador político abandonó sus actividades reformadoras para refugiarse en la vida religiosa. Ingresó a la Orden Dominicana en 1523. Cuatro años más tarde, mientras servía como prior del convento de Puerto de Plata, una ciudad en el norte de Santo Domingo, comenzó a escribir la Historia apologética. Una de sus principales obras, la Apologética fue para servir de introducción a su obra maestra, la Historia de las Indias.

La Historia, que por su petición no fue publicada hasta después de su muerte, es un relato de todo lo que había sucedido en las Indias tal como lo había visto o oído hablar de él. Pero, más que una crónica, es una interpretación profética de los acontecimientos. El propósito de todos los hechos que presenta es la exposición del "pecado" de dominación, opresión e injusticia que el europeo estaba infligiendo a los pueblos recién descubiertos. La intención de Las Casas era revelar a España la razón de la desgracia que inevitablemente le sucedería cuando se convirtiera en objeto del castigo de Dios.

Las Casas interrumpió la obra del libro sólo para enviar al Concilio de Indias de Madrid tres largas cartas (en 1531, 1534 y 1535), en las que acusaba a personas e instituciones del pecado de oprimir al indio, particularmente a través de la encomienda sistema. Después de varias aventuras en Centroamérica, donde sus ideas sobre el tratamiento de la población indígena invariablemente lo ponían en conflicto con las autoridades españolas, Las Casas escribió De único modo (1537, The Only Way), en el que expuso la doctrina de la paz evangelización del indio. Junto con los dominicos, empleó entonces este nuevo tipo de evangelización en una "tierra de guerra" (un territorio de indios aún no conquistados) -Tululutlan (Alta Verapaz, Guatemala). Animado por el resultado favorable de este experimento, Las Casas partió hacia España a fines de 1539, llegando allí en 1540.

En espera de una audiencia con Carlos V, Las Casas concibió la idea de otra obra, la Brevísima relación de la destrucción de las Indias, que escribió en 1542 y en la que los acontecimientos históricos descritas son en sí mismas menos importantes que su interpretación teológica: "La razón por la cual los cristianos han matado y destruido un número tan infinito de almas es que se han movido por su deseo de oro y su deseo de enriquecerse en un tiempo muy corto . "

El trabajo de Las Casas finalmente parecía coronado con éxito cuando el rey Carlos firmó las llamadas Nuevas Leyes (Leyes Nuevas). De acuerdo con esas leyes, la encomienda no debía considerarse una concesión hereditaria; en su lugar, los propietarios tuvieron que liberar a sus siervos indios después del período de una sola generación. Para garantizar el cumplimiento de las leyes, Las Casas fue nombrado obispo de Chiapas en Guatemala, y en julio de 1544 partió rumbo a América, junto con 44 dominicanos. A su llegada, en enero de 1545, emitió inmediatamente Avisos y Reglas para los Confesores de Españoles, el famoso Confesionario, en el que prohibía la absolución a los que tenían indios en encomienda. La rigurosa aplicación de sus reglamentos provocó una vehemente oposición por parte de los fieles españoles durante la Cuaresma de 1545 y forzó a Las Casas a establecer un consejo de obispos para ayudarlo en su tarea. Pero pronto su posición intransigentemente proindiana alienó a sus colegas, y en 1547 regresó a España.

Asesor o consejero de Carlos V


Las Casas entonces entró en el período más fructífero de su vida. Se convirtió en una figura influyente en la corte y en el Consejo de Indias. Además de escribir numerosas memoriales (peticiones), entró en confrontación directa con el sabio Juan Ginés de Sepúlveda, una figura cada vez más importante en la corte a causa de su Democrates segundo; ("Sobre la causa justa de la guerra contra los indios"), en la cual sostenía, teóricamente, de acuerdo con los principios aristotélicos, que los indios "son inferiores a los españoles, igual que los niños son para los adultos, las mujeres para los hombres y, de hecho, se podría incluso decir, como son los simios a los hombres ". Las Casas finalmente lo confrontó en 1550 en el Concilio de Valladolid, presidido por famosos teólogos. El argumento continuó en 1551, y sus repercusiones fueron enormes.

La servidumbre de los indios ya estaba irreversiblemente establecida y, a pesar de que las enseñanzas de Sepúlveda no habían sido oficialmente aprobadas, eran, en efecto, las que se seguían en las Indias. Pero Las Casas continuó escribiendo libros, folletos y peticiones, testimonio de su firme determinación de dejar en forma escrita sus principales argumentos en defensa de los pueblos indígenas de las Américas.

Durante sus últimos años, Las Casas llegó a ser el asesor indispensable tanto del Consejo de Indias como del rey sobre muchos de los problemas relacionados con las Indias. En 1562 tuvo la forma final del Prólogo a la Historia de las Indias publicada, aunque en 1559 había dejado instrucciones escritas de que la obra misma debería publicarse sólo "después de cuarenta años han pasado, de modo que, si Dios determina destruir a España , se puede ver que es debido a la destrucción que hemos forjado en las Indias y Su justa razón puede ser claramente evidente.

"A la edad de 90 Las Casas completó dos obras más sobre la conquista española en las Américas. Dos años más tarde murió en el convento dominicano de Nuestra Señora de Atocha de Madrid, habiendo continuado hasta el final su defensa de sus amados indios, oprimidos por el sistema colonial que Europa estaba organizando.

A sugerencia de Francisco de Toledo, virrey del Perú, el rey ordenó la recolección de todas las obras publicadas e inéditas de Las Casas. Aunque su influencia con España e Indias declinó bruscamente, su nombre se hizo conocido en otras partes de Europa, gracias a las traducciones de la Destrucción que pronto aparecieron en varios países. A principios del siglo XIX, el revolucionario latinoamericano Simón Bolívar se inspiró en algunas de las cartas de Las Casas en su lucha contra España, al igual que algunos de los héroes de la independencia mexicana. Su nombre volvió a destacarse en la segunda mitad del siglo XX, en relación con los movimientos indigenistas en Perú y México. La significación moderna de Las Casas reside en que fue el primer europeo en percibir la injusticia económica, política y cultural del sistema colonial o neocolonial mantenido por las potencias del Atlántico Norte desde el siglo XVI para el control de América Latina, África , y Asia.

Artículos relacionados

Bartolomé de Las Casas, historiador y misionero español
4/ 5
Oleh

Suscríbete via email

¿Te gustó el artículo? Suscríbete para recibir las actualizaciones en tu correo electrónico.