Guerras napoleónicas: La Tercera y Cuarta Coaliciones, 1803-07


Guerras napoleónicas: La Tercera y Cuarta Coaliciones, 1803-07. La ruptura británica de la paz. La formación de la Tercera Coalición.

La ruptura británica de la paz


Entre las causas de la ruptura de la Paz de Amiens fue la negativa de Napoleón a hacer un tratado comercial con Gran Bretaña. Excluidos de Francia y de los países bajo control francés, los comerciantes y fabricantes británicos encontraron la paz no más rentable que la guerra. El gobierno británico, habiendo demostrado su buena fe aboliendo el impuesto sobre la renta en tiempos de guerra y reduciendo considerablemente los gastos navales y militares, encontró amplios pretextos para el descontento por el tratamiento inflexible de Napoleón de los territorios dependientes.

El provocador informe de Horacio-François-Bastien Sébastiani, publicado en el órgano de prensa oficial de Napoleón, Le Moniteur Universel, el 30 de enero de 1803, declaró que 6.000 hombres podían reconquistar Egipto, dio nuevas causas para la disputa. Afirmando que el tratado de Amiens no estaba siendo llevado a cabo, el gobierno de Addington decidió mantener a Malta en desafío del tratado, proporcionando así el casus belli técnico. Para obtener una ventaja inicial, Gran Bretaña declaró la guerra el 18 de mayo de 1803.

Los franceses ocuparon entonces Hanover y Nápoles, cerrando Hamburgo y Bremen al comercio británico pero no ocupando Sicilia. Tanto Hanover como Nápoles, junto con Holanda, fueron acusados ​​de la ayuda de sus guarniciones francesas, 78.000 fuertes. El tesoro francés se basó en los ingresos del norte de Italia, recibió subvenciones anuales de 84.000.000 de francos de España y Portugal y obtuvo 11.250.000 dólares directamente de la venta de Louisiana a los Estados Unidos en mayo de 1803. Las subvenciones españolas a Francia llevó a Gran Bretaña en octubre de 1804 a confiscar buques de lingotes en ruta hacia España, provocando así las hostilidades que duraron hasta 1808.

Compra de Luisiana

Compra de Luisiana.

A finales de 1803 Napoleón dio el título de Armée d'Angleterre (Ejército de Inglaterra) a sus fuerzas reunidas alrededor de Boulogne. Más tarde, cuando había logrado convertir este ejército contra las potencias continentales, podría afirmar que tal había sido su propósito original. Sin embargo, había hecho extensos preparativos para la invasión de Inglaterra, y el ejército mantenido en la costa del Canal contó con más de 100.000. Había previsto un cruce del Canal en masa, que se completaría antes de que las fuerzas navales británicas tuvieran tiempo de intervenir contra su embarcación de invasión ligeramente armada, pero pronto se hizo evidente que no podía ser cuestión de llevar la flota de invasión al mar lo suficientemente rápido para ese. Por lo tanto, el Canal debía ser primero desembarcado de los buques de guerra británicos, y Napoleón prescribió una política para la flota francesa que esperaba sacaría la fuerza naval británica lejos de las aguas nacionales.

La formación de la Tercera Coalición


Napoleón parece no haberse sentido aprensivo ante la perspectiva de una tercera coalición contra Francia, porque siguió cursos que sólo podían fomentar su formación. En junio de 1804, poco después de que Pitt sustituyera a Addington, el gobierno británico, que había estado considerando los términos para buscar una alianza con Rusia y Suecia, recibió propuestas para un acuerdo anglo-ruso. Al principio, Austria sólo podía responder a las propuestas rusas aceptando la promesa (de noviembre de 1804) de ayuda rusa contra un ataque francés; Suecia firmó una alianza con Gran Bretaña en diciembre de 1804 y con Rusia a principios de 1805; pero no fue sino hasta el 11 de abril de 1805 que Gran Bretaña y Rusia concluyeron provisionalmente un tratado que prevé una liga europea para obligar a Francia a evacuar Italia y Hannover, restaurar la independencia a Holanda y Suiza y restablecer al rey de Cerdeña en Piamonte. Los británicos ofrecieron un subsidio anual de £ 1.250.000 por cada 100.000 soldados que sus aliados empleaban en el campo.

Coronación de Napoleón en Notre-Dame

Coronación de Napoleón en Notre-Dame, óleo sobre lienzo de Jacques-Louis David, 1805-07; en el Louvre, París.

El imperio francés había sido proclamado en mayo de 1804 y Napoleón había sido coronado emperador en diciembre. Luego transformó la república italiana en el reino de Italia -con él mismo como rey- en marzo de 1805, y poco después Liguria fue anexionada al imperio francés. El emperador del Sacro Imperio Francisco II, en vista de la disminución de la influencia de los Habsburgo en Alemania, ya había asumido el estilo adicional de emperador de Austria en agosto de 1804. Francisco estaba ahora tan ofendido por las acciones de Napoleón en Italia que el 9 de agosto de 1805, se adhirió a la alianza anglo-rusa, que finalmente había sido ratificada el 28 de julio.

Napoleón en sus trajes imperiales, de François Gérard, 1805

Napoleón en sus trajes imperiales, de François Gérard, 1805; en el Museo Nacional de Versalles y Trianons.

Napoleón no estaba sin apoyo contra esta coalición: Baviera (que se unió a Francia el 25 de agosto de 1805), Baden (5 de septiembre) y Wurtemberg (5 de octubre) se opusieron normalmente a Austria y su deseo de absorber los dominios adyacentes de Habsburgo les animó a Francia. Por otra parte, la neutralidad de Prusia favoreció a los franceses bloqueando la ruta que una fuerza Russo-Sueca, acompañada por un contingente británico, podría haber tomado de Stralsund para atacar a los franceses en el norte de Alemania y los Países Bajos. La frialdad prusiana hacia la coalición retrasó más tarde la marcha de los ejércitos rusos para sostener a los austriacos en Baviera.

Ulm, Austerlitz y la Paz de Pressburg


Los austríacos, que habían vacilado en unirse a la coalición, se lanzaron a las hostilidades con tanta rapidez que permitieron a Napoleón tratar con su ejército principal antes de que los rusos los apoyaran. Empleando fuerzas muy superiores bajo el archiduque Carlos en el norte de Italia contra los franceses bajo Masséna (que debía conducir una campaña defensiva en el Adige) y manteniendo otros 25.000 bajo el archiduque Juan en Tirol, los austriacos prejuzgan sus posibilidades de éxito en el principal teatro de la guerra, Baviera. El 8 de septiembre de 1805, menos de 80.000 austríacos bajo Karl Mack cruzaron la posada, con lo cual el ejército bávaro mucho más pequeño se retiró con seguridad al norte a Würzburg. Aunque Napoleón había comenzado a mover 176.000 hombres hacia Europa central en los últimos días de agosto, Mack ni siquiera esperó a que el primer ejército ruso se uniera a él. Mientras que el respeto a la neutralidad de Prusia retrasó la llegada del segundo ejército ruso hasta noviembre, los franceses de Jean-Baptiste Bernadotte de Hanover marcharon hacia el sur a través del prussiano Ansbach sin el permiso de Prusia.

Archiduque Carlos, estatua en el Heldenplatz, Viena.

Archiduque Carlos, estatua en el Heldenplatz, Viena.

Las primeras órdenes de Napoleón habían dirigido a las fuerzas francesas en Hannover en Würzburg, el cuerpo de Auguste-Frédéric-Louis Viesse de Marmont en Holanda en Mainz y el Ejército de Inglaterra, de ahora en adelante llamado Grande Armée, en la Baja Alsacia. Cuando se enteró de que Mack estaba en la Selva Negra, lanzó su propio ejército a su izquierda, comenzó a cruzar el Rin el 25 de septiembre y pasó por Württemberg y Franconia en columnas que convergen en la parte trasera de Mack. Mack había agrupado sus fuerzas alrededor de Ulm y se despertó demasiado tarde para su peligro.

Las fuerzas de Napoleón comenzaron a cruzar el Danubio alrededor de Donauwörth, 50 millas (80 millas) aguas abajo de Ulm, el 7 de octubre de 1805. Incierto de las últimas posiciones de los austriacos, Napoleón ahora extendió su frente a lo largo del Río Lech, separando un cuerpo hacia Munich para contener los rusos deberían aparecer. A pesar del mal tiempo, la escasez de suministros y la torpeza de algunos de los subordinados de Napoleón en el curso del cerco de Mack, la Batalla de Ulm fue una espectacular victoria francesa. La masa del ejército de Mack fue tomada prisionera en o poco después de su capitulación en Ulm, concluida el 20 de octubre. Tan vigorosa fue la búsqueda de los austriacos que escapaban que sólo una división pudo unirse a los rusos bajo Mikhail Kutuzov, a mediados de octubre con menos de 40.000 hombres y que ahora se retiró como Napoleón avanzado. Dejando a Michel Ney para conducir al archiduque Juan del Tirol, Napoleón entró en Viena el 13 de noviembre. El archiduque Carlos, habiendo ganado terreno en Masséna en Italia, fue llamado a Austria pero llegó demasiado tarde para defender Viena y se retiró a Hungría.

Murat había ganado el paso del Danubio cerca de Viena por el subterfugio, y los franceses continuaron persiguiendo a los rusos, que cayeron de nuevo a Olmütz (Olomouc). Napoleón se vio obligado a suspender su avance en Brünn (Brno), ya que Kutuzov se había unido al segundo ejército ruso. Por otra parte, Federico Guillermo III de Prusia, indignado por la violación de Bernadotte a la neutralidad prusiana, ahora amenazaba con intervenir en favor de los aliados y podría haber resuelto el asunto si hubiera enviado rápidamente a su ejército de 180.000 hombres a la lucha. Gran Bretaña, sin embargo, se había ofendido ante el deseo de Prusia de ocupar Hanover y por lo tanto no había ofrecido dinero para Prusia u otras fuerzas del norte de Alemania.

La frialdad británica, junto con la influencia del partido pro-francés en Berlín y la dilación de las conversaciones de Napoleón con el enviado prusiano Christian, el conde von Haugwitz, mantuvo a Prusia fuera del campo mientras Napoleón estableció cuentas con Rusia y Austria. En la batalla de Austerlitz (2 de diciembre de 1805) los aliados perdieron aproximadamente 26.000 de sus 87.000 hombres y 180 cañones, y los franceses entre 7.000 y 8.000 de sus 73.000 hombres. Francisco de Austria firmó un armisticio con Napoleón el 6 de diciembre, y Alejandro retiró su ejército roto a Rusia bajo una tregua.

Encuentro entre Napoleón I y Francisco I Después de la batalla de Austerlitz

Encuentro entre Napoleón I y Francisco I Después de la batalla de Austerlitz, 4 de diciembre de 1805, óleo sobre lienzo de Antoine-Jean Gros, 1805; en el Museo de Versalles.

El tratado de paz entre Francia y Austria fue firmado en Pressburg (Bratislava) el 26 de diciembre de 1805. Austria tuvo que ceder Venecia, Istria y Dalmacia a Napoleón como rey de Italia. Tirol, Vorarlberg y varios territorios más pequeños fueron cedidos a Baviera, cuyo elector, Maximiliano José, debía ahora ser reconocido como rey. Otros territorios fueron concedidos a Württemberg ya Baden, que se convirtió en un reino y un gran ducado respectivamente. Würzburg fue cedido por Baviera a Fernando de Salzburgo (el antiguo gran duque de Toscana), que a su vez cedió Salzburgo a Francisco de Austria.

Maximiliano I,

Maximiliano I, miniatura de un artista desconocido; en la Gemaldegalerie, Dresden, Alemania.

Trafalgar e Italia


La guerra en el mar culminó en la batalla de Trafalgar, el 21 de octubre de 1805. El 14 de septiembre, Napoleón había dado instrucciones al almirante Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve en Cádiz para entrar en el Mediterráneo y para celebrar algunas de las coaliciones fuerzas en Italia atacando Nápoles mientras que el ejército francés marchó al Danubio. El 19-20 de octubre, Villeneuve abandonó el puerto con 33 naves de la línea, sus barcos españoles se mezclaron con los franceses. Nelson lo encontró con el cabo Trafalgar con 27 naves. Los franceses y españoles perdieron 19 naves el día de la batalla, y 4 más fueron capturados a principios de noviembre; los británicos no perdieron nada en la batalla ni en la tormenta que siguió. Nelson y 448 británicos fueron asesinados y otros 1.200 resultaron heridos. Las bajas francesas y españolas fueron de 4.400 muertos, 2.500 heridos y 7.000 capturados, entre ellos Villeneuve. El resultado inmediato fue frustrar los planes franceses para una desviación contra Nápoles, y no podría haber vuelta a los planes para una invasión de Inglaterra.

Adm. Horatio Nelson en la cubierta de la victoria del HMS

Adm. Horatio Nelson en la cubierta de la victoria del HMS en la batalla de Trafalgar, el 21 de octubre de 1805.

Batalla de Trafalgar

Batalla de Trafalgar; pintura al óleo de George Chambers.

La fuerza anglo-rusa que aterrizó en Nápoles en noviembre de 1805 llegó mucho tiempo después de que Napoleón retiró sus tropas del sur para reforzar sus defensas en el Mincio y demasiado tarde para afectar el resultado de las campañas del año. Los napolitanos lo recibieron y se unieron a la coalición, pero los franceses obligaron a los aliados a retirarse a Corfú y Sicilia (Reggio, en el continente, permaneció en manos británicas hasta el 17 de febrero de 1808). El hermano de Napoleón José fue proclamado rey de Nápoles el 30 de marzo de 1806, en lugar del Borbón Fernando IV (cuya deposición Napoleón había anunciado en diciembre de 1805). Con la ocupación de los Estados Papales toda Italia estaba bajo control francés.

Joseph Bonaparte.

Joseph Bonaparte.

Hanover y la Confederación del Rin


En Viena, el 15 de diciembre de 1805, Napoleón y Haugwitz redactaron el Tratado de Schönbrunn mediante el cual Prusia debía entrar en una alianza ofensiva-defensiva con Francia; cede Neuchâtel, Cleves y Ansbach; y adquirir Hannover. El gobierno prusiano, que deseaba simplemente ocupar Hanover hasta que se hubiese hecho la paz, no ratificó este tratado. Sin embargo, pronto se vio obligado, según el Tratado de París (15 de febrero de 1806), a anexar directamente a Hanóver y cerrar los puertos prusianos y hanoverianos al comercio británico. En consecuencia, Gran Bretaña declaró la guerra a Prusia (21 de abril) y capturó 250 buques prusianos en los puertos británicos.

Louis Bonaparte, litografía, c. 1830.

Louis Bonaparte, litografía, c. 1830.

Habiendo así envuelto Prusia con Gran Bretaña, Napoleón obstruyó el plan para una confederación, bajo dirección prusiana, para incluir Sajonia y otros estados del norte de Alemania. Se estableció su hermano Luis como rey de Holanda (junio de 1806) y luego procedió a formar la Confederación del Rin en julio, abrazando Baviera, Wurtemberg, Baden, Aschaffenburg, Hesse-Darmstadt, Nassau, Berg y varios estados más pequeños del oeste Alemania, con él mismo como su protector. Cuando estos confederados anunciaron que el antiguo Reich había dejado de existir, Francisco de Austria accedió renunciando a su título de emperador del Sacro Imperio Romano (agosto de 1806). Entretanto, las negociaciones habían continuado entre los beligerantes, pero el ministerio de Charles James Fox, que había ocupado el cargo en Gran Bretaña después de la muerte de Pitt (enero de 1806), no hizo más progreso con Napoleón que los rusos.

Fox de Charles James

Fox de Charles James, detalle de una pintura al óleo atribuida a Juan Zoffany; en la Biblioteca Henry E. Huntington y Galería de Arte, San Marino, California.

La alianza russo-prusiana


El endurecimiento del sentimiento anti-francés en Berlín puso fin a un estancamiento inquietante, y Rusia y Prusia firmaron una alianza defensiva secreta contra Francia en julio de 1806. Napoleón, sin embargo, todavía descarta la idea de que Prusia podría ir a la guerra contra él. Se preparaba para honrar su compromiso de retirar las fuerzas francesas de Alemania incluso cuando Prusia, el 9 de agosto, había ordenado una movilización parcial. La creciente tensión en Prusia y el tono más fuerte de la diplomacia rusa pronto le hicieron cambiar de opinión. El 5 de septiembre de 1806, un día antes de que los prusianos abrieran los puertos del Mar del Norte a los británicos, ordenó a sus fuerzas en el triángulo de Coblenza, Constanza y Passau reagruparse más al norte entre Frankfurt y Amberg.

Prusia había decidido ir a la guerra con Francia en circunstancias mucho menos favorables que las que habían existido en 1805. Los franceses estaban ahora a poca distancia de la frontera, los austriacos ya no podían intervenir y los rusos estaban detrás del Vístula. Además, el ejército prusiano tenía poca infantería ligera, artillería pobre y solamente trenes de suministro incómodos y todavía no había adoptado el sistema divisional. Frente al cuerpo de ejército de Napoleón, los prusianos tomaron el campo en tres ejércitos comandados por hombres mayores. El primer y fundamental error del alto mando prusiano era presentarse en lugar de retirarse para formar una línea a lo largo del Elba y esperar la llegada de los rusos.

La campaña de Jena y Auerstädt


Habiendo ganado el apoyo del elector Federico Augusto de Sajonia, los prusianos marcharon al territorio sajón el 13 de septiembre de 1806. La noticia llegó a París cinco días después, y el 19 de septiembre Napoleón ordenó la concentración de la Grande Armée, a principios de octubre , a lo largo del Main hasta Bamberg y de allí al sur. En Maguncia el 29 de septiembre se enteró de que los prusianos estaban todavía entre Eisenach y Hildburghausen frente al Thuringerwald y en ángulo recto con el Main. Esta noticia sugirió que Napoleón tuvo tiempo de entrar en Sajonia para aparecer en la parte trasera de su flanco izquierdo. Habiendo llegado a Würzburg el 2 de octubre, cerró sus fuerzas y el 5 de octubre ordenó la marcha hacia el noreste. En tres columnas, los franceses iban a cruzar el Frankenwald y desembocar en la parte superior del Saale en Saalfeld, Schleiz y Hof. El 9 de octubre una división sajona fue atacada en Schleiz. Al día siguiente, un destacamento prusiano fue conducido en Saalfeld, y Hof fue ocupado sin oposición. Mientras Napoleón continuaba su avance hacia Gera, el ejército prusiano bajo el príncipe Friedrich von Hohenlohe se retiró hacia el norte a Kahla, a 32 kilómetros al oeste del objetivo de Napoleón.

Hohenlohe-Ingelfingen, grabado de Wilhelm Arndt, c. 1795

Hohenlohe-Ingelfingen, grabado de Wilhelm Arndt, c. 1795.

El compromiso de Saalfeld convenció a los prusianos de que podían ser expulsados ​​del Elba y decidieron concentrar sus fuerzas bajo el rey Federico Guillermo III y Carlos Guillermo Fernando de Brunswick en Weimar. Cuando las fuerzas francesas llegaron a la Saale (12 de octubre de 1806), Napoleón cesó su marcha hacia el noreste y movió sus fuerzas hacia la izquierda para cerrar en la línea del río. Cuando Hohenlohe se retiró de Kahla a Jena, Napoleón hizo girar su ala derecha hacia el noroeste para ganar el Saale y marchar por su margen derecha, mientras que el cuerpo principal de los franceses fue dirigido a cruzar el río entre Kahla y Jena y luego avanzar sobre la masa de las fuerzas prusianas.

Al atardecer del 12 de octubre, la principal guardia de Napoleón había entrado en contacto con los puestos avanzados de Jena de Hohenlohe. Louis-Nicolás Davout, comandante del Tercer Cuerpo francés, se encontraba en Naumburg, a 32 kilómetros abajo río abajo, a poca distancia de las carreteras de Weimar a lo largo de la margen izquierda de la Saale, vía Auerstädt y Freiburg hacia el Elba. Al día siguiente, los franceses derrotaron a los prusianos en las batallas de Jena y Auerstädt. Napoleón derribó las fuerzas de Hohenlohe del campo en Jena, mientras que un Davout enormemente superado en número destruyó al principal ejército prusiano bajo Charles William Ferdinand en Auerstädt.

Los prusianos perdieron 22.000 muertos y heridos en las dos batallas y 18.000 prisioneros. La persecución más famosa del período napoleónico comenzó el 15 de octubre y terminó con la capitulación, en Ratkau, cerca de Lübeck, el 7 de noviembre, de Gebhard Leberecht von Blücher desapego. Del ejército prusiano, sólo 15.000 hombres bajo Anton Wilhelm von Lestocq escaparon a Prusia del este. Junto con 120.000 prisioneros, se habían tomado grandes cantidades de material: un mes de campaña había destruido la máquina de guerra prusiana.

Frederick William III.

Frederick William III.

El precio de tal derrota fue severo. A la espera de la solución definitiva, se exigió una contribución de 160.000.000 de francos y numerosas solicitudes en todo el norte de Alemania. Las demandas inmediatas de Napoleón eran para todo el territorio prusiano al oeste del Elba excepto Magdeburgo y Altmark, pero el rápido colapso de Prusia, el avance ruso en Polonia prusiana (23 de octubre de 1806), y la revelación de la alianza ruso-prusiana pronto lo llevó para ofrecer un armisticio en lugar de un tratado de paz. El 10 de noviembre anunció que ocuparía Berlín hasta que se hiciera un arreglo general, incluyendo la restauración por parte de los británicos de las colonias confiscadas a los franceses ya sus aliados. Federico Guillermo prefirió permanecer en el campo aliado. Mientras tanto, los franceses habían ocupado Brunswick y Hesse-Kassel, y Würzburg se había unido a la Confederación del Rin en septiembre. La paz de Posen (Poznán) entre Francia y Sajonia se concluyó el 11 de diciembre de 1806, llevando a Sajonia a la Confederación del Rin y dando a su elector, Federico Augusto, el título de rey.

La campaña de invierno de 1806-07: Eylau


Desde Berlín los franceses avanzaron a Polonia. Detrás del Vístula estaban los prusianos de Lestocq y 55.000 rusos bajo Leonty Leontyevich, el conde von Bennigsen, que había ocupado Varsovia y la orilla derecha. Allí, Bennigsen esperaba otro ejército ruso de 35.000 hombres bajo Friedrich Wilhelm von Buxhöwden. El 28 de noviembre de 1806, Bennigsen abandonó Varsovia sin resistencia a Murat, a quien Napoleón había enviado adelante con Davout, Jean Lannes y Pierre-François-Charles Augereau. Cuando los tres cuerpos franceses restantes quedaron disponibles, Napoleón dirigió Ney y Bernadotte hacia Thorn (Torún) y Nicolas-Jean de Dieu Soult entre Thorn y Varsovia. En Berlín, el 19 de noviembre, Napoleón había informado a una delegación polaca que simpatizaba con su deseo de la restauración de Polonia. Aunque estaba listo para reclutar la ayuda polaca, no contempló un renacimiento completo del estado polaco, lo que habría despertado una mayor enemistad de Rusia y la oposición austriaca.

Jean Lannes, duc de Montebello, litografía, c. 1830.

Jean Lannes, duc de Montebello, litografía, c. 1830.

Pierre-François-Charles Augereau, litografía sin fecha.

Pierre-François-Charles Augereau, litografía sin fecha.

Bennigsen retiró sus fuerzas al Narew, principalmente alrededor de Pultusk, y fue reforzado por Buxhöwden. El 18 de diciembre de 1806, el propio Napoleón llegó a Varsovia. Después de algunos compromisos indecisos entre el 22 de diciembre y el 29 de diciembre, renunció a toda esperanza de una efectiva persecución de los rusos en retirada y ordenó que su ejército entrara en cuarteles de invierno. Las fuerzas combinadas rusas y prusianas habían contado alrededor de 115.000, de las cuales unas 20.000 habían sido asesinadas, heridas y capturadas. Los franceses habían sufrido aproximadamente 5.000 bajas. El tiempo, el terreno y las malas comunicaciones despojaron a los franceses de su movilidad, y Napoleón se vio perjudicado por la difícil dificultad de alimentar a un ejército en una zona poco fértil cuyos recursos los rusos ya habían agotado.

Napoleon en el campo de batalla en Eylau, febrero de 1807

Napoleon en el campo de batalla en Eylau, febrero de 1807, pintura al óleo de Antoine-Jean Gros, 1808; en el Louvre, París.

La mayor parte del ejército francés estaba agrupada frente a Varsovia. En la extrema izquierda un cuerpo fue colocado antes de Elbing (Elbląg), mientras que otro en Neidenburg (Nidzica) unió esa fuerza con la masa del ejército. Los puestos avanzados se establecieron a lo largo del Passarge (Pasłeka), el Omulew, y tan al sur como el Bug. Ney, que había sido ordenado a empujar a los prusianos hacia el norte a finales de diciembre de 1806, excedió sus instrucciones de que sus tropas no habían llegado a los cuarteles de invierno cuando Bennigsen avanzó contra la izquierda francesa en los últimos días de enero de 1807. El 25 de enero Bernadotte concentró su (Morag), 8 millas (13 kilómetros) al oeste del Passarge, donde él rechazó la avanzadilla rusa numéricamente superior antes de retirarse hacia el sur hacia Osterode (Ostroda).

Ansioso por aparecer en la retaguardia de su enemigo, Napoleón marchó hacia el norte por la orilla derecha del Alle (Lyna) con tres cuerpos. Llegó a los rusos, que se habían retirado al norte entre el Passarge y el Alle, en Göttkendorf (Gutkowo) el 3 de febrero, pero la noche cayó antes de que pudiera librarse una batalla. Por la mañana los rusos habían abandonado sus revistas en el Alle. Los franceses continuaron su persecución, y el 7 de febrero sus tropas atacantes atacaron a la retaguardia rusa fuera de Eylau, ocupando la ciudad esa noche. La batalla de Eylau se libró al día siguiente, 8 de febrero de 1807. Los rusos sufrieron 25,000 bajas y pudieron retirarse en buen orden. Los franceses, habiendo tenido 28,000 bajas y siendo incapaces de perseguir a los rusos, cayeron de nuevo en cuarteles de invierno a lo largo del Passarge.

Gran Bretaña y la Cuarta Coalición


A pesar de que tenía más de 600.000 hombres bajo las armas en Europa, Napoleón tenía apenas 150.000 disponibles para la guerra en Prusia Oriental y de los que sólo 100.000 podían ser utilizados para las operaciones decisivas del verano de 1807. En Polonia, comunicaciones y cubriendo a los 30.000 rusos dispuestos a lo largo del Narew. Al norte, en Prusia Oriental, había 24.000 prusianos y 85.000 rusos en junio de 1807, y se esperaba más tropas rusas. Los aliados, sin embargo, no estaban bien situados para beneficiarse de la dispersión de las fuerzas de Napoleón. Mientras que Rusia era impedida por haber emprendido la guerra contra Persia (1804) y Turquía (1806), la práctica de Gran Bretaña de la guerra fragmentada en ultramar impidió el envío de una expedición fuerte para ayudar a los aliados del este.

El progreso de la campaña en Prusia Oriental fue oscurecido para los británicos por los acontecimientos en América del Sur. El 27 de junio de 1806, un escuadrón bajo Sir Home Popham, con 1.600 tropas, había capturado Buenos Aires. Aunque los españoles habían recuperado la ciudad en agosto, la perspectiva de abrir nuevos mercados era tan atractiva para los británicos que se envió una segunda expedición de 7.800 hombres bajo el mando de sir John Whitelocke. Aterrizando cerca de Buenos Aires el 28 de junio de 1807, sufrió pérdidas tan grandes en el asalto a las defensas de la ciudad que el proyecto tuvo que ser abandonado. El fracaso también había superado a los 6.000 soldados enviados desde Sicilia a Alejandría en marzo y el escuadrón naval enviado en febrero para ayudar a los rusos atacando Constantinopla.

No fue sino hasta el 26 de abril de 1807 cuando Rusia y Prusia concluyeron la convención de Bartenstein (Bartoszyce), mediante la cual se comprometieron a no hacer tratados de paz separados ya liberar a Alemania e Italia. Los británicos propusieron conceder a Prusia un subsidio de 1.000.000 de libras y enviar una fuerza expedicionaria a Stralsund para unirse a 16.000 suecos en oposición a los franceses, que habían ocupado la Pomerania sueca. Suecia, sin embargo, había firmado un armisticio con los franceses el 18 de abril, y esta tregua duró hasta el 3 de julio. Cuando 8.000 tropas británicas bajo William Cathcart desembarcaron en Rügen a mediados de julio, los rusos y prusianos, más lejos al este, sido derrotado. La Cuarta Coalición había llegado demasiado tarde.

Friedland


Poco después de la suspensión de la campaña de invierno, Napoleón dio órdenes para el asedio de Danzig (Gdańsk). La inversión comenzó el 12 de marzo de 1807, y la ciudad fue entregada el 26 de mayo, ofreciendo una base valiosa para las operaciones. El ejército francés había dejado cuarteles de invierno a principios de mayo para reunirse detrás de la Passarge. El 5 de junio los rusos comparecieron ante la izquierda francesa. Cuando los movimientos de apertura de Bennigsen atravesaron el frente francés, Napoleón agrupó sus fuerzas.

1807, Friedland, óleo sobre lienzo por Ernest Meissonier, 1875

1807, Friedland, óleo sobre lienzo por Ernest Meissonier, 1875; en el Metropolitan Museum of Art, en la ciudad de Nueva York.

El 8 de junio de 1807, un encuentro con 10.000 rusos sugirió que la masa del ejército ruso estaba alrededor de Guttstadt (Dobre Miasto), en la que Napoleón procedió a marchar y donde el 9 de junio desalojó a la retaguardia rusa. Los rusos se retiraron a Heilsberg (Lidzbark Warmiński) en el Alle, donde habían preparado un campamento atrincherado, 56 kilómetros al sur de Königsberg (Kaliningrado) y 27 millas (43 kilómetros) al suroeste de Friedland. Los combates intensos tuvieron lugar antes de Heilsberg el 10 de junio, en el que los franceses tuvieron la ventaja. Al día siguiente Napoleón trajo al resto de sus fuerzas, confiando en que la amenaza a sus líneas de retiro haría que los rusos se retiraran, como lo hicieron a última hora de la tarde. Bennigsen cruzó a la orilla derecha del Alle, mientras Napoleón, anticipando que pronto volvería a aparecer en la orilla izquierda, se dirigía al norte hacia Eylau para situarse entre los rusos en el Alle y los prusianos frente a Königsberg. El 13 de junio los franceses se agruparon cerca de Eylau, con destacamentos fuertes empujados hacia adelante en la dirección de Königsberg y Friedland. Aquella noche se supo que los rusos habían cruzado el Alle en Friedland, que Lannes ya había recibido instrucciones de ocupar al día siguiente. La batalla de Friedland, el 14 de junio, terminó con la aplastante derrota de los rusos, que sufrieron 25.000 bajas. Mientras tanto, el cuerpo separado para mantener a los prusianos fuera del campo de batalla había llevado a Lestocq a Königsberg, que abandonó el 16 de junio, retirando sus fuerzas para unirse a Bennigsen en Tilsit. Napoleón llegó al Neman el 19 de junio y encontró a los rusos listos para un armisticio.

Los Tratados de Tilsit


Una variedad de motivos políticos, así como sus reveses en el campo, incitaron a Alexander a hacer la paz. El principal de ellos fue su descontento con Gran Bretaña y su creencia de que una invasión francesa de Rusia estimularía la oposición a su régimen. Sin embargo, Napoleón no tenía los medios para contemplar una invasión temprana de Rusia y había resuelto, si Alejandro permanecía en la guerra, mantener sus fuerzas en el Neman y esperar la reaparición eventual del ejército enemigo.

Alexander I.

Alexander I.

Alejandro estaba dispuesto a aceptar no sólo la paz, sino una alianza con Francia. Esperaba adquirir la mayor parte de las posesiones balcánicas de Turquía, aunque Constantinopla no debía caer en su parte. Además, un entendimiento con Francia y la hostilidad hacia Gran Bretaña le daría la oportunidad de plantearse como un árbitro de los asuntos europeos en común con Napoleón y para preservar las tierras polacas de Rusia. Aunque Napoleón no aceptaría restaurar los territorios occidentales de Prusia a cambio de la cesión de las provincias polacas a Sajonia y excluyó a Federico Guillermo de las negociaciones franco-rusas y de la alianza secreta firmada en Tilsit el 7 de julio de 1807, Rusia no perdió nada en paz tratado del mismo día.

El asentamiento entre Francia y Prusia (9 de julio de 1807) proporcionó el botín de las campañas recientes. Prusia se redujo a la mitad de su población anterior, perdiendo todas las posesiones al oeste del Elba y casi todo el territorio ganado en las tres particiones de Polonia. Danzig iba a ser una ciudad libre, guarnecida por los franceses, y Prusia sería ocupada por las fuerzas francesas hasta que se pagara una indemnización de guerra pesada. Además, Prusia acordó cerrar sus puertos al comercio británico y, si era necesario, unirse a Rusia y Francia en la guerra contra Gran Bretaña.

El territorio cedido al oeste del Elba se distribuyó principalmente entre el gran ducado de Berg de Murat y el nuevo reino de Westfalia (creado para Jérôme Bonaparte en agosto de 1807 e incluyendo también Brunswick y Hesse-Kassel). Frisia oriental fue a Holanda, y algunas otras tierras fueron dejadas a disposición de Napoleón. El grueso de las provincias polacas, con una población de 2.000.000, se convirtió en el ducado de Varsovia para el rey de Sajonia, con una guarnición francesa. Westfalia entró en la Confederación del Rin, en la que Mecklenburg y Oldenburg siguieron en 1808.

Jérôme Bonaparte, litografía, c. 1820.

Jérôme Bonaparte, litografía, c. 1820.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Napoleón I, emperador de Francia.

Joséphine, emperatriz de Francia.

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Oleh

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