Guerras napoleónicas: Fuerzas armadas francesas y británicas


Guerras napoleónicas: Fuerzas armadas francesas y británicas. Ejército de Napoleón y método de guerra. Fuerza militar y naval británica.

Ejército de Napoleón y método de guerra


En Francia, la ley del 10 de Fructidor, año VI (5 de septiembre de 1798), había sustituido a los impuestos de la Revolución por un método regular de reclutamiento que, con algunas modificaciones, permaneció en vigor hasta 1815. De los 5.692.164 hombres pertenecientes a los 18 clases afectadas por esta ley, 2.716.567 fueron convocados y 2.022.201 efectivamente incorporados en el ejército.

Las tropas impuestas en los 12 años 1800-11, de los cuales un poco más del 75 por ciento provenían de las zonas francesas en 1792, representaron no más del 50 por ciento de los movilizados entre 1798 y 1815. Entre la paz de Lunéville y la campaña de 1805, Napoleón formó el mejor de los ejércitos que iba a liderar. Aproximadamente la mitad de sus efectivos habían visto ya servicio activo y había habido amplia oportunidad de absorber reclutas en él y acostumbrarlo a maniobras en masa. No se hicieron cambios en la táctica o la formación de batalla y la infantería siguió utilizando el Reglamento relativo a la ejercitación y las maniobras de la infantería de 1791.

Fue por la organización general de su ejército y la dirección de sus movimientos que Napoleón trajo una nueva forma a la guerra con la campaña en 1805, en la que por primera vez 200.000 hombres empleados en las divisiones y el cuerpo fueron coordinados a un solo propósito bajo un solo líder. En 1800 se había adoptado la práctica de formar grupos de varias divisiones bajo el mando de un general mayor, pero fue con la formación del Armée des Côtes, en la costa del Canal, que Napoleón introdujo el cuerpo de ejército como el definitivo base de la organización del ejército.

Cada cuerpo fue dado un personal separado y servicios administrativos y se compuso normalmente de tres divisiones de infantería y una división de caballería ligera. Separada del cuerpo de ejército estaba la reserva de caballería de dos divisiones de coraceros (caballería pesada) y tres o cuatro divisiones de dragones, cada una con una batería móvil de artillería de caballos.

Louis-Alexandre Berthier, litografía sin fecha.

Louis-Alexandre Berthier, litografía sin fecha.

También se emprendió la organización de un personal general apropiado, transporte, artillería y servicios traseros. La posesión de un Estado Mayor por parte de Napoleón, sin embargo, no implicó las circunstancias asociadas con el término en un uso posterior. Su jefe, Louis-Alexandre Berthier, y el resto de su personal estaban obligados a no pensar o actuar de forma independiente sino para comunicarse eficazmente entre Napoleón y sus comandantes de cuerpo. No había formación real para el trabajo del personal, y los oficiales de personal fueron elegidos al azar, ya que Napoleón reservó el control de una campaña para sí mismo (aunque permitió a sus comandantes de cuerpo mucha libertad en la ejecución de sus órdenes). Se contentaba con emplear en su mayor parte hombres de segunda categoría que no siempre eran adecuados a las partes asignadas a ellos bajo su supervisión y que debían mostrar deficiencias todavía más graves cuando se convirtieron en comandantes de teatro.

Puesto que carecía de los medios para proporcionar métodos más sistemáticos, las campañas de Napoleón tuvieron que dar resultados inmediatos y decisivos. El virtual abandono de las líneas tradicionales de comunicación en favor de una "línea de operaciones" independiente dirigida contra el ejército enemigo y basada en un centro conveniente para los servicios traseros inmediatos, junto con la reducción de los trenes de suministro al mínimo, otorgó grandes beneficios estratégicos para siempre y cuando la victoria se obtuvo pronto. Sin embargo, el sistema no podía ser objeto de prolongadas campañas ni de llevar a cabo un retiro exitoso, en el que el ejército agotaría rápidamente sus suministros, ya que sus medidas habituales de saqueo y requisición forzada eran menos eficientes que la recolección organizada de suministros para pago. Tampoco podía aplicarse fácilmente el sistema en zonas relativamente improductivas o en grandes distancias-perfeccionadas en Europa occidental y en el norte de Italia, era mucho menos factible en el este.

Napoleón no prescribía las formaciones de infantería para ser utilizadas por sus comandantes de cuerpo, cuyas combinaciones variables eran a menudo ineficaces y derrochadores de mano de obra, especialmente en los ataques frontales que él favoreció en sus batallas posteriores. Él no hizo ningún intento de ninguna consecuencia para introducir el fuego de dos niveles que los británicos utilizaron a tal ventaja contra los opositores cuyas filas eran por lo menos tres profundas. Ponía gran énfasis en su caballería, que rastreaba los movimientos de los cuerpos de ejército, intervino en momentos cruciales de la batalla y dirigía las vigorosas persecuciones tan provechosas después de un compromiso victorioso.

Con una notable comprensión de las implicaciones estratégicas de una situación, Napoleón fue preeminente en deshacerse de su cuerpo de ejército para descubrir el paradero de las fuerzas enemigas, apartarlos de la retirada, obstruir su concentración y llevarlos a la batalla. La movilidad y la cuidadosa dispersión de los cuerpos de ejército semiaindependientes para controlar una extensa área eran a menudo factores decisivos en las campañas de Napoleón.

Fuerza militar y naval británica


El ejército regular británico había sido empleado predominantemente en la guerra colonial, para lo cual había sido liberado llamando a la milicia para complementar la defensa del país. Aun así, la demanda de hombres había superado la oferta de voluntarios, y en julio de 1799 el gobierno había comenzado a pagar una recompensa a los milicianos que se ofrecían como voluntarios para el servicio con el ejército regular. La fuerza de este último se redujo a 95.800 después de la Paz de Amiens. Inevitablemente, los británicos atribuyeron importancia primordial a su armada.

En 1803, mientras que los franceses disponían de 23 barcos de la línea y 25 fragatas y podían recurrir a los 15 buques capitales de la República Holandesa (de los cuales, sin embargo, sólo 5 estaban en comisión), los británicos tenían 34 buques de la línea y 86 fragatas en servicio y 77 naves de la línea y 49 fragatas en reserva. Al final de la guerra los británicos tenían 240 barcos de la línea y 317 fragatas contra los franceses 103 y 55.

HMS Victory guerras napoleónicas

HMS Victory, detalle de una pintura al óleo atribuida a Monamy Swaine, c. 1792.

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