Guerras napoleónicas: El sistema continental y el bloqueo, 1807-11


Guerras napoleónicas: El sistema continental y el bloqueo, 1807-11. El decreto de Napoleón de Berlín del 21 de noviembre de 1806 ya había declarado que las islas británicas estaban bajo bloqueo y que "ninguna nave que venga directamente de Inglaterra o de las colonias inglesas ... entrará en cualquiera de nuestros puertos". Tilsit promovió su plan de guerra económica contra Gran Bretaña, ya que la cooperación de Rusia debía permitir el cierre total del Báltico a los barcos británicos y acelerar la participación austriaca en el Sistema Continental. Alejandro se comprometió a apoyar a Francia contra los británicos si no consintieron antes del 1 de noviembre de 1807, reconocer la completa libertad de los mares y devolver las conquistas hechas desde 1805. Si Gran Bretaña se negó, Francia y Rusia "convocarían a los tres tribunales de Copenhague, Estocolmo y Lisboa para cerrar sus puertos a los británicos y declarar la guerra ".

La coerción de Europa


Pronto informado del acuerdo franco-ruso, el gobierno británico trató de impedir que Dinamarca se uniera al Sistema Continental de Napoleón. El 26 de julio de 1807, el almirante James Gambier navegó hacia Copenhague con una flota masiva, y su unión con las tropas de Cathcart, evacuada de la Pomerania sueca, le permitió aterrizar 27.000 hombres cerca de Copenhague el 16 de agosto. que en cualquier caso deben entregar su flota durante la guerra. El rechazo de este ultimátum condujo al bombardeo de Copenhague (2-5 de septiembre), y los daneses capitularon el 7 de septiembre. Los británicos se retiraron con 18 barcos daneses de la línea y muchos barcos más pequeños. Dinamarca firmó una alianza con Francia el 30 de octubre de 1807.

El 19 de julio de 1807, Napoleón informó a los portugueses que debían unirse al Sistema Continental, y diez días más tarde ordenó la concentración alrededor de Bayona de 20.000 soldados bajo Andoche Junot. Los portugueses trataron de aplacar a ambos beligerantes proponiendo negarse a confiscar bienes británicos, pero cerrar sus puertos y pasar por los movimientos de hacer la guerra a Gran Bretaña. Ninguna de las partes aceptaría tal política. A mediados de octubre las tropas francesas partieron hacia Portugal, marchando por España. La convención franco-española de Fontainebleau (27 de octubre) reguló una división de Portugal: el noroeste, con Oporto, debe ir a la casa de Borbón-Parma a cambio de la cesión de Etruria a Francia; El Algarve y el Alentejo iban a Manuel de Godoy, favorito de la corte española; el resto estaría a disposición de Napoleón. El 30 de noviembre, la vanguardia de Junot llegó a Lisboa, de donde la familia real portuguesa se había embarcado para Brasil con una escolta británica. Con el pretexto de apoyar a Junot en Portugal, Napoleón estaba organizando tres cuerpos de ejército más para España.

Manuel de Godoy, detalle de una pintura al óleo de Francisco de Goya

Manuel de Godoy, detalle de una pintura al óleo de Francisco de Goya; en la Academia de San Fernando, Madrid.

En Italia, la Toscana (Etruria) fue anexionada al imperio francés en cumplimiento de la convención de Fontainebleau. Parma también fue incorporado formalmente en el imperio y las Marcas papales fueron agregadas al reino de Italia en el abril de 1808, ampliando la vigilancia francesa de la costa adriática. Rusia declaró la guerra a Gran Bretaña el 31 de octubre de 1807, y Prusia siguió su ejemplo el 1 de diciembre, pidiendo disculpas secretamente al gobierno británico por su acción. Austria, que se había unido al Sistema Continental en octubre, se vio obligada a anunciar un estado de hostilidades con Gran Bretaña a principios de 1808.

Rusia, habiendo comenzado a las fuerzas de masas en la frontera finlandesa en noviembre de 1807, invadió Finlandia sueca, con el apoyo danés, el 21 de febrero de 1808. Los británicos concedieron a Suecia un subsidio de £ 1.200.000, pero la naturaleza del rey Gustav IV Adolf los planes hicieron imposible encontrar una base para la acción militar común, y los 12.000 soldados bajo Sir John Moore, enviados a Gotemburgo en mayo de 1808, regresaron sin haber aterrizado. Sin embargo, el transporte marítimo británico continuó abasteciendo los mercados suecos y participando en el comercio de contrabando con los otros países bálticos.

Gustavo IV Adolfo, detalle de un retrato de Per Krafft el Joven

Gustavo IV Adolfo, detalle de un retrato de Per Krafft el Joven; en el museo de Malmö, Suecia.

Las órdenes en consejo y los decretos de Napoleón de 1807


Los británicos tomaron represalias contra el decreto de Berlín y el acuerdo de Tilsit por las órdenes en consejo de 11, 18 y 25 de noviembre, y de 18 de diciembre de 1807. Esto prescribía que cualquier puerto cerrado a los británicos debía ser considerado como bajo bloqueo y que, bajo pena de confiscación, cualquier buque neutral que navegase hacia o desde esos puertos tuviera que poner en un puerto británico para obtener una licencia para comerciar con el enemigo y pagar derechos de aduana (ahora aumentados al 20-30 por ciento) en su carga . Al imponer el comercio neutral, principalmente americano, con las colonias enemigas, las órdenes favorecían los intereses de los comerciantes y plantadores británicos, que se habían quejado de la competencia extranjera. En la medida de lo posible, el continente europeo debía recibir su comercio a través de Gran Bretaña y, hasta el punto en que la capacidad naval británica era insuficiente, el sistema de licencias garantizaba que este comercio se realizara en buques británicos.

Como en la práctica el decreto de Berlín no impidió a los buques neutrales traer cargas británicas a puertos franceses, Napoleón intensificó sus medidas por el decreto de Fontainebleau (13 de octubre de 1807) y los dos decretos de Milán (23 de noviembre y 17 de diciembre). Los decretos del 13 de octubre y del 23 de noviembre clasificaban todos los productos coloniales como británicos a menos que llevaran un certificado de origen, mientras que el 17 de diciembre declaraba que "todos los barcos que se habían sometido a los británicos [órdenes en consejo] ; y todos los barcos que naveguen desde o hacia Gran Bretaña o cualquiera de sus colonias ... era un buen y legítimo premio.

El efecto de los reglamentos francés y británico era dejar a los neutrales con la perspectiva de ser tomados como premios en el mar por los británicos o en el puerto por los franceses. El 22 de diciembre de 1807, los Estados Unidos impusieron la Ley de Embargo a los beligerantes adoptando medidas contra la navegación neutral. La decisión favoreció a Francia y dañó los intereses británicos, ya que los franceses llevaban a cabo su comercio en naves neutrales. El embargo de los Estados Unidos fue impopular con muchas secciones de la opinión de los Estados Unidos y no fue completamente eficaz, a pesar de la legislación en 1808 y la Ley de Aplicación del 9 de enero de 1809. Sin embargo, contribuyó a la crisis que alcanzó Gran Bretaña en 1808.

 grabado de Alexander Anderson

Embargo, grabado de Alexander Anderson, reflejando una reacción hostil al Acta de Embargo de 1807.

La Guerra Peninsular y el Congreso de Erfurt, 1808


Las tropas francesas se instalaron en Burgos, Pamplona y Barcelona a finales de febrero de 1808. Murat salió de Burgos para Madrid el 15 de marzo, pero su aproximación provocó disturbios en la capital, lo que llevó al encarcelamiento de Godoy ya la abdicación forzada de Carlos IV a favor de su hijo, Fernando VII, el 19 de marzo, cuatro días antes de la llegada de Murat. Carlos y Fernando fueron convocados a Bayona, donde el 10 de mayo Napoleón los obligó a dimitir el reino a su hermano José. Mientras tanto, los disturbios más serios en Madrid (2 de mayo) fueron seguidos por insurrecciones nacionalistas en toda España. José entró en Madrid el 20 de julio pero pronto tuvo que retirarse más allá del Ebro. Las operaciones que siguieron llegaron a ser conocidas como Guerra Peninsular.

comandante británico Arthur Wellesley

El comandante británico Arthur Wellesley supervisó la retirada de la bandera francesa después de que sus fuerzas retomaran Ciudad Rodrigo, España, en 1812, durante la Guerra Peninsular.

Desde el principio la guerra en España afectó las relaciones de Francia con las potencias orientales. El entente franco-ruso no era apreciado en los círculos gobernantes rusos, y sentían una mayor insatisfacción por el trato de Napoleón a Prusia y por sus propuestas para la división de los territorios turcos. Napoleón estaba ansioso de conseguir el apoyo de Rusia para protegerse de los movimientos austriacos y alemanes, mientras que la mayor parte de sus fuerzas estaban ocupadas en España. Habiendo concluido una convención con Prusia por la que los franceses iban a evacuar el territorio prusiano excepto ciertos puntos fuertes en el Oder (8 de septiembre), Napoleón el 27 de septiembre de 1808, se encontró con Alejandro en Erfurt. Sus concesiones no lograron impresionar a Alejandro, que se negó a ejercer una presión efectiva sobre Austria. El Tratado de Erfurt (12 de octubre) renovó la alianza Tilsit, y Napoleón podía ahora esperar ser libre para concentrarse en España. La Grande Armée fue disuelta, con sólo dos cuerpos restantes en Alemania bajo Davout.

Tropas británicas bajo el mando de Arthur Wellesley

Tropas británicas bajo el mando de Arthur Wellesley, 1er duque de Wellington, asaltando Badajoz, España, durante la Guerra Peninsular, el 6 de abril de 1812.

Cuando Napoleón, en Vitoria, el 6 de noviembre de 1808, tomó el mando de los 70.000 franceses en España al norte del Ebro, la única fuerza sólidamente constituida que se oponía a él era la de los 20.000 británicos bajo sir John Moore. Moore había sido reforzado por 13.000 infantes que desembarcaron en La Coruña el 26 de octubre, pero en un mes Napoleón había ocupado Madrid. Moore resolvió (el 6 de diciembre) ayudar a los españoles moviéndose con 26.000 hombres contra las comunicaciones de las fuerzas francesas aún dispersas. El 23 de diciembre recibió noticias de una concentración francesa contra él y al día siguiente comenzó su retiro hacia La Coruña. Una fuerza de 20.000 franceses bajo Soult estaba en persecución de los británicos, y Moore, sus naves de transporte todavía en camino, estableció un perímetro defensivo en La Coruña el 14 de enero de 1809. Un ataque francés el 16 de enero fue rechazado con pesadas pérdidas, Moore fue herido mortalmente en los combates. Los británicos completaron su evacuación el 18 de enero. Tras abandonar su dirección de operaciones el 3 de enero, Napoleón salió de Valladolid para París quince días después, para hacer frente al peligro de Austria. Su breve experiencia de la guerra española le había mostrado algunas de sus dificultades, y dejó a España insubmi- nada, pero no estaba dispuesto a abandonar su empresa.

entierro del general británico. Sir John Moore.

El entierro del general británico. Sir John Moore. Moore murió en acción en la Batalla de La Coruña (16 de enero de 1809).

Efectos de la guerra económica


La apertura de España, Portugal y Sudamérica al comercio británico ayudó a contrarrestar la caída de las exportaciones de Gran Bretaña a Europa. Considerando que las exportaciones de Gran Bretaña al norte de Europa en valores "reales" (en contraposición a oficiales) cayeron de £ 16.600.000 en 1805 a £ 5.400.000 en 1808 y se recuperaron sólo a £ 14.500.000 en 1809, las ventas a las Américas fuera de los Estados Unidos durante los mismos años aumentó de £ 8,500,000 a £ 18,100,000 y £ 19,800,000. Gran parte del incremento de los negocios sudamericanos fue financiado por el crédito, y el defecto de las colonias españolas fue una de las causas de la crisis económica de 1811.

Broker federalista

Broker federalista que divulga ataques franceses a las naves americanas.

Un desarrollo paralelo en los envíos al Mediterráneo compensó el daño causado por los Estados Unidos Pres. Las medidas de Thomas Jefferson en Norteamérica. Mientras que los envíos a los Estados Unidos cayeron en £ 6,300,000 entre 1805 y 1808, los del Mediterráneo crecieron cuatro veces hasta £ 6,800,000. El efecto de la Ley de Embargo contra el comercio británico se alivió en gran medida en 1809, mientras que la Ley de Sin Intercesos de marzo de 1809 mantenía las prohibiciones al comercio con los beligerantes, no incluía la Península Ibérica y Escandinavia. hacia puertos no neutrales. Las exportaciones británicas a los Estados Unidos habían caído a £ 5,300,000 en 1808; para 1809 eran £ 7,460,000.

El bloqueo continental, sin embargo, ya era capaz de crear grandes dificultades estratégicas para Gran Bretaña. Las importaciones de cereales de Europa se redujeron de 114.000 toneladas en 1807 a 14.000 toneladas en 1808, y el precio del trigo aumentó casi el 60 por ciento entre 1807 y 1810. Es en este contexto que la miopía de la política mercantilista de Napoleón en la venta de excedentes franceses y aliados maíz en 1809 y 1810 es más sorprendente. Los efectos del bloqueo se hicieron sentir en Francia y en los Estados continentales, así como en Gran Bretaña. Los consumidores europeos tenían alimentos suficientes, pero faltaban comodidades como el café y el azúcar, y los fabricantes de algodón pronto se encontraron cortados de sus materias primas, así como de la competencia. Además, faltaba capital para crear nuevas empresas para compensar la ausencia de manufacturas británicas. Los puertos franceses y sus comerciantes fueron duramente golpeados, y las dificultades de transporte surgieron del uso mucho mayor de las rutas terrestres para el comercio continental. Entre 1806 y 1808, cuando las exportaciones británicas cayeron en aproximadamente el 13 por ciento, las del imperio francés disminuyeron un 27 por ciento para mantenerse en el mismo nivel en 1809, cuando el volumen del comercio exterior británico aumentó en más del 33 por ciento. Los recibos franceses de aduana, 60.600.000 francos en 1807, eran solamente 11.600.000 en 1809.

El sistema francés de licencias


Para incrementar los ingresos y disponer del excedente de producción agrícola, Napoleón en abril de 1809 emitió licencias como medida temporal, permitiendo la exportación de alcohol y productos alimenticios a cambio de madera, lino, hierro, quinina o efectivo. Las concesiones eran tan limitadas, sin embargo, que las licencias tomadas durante los 14 meses siguientes representaron solamente el 3 por ciento de las exportaciones francesas para 1809. Un decreto del 25 de julio de 1810, impuso el sistema de licencias en todo el comercio exterior y uno de 5 de agosto establecieron derechos del 40-50 por ciento sobre los bienes coloniales. La entrada de bienes coloniales estaba condicionada a la exportación de bienes de valor al menos equivalente. Por último, el decreto de Fontainebleau, de 10 de octubre de 1810, prescribía penas de diez años de prisión y marca para el contrabando de manufacturas británicas y hasta cuatro años para la importación de productos coloniales sin licencia . Todas las mercancías importadas ilegalmente estaban sujetas a confiscación; los productos coloniales debían ser vendidos por el Estado y los productos manufacturados debían ser destruidos públicamente. Estas medidas precipitaron la crisis de 1811 en el continente.

A través de los decretos de 1810, el Estado francés, en efecto, se hizo cargo del comercio de contrabando, cuyos costos se conmutaron en los nuevos aranceles aduaneros. Las licencias concedidas en virtud del decreto del 25 de julio se restringían al principio al comercio de buques franceses, y el modesto comercio permitido no podía compensar los efectos generales del Sistema Continental. Los ingresos aduaneros aumentaron a casi 106.000.000 de francos entre agosto de 1810 y diciembre de 1811. Sin embargo, para el 25 de noviembre de 1811, sólo 494 de las nuevas licencias habían sido emitidas para cubrir importaciones por valor de 27.000.000 de francos y exportaciones por valor de 45.000.000. Muchas "exportaciones" eran maniquíes, después desechadas, para justificar el desembarco de las importaciones.

Las anexiones de 1809-10


Aparte de las cesiones impuestas a Austria derrotada bajo la paz de Viena, Napoleón extendió las fronteras del imperio francés en 1809-10 para hacer su sistema continental más eficaz. El 17 de mayo de 1809 anexó lo que quedaba de los Estados Pontificios. El 6 de julio, Pío VII, que había excomulgado a Napoleón, fue tomado de Roma como prisionero. El 3 de enero de 1810, Zelanda fue anexionada y las provincias holandesas entre el Escalda y el Rin fueron ocupadas antes de la anexión de Holanda el 9 de julio. Finalmente, en diciembre de 1810 Napoleón anexó no sólo el Valais sino también todo el noroeste de Alemania entre el Bajo Los países y el Báltico occidental, incluyendo Hamburgo, Bremen, Lübeck, parte de Berg, parte de Westfalia, Arenberg, Salm y -muy controvertido- porque su dinastía gobernante estaba estrechamente vinculada con Rusia-Oldenburg.

La crisis de 1811


El valor "real" de las exportaciones y reexportaciones de Gran Bretaña, £ 51.100.000 en 1805 y £ 49.700.000 en 1808, llegó a £ 62.200.000 en 1810. Por esa razón, la caída de 1811, cuando cayeron a £ 43.900.000, fue la más severa. Las recientes medidas de Napoleón contra el comercio británico con el continente habían contribuido a esta disminución, pero la crisis se debió más a los efectos de la propia guerra al fomentar el desarrollo excesivo del comercio no europeo y el crecimiento de la inflación. Además, la especulación había aumentado la inestabilidad financiera. Así las dificultades de 1811 fueron generales. Aunque los británicos sufrieron más por la depresión del comercio que sus vecinos económicamente menos desarrollados, la crisis superó tanto a Europa como al Nuevo Mundo.

El descontento popular en Gran Bretaña fue exacerbado por el aumento en el costo del pan, causado en parte por las malas cosechas de 1809 y 1810. La opinión económica instó a volver al patrón oro, pero esto habría deprimido la economía aún más y reducido la Gran Bretaña contribución a la guerra en Europa. Por su determinación de sostener la guerra, el gobierno británico hizo mucho para superar la crisis: habiendo gastado £ 44.200.000 en servicios de guerra y prestado £ 22.500.000 en 1809, gastó £ 50.200.000 en los servicios y recaudó £ 23.500.000 en 1811 y aumentó sus préstamos por 50 por ciento en 1812. Tanto Francia como Gran Bretaña relajaron sus medidas comerciales entre sí en noviembre de 1811. Los británicos permitieron la exportación de algodón y quinina y admitieron comerciantes franceses y aliados, mientras que los franceses permitieron la entrada de los bienes coloniales hasta entonces prohibidos, algodón, azúcar, café, té, colorantes- y concedieron licencias para el comercio.

Historieta de 1812 que muestra a Columbia (los Estados Unidos)

Historieta de 1812 que muestra a Columbia (los Estados Unidos) que advierte a Napoleon I que ella tratará con él después de enseñar a Juan Bull (Inglaterra) una lección.

Desde noviembre de 1810, Napoleón había relajado los decretos de Berlín y Milán con respecto al envío de los Estados Unidos. En febrero de 1811, James Madison pidió al gobierno británico que revocara las órdenes en consejo. Después de mucho retraso los británicos acordaron (21 de abril de 1812), siempre que Napoleón había liberado el comercio estadounidense de todas las restricciones. Esto fue confirmado y, finalmente, el 23 de junio de 1812, las órdenes en consejo fueron revocadas. El movimiento llegó demasiado tarde, ya que los Estados Unidos habían declarado la guerra el 18 de junio, comenzando así la guerra de 1812. Sin embargo, en ese momento, el comercio de contrabando británico con Alemania estaba reviviendo. Después de la apertura total de los puertos suecos y rusos y del aumento del comercio sudamericano, las exportaciones de productos y manufacturas británicos alcanzaron £ 41.700.000 en 1812 (frente a £ 32.900.000 en 1811), mientras que el volumen de reexportaciones aumentó en más del 50%.

Batalla entre las fragatas USS Chesapeake (izquierda) y HMS Shannon de Boston durante la Guerra de 1812.

Batalla entre las fragatas USS Chesapeake (izquierda) y HMS Shannon de Boston durante la Guerra de 1812.

Fragata de los Estados Unidos. Los EEUU que captura la fragata británica Macedonian

Fragata de los Estados Unidos. Los EEUU que captura la fragata británica Macedonian, 25 de octubre, 1812. Litografía del color por Currier y Ives.

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Guerras napoleónicas: Gran Bretaña, Francia, Y Los países Neutrales, 1800-02.

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Guerras napoleónicas: Fuerzas armadas francesas y británicas.

Guerras napoleónicas: La Tercera y Cuarta Coaliciones, 1803-07.

Guerras napoleónicas: Francia, el norte de Europa y La Campaña de Rusia, 1809 -12.

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