Cristobal colón, explorador italiano - vida, viajes principales


Vida de Cristobal colón, princiaples viajes y evaluaciones. Cristóbal Colón, en italiano Cristoforo Colombo, en inglés Christopher Columbus (nacido entre el 26 de agosto y el 31 de octubre de 1451, Génova [Italia] - 20 de mayo de 1506, Valladolid), fue un maestro navegante y almirante cuyos cuatro viajes transatlánticos (1492-93 , 1493-96, 1498-1500 y 1502-04) abrió el camino para la exploración, explotación y colonización europeas de las Américas.

Durante mucho tiempo ha sido llamado el "descubridor" del Nuevo Mundo, aunque Vikings como Leif Eriksson había visitado América del Norte cinco siglos antes. Colón hizo sus viajes transatlánticos bajo el patrocinio de Fernando II e Isabel I, los Reyes Católicos de Aragón, Castilla y León en España. Al principio estaba lleno de esperanza y ambición, una ambición en parte gratificada por su título de "Almirante del Mar Océano", que le fue otorgado en abril de 1492, y por las subvenciones inscritas en el Libro de Privilegios (un registro de sus títulos y reclamaciones ). Sin embargo, murió un hombre decepcionado.

El período entre las celebraciones del quatercenario de los logros de Colón en 1892-93 y los quincentenarios de 1992 vio grandes avances en la erudición de Colón. Numerosos libros sobre Colón aparecieron en la década de 1990, y los conocimientos de arqueólogos y antropólogos comenzaron a complementar los de marineros e historiadores. Este esfuerzo dio lugar a un debate considerable. También hubo un cambio importante en el enfoque y la interpretación; el antiguo entendimiento proeuropeo dio paso a uno formado desde la perspectiva de los propios habitantes de las Américas.

Cristobal colón

Cristobal colón

Según el viejo entendimiento, el "descubrimiento" de las Américas fue un gran triunfo, en el que Colón desempeñó el papel de héroe en la realización de los cuatro viajes, al ser el medio de traer grandes beneficios materiales a España ya otros países europeos, y en abrir las Américas a la colonización europea. Sin embargo, la perspectiva más reciente se ha concentrado en el lado destructivo de la conquista europea, destacando, por ejemplo, el impacto desastroso de la trata de esclavos y los estragos de las enfermedades importadas en los pueblos indígenas de la región del Caribe y los continentes americanos. La sensación de triunfo ha disminuido en consecuencia, y la visión de Colón como héroe ha sido reemplazada, para muchos, por uno de un hombre profundamente defectuoso. Mientras que esta segunda percepción rara vez duda de la sinceridad de Colón o sus habilidades como navegante, lo elimina enfáticamente de su posición de honor. Los activistas políticos de todo tipo han intervenido en el debate, obstaculizando aún más la reconciliación de estas opiniones dispares.

Vida


Carrera temprana y preparación para el primer viaje


Poco se sabe de los primeros años de vida de Colón. La gran mayoría de los estudiosos, citando el testamento de Colón de 1498 y los documentos de archivo de Génova y Savona, creen que él nació en Génova a una casa cristiana; sin embargo, se ha afirmado que él era un judío convertido o que él nació en España, Portugal, o en otra parte. Colón era el hijo mayor de Domenico Colombo, trabajador y comerciante de lana genovesa, y Susanna Fontanarossa, su esposa. Su carrera como marinero comenzó efectivamente en la marina mercante portuguesa. Después de sobrevivir un naufragio del cabo San Vicente en el punto del sudoeste de Portugal en 1476, él se basó en Lisboa, junto con su hermano Bartholomew. Ambos fueron empleados como creadores de cartas, pero Columbus era principalmente un empresario de navegación marítima. En 1477 navegó a Islandia e Irlanda con la marina mercante y en 1478 compró azúcar en Madeira como agente de la empresa genovesa Centurioni. En 1479 conoció y se casó con Felipa Perestrello e Moniz, miembro de una noble familia portuguesa empobrecida. Su hijo, Diego, nació en 1480. Entre 1482 y 1485 Colón comerció a lo largo de las costas de Guinea y Oro de África occidental tropical y realizó al menos un viaje a la fortaleza portuguesa de São Jorge da Mina (ahora Elmina, Ghana) conocimiento de la navegación portuguesa y los sistemas de viento del Atlántico a lo largo del camino. Felipa murió en 1485, y Colón tomó como su amante Beatriz Enríquez de Harana de Córdoba, por quien tuvo su segundo hijo, Ferdinand (nacido en 1488).

Cristóbal Colón con sus hijos

Cristóbal Colón con sus hijos, Diego y Fernando, y una mujer, grabado por I. Stockdale, 1794.

En 1484 Colón comenzó a buscar apoyo para un cruce atlántico del rey Juan II de Portugal, pero se le negó ayuda. (Algunos teóricos de la conspiración han alegado que Colón hizo un pacto secreto con el monarca, pero no hay evidencia de esto.) En 1486 Colón estaba firmemente en España, pidiendo el patrocinio del rey Fernando y la reina Isabel. Después de al menos dos rechazos, obtuvo finalmente el apoyo real en enero de 1492. Esto se logró principalmente a través de las intervenciones del tesorero español Luis de Santángel y de los frailes franciscanos de La Rábida, cerca de Huelva, con quien Colón había permanecido el verano de 1491. Juan Pérez, de La Rábida, había sido uno de los confesores de la reina y tal vez le consiguió la audiencia crucial.

Fervor cristiano misionero y anti-islámico, el poder de Castilla y Aragón, el temor de Portugal, la lujuria por el oro, el deseo de aventura, la esperanza de conquistas y la necesidad genuina de Europa de un suministro confiable de hierbas y especias para cocinar, la preservación y la medicina se combinaron para producir una explosión de energía que inició el primer viaje. Colón había estado presente en el asedio de Granada, que fue la última fortaleza morisca en caer en España (2 de enero de 1492), y de hecho volvía de Granada a La Rábida cuando fue devuelto a la corte española y lo vital audiencia real La caída de Granada había producido la euforia entre los cristianos españoles y animado los diseños del triunfo final sobre el mundo islámico, aunque sobre todo, quizás, al revés del mundo. Un ataque directo hacia el este podría resultar difícil, porque el Imperio Otomano y otros estados islámicos de la región habían ido ganando fuerza a un ritmo que amenazaba a las propias monarquías cristianas. Las potencias islámicas habían cerrado efectivamente las rutas terrestres hacia el este y habían hecho que la ruta marítima al sur del mar Rojo fuera extremadamente difícil de acceder.

Cristóbal Colón solicitando el apoyo de Isabel I y Fernando II de España

Cristóbal Colón solicitando el apoyo de Isabel I y Fernando II de España, cromolitógrafo después de una pintura de Václav Brožík, c. 1884.

En la carta que precede a su diario del primer viaje, el almirante evoca vívidamente sus propias esperanzas y las vincula todas con la conquista de los infieles, la victoria del cristianismo y la ruta hacia el oeste hacia el descubrimiento y la alianza cristiana:

"... y vi que el rey moro salía de las puertas de la ciudad y besaba las manos reales de Tus Altezas ... y Vuestras Altezas, como católicos cristianos ... tomaron el pensamiento de enviarme, Cristóbal Colón, a dichas partes de la India, para ver los príncipes, los pueblos y las tierras ... y la manera que se debe usar para llevar a cabo su conversión a nuestra santa fe, y ordenó que yo no debería ir por tierra hacia el este, por lo que era la costumbre de ir, pero por vía del occidente, por el cual hasta este día no sabemos con certeza que alguien ha pasado; por lo tanto, habiendo expulsado a todos los judíos de vuestros reinos y señorías en el mismo mes de enero, Vuestras Altezas me mandaron que, con una flota suficiente, me dirigiera a las dichas partes de la India, y para esto me concedieron grandes recompensas y ennoblecieron de modo que desde ese momento en adelante podría nombrarme "Don" y ser almirante alto del Mar Océano y virrey y perpetuo Gobernador de las islas y continentes que yo descubriría ... y que mi hijo mayor tendría éxito en la misma posición y así sucesivamente de generación en generación para siempre."

Cristóbal Colón (segundo desde la derecha)

Cristóbal Colón (segundo desde la derecha) planea su expedición al Nuevo Mundo.

De este modo, un gran número de intereses se implicó en esta aventura, que fue, en esencia, el intento de encontrar una ruta a la tierra rica de Cathay (China), a la India, ya las legendarias islas de oro y especias de Oriente por la vela hacia el oeste sobre lo que se suponía que era mar abierto. El propio Colón esperaba claramente elevarse de este humilde origen para acumular riquezas para su familia y unirse a las filas de la nobleza de España. De manera similar, pero a un nivel más exaltado, los monarcas católicos esperaban que una empresa de este tipo les ganara mayor estatus entre las monarquías de Europa, especialmente contra su principal rival, Portugal. Entonces, en alianza con el papado (en este caso, con el papa Borgia Alejandro VI [1492-1503]), podrían esperar tomar la iniciativa en la guerra cristiana contra el infiel.

A un nivel más elevado todavía, los hermanos franciscanos se estaban preparando para el eventual fin del mundo, como creían que fue profetizado en la Revelación a Juan. De acuerdo con esa visión escatológica, la cristiandad recapturaría a Jerusalén e instalaría un emperador cristiano en Tierra Santa como una condición previa para la venida y la derrota del Anticristo, la conversión cristiana de toda la raza humana y el Juicio Final. Franciscanos y otros esperaban que el proyecto de Colón hacia el oeste ayudaría a financiar una Cruzada a Tierra Santa que incluso podría ser reforzada por, o coordinada con, ofensivas del legendario gobernante Preste Juan, que se pensaba que sobreviviría con sus descendientes en las tierras a la Tierra. al este de los infieles. El emperador de Cathay, a quien los europeos llamaban el Gran Khan de la Horda de Oro, se consideraba interesado en el cristianismo, y Colón llevaba cuidadosamente una carta de amistad dirigida a él por los monarcas españoles. Por último, se sabía que el explorador portugués Bartolomeu Dias había presionado hacia el sur a lo largo de la costa de África Occidental, más allá de São Jorge da Mina, en un esfuerzo por encontrar una ruta este hacia Cathay e India por mar. Nunca haría para permitir a los portugueses para encontrar la ruta marítima en primer lugar.

El primer viaje


Los barcos para el primer viaje -la Niña, Pinta y Santa María- fueron acondicionados en Palos, en el río Tinto, en España. Los consorcios reunidos por un funcionario de la tesorería real y compuesto principalmente por banqueros genoveses y florentinos en Sevilla (Sevilla) proporcionaron al menos 1.140.000 maravedíes para equipar la expedición y Colón entregó más de un tercio de la suma aportada por el rey y la reina. La reina Isabel no tuvo, pues, que empeñar sus joyas (un mito que Bartolomé de Las Casas puso en primer lugar en el siglo XVI).

Ilustración que representa la flota de Cristóbal Colón partiendo de España en 1492.

Ilustración que representa la flota de Cristóbal Colón partiendo de España en 1492.

La pequeña flota partió el 3 de agosto de 1492. El genio de navegación del almirante se mostró de inmediato, pues navegaron hacia el sur hasta las islas Canarias, en el continente africano noroeste, en lugar de navegar hacia el oeste hacia las islas de las Azores. Los vientos occidentales que prevalecían en las Azores habían derrotado los anteriores intentos de navegar hacia el oeste, pero en las Canarias los tres barcos podían recoger los vientos alisios del noreste; supuestamente, podían confiar en los vientos del oeste para su regreso. Después de casi un mes en Canarias las naves salieron de San Sebastián de la Gomera el 6 de septiembre.

Pintura representando a Cristóbal Colón despedirse de la reina Isabel I

Pintura representando a Cristóbal Colón despedirse de la reina Isabel I en su partida para el Nuevo Mundo, 3 de agosto de 1492.

Cristóbal Colón partiendo de Palos, España, el 3 de agosto de 1492

Cristóbal Colón partiendo de Palos, España, el 3 de agosto de 1492; cromolitógrafo de una pintura de Ricardo Balaca, 1892.

En varias ocasiones, en septiembre y principios de octubre, los marineros descubrieron vegetación flotante y varios tipos de aves, todos como señales de que la tierra estaba cerca. Pero para el 10 de octubre la tripulación había comenzado a perder la paciencia, quejándose de que con su fracaso para hacer tierra, vientos contrarios y una escasez de provisiones les impediría volver a casa. Colón alivió sus miedos, al menos temporalmente, y el 12 de octubre se avistó tierra de la Pinta (aunque Colón, en la Niña, más tarde reclamó el privilegio para sí mismo). El lugar del primer desembarco caribeño, llamado Guanahani, es muy disputado, pero la isla San Salvador (Watlings) en las Bahamas es generalmente preferida a otras islas Bahamas (Samana Cay, Rum Cay o los Cayos Plana) oa las Islas Turcas y Caicos Islas Más allá de plantar la bandera real, sin embargo, Colón pasó poco tiempo allí, ansioso por presionar a Cipango, o Cipangu (Japón). Pensó que la había encontrado en Cuba, donde aterrizó el 28 de octubre, pero se convenció el 1 de noviembre de que Cuba era el continente de Cathay en sí, aunque todavía no había evidencias de grandes ciudades. Así, el 5 de diciembre, se volvió hacia el sudeste para buscar la legendaria ciudad de Zaiton (Quanzhou, China), perdiendo por esta decisión su única oportunidad de poner el pie en el suelo de la Florida.

Aterrizaje de Colón, óleo sobre lienzo de John Vanderlyn, 1846

Aterrizaje de Colón, óleo sobre lienzo de John Vanderlyn, 1846; en el Capitolio de los Estados Unidos, Washington, D.C.

Vientos adversos llevaron la flota a una isla llamada Ayti (Haití) por sus habitantes tainos; el 6 de diciembre Columbus la renombró La Isla Española, o Hispaniola. Parece haber pensado que la Hispaniola podría ser Cipango o, si no Cipango, quizás una de las islas legendariamente ricas de las cuales la flota trienal del Rey Salomón trajo oro, piedras preciosas y especias a Jerusalén (1 Reyes 10:11, 22); alternativamente, razonó que la isla podría estar relacionada con el reino bíblico de Sheba (Saba'). Allí Colón encontró por lo menos bastante oro y prosperidad para salvarlo del ridículo cuando regresara a España. Con la ayuda de un cacique taino, o jefe indio, llamado Guacanagarí, instaló una empalizada en la costa norte de la isla, que se llamaba La Navidad, y contaba con 39 hombres para guardarla hasta su regreso. El accidental encallamiento de la Santa María el 25 de diciembre de 1492, proporcionó tablones adicionales y provisiones para la guarnición.

El 16 de enero de 1493, Colón partió con sus dos barcos restantes para España. El viaje de regreso fue una pesadilla. Los vientos occidentales sí los dirigieron hacia casa, pero a mediados de febrero una terrible tormenta envolvió a la flota. La Niña fue obligada a buscar puerto en Santa María en las Azores, donde Colón llevó una peregrinación de acción de gracias al santuario de la Virgen; sin embargo, las autoridades portuguesas hostiles encarcelaron temporalmente al grupo. Después de asegurar su libertad, Colón navegó, atormentado, y el barco dañado cojeó hasta el puerto de Lisboa. Allí fue obligado a entrevistarse con el rey Juan II. Estos hechos dejaron a Colón bajo la sospecha de colaborar con los enemigos de España y echaron una sombra en su regreso a Palos el 15 de marzo.

En este primer viaje se formaron muchas tensiones que debían permanecer a través de todos los esfuerzos sucesivos de Colón. Primero y quizá el más perjudicial de todos, las aparentemente elevadas aspiraciones religiosas e incluso místicas del almirante eran incompatibles con las realidades del comercio, la competencia y la colonización. Colón nunca reconoció abiertamente este abismo y por lo tanto fue completamente incapaz de salvarlo. El almirante también adoptó un modo de santificación y liderazgo autocrático que le hizo muchos enemigos. Además, Colón estaba decidido a devolver la carga humana y material a sus soberanos y para sí mismo, y esto sólo podía lograrse si sus marineros llevaban saqueos, secuestros y otros actos violentos, sobre todo en Hispaniola. Aunque controló algunos de los excesos de sus hombres, estos acontecimientos empañaron su capacidad de retener el alto fundamento moral y la afirmación en particular de que sus "descubrimientos" eran divinamente ordenados. Además, la corte española revivió sus latentes dudas sobre la lealtad del extranjero Colón a España, y algunos de los compañeros de Colón se opusieron a él. El capitán Martín Pinzón había disputado la ruta cuando la flota llegó a las Bahamas; él había navegado más adelante la Pinta lejos de Cuba, y Columbus, el el 21 de noviembre, no reintentarlo hasta el 6 de enero. La Pinta hizo el puerto en Bayona en su viaje del homeward, separado de Columbus y de la Niña. Si Pinzón no hubiese muerto tan pronto después de su regreso, el comando de Colón en el segundo viaje habría sido menos que seguro. Como era, la familia Pinzón se convirtió en sus rivales por recompensa.

El segundo y tercer viajes


El oro, los loros, las especias y los cautivos humanos que Colón exhibió para sus soberanos en Barcelona convencieron a todos de la necesidad de un segundo viaje rápido. Colón estaba ahora en la cima de su popularidad, y él llevó por lo menos 17 barcos fuera de Cádiz el 25 de septiembre de 1493. La colonización y la evangelización cristiana se incluyeron abiertamente esta vez en los planes, y un grupo de frailes enviados con él. La presencia de unos 1.300 hombres asalariados con quizás 200 inversores privados y una pequeña tropa de caballería son testimonio de las previsiones para la expedición.

Retrato de un hombre, dijo ser Cristóbal Colón

Retrato de un hombre, dijo ser Cristóbal Colón, óleo sobre lienzo de Sebastiano del Piombo, 1519; en el Metropolitan Museum of Art, en la ciudad de Nueva York. 106,7 x 88,3 cm.

Navegando nuevamente por Gomera en Canarias, la flota tomó un rumbo más al sur que el primer viaje y llegó a Dominica en las Antillas Menores el 3 de noviembre. Después de avistar las Islas Vírgenes, entró en la bahía de Samaná en Hispaniola el 23 de noviembre. Cuneo, profundamente impresionado por este regreso infalible, señaló que "puesto que Génova era Génova, nunca nació un hombre tan bien equipado y experto en la navegación como el dicho señor almirante".

Una expedición a Navidad cuatro días más tarde se sorprendió al encontrar la empalizada destruida y los hombres muertos. Aquí había una clara señal de que la resistencia de Taino se había fortalecido. Se construyeron más lugares fortificados, incluyendo una ciudad, fundada el 2 de enero y llamada La Isabela para la reina. El 2 de febrero Antonio de Torres salió de La Isabela con 12 naves, algunas de oro, especias, loros y cautivos (la mayoría murieron en ruta), así como las malas noticias sobre Navidad y algunas quejas sobre los métodos de gobierno de Colón. Mientras Torres se dirigía a España, dos de los subordinados de Colón, Alonso de Ojeda y Pedro Margarit, se vengaron de la masacre de Navidad y capturaron esclavos. En el mes de marzo exploró Colón el valle del Cibao (que se cree que es la región aurífera de la isla) y estableció allí la fortaleza de Santo Tomás. Luego, a finales de abril, Colón llevó a la Niña ya otros dos barcos a explorar la costa cubana ya buscar oro en Jamaica, sólo para concluir que la Hispaniola prometió los botines más ricos para los colonos. El almirante decidió que Hispaniola era de hecho la tierra bíblica de Sheba y que Cuba era la tierra firme de Cathay. El 12 de junio de 1494, Colón insistió en que sus hombres juraran una declaración en ese sentido -una indicación de que tenía la intención de convencer a su soberano de que había llegado a Cathay, aunque no toda la compañía de Colón estaba de acuerdo con él. Al año siguiente comenzó una decidida conquista de la Hispaniola, extendiendo la devastación entre los tainos. Hay pruebas, especialmente en las objeciones de un fraile, Bernardo Buil, de que los métodos de Colón se mantuvieron duros.

El almirante partió La Isabela para España el 10 de marzo de 1496, dejando a sus hermanos, Bartolomé y Diego, a cargo del asentamiento. Llegó a Cádiz el 11 de junio e inmediatamente presionó sus planes para un tercer viaje a sus soberanos, que estaban en Burgos. España estaba entonces en guerra con Francia y necesitaba comprar y mantener sus alianzas; además, el rendimiento del segundo viaje había quedado muy por debajo de la inversión. Portugal seguía siendo una amenaza, aunque las dos naciones habían dividido convenientemente el Atlántico entre sí en el Tratado de Tordesillas (7 de junio de 1494). Según el tratado, España podría tomar todas las tierras al oeste de una línea trazada de polo a polo 370 leguas, es decir, a 1,910 kilómetros al oeste de las islas de Cabo Verde, mientras que Portugal podría reclamar tierras al este de la línea . Pero ¿qué pasa con el otro lado del mundo, donde West se reunió Oriente? Además, podría haber un continente antípoda previamente no descubierto. ¿Quién, entonces, debería ser confiado para dibujar la línea allí? Ferdinand e Isabella hicieron una cautelosa tercera inversión. Seis navíos salieron de Sanlúcar de Barrameda el 30 de mayo de 1498, tres llenos de exploradores y tres con provisiones para el asentamiento en Hispaniola. Estaba claro ahora que se esperaba que Colón encontrara grandes premios y estableciera firmemente la bandera de España en el Este.

Ciertamente encontró premios, pero no del tipo que sus patrocinadores requerían. Su objetivo era explorar al sur de los descubrimientos existentes, con la esperanza de encontrar tanto un estrecho de Cuba (su "Cathay") a la India y, tal vez, el desconocido continente antípoda. El 21 de junio los buques de la provisión dejaron Gomera para Hispaniola, mientras que los exploradores se dirigieron al sur para las islas de Cabo Verde. Colón inició la travesía atlántica el 4 de julio desde São Tiago (Santiago) en Cabo Verde. Descubrió el principio de la variación de la brújula (la variación en cualquier punto de la superficie de la Tierra entre la dirección del norte magnético y geográfico), por lo que hizo una brillante compensación en el viaje desde la Isla Margarita a Hispaniola en la última etapa de este viaje, él también observó, aunque incomprendido, la rotación diurna de la estrella polar del norte (Polaris). Después de detenerse en Trinidad (llamada Santísima Trinidad, cuya protección había invocado para el viaje), Colón entró en el Golfo de Paria y plantó la bandera española en la Península de Paria en Venezuela. Envió la caravela El Corréo hacia el sur para investigar la desembocadura del Río Grande (una rama norte del delta del río Orinoco), y el 15 de agosto sabía por los grandes torrentes de agua dulce que fluían al Golfo de Paria que había descubierto otra continente- "otro mundo". Pero no encontró el estrecho a la India, ni encontró las minas de oro del rey Salomón, que su lectura le había llevado a él ya sus soberanos a esperar en estas latitudes; y sólo hizo desastrosos descubrimientos cuando volvió a Hispaniola.

Tanto los tainos como los inmigrantes europeos se habían resentido del gobierno de Bartolomé y de Diego Colón. Una rebelión del alcalde de La Isabela, Francisco Roldán, había llevado a apelaciones a la corte española, e incluso cuando Colón intentó restaurar el orden (en parte por colgaduras), el jefe de justicia español Francisco de Bobadilla se dirigía a la colonia con una comisión real para investigar las quejas. Es difícil explicar exactamente cuál fue el problema. El informe de Colón a sus soberanos del segundo viaje, llevado por Torres y conocido como el Memorando de Torres, habla de enfermedad, provisión pobre, nativos recalcitrantes, e hidalgos indisciplinados. Es posible que estos problemas se hubieran intensificado, pero la familia Colón debe ser mantenida al menos en parte responsable, con la intención de esclavizar a los tainos y enviarlos a Europa o obligarlos a extraer oro en Hispaniola. Bajo el sistema original de producción de oro de Colón, los jefes locales habían estado a cargo de la entrega de oro sobre una base per capita suelta; el adelantado Bartolomé Colón había reemplazado esa política por un sistema de explotación directa dirigido por españoles favorecidos, provocando una amplia disensión entre los españoles y los jefes indígenas desfavorecidos. Bobadilla gobernó contra la familia Colón cuando llegó a La Española. Aplaudió a Colón y sus dos hermanos en hierros y los envió rápidamente a la nave La Gorda, y llegaron a Cádiz a finales de octubre de 1500.

Durante ese viaje de regreso Colón escribió una larga carta a sus soberanos que es una de las más extraordinarias que escribió, y una de las más informativas. Una parte de su cualidad exaltada, casi mística, puede atribuirse a las humillaciones que el almirante había soportado (humillaciones que se agravó al negarse a permitir que el capitán de La Gorda retirara sus cadenas durante el viaje) y otra al hecho de que era ahora sufriendo severamente de insomnio, fatiga ocular, y una forma de artritis reumatoide, que pudo haber acelerado su muerte. Gran parte de lo que dijo en la carta, sin embargo, parece haber expresado genuinamente sus creencias. Esto demuestra que Colón tenía fe absoluta en sus habilidades de navegación, el sentido de su marinero del tiempo, sus ojos, y su lectura. Afirmó que había llegado a la región exterior del Paraíso Terrenal, en que, durante su aproximación anterior a Trinidad y la Península de Paria, la rotación de la polestar le había dado la impresión de que la flota estaba subiendo. El clima se había vuelto extremadamente suave, y el flujo de agua dulce hacia el Golfo de Paria era, como él veía, enorme. Todo esto sólo podía tener una explicación: habían montado hacia las alturas templadas del Paraíso Terrenal, alturas desde las que los ríos del Paraíso corrían hacia el mar. Colón había encontrado en su lectura todos los signos de las regiones exteriores del Paraíso Terrenal, y de hecho eran ampliamente conocidos. En esta estimación, por lo tanto, estaba cerca de los reinos de oro que se encuentran cerca del Paraíso. Aún no había encontrado el oro, sin duda, pero sabía dónde estaba. Las expectativas de Colón le permitieron así interpretar sus descubrimientos en términos de fuentes bíblicas y clásicas y hacerlo de una manera que fuera comprensible para sus patrocinadores y favorable para sí mismo.

Esta carta, aunque desesperada, convenció a los soberanos de que, aunque aún no hubiera encontrado el premio, había estado cerca de él después de todo. Ellos ordenaron su liberación y le dieron audiencia en Granada a finales de diciembre de 1500. Ellos aceptaron que las capacidades de Columbus como navegador y explorador eran insuperables, aunque era un gobernador insatisfactorio, y el 3 de septiembre de 1501, nombraron a Nicolás de Ovando para suceder a Bobadilla el gobernador. Colón, aunque enfermo e importuno, era una mejor inversión que los muchos aventureros y especuladores que habían sido licenciados para competir con él, y siempre existía el peligro (revelado en algunas de las cartas de este período) de ofrecer sus servicios a su natal Génova. En octubre de 1501 Colón fue a Sevilla para preparar su cuarta y última expedición.

El cuarto viaje y los últimos años


El invierno y la primavera de 1501-02 estuvieron sumamente ocupados. Los cuatro barcos escogidos fueron comprados, equipados y tripulados, y unas 20 de las cartas y memorandos existentes de Colón fueron escritas en aquel entonces, muchos en exculpación de los cargos de Bobadilla, otros presionando aún más la cercanía del Paraíso Terrenal y la necesidad de reconquistar Jerusalén. Colón llevó a llamarse "Christbearer" en sus cartas ya usar una firma extraña y mística, nunca explicada satisfactoriamente. Comenzó también, con todos estos pensamientos y presiones en mente, a compilar su Libro de Privilegios, que defiende los títulos y las reclamaciones financieras de la familia Colón, y su apocalíptico Libro de Profecías, que incluye varios pasajes bíblicos. La primera compilación parece una compañera extraña para el segundo, sin embargo ambos estaban estrechamente vinculados en la propia mente del almirante. Parece haber estado seguro de que su misión fue divinamente guiada. Así, la elevación de sus aspiraciones espirituales aumentó a medida que aumentaban las amenazas a sus personales. En medio de todos estos esfuerzos y peligros, Colón salió de Cádiz en su cuarto viaje el 9 de mayo de 1502.

Los soberanos de Colón habían perdido gran parte de su confianza en él, y hay mucho para sugerir que la piedad se mezcló con la esperanza en su apoyo. Sus cuatro naves contrastaban agudamente con las 30 concedidas al gobernador Ovando. Sus enfermedades estaban empeorando, y la hostilidad a su gobierno en Hispaniola no había disminuido. Así, Fernando e Isabel le prohibieron regresar allí. En su lugar, debía reanudar su exploración interrumpida del "otro mundo" al sur que había encontrado en su tercer viaje y buscar particularmente el oro y el estrecho hacia la India. Colón esperaba encontrarse con el navegante portugués Vasco da Gama en el Este, y los soberanos le instruyeron sobre la conducta cortés apropiada para tal reunión, quizás otra señal de que no confiaban completamente en él. Tenían razón. Salió de Gran Canaria en la noche del 25 de mayo, entró en tierra en Martinica el 15 de junio (tras el cruce más rápido hasta la fecha) y, el 29 de junio, exigió la entrada a Santo Domingo en La Española. Sólo al ser rechazado la entrada de Ovando, navegó hacia el oeste y el sur.

De julio a septiembre de 1502 exploró la costa de Jamaica, la costa sur de Cuba, Honduras y la Costa de los Mosquitos de Nicaragua. Su hazaña de la transnavigación caribeña, que lo llevó a la isla de Bonacca frente al Cabo de Honduras el 30 de julio, merece ser contada a la par, como a la dificultad, con la de cruzar el Atlántico, y el almirante se enorgullece justamente de ello. La flota continuó hacia el sur a lo largo de Costa Rica. Continuamente buscando el estrecho, Colón navegó alrededor de la laguna Chiriquí (en Panamá) en octubre; entonces, en busca de oro, exploró la región panameña de Veragua (Veraguas) en la más sucia del tiempo. Con el fin de explotar el prometedor rendimiento de oro que estaba comenzando a encontrar allí, el almirante en febrero de 1503 intentó establecer un puesto de comercio en Santa María de Belén a orillas del río Belén (Belén) bajo el mando de Bartolomé Colón. Sin embargo, la resistencia de los indios y el mal estado de sus naves (de las cuales sólo quedaban dos, terriblemente hundidas por el gusano del barco) le hicieron volver a Hispaniola. En este viaje el desastre nuevamente golpeó. Contra el mejor juicio de Colón, sus pilotos volvieron a la flota hacia el norte demasiado pronto. Los barcos no podían hacer la distancia y tenían que ser varados en la costa de Jamaica. En junio de 1503 Columbus y sus tripulaciones eran náufragos.

Colón había esperado, como decía a sus soberanos, que «mi duro y penoso viaje puede llegar a ser mi más noble»; fue de hecho el más decepcionante de todos y el más desafortunado. En sus exploraciones la flota había perdido el descubrimiento del Pacífico (a través del istmo de Panamá) y no pudo hacer el contacto con los mayas de Yucatán por los márgenes más estrechos. Dos de los hombres, Diego Méndez y Bartolomeo Fieschi, capitanes de los barcos naufragados La Capitana y Vizcaíno, respectivamente, se fueron alrededor del 17 de julio en canoa para obtener ayuda para los náufragos; aunque lograron atravesar los 720 kilómetros de mar abierto hacia la Española, Ovando no se apresuró a entregar esa ayuda. Mientras tanto, el almirante mostró su perspicacia una vez más previendo correctamente un eclipse de la Luna desde sus mesas astronómicas, asustando así a los pueblos locales para proporcionar alimento; pero los rescatistas no llegaron hasta junio de 1504, y Colón y sus hombres no llegaron a Hispaniola hasta el 13 de agosto de ese año. El 7 de noviembre navegó de regreso a Sanlúcar y encontró que la reina Isabel, su principal partidario, había hecho su voluntad y estaba muriendo.

Colón siempre sostuvo que había encontrado a las verdaderas Indias y Cathay ante la creciente evidencia de que no lo había hecho. Tal vez él realmente creía que había estado allí; en cualquier caso, sus desautorizaciones del "Nuevo Mundo" obstaculizaban sus objetivos de nobleza y riqueza y abollaban su reputación posterior. Colón había estado alejado de sus compañeros y de los colonos, y había sido un pobre juez de las ambiciones, y quizás de los fracasos, de los que navegaban con él. Esta combinación resultó perjudicial para casi todas sus esperanzas. Sin embargo, sería erróneo suponer que Colón pasó sus últimos dos años completamente en enfermedad, pobreza y olvido. Su hijo Diego estaba bien establecido en la corte, y el propio almirante vivía en Sevilla en algún estilo. Su "décima parte" de las excavaciones de oro en La Española, garantizadas en 1493, proporcionó un ingreso sustancial (contra el cual sus banqueros genoveses le permitieron dibujar) y uno de los pocos barcos que escapó de un huracán de Hispaniola en 1502 (en el que el propio Bobadilla bajó) fue que llevaba el oro de Colón. Sin embargo, se sentía mal utilizado y maltratado, y estos años se veían estropeados, tanto para él como para el rey Fernando, por su constante presión por la reparación.

Colón siguió la corte de Segovia a Salamanca y Valladolid, tratando de obtener una audiencia. Sabía que su vida estaba llegando a su fin, y en agosto de 1505 comenzó a modificar su voluntad. Murió el 20 de mayo de 1506. Primero fue puesto en el convento franciscano de Valladolid, luego llevado al mausoleo de la familia establecido en el monasterio cartucho de Las Cuevas en Sevilla. En 1542, por la voluntad de su hijo Diego, los huesos de Colón fueron colocados con los suyos propios en la Catedral de Santo Domingo, Hispaniola (ahora en la República Dominicana). Después de que España cediera la Española a Francia, los restos fueron trasladados a La Habana, Cuba, en 1795 y regresaron a Sevilla en 1898. En 1877, sin embargo, los trabajadores de la catedral de Santo Domingo afirmaron haber encontrado otro hueso marcado como de Colón. Desde 1992 estos huesos han sido enterrados en el Faro de Colón (Faro a Colón).

Evidencia principal de los viajes


Restos


Hay pocos restos materiales de los viajes de Colón. Los esfuerzos para encontrar el primer asentamiento de los españoles en Hispaniola han fracasado hasta ahora, pero el pueblo pesquero actual de Bord de Mer de Limonade (cerca de Cap-Haïtien, Haití) puede estar cerca del sitio original y el asentamiento de un jefe taino han sido identificados cerca. Concepción de la Vega, que Colón fundó en el segundo viaje, puede ser el actual La Vega Vieja, en la República Dominicana. Las excavaciones en el sitio de La Isabela estaban todavía en curso a principios del siglo XXI, al igual que las de Sevilla la Nueva, Jamaica, donde las dos carabelas de Colón fueron varadas en el cuarto viaje. Las técnicas de paleopatología esquelética y paleodemografía se aplicaron con cierto éxito para determinar el destino de las poblaciones nativas.

Fuentes escritas


La mayoría de las fuentes primarias sobrevivientes de Colón no son diarios privados ni misivas; en cambio, estaban destinados a ser leídos por otras personas. Hay, pues, un elemento de manipulación sobre ellos, un hecho que debe tenerse plenamente en cuenta para su correcta comprensión. Entre estas fuentes destacan las revistas escritas por el propio Colón para sus soberanos, una para el primer viaje, ahora perdida aunque parcialmente reconstruida; uno para el segundo, casi completamente desaparecido; y una para la tercera, que, como la primera, es accesible a través de reconstrucciones hechas usando citas posteriores. Cada una de las revistas puede ser complementada por cartas e informes de los soberanos y sus funcionarios y amigos de confianza, los decretos de provisión de los soberanos y, en el caso del segundo viaje, cartas e informes de cartas de otros viajeros (especialmente Michele da Cuneo, Diego Álvarez Chanca y Guillermo Coma). No hay un diario y sólo una carta del cuarto viaje, pero una lista completa y nómina sobreviven de esto, solo de todos los viajes; además, sobrevive un relato de testigo ocular que se ha atribuido plausiblemente al hijo menor de Colón, Ferdinand, que viajó con el almirante. Se echa más luz sobre las exploraciones de los llamados Pleitos de Colón, documentos judiciales sobre el legado controvertido de Colón. Un descubrimiento más reciente es un cuaderno que supuestamente contiene cinco cartas narrativas y dos personales de Colón, todas desconocidas hasta ahora, así como copias adicionales de dos cartas conocidas, todas ellas como auténticas. Entre las narrativas suplementarias se encuentran La vida del almirante Cristóbal Colón, atribuida a Fernando Colón, la Historia de los Reyes Católicos (c. 1500) de Andrés Bernáldez (amigo de Colón y capellán del arzobispo de Sevilla) de las Indias, compilado entre 1550 y 1563 por Bartolomé de Las Casas (ex obispo de Chiapas y campeón de los pueblos indígenas de las Américas).

Las intenciones y las presuposiciones de Colón pueden entenderse mejor examinando los pocos libros que todavía existen en su propia biblioteca. Algunos de ellos fueron anotados extensamente, a menudo por el almirante ya veces por su hermano Bartolomé, incluyendo copias del Imago mundi por el teólogo francés Pierre d'Ailly del siglo XV (un compendio que contiene un gran número de textos cosmológicos y teológicos), el Historia rerum ubique gestarum del Papa Pío II, publicado en 1477, la versión de Los viajes de Marco Polo conocida como De consuetudinibus y condicionibus orientalium regionum de Francesco Pipino (1483-85), la traducción al castellano de Plutarco del final del siglo XV de Alfonso de Palencia Parallel Lives, y la traducción italiana del humanista Cristoforo Landino de la Historia Natural de Plinio el Viejo. Otros libros que se sabe que han estado en posesión de Colón son la Guía de Geografía del antiguo astrónomo y geógrafo Ptolomeo, el Católico del enciclopedista del siglo XV Juan de Génova, y un popular manual de confesión, la Confessionale producida por el dominico Santo Antonino de Florencia. El conjunto demuestra que el almirante era adepto en latín, castellano e italiano, si no experto en los tres. Anotó principalmente en latín y español, muy raramente en italiano. Probablemente ya había leído y anotado por lo menos los tres primeros textos antes de emprender su primer viaje a las "Indias". Colón era un hombre profundamente religioso y reflexivo, así como un distinguido marinero, y, en gran parte autodidacta , tenía una reverencia por el aprendizaje, tal vez especialmente el aprendizaje de sus más influyentes partidarios españoles. Una manifestación llamativa de su sensibilidad es el Libro de las Profecías, una colección de pronunciamientos en gran medida tomados de la Biblia y que parecen aportar directamente sobre su papel en los viajes occidentales; el libro fue probablemente compilado por Colón y su amigo el fraile cartujo Gaspar Gorricio entre septiembre de 1501 y marzo de 1502, con adiciones hasta circa 1505.

Cálculos


Contrariamente a la tradición común, los contemporáneos de Colón nunca pensaron que el mundo era plano. Los europeos educados habían sabido que la Tierra tenía forma esférica desde al menos el siglo VII, cuando las Etimologías populares de San Isidro de Sevilla se produjeron en España. Los errores de cálculo de Colón, tal como estaban, estaban en otras áreas. En primer lugar, su estimación de la distancia del mar a cruzar a Cathay era tremendamente inexacta. Colón rechazó la estimación de Ptolomeo del viaje de Oeste a Este por tierra, sustituyendo una más larga basada en una carta (ahora perdida) suministrada por el matemático florentino y geógrafo Paolo Toscanelli y sobre la preferencia de Colón por los cálculos del geógrafo clásico Marino de Tiro . Además, la lectura de Colón sobre los viajes de Marco Polo del siglo XIII-XIV le dio la idea de que las tierras de Oriente se extendían a lo largo de la parte posterior del globo, con la isla de Cipango rodeada de islas. 1.500 millas (2,400 km) de la parte continental de Cathay. Parece haber argumentado que este archipiélago podría estar cerca de las Azores. Colón también leyó al vidente Salathiel-Esdras en los libros de Esdras, de los Apócrifos (especialmente 2 Esdras 6:42, en el que el profeta afirma que la Tierra es de seis partes de tierra a una de agua), reforzando así estas ideas de la proporción de tierra a mar.

El error fue agravado por su visión idiosincrásica de la longitud de un grado de latitud geográfica. El grado, según las calculadoras árabes, consistía en 562/3 millas árabes, y una milla árabe medía 6,481 pies (1,975.5 metros). Dado que una milla náutica mide 6,076 pies (1,852 metros), este grado asciende a aproximadamente 60,45 millas náuticas (112 km). Sin embargo, Columbus utilizó la milla italiana de 1.477,5 metros para sus cálculos y llegó así a aproximadamente 45 millas náuticas (83 km) hasta cierto punto. Esto acortó la supuesta distancia a través del mar hacia el oeste hasta tal punto que Zaiton, el gran puerto de Marco Polo de Cathay, habría estado un poco al este de la actual San Diego, California, Estados Unidos; también, las islas de Cipango habrían estado tan lejos al norte del ecuador como las Islas Vírgenes, cerca de donde Colón realmente hizo sus desembarcos. (Véase también Sidebar: Medición de la Tierra, Clásica y Árabe.)

El error de cálculo de la distancia puede haber sido intencional por parte de Colón y hecho con un ojo a sus patrocinadores. La primera revista sugiere que Colón pudo haber sido consciente de su inexactitud, ya que consistentemente ocultó a sus marineros el gran número de millas que habían cubierto, a fin de que no tuvieran miedo por el viaje de regreso. Tales manipulaciones pueden ser interpretadas como evidencia de valentía y la necesidad de inspirar confianza más que de simple deshonestidad o error.

Evaluación


El debate sobre el carácter y los logros de Colón comenzó al menos tan pronto como la primera rebelión de los indios tainos y continuó con Roldán, Bobadilla y Ovando. Se ha revivido periódicamente (notablemente por Las Casas y Jean-Jacques Rousseau) desde entonces. El quinto centenario de Colón de 1992 reavivó la intensidad de este cuestionamiento inicial y reorientó sus objetivos, a menudo con resultados perspicaces. La palabra "encuentro" se prefiere ahora al "descubrimiento" al describir los contactos entre Europa y las Américas, y se ha prestado más atención al destino de los indígenas americanos ya las perspectivas de los no cristianos. Se han hecho descubrimientos sobre las enfermedades que llegaron al Nuevo Mundo a través de la agencia de Colón, así como los que sus marineros llevaron con ellos al Viejo. Sin embargo, el péndulo puede haber oscilado demasiado. Colón ha sido culpado por acontecimientos que van más allá de su propio alcance o conocimiento, y se ha prestado poca atención a las circunstancias históricas que lo condicionaron. Sus obsesiones con el linaje y el imperialismo, sus creencias religiosas celosas, su esclavitud de los pueblos indígenas y su ejecución de los súbditos coloniales provienen de un mundo alejado de las ideas democráticas modernas, pero fue el mundo al que pertenecía. Las fuerzas de la expansión europea, con su esclavitud y búsqueda de oro, se habían desatado ante él y estaban fuera de su control; simplemente decidió estar en su vanguardia. Él tuvo éxito. La elevada estatura de Colón como marinero y navegante, el poder absoluto de sus convicciones religiosas (auto-ilusoría como solían ser), su magnetismo personal, su coraje, su resistencia, su determinación y sobre todo sus logros como explorador siguen siendo reconocidos.

Estatua de Cristóbal Colón en el Port Vell en Barcelona, España.

Estatua de Cristóbal Colón en el Port Vell en Barcelona, España.

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Oleh

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