Guerras napoleónicas: La derrota de Austria, 1800-01


Las Guerras napoleónicas fueron una serie de guerras entre la Francia napoleónica y alianzas cambiantes de otras potencias europeas que produjeron una breve hegemonía francesa sobre la mayor parte de Europa. Junto con las guerras revolucionarias francesas, las guerras napoleónicas comprenden un período de 23 años de conflicto recurrente que concluyó sólo con la Batalla de Waterloo y la segunda abdicación de Napoleón el 22 de junio de 1815.
Cuando el golpe de 18-19 Brumario (9-10 de noviembre de 1799) llevó a Napoleón Bonaparte al poder, la Segunda Coalición contra Francia comenzó a romperse. En Holanda se había firmado una capitulación para la retirada de la fuerza expedicionaria anglo-rusa. Aunque las fuerzas russo-austriacas en Italia habían ganado una serie de victorias, el curso de la campaña en Suiza había reflejado diferencias crecientes entre Austria y Rusia. A pesar del abandono posterior de Rusia de la causa común y del control de Francia sobre Holanda y Suiza, el gobierno británico no prestó ninguna atención seria a las propuestas de paz de Bonaparte en diciembre de 1799. Por un lado, otro se esperaba que los austríacos lograrían mayores ganancias.
La mayor extensión del Primer Imperio de Napoleón I (1812).

La mayor extensión del Primer Imperio de Napoleón I (1812).


Primer Cónsul Bonaparte, óleo sobre lienzo de Antoine-Jean Gros, c. 1802

Primer Cónsul Bonaparte, óleo sobre lienzo de Antoine-Jean Gros, c. 1802; Museo Nacional de la Legión de Honor, París.

La derrota de Austria, 1800-01


Aunque Bonaparte tuvo que embarcarse en las campañas de 1800 con fuerzas y fondos inadecuados, las debilidades de la estrategia aliada fueron muy lejos para compensar las desventajas bajo las cuales él trabajó. Austria había decidido una división igual de su fuerza manteniendo ejércitos de aproximadamente 100.000 hombres en los teatros alemán e italiano. En lugar de reforzar la fuerza austríaca en el norte de Italia, donde había más esperanzas de éxito, el gobierno británico dedicó sus esfuerzos a empresas limitadas y aisladas, entre ellas una expedición de 6.000 hombres para capturar Belle-Île frente a la costa de Bretaña y otra de 5.000 a unirse a los 6.000 ya existentes en la isla balear de Menorca. Cuando en junio estas dos fuerzas fueron desviadas para cooperar con los austriacos llegaron fuera de la costa italiana demasiado tarde para ser de uso.

Napoleón y sus generales, detalle de El Trofeo de los 4os Dragones

Napoleón y sus generales, detalle de El Trofeo de los 4os Dragones, óleo sobre lienzo de Édouard Detaille, 1898; en el Musée de l'Armée, París.

El plan de Bonaparte era tratar a Italia como un teatro secundario y buscar una victoria decisiva en Alemania. Resultó imposible aumentar el Ejército del Rin de Víctor Moreau a más de 120.000, un margen de superioridad demasiado pequeño para garantizar el éxito requerido. Sin embargo, Bonaparte estaba ocupado con la creación de un ejército de reserva que se concentraría alrededor de Dijon y estaba destinado a actuar bajo su mando en Italia. Hasta que hubiese contratado esta fuerza en el sur, Bonaparte podría, en caso de necesidad, llevarla a la ayuda de Moreau. En Italia, las 30.000-40.000 tropas de André Masséna debían enfrentarse a los austriacos en los Apeninos y en los Alpes Marítimos hasta que el ejército de la reserva, marchando al sur del Ejército del Rin, cruzara los Alpes y caiga sobre las líneas de los Austriacos de comunicación, cortaron su retiro del Piamonte y los llevaron a la batalla. Bonaparte había esperado que Moreau masajeara el ejército del Rin en Suiza y cruzara el río en Schaffhausen para dar vuelta a la izquierda austriaca en la fuerza y ​​para obtener una victoria decisiva antes de enviar algo de su ejército para ensamblar la fuerza que descendía en la parte posterior de los austriacos en Italia. Moreau, sin embargo, prefirió cruzar el Rin a intervalos sobre una distancia de 60 millas (aproximadamente 100 km) y encontrar a los austriacos antes de concentrar sus propias fuerzas.

André Masséna, duc de Rivoli, litografía de François-Séraphin Delpech,

André Masséna, duc de Rivoli, litografía de François-Séraphin Delpech, después de un retrato de Nicolas-Eustache Maurin, siglo XIX.

La campaña de Marengo


Moreau no comenzó su ofensiva hasta el 25 de abril de 1800, cuando Bonaparte emitía las órdenes preliminares para el cruce de los Alpes por el ejército de reserva. La urgencia de la situación en el sur, donde Masséna fue sitiada en Génova el 21 de abril y Louis-Gabriel Suchet volvió a caer en la línea del Var, hizo necesario enviar el ejército de reserva, ahora en camino a Ginebra, un paso más hacia el oeste de lo que se había previsto originalmente. Una fuerza mal provista de 35.000 hombres y 40 cañones comenzó a transitar el Gran Paso de San Bernardo en la noche del 14 al 15 de mayo y lo completó el 25 de mayo. Moreau, a quien se había pedido enviar 25.000 hombres a través del Paso de San Gotardo 15.000, pero sólo 10.000 se unieron al ejército de Bonaparte el 1 de junio, un día antes de que los franceses ocuparan Milán y sus extensas revistas.

Mariscal Suchet, detalle de un retrato de Paulin-Guérin

Mariscal Suchet, detalle de un retrato de Paulin-Guérin; en el Museo Nacional del Castillo de Versalles.

Cuando Masséna entregó Génova el 4 de junio y envió a sus fuerzas para unirse a Suchet, la presencia de Bonaparte en la retaguardia austriaca robó ese éxito de su importancia. El colapso de la ofensiva austriaca permitió a las tropas de Suchet infligir serias pérdidas en lo que rápidamente se convirtió en la retaguardia austriaca como Michael Friedrich von Melas se volvió para cumplir con el ejército de reserva. Una serie de descuidos en la ejecución de la estrategia de Bonaparte justo antes de la Batalla de Marengo (14 de junio) estuvo cerca de causar su destrucción, ya que permitió a Melas concentrar a 30.000 hombres y más de 100 cañones para atacar a los 22.000 hombres y 14 cañones de Bonaparte . Bonaparte había tenido que ceder terreno, pero el general francés Louis Desaix, respondiendo a una convocatoria apresurada, volvió a atacar a la vanguardia austriaca con 6.000 hombres y 6 u 8 cañones. La carga de la caballería de François-Christophe Kellermann contra el flanco austríaco terminó la transformación de la casi derrota en una victoria, pero Desaix fue matado en la acción.

El 15 de junio de 1800, Melas concluyó una capitulación: los austríacos iban a evacuar el norte de Italia al oeste del Mincio, aunque permaneciendo en la Toscana y las Legaciones Papales. A cambio, los austríacos recibieron libre paso de sus tropas a Mantua. Mientras que Bonaparte carecía de la fuerza en Italia para imponer términos más estrictos, el emperador del Santo Romano Francisco II contrató un nuevo acuerdo con Gran Bretaña el 20 de junio. Malta, que Bonaparte había ofrecido al emperador ruso Pablo tres meses antes, Septiembre.

La campaña del Danubio y Hohenlinden


Las columnas principales de Moreau, que habían alcanzado el Rin en Estrasburgo, Breisach y Basilea, completaron el cruce el 1 de mayo de 1800 y avanzaron por la orilla sur del Danubio. El 3 de mayo, el general francés Claude Jacques Lecourbe tomó Stockach, mientras que Moreau derrotó a Paul Kray en Engen. Después de un nuevo revés en Messkirch, los austríacos se retiraron, llegando a Ulm el 11 de mayo. Habiendo perdido su ventaja en números por el envío del contingente a Italia, Moreau rechazó un ataque directo a las posiciones fuertes en Ulm en favor de un movimiento giratorio en el derecho. El 19 de junio forzó el paso del Danubio entre Höchstädt y Donauwörth, obligando así a Kray a evacuar Ulm. Los franceses entraron en Munich nueve días después y habían empujado al desmoralizado ejército de Kray de vuelta a la posada antes de que las hostilidades fueran suspendidas, el 15 de julio, por el armisticio de Parsdorf.

Victor Moreau, litografía, c. 1830.

Victor Moreau, litografía, c. 1830.

Al final del armisticio ambos bandos tenían ejércitos de aproximadamente 100.000 entre el Danubio y el Tirol. Mientras una fuerza franco-holandesa de 16.000 hombres del ejército del principal protegía el ala izquierda de Moreau, 20.000 austriacos en Tirol cubrieron el flanco izquierdo de su oponente. Los austríacos impidieron la inminente ofensiva de Moreau en el Inn lanzando el suyo el 27 de noviembre de 1800. Moreau se retiró para reunir a sus fuerzas dispersas para hacer frente a un intento de flanquearlo, y en la batalla de Hohenlinden (3 de diciembre) la movilidad de los franceses le permitió para derrotar a las columnas austriacas, que perdieron 14.000 hombres y 80 cañones. Muchos miles más fueron hechos prisioneros en una búsqueda vigorosa. Por el armisticio de Steyr (25 de diciembre) los austríacos acordaron negociar la paz sin Gran Bretaña.

En Italia, los franceses, en contravención del armisticio, habían ocupado la Toscana en octubre de 1800 por motivos de actividad británica en Livorno. En el frente de Mincio el general francés Jacques Macdonald llegó de Chur por una audaz travesía del paso de Splügen con 14.000 hombres para consolidar a Guillaume Brune. Brune entonces se movió contra los australianos superados en número a finales de diciembre. Habiendo abandonado el Adige (1 de enero de 1801) y el Brenta (11 de enero), los austríacos estaban dispuestos a firmar el armisticio de Treviso (15 de enero).

La paz de Lunéville y el asentamiento italiano


La paz franco-austríaca de Lunéville fue firmada el 9 de febrero de 1801. En su mayor parte repitió el Tratado de Campo Formio (1797). La frontera francesa iba a avanzar hacia el Rin, con la condición de que los gobernantes así desposeídos fueran indemnizados del territorio eclesiástico en Alemania. La indemnización también se encontraba para el Gran Duque de los Habsburgo, Fernando III de Toscana, que también debía ser desposeído. Las repúblicas holandesas, helvéticas, cisalpinas y ligures fueron reconocidas por Austria.

Joachim Murat, litografía, c. 1830.

Joachim Murat, litografía, c. 1830.

Los napolitanos, que habían invadido la Toscana, fueron rechazados por la fuerza de Joachim Murat de 26.000. El Armisticio de Foligno (18 de febrero de 1801), que obligó a los Neopolitanos a evacuar los Estados Papales, fue seguido por la Paz de Florencia (28 de marzo), por lo que Nápoles perdió poco territorio, pero se comprometió a excluir el comercio británico y turco. El 21 de marzo de 1801, se concluyó el tratado de Aranjuez entre Bonaparte y Carlos IV de España (que en octubre de 1800 había restituido Luisiana a Francia). Bajo sus términos, la Toscana fue erigida en el Reino de Etruria para el yerno de Carlos IV, Luis de Borbón-Parma, y Parma, a que este último renunció su demanda como heredero aparente, pasó bajo administración francesa. Abandonado por los austriacos, Carlos Emmanuel IV de Cerdeña no pudo hacer nada contra la continua ocupación francesa del Piamonte.

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