Guerras napoleónicas: Gran Bretaña, Francia, Y Los países Neutrales, 1800-02


Guerras napoleónicas: Gran Bretaña, Francia, Y Los países Neutrales, 1800-02. Los británicos, en busca de sus intereses principalmente marítimos, coloniales y comerciales en las guerras, afirmaron haber estado sirviendo a la causa común y, además, habían aplicado sus ganancias a subsidiar a los ejércitos continentales, pero habían adoptado medios que ofendían a los estados neutros ya los antiguos aliados por igual. A través de su bloqueo, los británicos podrían prácticamente dictar los términos del comercio marítimo europeo.

Al conceder licencias para la navegación mercante para entrar en los puertos de Francia y los socios de Francia, admitieron los neutrales sólo cuando no había suficientes barcos británicos para llevar todos los productos coloniales de los que ahora controlaban las fuentes. Por otra parte, los británicos sostenían que una bandera neutral no cubría los bienes de un enemigo y que éstos podían ser confiscados cuando estaban destinados a un puerto sólo bloqueado en papel.

El hierro, el cáñamo, la madera, el tallo y el maíz (maíz) debían considerarse en todo momento como contrabando de guerra, y los buques neutrales eran propensos a la búsqueda incluso cuando estaban bajo convoy.


La Liga de la Neutralidad Armada


Ofendido por la captura británica de Malta después de Bonaparte le había presentado la isla, el emperador ruso Pablo, en noviembre de 1800 puso un embargo a los buques británicos en los puertos rusos. El 16 de diciembre Rusia, Suecia y Dinamarca renovaron la Liga de Neutralidad Armada que habían hecho por primera vez en 1780, durante la Revolución Americana. Los daneses ocuparon Hamburgo, que se había convertido en el principal entrepôt para el comercio anglo-alemán después de la invasión francesa de Holanda, mientras que los prusianos, que se unieron a la Liga el 18 de diciembre, invadieron Hanover.

Paul, detalle de un retrato atribuido a J. Voile, c. 1800

Paul, detalle de un retrato atribuido a J. Voile, c. 1800; en la colección de la Sra. Merriweather Post, Hillwood, Washington, D.C.

Alemania y los Estados bálticos habían sido testigos de gran parte de la expansión del comercio británico durante la década anterior de guerra, las exportaciones británicas a Bremen y Hamburgo habían aumentado un 600 por ciento entre 1792 y 1800. El cierre del Mar Báltico y de los puertos y ríos alemanes golpeó el golpe más perjudicial en el comercio y la economía de guerra de Gran Bretaña. Además, los Estados bálticos y Alemania también suministraron la mayor parte de los materiales para la construcción naval británica y fueron la principal fuente de importaciones de cereales, suministrando entre el 5 y el 16 por ciento del consumo británico. Como las cosechas de 1799 y 1800 eran pobres, la interrupción en los envíos se sintió pronto en una escasez de pan.

El asesinato del emperador Pablo (marzo de 1801) eliminó al principal autor de la Liga en un momento en que sus miembros debían contar con represalias británicas. Una flota que incluía 18 naves de la línea bajo Sir Hyde Parker había salido de Great Yarmouth para el Báltico el 12 de marzo. El 2 de abril Horatio Nelson lideró una vanguardia de 12 barcos de la línea y fragatas en el puerto de Copenhague.

Las baterías de la orilla abrieron fuego pero, a pesar de órdenes de retirarse y de la puesta a tierra de tres de sus naves, Nelson continuó la batalla de Copenhague hasta que él había superado la resistencia obstinada de los buques y de los hulks anclados allí. Los daneses aceptaron un armisticio e hicieron la paz el 28 de mayo. Suecia ya lo había hecho el 18 de mayo, y una convención anglo-rusa siguió el 17 de junio. La Liga se disolvió así y sus fuerzas se retiraron de Hannover, Hamburgo y Lübeck; a cambio los británicos modificaron sus reclamaciones marítimas. El nuevo emperador ruso, Alejandro I, además renunció a la demanda de Malta.

Horatio Nelson, impresión en color de George Baxter, 1853

Horatio Nelson, impresión en color de George Baxter, 1853; en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles.

La conquista anglo-turca de Egipto


El poder marítimo británico hizo posible un nuevo éxito en el curso del año 1801: la derrota del ejército que Bonaparte había dejado en Egipto en 1799. Una fuerza expedicionaria de 18.000 bajo Sir Ralph Abercromby fue desembarcada en Aboukir (Abū Qīr) en marzo, los turcos enviaron 25.000 al teatro, y 6.000 cipayos de la India llegaron vía el Mar Rojo. Los 13.000 franceses en El Cairo se rindieron el 28 de junio y los 5.000 en Alejandría el 30 de agosto. El ataque de Nelson a la flotilla de Boulogne (15-16 de agosto), sin embargo, se encontró con el fracaso.

Sir Ralph Abercromby.

Sir Ralph Abercromby.

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