Napoleón I, emperador de Francia


Napoleón I, emperador de Francia. El período revolucionario, el consulado, el imperio. Elba y los cien días. Exilio en St. Elena, guerras napoleónicas, Napoleón la leyenda. Napoleón I, en francés: Napoleón Bonaparte, en italiano: Napoleone Buonaparte... apellido el Corso o el Pequeño Cabo, nombre francés Le Corse o Le Petit Caporal (nacido el 15 de agosto de 1769, Ajaccio, Córcega), fallecido el 5 de mayo de 1821 en Santa Elena), fue un General francés, primer cónsul (1799-1804), y emperador de los franceses (1804-1814 / 15), uno de los personajes más célebres de la historia de Occidente. Revolucionó la organización militar y la formación; patrocinó el Código Napoleónico, el prototipo de códigos civiles posteriores; educación reorganizada; y estableció el Concordato de larga duración con el papado.

Las numerosas reformas de Napoleón dejaron una marca duradera en las instituciones de Francia y de gran parte de Europa occidental. Pero su pasión impulsora fue la expansión militar del dominio francés y, aunque en su caída dejó a Francia un poco más grande de lo que había sido en el estallido de la Revolución en 1789, fue casi unánimemente venerado durante su vida y hasta el final de la Segundo Imperio bajo su sobrino Napoleón III como uno de los grandes héroes de la historia.

Napoleón nació en Córcega poco después de la cesión de la isla a Francia por los genoveses. Fue el cuarto y segundo hijo sobreviviente de Carlo Buonaparte, abogado, y su esposa, Letizia Ramolino. La familia de su padre, antigua nobleza toscana, había emigrado a Córcega en el siglo XVI.

Carlo Buonaparte se había casado con Letizia hermosa y fuerte cuando tenía sólo 14 años; eventualmente tuvieron ocho hijos para educar en tiempos muy difíciles. La ocupación francesa de su país natal fue resistida por varios corsos encabezados por Pasquale Paoli. Carlo Buonaparte se unió al partido de Paoli, pero cuando Paoli tuvo que huir, Buonaparte llegó a un acuerdo con los franceses. Ganando la protección del gobernador de Córcega, fue nombrado asesor para el distrito judicial de Ajaccio en 1771. En 1778 obtuvo la admisión de sus dos hijos mayores, José y Napoleón, al Collège d'Autun.

Corsés por nacimiento, herencia y asociaciones infantiles, Napoleón continuó durante algún tiempo después de su llegada a la Francia continental a considerarse extranjero; pero a partir de los nueve años fue educado en Francia como otros franceses. Si bien la tendencia a ver en Napoleón una reencarnación de algún condottiere italiano del siglo XIV es un énfasis excesivo en un aspecto de su carácter, no comparte, de hecho, ni las tradiciones ni los prejuicios de su nuevo país: permanecer un temperamento corso, él era primero y sobre todo, a través de su educación y de su lectura, un hombre del siglo XVIII.

emperador Napoleón en su estudio en las Tullerías

"El emperador Napoleón en su estudio en las Tullerías" El emperador Napoleón en su estudio en las Tullerías, óleo sobre lienzo de Jacques-Louis David, 1812; en la Galería Nacional de Arte, Washington, D.C.

Napoleón fue educado en tres escuelas: brevemente en Autun, durante cinco años en el colegio militar de Brienne y, finalmente, durante un año en la academia militar de París. Fue durante el año de Napoleón en París que su padre murió de un cáncer de estómago en febrero de 1785, dejando a su familia en circunstancias difíciles. Napoleón, aunque no es el hijo mayor, asumió el cargo de cabeza de familia antes de los 16 años. En septiembre se graduó de la academia militar, ocupando el puesto 42 en una clase de 58.

Fue nombrado segundo teniente de artillería en el regimiento de La Fère, una especie de escuela de entrenamiento para oficiales jóvenes de artillería. Guarnecido en Valence, Napoleón continuó su educación, leyendo mucho, en particular trabajos sobre estrategia y táctica. También escribió Lettres sur la Corse, en la que revela su sentimiento por su isla natal. Regresó a Córcega en septiembre de 1786 y no volvió a su regimiento hasta junio de 1788. Para entonces la agitación que iba a culminar en la Revolución Francesa ya había comenzado. Lector de Voltaire y de Rousseau, Napoleón creía que un cambio político era imperativo, pero, como oficial de carrera, no parece haber visto ninguna necesidad de reformas sociales radicales.

El período revolucionario


Los años jacobinos


Cuando en 1789 la Asamblea Nacional, que se había reunido para establecer una monarquía constitucional, permitió a Paoli regresar a Córcega, Napoleón pidió permiso y en septiembre se unió al grupo de Paoli. Pero Paoli no tenía simpatía por el joven, cuyo padre había abandonado su causa ya quien consideraba extranjero. Decepcionado, Napoleón regresó a Francia, y en abril de 1791 fue nombrado primer teniente del 4to regimiento de artillería, guarnecido en Valence. Inmediatamente se unió al Club Jacobino, una sociedad debatiente que inicialmente favoreció una monarquía constitucional, y pronto se convirtió en su presidente, haciendo discursos contra los nobles, los monjes y los obispos. En septiembre de 1791 obtuvo permiso para volver a Córcega nuevamente durante tres meses. Elegido teniente coronel en la guardia nacional, pronto se cayó con Paoli, su comandante en jefe. Cuando no regresó a Francia, fue declarado desertor en enero de 1792. Pero en abril Francia declaró la guerra contra Austria, y su ofensa fue perdonada.

Aparentemente a través del patrocinio, Napoleón fue promovido al rango de capitán, pero no volvió a su regimiento. En cambio regresó a Córcega en octubre de 1792, donde Paoli ejercía poderes dictatoriales y se preparaba para separar Córcega de Francia. Napoleón, sin embargo, se unió a los jacobinos corsos, que se opusieron a la política de Paoli. Cuando la guerra civil estalló en Córcega en abril de 1793, Paoli condenó a la familia Buonaparte a "execración perpetua e infamia", con lo cual todos huyeron a Francia.

Napoleón Bonaparte, como puede llamarse en adelante (aunque la familia no abandonó la ortografía Buonaparte hasta después de 1796), se reincorporó a su regimiento en Niza en junio de 1793. En su Le Souper de Beaucaire, escrito en este momento, defendía vigorosamente la acción unida de todos los republicanos reunidos alrededor de los jacobinos, cada vez más radicales, y la Convención Nacional, la Asamblea Revolucionaria, que en la caída anterior había abolido la monarquía.

A finales de agosto de 1793, las tropas de la Convención Nacional habían tomado Marsella, pero fueron detenidas antes de Toulon, donde los realistas habían llamado a las fuerzas británicas. Con el comandante de la artillería de la Convención Nacional herido, Bonaparte consiguió el puesto a través del comisario del ejército, Antoine Saliceti, que era diputado corso y amigo de la familia de Napoleón. Bonaparte fue ascendido a mayor en septiembre y ayudante general en octubre. Recibió una herida de bayoneta el 16 de diciembre, pero al día siguiente las tropas británicas, acosadas por su artillería, evacuaron Toulon. El 22 de diciembre Bonaparte, de 24 años, fue promovido a general de brigada en reconocimiento a su parte decisiva en la captura de la ciudad.

Agustín de Robespierre, comisionado del ejército, escribió a su hermano Maximiliano, entonces jefe virtual del gobierno y figura destacada del Reinado del Terror, alabando el "mérito trascendente" del joven oficial republicano. En febrero de 1794 Bonaparte fue nombrado comandante de la artillería en el ejército francés de Italia. Robespierre cayó del poder en París el 9 de Thermidor, año II (27 de julio de 1794). Cuando la noticia llegó a Niza, Bonaparte, considerado como protegido de Robespierre, fue arrestado bajo la acusación de conspiración y traición. Fue liberado en septiembre, pero no fue restaurado a su mando.

El siguiente marzo rechazó una oferta para ordenar la artillería en el ejército de Occidente, que estaba luchando contra la revolución en Vendée. El puesto parecía no tener futuro para él, y se fue a París para justificarse. La vida era difícil con la mitad de la paga, sobre todo porque estaba llevando a cabo un romance con Désirée Clary, hija de un rico empresario de Marsella y hermana de Julie, la novia de su hermano mayor, Joseph. A pesar de sus esfuerzos en París, Napoleón no pudo obtener un mando satisfactorio, porque le temían por su intensa ambición y por sus relaciones con los Montagnards, los miembros más radicales de la Convención Nacional. Luego consideró ofrecer sus servicios al sultán de Turquía.

El directorio


Bonaparte todavía estaba en París en octubre de 1795, cuando la Convención Nacional, en vísperas de su dispersión, presentó la nueva constitución del año III de la Primera República a un referéndum, junto con decretos según los cuales dos tercios de los miembros de la Convención Nacional se reelegirían a las nuevas asambleas legislativas. Los realistas, con la esperanza de que pronto pudieran restaurar la monarquía, instigaron una revuelta en París para impedir que estas medidas se pusieran en práctica. Paul Barras, a quien la Convención Nacional había confiado poderes dictatoriales, no estaba dispuesto a confiar en el comandante de las tropas del interior; en cambio, sabiendo de los servicios de Bonaparte en Toulon, lo nombró segundo al mando. Así, fue Napoleón quien derribó las columnas de los rebeldes marchando contra la Convención Nacional (13 Vendémiaire año IV, 5 de octubre de 1795), salvando así la Convención Nacional y la República.

Bonaparte se convirtió en comandante del Ejército del Interior y, en consecuencia, se dio cuenta de todo desarrollo político en Francia. Se convirtió en el respetado asesor de asuntos militares para el nuevo gobierno, el Directorio. También en esta época conoció a una atractiva criolla, Joséphine Tascher de La Pagerie, que era viuda del general Alexandre de Beauharnais (guillotinado durante el reinado del terror), madre de dos hijos, y una mujer de muchos amores.

Joséphine, litografía, c. 1830.

Joséphine, litografía, c. 1830.

Desde todos los puntos de vista, se estaba abriendo una nueva vida para Bonaparte. Habiendo demostrado su lealtad al Directorio, fue nombrado comandante en jefe del Ejército de Italia en marzo de 1796. Había estado tratando de obtener ese puesto durante varias semanas para que pudiera llevar a cabo personalmente parte del plan de campaña adoptado por el Directorio en su consejo. Se casó con Joséphine el 9 de marzo y se fue al ejército dos días después.

Al llegar a su cuartel general en Niza, Bonaparte encontró que su ejército, que en el papel constaba de 43.000 hombres, contaba apenas con 30.000 hombres mal alimentados, mal pagados y mal equipados. El 28 de marzo de 1796 hizo su primera proclamación a sus tropas:

"Soldado, estás desnudo, mal alimentado. ... Provincias ricas y grandes ciudades estarán en tu poder, y en ellas encontrarás honor, gloria, riqueza. Soldados de Italia, ¿querréis coraje y firmeza?"

Tomó la ofensiva el 12 de abril y derrotó sucesivamente y separó a los ejércitos austríaco y sardo y después marchó en Turín. El rey Víctor Amadeo III de Cerdeña pidió un armisticio; y en el tratado de paz en París el 15 de mayo, Niza y Saboya, ocupadas por los franceses desde 1792, fueron anexadas a Francia. Bonaparte continuó la guerra contra los austriacos y ocupó Milán, pero fue detenido en Mantua. Mientras su ejército sitiaba esta gran fortaleza, firmó armisticios con el duque de Parma, con el duque de Módena y finalmente con el papa Pío VI.

Al mismo tiempo, se interesó por la organización política de Italia. Un plan para su "republicanización" por un grupo de "patriotas" italianos dirigidos por Filippo Buonarroti tuvo que ser archivado cuando Buonarroti fue arrestado por complicidad en la conspiración de François-Noël Babeuf contra el Directorio. A partir de entonces, Bonaparte, sin descartar a los patriotas italianos por completo, restringió su libertad de acción. Estableció un régimen republicano en Lombardía, pero mantuvo una estrecha vigilancia sobre sus dirigentes y en octubre de 1796 creó la República Cisalpina al fusionar Módena y Reggio nell'Emilia con los estados papales de Bolonia y Ferrara ocupados por el ejército francés. Luego envió una expedición para recuperar Córcega, que los británicos habían evacuado.

Bonaparte en el puente de Arcole, 17 de noviembre de 1796,

Bonaparte en el puente de Arcole, 17 de noviembre de 1796, óleo sobre lienzo de Antoine-Jean Gros, 1796; en el Museo de Versalles.

Los ejércitos austríacos avanzaron cuatro veces desde los Alpes para aliviar Mantua, pero fueron derrotados cada vez por Bonaparte. Después de la última derrota austríaca, en Rivoli en enero de 1797, Mantua capituló. Después marchó sobre Viena. Estaba a unos 60 kilómetros (100 km) de esa capital cuando los austriacos demandaron un armisticio. Por los preliminares de la paz, Austria cedió los Países Bajos del sur a Francia y reconoció la república lombarda, pero recibió en cambio algún territorio perteneciente a la antigua República de Venecia, que fue repartida entre Austria, Francia y Lombardía. Bonaparte entonces consolidó y reorganizó las repúblicas del norte de Italia y alentó a la propaganda republicana radical jacobina en Venetia. Algunos patriotas italianos esperaban que estos acontecimientos pronto condujeran a la formación de una única e indivisible "República italiana" inspirada en los franceses.

Mientras tanto, Bonaparte se inquietó por los éxitos de los realistas en las elecciones francesas de la primavera de 1797 y aconsejó al Directorio que se oponga, si es necesario, a la fuerza. Envió al general Pierre Augereau a París, junto con varios oficiales y hombres para respaldar el golpe de Estado de 18 Fructidor, año V (4 de septiembre de 1797), que eliminó a los amigos de los realistas de los consejos gubernamentales y legislativos y también aumentó Bonaparte prestigio. Así, Bonaparte podía concluir el Tratado de Campo Formio con Austria como mejor le parecía. Sin embargo, el Directorio se disgustó porque el tratado cedió Venecia a los austriacos y no aseguró la ribera izquierda del Rin para Francia. Por otra parte, elevó la popularidad de Bonaparte a su apogeo, pues había ganado la victoria para Francia después de cinco años de guerra en el continente.

Sólo la guerra en el mar, contra los británicos, continuó. Los directores, que querían lanzar una invasión de las Islas Británicas, nombraron a Bonaparte para comandar al ejército reunido para este propósito a lo largo del Canal de la Mancha. Después de una rápida inspección en febrero de 1798, anunció que la operación no podía llevarse a cabo hasta que Francia tuviera el mando del mar. En cambio, sugirió que Francia golpee las fuentes de la riqueza de Gran Bretaña al ocupar Egipto y amenazar la ruta a la India. Esta propuesta, secundada por el ministro de Asuntos Exteriores Charles-Maurice de Talleyrand, fue aceptada por los directores, que estaban contentos de deshacerse de su ambicioso joven general.

La expedición, gracias a algunas coincidencias afortunadas, fue en primer lugar un gran éxito: Malta, la gran fortaleza de los Hospitalarios, fue ocupada el 10 de junio de 1798, Alejandría tomada por la tormenta el 1 de julio, y todo el delta del Nilo rápidamente invadir. El 1 de agosto, sin embargo, la escuadra francesa anclada en la Bahía Abū Qīr fue completamente destruida por la flota del Almirante Horatio Nelson en la Batalla del Nilo, de modo que Napoleón se encontró confinado en la tierra que había conquistado. Procedió a introducir las instituciones políticas occidentales, la administración y las habilidades técnicas en Egipto; pero Turquía, nominalmente suzerain sobre Egipto, declaró la guerra a Francia en septiembre. Bonaparte marchó a Siria en febrero de 1799. Su progreso hacia el norte se detuvo en Acre, donde los británicos resistieron un asedio, y en mayo Bonaparte comenzó una invasión turca de Egipto, y quizá también intentó regresar a Francia por Anatolia. desastroso retiro a Egipto.

La batalla del Nilo mostró a Europa que Bonaparte no era invencible, y Gran Bretaña, Austria, Rusia y Turquía formaron una nueva coalición contra Francia. Los ejércitos franceses en Italia fueron derrotados en la primavera de 1799 y tuvieron que abandonar la mayor parte de la península. Estas derrotas llevaron a disturbios en la propia Francia. El golpe de estado de 30 Prairial, año VII (18 de junio de 1799), expulsó del Directorio a los hombres de opinión moderada y trajo hombres que se consideraban jacobinos. Sin embargo, la situación seguía siendo confusa, y uno de los nuevos directores, Emmanuel Sieyès, estaba convencido de que sólo la dictadura militar podría impedir la restauración de la monarquía: "Estoy buscando un sable", dijo. Bonaparte no tardó en tomar una decisión. Dejaría su ejército y volvería a Francia, para salvar a la república, por supuesto, pero también para aprovechar las nuevas circunstancias y tomar el poder. El Directorio, de hecho, había ordenado su regreso, pero no había recibido la orden, de modo que fue en realidad despreciando sus instrucciones que dejó Egipto con algunos compañeros el 22 de agosto de 1799. Sus dos fragatas sorprendentemente escaparon de la intercepción por los británicos y Bonaparte llegaron a París el 14 de octubre.

Para entonces las victorias francesas en Suiza y en Holanda habían evitado el peligro de la invasión, y los aumentos contrarrevolucionarios en Francia habían fracasado más o menos. Por consiguiente, un golpe de estado ya no podía justificarse por la necesidad de salvar a la república. Sieyès, sin embargo, no había renunciado a su proyecto, y ahora tenía su "sable". Desde finales de octubre él y Bonaparte estaban en la liga planeando el golpe, y el 18-19 Brumaire, año VIII (9-10 de noviembre , 1799), se llevó a cabo: los directores se vieron obligados a dimitir, los miembros de los consejos legislativos se dispersaron, y se creó un nuevo gobierno, el Consulado. Los tres cónsules eran Bonaparte y dos de los directores que habían dimitido, Sieyès y Pierre-Roger Ducos. Pero era Bonaparte quien era en adelante el amo de Francia.

El consulado


Consolidación del poder


Bonaparte, de 30 años de edad, era delgado y corto, y llevaba el pelo cortado, le petit tondu, la «pequeña cabeza de la cosecha», como se le llamaba. No se sabía mucho sobre su personalidad, pero la gente tenía confianza en un hombre que siempre había sido victorioso (el Nilo y Acre fueron olvidados) y que había logrado negociar el brillante Tratado de Campo Formio. Se espera que traiga de vuelta la paz, para acabar con el desorden y para consolidar las "conquistas" políticas y sociales de la Revolución. Él era realmente excepcionalmente inteligente, pronto para tomar decisiones, e infatigablemente trabajador, pero también insaciablemente ambicioso. Parecía ser el hombre de la Revolución porque era debido a la Revolución que había trepado a una edad tan temprana al lugar más alto del estado. No debía olvidarlo; pero, más que un hombre de la Revolución, era un hombre del siglo XVIII, el más ilustrado de los déspotas ilustrados, verdadero hijo de Voltaire. No creía en la soberanía del pueblo, en la voluntad popular o en el debate parlamentario. Sin embargo, puso su confianza más en el razonamiento que en la razón y se puede decir que prefería a los "hombres de talento" -mathematicians, juristas y estadistas, por ejemplo, por cínicos o mercenarios que fueran- a "técnicos" en el verdadero sentido de la palabra. Creía que una voluntad ilustrada y firme podía hacer cualquier cosa si tuviera el apoyo de las bayonetas; despreciaba y temía a las masas; y, en cuanto a la opinión pública, consideraba que podía moldearla y dirigirla a su antojo. Se le ha llamado el más "civil" de los generales, pero esencialmente nunca dejó de ser soldado.

Primer Cónsul Bonaparte

Primer Cónsul Bonaparte, óleo sobre lienzo de Antoine-Jean Gros, c. 1802; Museo Nacional de la Legión de Honor, París.

Bonaparte impuso una dictadura a Francia, pero su verdadero carácter fue disfrazado primero por la constitución del año VIII (4 Nivôse, año VIII, 25 de diciembre de 1799), redactada por Sieyès. Esta constitución no garantizaba los "derechos del hombre" ni hacía mención de "libertad, igualdad y fraternidad", sino que tranquilizaba a los partidarios de la Revolución proclamando la irrevocabilidad de la venta de la propiedad nacional y manteniendo la legislación contra los emigrados. Dio inmensos poderes al primer cónsul, dejando sólo un papel nominal a sus dos colegas. El primer cónsul, a saber, Bonaparte, era nombrar ministros, generales, funcionarios, magistrados y miembros del Consejo de Estado e incluso tener una influencia abrumadora en la elección de los miembros de las tres asambleas legislativas, aunque sus miembros fueron elegidos teóricamente por sufragio universal. Sometido a un plebiscito, la constitución ganó por una abrumadora mayoría en febrero de 1800.

Programa de reformas


El trabajo de reforma administrativa del Consulado, emprendido a instancias de Bonaparte, debía ser más duradero que la Constitución y, por lo tanto, más importante para Francia. A la cabeza del gobierno estaba el Consejo de Estado, creado por el primer cónsul ya menudo presidido por él; era desempeñar un papel importante tanto como fuente de la nueva legislación como como tribunal administrativo. A la cabeza de la administración de los departamentos estaban los prefectos, que seguían la tradición de los intendentes del antiguo régimen, supervisando la aplicación de las leyes y actuando como los instrumentos de la centralización. El sistema judicial estaba profundamente cambiado: mientras que desde el principio de la Revolución los jueces habían sido elegidos, en adelante serían nombrados por el gobierno, su independencia asegurada por su inamovilidad del cargo. La organización policial se fortaleció mucho. La administración financiera se ha mejorado considerablemente: en lugar de los municipios, a funcionarios especiales se les encomendó la recaudación de impuestos directos; el franco se estabilizó; y se creó el Banque de France, propiedad en parte de los accionistas y en parte del Estado. La educación se transformó en un gran servicio público; se dio a la educación secundaria una organización semimilitar y se restablecieron las facultades universitarias. La educación primaria, sin embargo, todavía era descuidada.

Bonaparte compartía la creencia de Voltaire de que la gente necesitaba una religión. Personalmente, era indiferente a la religión: en Egipto había dicho que quería ser musulmán. Sin embargo, consideraba que la paz religiosa debía ser restaurada en Francia. Ya en 1796, cuando concluía el armisticio en Italia con el papa Pío VI, había intentado persuadir al Papa de retractarse de sus escritos contra los sacerdotes franceses que habían aceptado la Constitución Civil del Clero, que en la práctica nacionalizaba la iglesia. Pío VII, que sucedió a Pío VI en marzo de 1800, fue más complaciente que su predecesor, y, 10 meses después de que se iniciaran las negociaciones con él, se firmó el Concordato de 1801 conciliando la iglesia y la Revolución. El Papa reconoció la república francesa y pidió la renuncia de todos los obispos anteriores; los nuevos prelados debían ser designados por el primer cónsul e instituidos por el papa; y la venta de la propiedad del clero fue oficialmente reconocida por Roma. El concordato, de hecho, admitió la libertad de culto y el carácter laico del Estado.

La codificación del derecho civil, emprendida por primera vez en 1790, se completó por fin bajo el Consulado. El Código, promulgado el 21 de marzo de 1804, y más tarde conocido como Código Napoleónico, dio forma permanente a los grandes logros de la Revolución: libertad individual, libertad de trabajo, libertad de conciencia, carácter laico del Estado e igualdad antes la Ley; pero, al mismo tiempo, protegía la propiedad terrena, daba mayor libertad a los empleadores y mostraba poca preocupación por los empleados. Mantuvo el divorcio, pero sólo concedió derechos legales limitados a las mujeres.

El ejército recibió la mayor atención. El primer cónsul conservó en líneas generales el sistema instituido por la Revolución: reclutamiento por reclutamiento forzado pero con la posibilidad de sustitución por sustitutos; la mezcla de los conscriptos con viejos soldados; y la elegibilidad de todos para la promoción a las filas más altas. Sin embargo, la creación de la Academia de Saint-Cyr para producir oficiales de infantería facilitó a los hijos de las familias burguesas seguir una carrera militar. Por otra parte, la École Polytechnique, fundada por la Convención Nacional, fue militarizada para proporcionar oficiales para la artillería y los ingenieros. Sin embargo, Bonaparte no estaba preocupado por introducir nuevas invenciones técnicas en su ejército. Puso su confianza en las "piernas de sus soldados": su idea estratégica básica era un ejército en rápido movimiento.

Campañas militares y paz incómoda


El primer cónsul pasó el invierno y la primavera de 1799-1800 reorganizando el ejército y preparándose para un ataque contra Austria sola, Rusia se había retirado de la coalición anti-francesa. Con su habitual y rápida evaluación de la situación, vio la importancia estratégica de la Confederación Suiza, de la que sería libre de rebasar a los ejércitos austriacos, ya fuera en Alemania o en Italia, como mejor le parezca. Sus éxitos pasados ​​le hicieron elegir Italia. Llevando a su ejército a través del Paso del Gran San Bernardo antes de que la nieve se derritiera, apareció inesperadamente detrás del ejército austriaco que sitiaba Génova. La batalla de Marengo en junio dio el comando francés del valle del Po hasta el Adige, y en diciembre otro ejército francés derrotó a los austriacos en Alemania. Austria fue obligada a firmar el Tratado de Lunéville de febrero de 1801, por el que se reconoció el derecho de Francia a las fronteras naturales que Julio César había dado a la Galia, a saber, el Rin, los Alpes y los Pirineos.

Gran Bretaña solo permaneció en guerra con Francia, pero pronto se cansó de la lucha. Los preliminares de paz, concluidos en Londres en octubre de 1801, pusieron fin a las hostilidades, y la paz se firmó en Amiens el 27 de marzo de 1802.

La paz general se restableció en Europa. El prestigio del primer cónsul se acrecentó aún más, y sus amigos -por su sugerencia- propusieron que se le ofreciera un "símbolo de agradecimiento nacional". En mayo de 1802 se decidió que el pueblo francés debía votar en referéndum sobre la siguiente pregunta: "¿Napoleón Bonaparte será cónsul de por vida?" En agosto un voto abrumador le concedió la prolongación de su consulado, así como el derecho a designar a su sucesor .

La concepción de paz internacional de Bonaparte difería de la de los británicos, para quienes el Tratado de Amiens representaba un límite absoluto más allá del cual no estaban en ninguna circunstancia dispuestos a ir. Los británicos incluso esperaban recuperar algunas de las concesiones que se habían visto obligados a hacer. Para Bonaparte, por otra parte, el Tratado de Amiens marcó el punto de partida para una nueva ascendencia francesa. En primer lugar, tenía la intención de reservar la mitad de Europa como mercado para Francia sin bajar los derechos de aduana, a la indignación de los comerciantes británicos. Para revivir la expansión de Francia en el extranjero, también pretendía recuperar Saint-Domingue (Haití, gobernado desde 1798 por el líder negro Toussaint-Louverture), ocupar Luisiana (cedida a Francia por España en 1800), quizás para reconquistar Egipto, y en cualquier para ampliar la influencia francesa en el Mediterráneo y en el Océano Índico. En Europa continental avanzó más allá de las fronteras naturales de Francia, incorporando el Piamonte a Francia, imponiendo un gobierno más centralizado a la Confederación Suiza y en Alemania compensando a los príncipes desposeídos del territorio del Rin bajo el Tratado de Lunéville con participaciones de los estados eclesiásticos secularizados.

Gran Bretaña se alarmó por esta expansión de Francia en tiempos de paz y encontró que era poco tolerable que un Estado ordenara la costa del continente desde Génova hasta Amberes. La ocasión inmediata de la ruptura franco-británica, sin embargo, fue el problema de Malta. Según el Tratado de Amiens, los británicos, que habían tomado la isla al colapso de la ocupación francesa, debían haberla devuelto a los Hospitalarios; pero los ingleses, con el pretexto de que los franceses no habían evacuado todavía ciertos puertos napolitanos, se negaron a abandonar la isla. Las relaciones franco-británicas se tensaron y en mayo de 1803 los británicos declararon la guerra.

El imperio


El acuerdo de paz había llevado al consulado vitalicio; el retorno de la guerra fue para estimular la formación del imperio. El gobierno británico, que hubiera estado contento de ver a Bonaparte depositado o removido por asesinato, renovó sus subsidios a los realistas franceses, que reanudaron su agitación y conspiración. Cuando un complot de asesinato financiado por los británicos fue descubierto en 1804, Bonaparte decidió reaccionar vigorosamente para disuadir a sus oponentes de cualquier intento más. La policía creía que el verdadero jefe de la conspiración era el joven duc d'Enghien, descendiente de la casa real de Borbón, que residía en Alemania, a pocos kilómetros de la frontera. En consecuencia, con el acuerdo de Talleyrand y el jefe de policía Joseph Fouché, el duque fue secuestrado en tierra neutral y llevado a Vincennes, donde fue juzgado y fusilado (21 de marzo). Esta acción provocó un resurgimiento de la oposición entre la vieja aristocracia pero aumentó la influencia de Fouché.

Fundando el imperio


Con la esperanza de consolidar su posición, Fouché sugirió a Bonaparte que la mejor manera de desalentar la conspiración sería transformar el consulado vital en un imperio hereditario que, por el hecho de que habría un heredero, quitaría toda esperanza de cambiar el régimen por el asesinato. Bonaparte aceptó fácilmente la sugerencia, y el 28 de mayo de 1804, el imperio fue proclamado.

Napoleón en sus trajes imperiales

Napoleón en sus trajes imperiales, de François Gérard, 1805; en el Museo Nacional de Versalles y Trianons.

Aunque hubo pocos cambios en la organización del gobierno de Francia, Napoleón como emperador revivió una serie de instituciones similares a las del antiguo régimen. En primer lugar, quería ser consagrado por el mismo Papa, para que su coronación fuera aún más impresionante que la de los reyes de Francia. Pío VII aceptó venir a París, y la ceremonia, que parecía igualmente indignante para los realistas y para los viejos soldados de la Revolución, tuvo lugar en Notre-Dame el 2 de diciembre de 1804. En el último momento, el emperador tomó la corona de el papa y lo puso en su propia cabeza él mismo.

Coronación de Napoleón en Notre-Dame

Coronación de Napoleón en Notre-Dame, óleo sobre lienzo de Jacques-Louis David, 1805-07; en el Louvre, París.

El régimen imperial también instituyó sus símbolos y títulos. Los títulos principescos fueron traídos de vuelta para los miembros de la familia de Napoleon en 1804, y una nobleza imperial fue creada en 1808. Como la oposición era todavía animada, Napoleon intensificó su propaganda e impuso una censura cada vez más estricta a la prensa. Un régimen dictatorial le permitió continuar sus guerras durante años sin preocuparse por la opinión pública francesa. Después de haber sido presidente de la República Italiana (como la República Cisalpina fue retitulada) desde enero de 1802, Napoleón en marzo de 1805 fue proclamado rey de Italia y coronado en Milán en mayo.

Guerra con Gran Bretaña


De 1803 a 1805, Napoleón sólo tuvo que luchar contra los británicos; y de nuevo Francia sólo podía esperar la victoria al desembarcar un ejército en las Islas Británicas, mientras que los británicos podían derrotar a Napoleón sólo formando una coalición continental contra él. Napoleón comenzó a preparar una invasión de nuevo, esta vez con mayor convicción y en mayor escala. Reunió cerca de 2.000 buques entre Brest y Amberes y concentró su Gran Ejército en el campo de Boulogne (1803). Aun así, el problema era el mismo que en 1798: para cruzar el Canal, los franceses debían controlar el mar.

Todavía muy inferior a la marina británica, la flota francesa necesitaba la ayuda de los españoles, e incluso entonces las dos flotas juntas no podían esperar derrotar a más de una de las escuadras británicas. España fue inducida a declarar la guerra a Gran Bretaña en diciembre de 1804 y se decidió que los escuadrones franceses y españoles reunidos en las Antillas debían atraer a una escuadra británica a estas aguas y derrotarla, haciendo el equilibrio aproximadamente igual entre la marina franco-española y los británicos. Una batalla en la entrada del Canal podría entonces ser combatida con alguna posibilidad de éxito.

El plan fracasó. La escuadra francesa del Mediterráneo, bajo el almirante Pierre de Villeneuve, se encontró sola en el lugar de reunión de las Antillas. Perseguido por Nelson y sin atreverse a atacarlo, se volvió hacia Europa y se refugió en Cádiz en julio de 1805; allí los británicos lo bloquearon. Acusado de cobardía por el enojado Napoleón, Villeneuve decidió ejecutar el bloqueo, con el apoyo de una escuadra española; pero el 21 de octubre de 1805 fue atacado por Nelson del cabo Trafalgar. Nelson fue asesinado en la batalla, pero la flota franco-española fue totalmente destruida. Los británicos habían ganado una victoria decisiva, que eliminó el peligro de la invasión y les dio libertad de movimiento en el mar.

Los británicos también lograron organizar una nueva coalición anti-francesa compuesta por Austria, Rusia, Suecia y Nápoles. El 24 de julio de 1805, tres meses antes de Trafalgar, Napoleón había ordenado el Gran Ejército de Boulogne al Danubio (descartando así una invasión de Inglaterra incluso si los franceses habían ganado en Trafalgar). En la semana anterior a Trafalgar, el Gran Ejército ganó una victoria sobresaliente sobre los austriacos en Ulm, y el 13 de noviembre Napoleón entró en Viena. El 2 de diciembre de 1805, en su mayor victoria, derrotó a los ejércitos combinados de Austria y Rusia en la batalla de Austerlitz. Por el Tratado de Pressburg, Austria renunció a toda influencia en Italia y cedió Venecia y Dalmacia a Napoleón, así como extenso territorio en Alemania a sus protegidos Baviera, Württemberg y Baden. Los franceses procedieron entonces a destronar a los Borbones en el Reino de Nápoles, que fue otorgado al hermano de Napoleón, José. En julio de 1806 se fundó la Confederación del Rin-pronto para abrazar a toda Alemania occidental en una unión bajo protección francesa.

Encuentro entre Napoleón I y Francisco I Después de la batalla de Austerlitz

Encuentro entre Napoleón I y Francisco I Después de la batalla de Austerlitz, 4 de diciembre de 1805, óleo sobre lienzo de Antoine-Jean Gros, 1805; en el Museo de Versalles.

En septiembre de 1806 Prusia entró en guerra contra Francia, y el 14 de octubre los ejércitos prusianos fueron derrotados en Jena y en Auerstädt. Los rusos resistieron mejor en Eylau en febrero de 1807, pero fueron derrotados en Friedland en junio. En Varsovia Napoleón se enamoró de la condesa Marie Walewska, un patriota polaco que esperaba que Napoleón resucitara su país. Napoleón tuvo un hijo de ella.

Napoleón en el campo de batalla en Eylau, febrero de 1807

Napoleón en el campo de batalla en Eylau, febrero de 1807, pintura al óleo de Antoine-Jean Gros, 1808; en el Louvre, París.

El emperador ruso Alejandro I podría haber continuado la lucha, pero estaba cansado de la alianza con los británicos. Se encontró con Napoleón en Tilsit, en el norte de Prusia, cerca de la frontera rusa. Allí, en una balsa anclada en medio del río Nemen, firmaron tratados que crearon el Gran Ducado de Varsovia de las provincias polacas separadas de Prusia y, de hecho, dividieron el control de Europa entre los emperadores, Napoleón tomando el oeste y Alejandro el este. Alexander incluso hizo una promesa vaga de un ataque de la tierra contra las posesiones británicas en la India.

Bloqueo y la campaña peninsular


Como Napoleón ya no podía pensar en invadir Inglaterra, trató de inducir la capitulación sofocando la economía británica. Al cerrar toda Europa a mercancías británicas, esperaba provocar una revuelta de los desempleados británicos que pudieran obligar al gobierno a demandar por la paz. Prohibió todo comercio con las islas británicas, ordenó la confiscación de todas las mercancías procedentes de las fábricas inglesas o de las colonias británicas y condenó como justo premio no sólo a todas las naves británicas sino también a todas las naves que habían tocado las costas de Inglaterra o sus colonias.

Para que el bloqueo tuviera éxito, debía aplicarse rigurosamente en toda Europa. Pero, desde el principio, el antiguo aliado de Inglaterra Portugal se mostró reacio a cumplir, porque el bloqueo significaría su ruina comercial. Napoleón decidió romper la oposición portuguesa por la fuerza. Carlos IV de España dejó las tropas francesas cruzar su reino, y ocuparon Lisboa; pero la prolongada presencia de los soldados de Napoleón en el norte de España llevó a la insurrección. Cuando Carlos IV abdicó en favor de su hijo Fernando VII, Napoleón, al ver la oportunidad de librar a Europa de sus últimos gobernantes borbones, convocó a la familia real española a Bayona en abril de 1808 y obtuvo la abdicación de Carlos y Fernando; fueron internados en el castillo de Talleyrand. Después de la sangrienta supresión de un levantamiento en Madrid, la insurrección se extendió por todo el país, pues los españoles no aceptarían a José Bonaparte, rey de Nápoles, como su nuevo rey.

La derrota posterior de sus fuerzas en España y Portugal fue un golpe sensacional al prestigio de Napoleón. Pronto la Península Ibérica, en armas, se convirtió en una cabeza de puente en el continente para los británicos. Bajo el enérgico Arthur Wellesley (más tarde el 1er duque de Wellington), al mando desde 1809, las fuerzas anglo-español-portuguesas lograrían éxitos decisivos.

En el Congreso de Erfurt (septiembre-octubre de 1808), una conferencia con Alejandro I, Napoleón reunió un gran concurso de príncipes para impresionar al emperador ruso en un intento de extraer promesas de ayuda. Ya se sintiera impresionado o no, Alejandro no haría ningún compromiso definitivo. El rechazo de Alejandro, además, fue en parte motivado por Talleyrand, que se había consternado por las políticas de Napoleón y ya estaba negociando con el emperador ruso detrás de su amo.

A principios de 1809, sin embargo, con la mayor parte del Gran Ejército arrojado a España, Napoleón parecía a punto de superar la revuelta. Luego, en abril, Austria lanzó un ataque en Baviera con la esperanza de despertar a toda Alemania contra los franceses. Napoleón volvió a derrotar a los Habsburgo (6 de julio) y por el Tratado de Schönbrunn (14 de octubre de 1809) obtuvo las provincias de Iliria, redondeando así el "Sistema Continental".

Consolidación del imperio


En 1810 las fortunas de Napoleón estaban en su cenit, a pesar de algunos fracasos en España y Portugal. Se consideraba el heredero de Carlomagno. Renunció a Joséphine, que no le había dado un hijo, para poder casarse con Marie-Louise, hija del emperador austriaco Francisco I. El nacimiento de un hijo, el rey de Roma, en marzo de 1811 parecía asegurar el futuro de su imperio-ahora en su mayor extensión, incluyendo no sólo las provincias de Illyrian sino también Etruria (Toscana), algunos Estados Papales, Holanda, y los estados alemanes que bordean el Mar del Norte. El imperio estaba rodeado por un anillo de estados vasallos gobernados por los parientes del emperador: el Reino de Westfalia (Jérôme Bonaparte); el Reino de España (Joseph Bonaparte); el Reino de Italia (con Eugène de Beauharnais, hijo de Joséphine, como virrey); el Reino de Nápoles (Joachim Murat, cuñado de Napoleón); y el Principado de Lucca y Piombino (Félix Bacciochi, otro cuñado). Otros territorios estaban estrechamente ligados al imperio por tratados: la Confederación Suiza (de la que Napoleón era el mediador), la Confederación del Rin y el Gran Ducado de Varsovia. Incluso Austria parecía ligada a Francia por el matrimonio de Napoleón con Marie-Louise.

El mapa político de Europa, que había sido tan complicado antes de 1796, se ha simplificado enormemente. Sin embargo, las fronteras no coincidían ni con rasgos geográficos ni con "nacionalidades". Lo que más tarde hubiera dicho, Napoleón, mientras estaba en el poder, no estaba interesado en realizar ni la unidad alemana ni la italiana. Sin embargo, reduciendo el número de estados, empujando las fronteras, amalgamando poblaciones y propagando instituciones como las que la Revolución y el nacionalismo habían creado en Francia, preparó el terreno para la unificación alemana e italiana. El sentimiento nacional en Europa, movido por las ideas francesas y por el contacto con los franceses, dio lugar a la primera resistencia contra la dominación francesa. A partir de 1809, los guerrilleros españoles, apoyados por las tropas británicas, acosaban a los franceses, y las Cortes nacionales españolas, convocadas en Cádiz por los insurrectos, promulgaron en 1812 una constitución inspirada en las ideas de la Revolución Francesa de 1789 y Instituciones británicas.

Desastre en Rusia y sus secuelas


Desde el Congreso de Erfurt, el emperador ruso se había mostrado cada vez menos inclinado a tratar con Napoleón como un socio de confianza. En la primavera de 1812, por lo tanto, Napoleón reunió sus fuerzas en Polonia para intimidar a Alejandro. Después de algunos intentos de llegar a un acuerdo, a finales de junio, su Gran Ejército - unos 600.000 hombres, incluidos los contingentes extorsionados de Prusia y de Austria - comenzó a cruzar el río Nemen. Los rusos se retiraron, adoptando una política de tierra quemada. El ejército de Napoleón no alcanzó los acercamientos a Moscú hasta el principio de septiembre. El comandante en jefe ruso, Mikhail I. Kutuzov, lo contrató en Borodino el 7 de septiembre. La lucha fue salvaje, sangrienta e indecisa, pero una semana después Napoleón entró en Moscú, que los rusos habían abandonado. Ese mismo día, un enorme incendio estalló, destruyendo la mayor parte de la ciudad. Por otra parte, Alexander inesperadamente se negó a tratar con Napoleón. La retirada era necesaria, y el comienzo prematuro del invierno lo hacía desastroso. Después del difícil cruce del río Berezina en noviembre, menos de 10.000 hombres aptos para el combate permanecieron con la fuerza principal de Napoleón.

 tamaño del ejército de Napoleón durante la campaña rusa de 1812

El tamaño del ejército de Napoleón durante la campaña rusa de 1812 se demuestra por la anchura cada vez menor de las líneas de avance (verde) y retroceso (oro). La información de retiro se correlaciona con una escala de temperatura mostrada a lo largo de la porción inferior del mapa estadístico. Publicado por Charles Minard en 1869.

Esta catástrofe alentó a todos los pueblos de Europa a desafiar a Napoleón. En Alemania la noticia desencadenó un estallido de manifestaciones anti-francesas. Los contingentes prusianos abandonaron el Gran Ejército en diciembre y se volvieron contra los franceses. Los austriacos también retiraron sus tropas y adoptaron una actitud cada vez más hostil, y en Italia el pueblo comenzó a dar la espalda a Napoleón.

Incluso en Francia, los signos de descontento con el régimen eran cada vez más frecuentes. En París, un malcontent general, Claude-François de Malet, casi tuvo éxito en realizar un golpe de estado después de anunciar el 23 de octubre de 1812, que Napoleon había muerto en Rusia. Este incidente fue un factor importante en la decisión de Napoleón de regresar rápidamente a Francia por delante del Gran Ejército. Llegando a París el 18 de diciembre, procedió a endurecer la dictadura, a recaudar dinero por varios expedientes, ya recaudar nuevas tropas.

Así, en 1813, las fuerzas armadas contra Francia ya no eran tropas de mercenarios, sino de naciones que luchaban por su libertad, ya que los franceses habían luchado por ellos en 1792 y 1793; y los franceses mismos, por toda su valentía, habían perdido su entusiasmo anterior. El ideal de conquista del emperador ya no era el de la nación.

En mayo de 1813 Napoleón ganó algunos éxitos contra los rusos y los prusianos en las batallas de Lützen y Bautzen, pero su ejército diezmado necesitaba refuerzos. La mediación armada de Austria indujo a Napoleón a aceptar un armisticio, durante el cual se celebró un congreso en Praga. Austria propuso condiciones muy favorables: el Imperio francés volvería a sus límites naturales; el Gran Ducado de Varsovia y la Confederación del Rin fueron disueltos; y Prusia volvería a sus fronteras de 1805. Napoleón cometió el error de vacilar demasiado tiempo. El congreso cerró el 10 de agosto antes de que llegara su respuesta, y Austria declaró la guerra.

Los franceses estaban aún peor que en la primavera. Los aliados estaban ganando nuevas tropas cada día, ya que un contingente alemán tras otro dejó a Napoleón para pasar al otro lado. La mayor debacle desde que Napoleón llegó al poder fue la Batalla de Leipzig, o "Batalla de las Naciones" (16-19 de octubre de 1813), en la que el Gran Ejército fue destrozado. Esa derrota degeneró rápidamente en colapso. Los ejércitos franceses en España, obligados a retirarse, habían sido derrotados en junio, y en octubre los británicos atacaban sus defensas al norte de los Pirineos. En Italia, los austriacos tomaron la ofensiva, cruzaron el río Adige y ocuparon Romagna. Murat, ahora abiertamente un traidor al emperador que lo había hecho rey de Nápoles, entró en negociaciones con la corte vienesa. Los holandeses y los belgas se manifestaron contra Napoleón.

Caída y abdicación


En enero de 1814 Francia fue atacada en todas sus fronteras. Los aliados anunciaron ingeniosamente que no estaban luchando contra el pueblo francés, sino sólo contra Napoleón, ya que en noviembre de 1813 había rechazado las condiciones ofrecidas por el ministro austríaco de Asuntos Exteriores Klemens, Fürst (príncipe) von Metternich, que habría preservado las fronteras naturales de Francia. Las extraordinarias hazañas estratégicas alcanzadas por el emperador durante los primeros tres meses de 1814 con el ejército de jóvenes conscriptos no fueron suficientes; no podía derrotar a los aliados, con su abrumadora superioridad numérica, ni despertar a la mayoría del pueblo francés de su tormentoso resentido. La Asamblea Legislativa y el Senado, antes tan dóciles, ahora pedían la paz y las libertades civiles y políticas.

1814, la Campaña de Francia, por Ernest Meissonier, 1864;

1814, la Campaña de Francia, por Ernest Meissonier, 1864; en el Louvre, París.

Por el Tratado de Chaumont de marzo de 1814, Austria, Rusia, Prusia y Gran Bretaña se unieron durante 20 años, se comprometieron a no negociar por separado, y prometieron continuar la lucha hasta derrocar a Napoleón. Cuando los ejércitos aliados llegaron antes de París el 30 de marzo, Napoleón se había trasladado hacia el este para atacar a su retaguardia. Las autoridades parisinas, que ya no estaban sobrecogidas por el emperador, no perdieron tiempo en tratar con los aliados. Como presidente del gobierno provisional, Talleyrand proclamó la deposición del emperador y, sin consultar al pueblo francés, comenzó a negociar con Luis XVIII, el hermano del ejecutado Luis XVI. Napoleón sólo había llegado a Fontainebleau cuando supo que París había capitulado. Persuadido de que la resistencia futura era inútil, finalmente abdicó el 6 de abril.

Por el Tratado de Fontainebleau, los aliados le concedieron la isla de Elba como un principado soberano, un ingreso anual de dos millones de francos a ser proporcionado por Francia, y una guardia de 400 voluntarios. También conservó el título de emperador. Después de tratar de envenenarse sin éxito, Napoleón se despidió de su "Vieja Guardia", y después de un peligroso viaje, durante el cual escapó por poco del asesinato, llegó a Elba el 4 de mayo.

Elba y los cien días


"Quiero vivir de ahora en adelante como un juez de paz", declaró Napoleón en su pequeña isla. Pero un hombre de tanta energía e imaginación difícilmente podría esperar que se resignara a la derrota a los 45 años.

En Francia, además, la Restauración de los Borbones fue rápidamente expuesta a la crítica. Aunque en 1814 la mayoría de los franceses estaban cansados ​​del emperador, no habían expresado ningún deseo para el retorno de los Borbones. Fueron fuertemente unidos a los logros esenciales de la Revolución, y Luis XVIII había vuelto "en el equipaje de los extranjeros" con los últimos emigrados supervivientes que "no habían aprendido nada y no habían olvidado nada" y cuya influencia parecía amenazar a la mayoría de los Logros de la Revolución. La apatía de abril de 1814 rápidamente dio paso a la desconfianza. Se revivieron viejos odios, se organizó la resistencia y se formaron conspiraciones.

De Elba Napoleón mantuvo una estrecha vigilancia en el continente. Sabía que algunos de los diplomáticos de Viena, donde un congreso estaba decidiendo el destino de Europa, consideraban a Elba, entre Córcega e Italia, demasiado cerca de Francia e Italia y querían desterrarlo a una lejana isla del Atlántico. También acusó a Austria de impedir que Marie-Louise y su hijo vinieran a reunirse con él (de hecho, ella había tomado un amante y no tenía intención de ir a vivir con su marido). Además, el gobierno francés se negó a pagar el subsidio de Napoleón, por lo que estaba en peligro de ser reducido a la penuria.

Todas estas consideraciones llevaron a Napoleón a la acción. Decisivo como siempre, regresó a Francia como un rayo. El 1 de marzo de 1815 aterrizó en Cannes con un destacamento de su guardia. Al cruzar los Alpes, los campesinos republicanos se reunieron alrededor de él, y cerca de Grenoble ganó a los soldados enviados para arrestarlo. El 20 de marzo estaba en París.

Napoleón fue traído de vuelta al poder como encarnación del espíritu de la Revolución en vez de como el emperador que había caído un año antes. Para reunir a la masa de franceses a su causa, debió haberse aliado con los jacobinos, pero no se atrevió a hacerlo. Incapaz de escapar de la burguesía cuyo predominio él mismo había asegurado y que temía sobre todo un resurgimiento de los experimentos radicales de 1793 y 1794, sólo pudo establecer un régimen político apenas distinguible del de Luis XVIII. El entusiasmo disminuyó rápidamente, y la aventura napoleónica parecía un callejón sin salida.

Napoleón reunió a un ejército con el cual marchó a Bélgica y derrotó a los prusianos en Ligny el 16 de junio de 1815. Dos días más tarde, en Waterloo, conoció a los británicos bajo Wellington, el vencedor de las tropas aliadas en las fronteras. Guerra peninsular Siguió una salvaje batalla. Napoleón estaba a la vista de la victoria cuando los prusianos bajo Gebhard Blücher llegaron para reforzar a los británicos, y pronto, a pesar del heroísmo de la Guardia Vieja, Napoleón fue derrotado.

Napoleón I huyendo del campo de batalla de Waterloo, grabado, 1817.

Napoleón I huyendo del campo de batalla de Waterloo, grabado, 1817.

De vuelta en París, el parlamento obligó a Napoleón a abdicar; lo hizo en favor de su hijo, el 22 de junio de 1815. El 3 de julio se encontraba en Rochefort, con la intención de tomar un barco para los Estados Unidos, pero un escuadrón británico impidió que cualquier buque francés saliera del puerto. Napoleón entonces decidió apelar al gobierno británico para la protección. Su petición concedida, él abordó el Bellerophon el 15 de julio. Los aliados fueron convenidos en un punto: Napoleon no debía volver a Elba. Tampoco les gustaba la idea de irse a América. Les habría gustado que hubiera caído víctima del "terror blanco" de los contrarrevolucionarios devueltos o si Luis XVIII lo hubiese hecho someter a juicio y ejecución. Gran Bretaña no tuvo más remedio que enviarlo a la detención en una isla lejana. El gobierno británico anunció que la isla de Santa Helena en el Atlántico meridional había sido elegida para su residencia; debido a su posición remota, Napoleón gozaría de una libertad mucho mayor de lo que sería posible en otra parte. Napoleón protestó elocuentemente: "¡Apelo a la historia!"

Exilio en Santa Helena


El 15 de octubre de 1815, Napoleón desembarcó en Santa Elena con los seguidores que lo acompañaban voluntariamente al exilio: el general Henri-Gratien Bertrand, gran mariscal del palacio, y su esposa; el comte Charles de Montholon, ayudante de campo y su esposa; General Gaspard Gourgaud; Emmanuel Las Cases, el ex chambelán; y varios sirvientes. Después de una corta estancia en la casa de un rico comerciante inglés, se trasladaron a Longwood, originalmente construido para el teniente gobernador.

Napoleón se estableció a una vida de rutina. Se levantó tarde, desayunando alrededor de las 10:00 am, pero rara vez salió. Era libre de ir a cualquier parte de la isla mientras estuviera acompañado por un oficial inglés, pero pronto se negó a cumplir con esta condición y se encerró en los terrenos de Longwood. Él escribió y habló mucho. En un principio, Las Cases actuó como su secretario, compilando lo que sería el Mémorial de Sainte-Hélène (publicado por primera vez en 1823). De 7:00 a 8:00 pm Napoleón cenó, después de lo cual una parte de la noche se dedicó a leer en voz alta. A Napoleón le gustaba escuchar los clásicos. Luego jugaban a las cartas. A la medianoche Napoleón se acostó. Parte de su tiempo estaba dedicado a aprender inglés, y finalmente comenzó a leer periódicos ingleses; pero también tenía un gran número de libros franceses enviados desde Europa, que leyó atentamente y anotó.

Santa Helena tenía un clima saludable, y la comida de Napoleón era buena, cuidadosamente preparada y abundante. Su inactividad indudablemente contribuyó al deterioro de su salud. El hombre que durante 20 años había jugado un papel tan grande en el mundo y que había marchado hacia el norte, el sur, el este y el oeste a través de Europa difícilmente podría esperarse que soportara la monotonía de la existencia en una pequeña isla, agravada por la autoimpuesta vida de un recluso. También tenía razones más íntimas para la infelicidad: Marie-Louise no le envió ninguna palabra y pudo haber sabido de su relación con el oficial austríaco encargado de velar por ella, Adam, Graf (conde) von Neipperg (a quien finalmente se casó secreto sin esperar la muerte de Napoleón). Tampoco tenía noticia de su hijo, el antiguo rey de Roma, que ahora vivía en Viena con el título de duque de Reichstadt. Aunque la gravedad de sir Hudson Lowe ha sido exagerada, es cierto que este "carcelero", que llegó como gobernador de Santa Elena en abril de 1816, no hizo nada para facilitar la vida de Napoleón. Napoleón desde el principio le disgustó como el ex comandante de los guardabosques de Córcega, una banda de voluntarios compuestos en gran parte de enemigos de la familia Bonaparte. Siempre ansioso por llevar a cabo sus instrucciones exactamente, Lowe entró en conflicto con Las Cases. Vio a Las Cases como el confidente de Napoleón y lo hizo arrestar y expulsar. Desde entonces, las relaciones entre el gobernador y Napoleón se limitaron estrictamente a las estipuladas por los reglamentos.

Napoleón mostró los primeros signos de enfermedad a finales de 1817; parece haber tenido una úlcera o un cáncer de estómago. El doctor irlandés Barry O'Meara, habiendo pedido en vano un cambio en las condiciones bajo las cuales Napoleon vivió, fue despedido; así también fue su sucesor John Stokoe, que también se pensó que estaba bien dispuesto hacia Napoleón. El médico corsario indistinto que tomó su lugar, Francesco Antommarchi, prescribió un tratamiento que no podía hacer nada para curar a su paciente. Sin embargo, es incierto si la enfermedad de Napoleón era curable en absoluto, incluso con métodos del siglo XXI. Ha habido controversia continua sobre la causa de su muerte, pero la evidencia usada por algunos para apoyar la teoría que Napoleon fue envenenado no es considerada concluyente por muchos eruditos.

Desde el principio de 1821, la enfermedad empeoró rápidamente. A partir de marzo, Napoleón fue confinado a la cama. En abril dictó su última voluntad:

"Deseo que mis cenizas descansen en las orillas del Sena, en medio de ese pueblo francés que tanto he amado ... Muero antes de mi tiempo, asesinado por la oligarquía inglesa y sus asesinos contratados."

El 5 de mayo habló unas cuantas frases coherentes: "Dios mío ... la nación francesa ... mi hijo ... jefe del ejército". Murió a las 5:49 pm ese día, aún no tenía 52 años. Su cuerpo estaba vestido con su uniforme favorito, el de los Chasseurs de la Garde, cubierto por el abrigo gris que llevaba en Marengo. El funeral se llevó a cabo simplemente, pero con la debida propiedad, en el valle de Rupert, donde Napoleón había caminado a veces, junto a un arroyo en el que se reflejaban dos sauces. La piedra que cubría su tumba no tenía nombre, sólo las palabras "Ci-Gît".

La leyenda napoleónica


La caída de Napoleón soltó un torrente de libros hostiles diseñados para mancillar su reputación. Uno de los menos violentos fue el folleto De Buonaparte, des Bourbons, y de la necesidad de se rallier a nos princes légitimes, para el bonheur de la Francia y el de Europa (1814, Sobre Buonaparte y los Borbones, y la necesidad de reunirse alrededor de nuestros legítimos príncipes, por la seguridad de Francia y de Europa) por el vicomte de Chateaubriand, un conocido escritor de simpatizantes realistas. Pero esta literatura anti-napoleónica pronto se calmó, mientras que la tarea de defender a Napoleón fue tomada. Lord Byron había publicado su "Oda a Napoleón Buonaparte" ya en 1814; el poeta alemán Heinrich Heine escribió su balada "Die Grenadiere"; y en 1817 el novelista francés Stendhal comenzó su biografía Vie de Napoléon (Vida de Napoleón). Al mismo tiempo, los partidarios más fieles del emperador estaban trabajando en su rehabilitación, hablando de él, y distribuyendo recordatorios de él, incluyendo grabados. Idealizaron su vida ("¡Qué novela es mi vida!", Había dicho él mismo) y comenzaron a crear la leyenda napoleónica.

Tan pronto como el emperador estaba muerto, la leyenda creció rápidamente. Memorias, notas y narraciones de quienes lo siguieron al exilio contribuyeron sustancialmente a ello. En 1822 O'Meara, en Londres, tuvo a Napoleón en el exilio; o Una Voz de Santa Helena publicada; en 1823, la publicación de Mémoires pour servir à l'histoire de France sous Napoléon, écrits à Sainte-Hélène sous sa dictée de Montholon (Memorias de la historia de Francia durante el reinado de Napoleón, dictado por el emperador en Santa Helena) y Gourgaud, comenzaron; Las Cases, en su famoso Mémorial, presentó al emperador como un republicano opuesto a la guerra que había luchado sólo cuando Europa le obligó a luchar en defensa de la libertad; y en 1825 Antommarchi publicó sus Derniers moments de Napoléon (Los últimos días del emperador Napoleón). A partir de entonces el número de obras en honor de Napoleón aumentó continuamente; entre ellos, la "Oda a la Columna" de Víctor Hugo, los 28 volúmenes de las Victoires et conquêtes des Français, editado por Charles-Louis Fleury Panckoucke, y la vida de sir Walter Scott de Napoleón Buonaparte, emperador de los franceses. Ni la acción policial ni los juicios podrían impedir que los libros, las imágenes y los objetos que evocan la saga imperial se multipliquen en Francia.

Después de la revolución de julio de 1830, que creó la «monarquía burguesa» bajo Luis Felipe, miles de banderas tricoloras aparecieron en las ventanas y el gobierno no sólo debía tolerar el crecimiento de la leyenda, sino incluso promoverla. En 1833 la estatua de Napoleón fue colocada en la parte superior de la columna de la plaza Vendôme en París y en 1840 el hijo del rey, el príncipe de Joinville, fue enviado en un buque de guerra para traer los restos del emperador desde Santa Elena a la bancos del Sena de acuerdo con sus últimos deseos. Un magnífico funeral se celebró en París en diciembre de 1840, y el cuerpo de Napoleón fue transportado a través del Arco del Triunfo en la Place de l'Étoile para sepultar bajo la cúpula de los Inválidos.

Dôme des Invalides, París, diseñado por Jules Hardouin-Mansart, c. 1675.

Dôme des Invalides, París, diseñado por Jules Hardouin-Mansart, c. 1675.

El sobrino de Napoleón Louis-Napoléon explotó la leyenda para tomar el poder en Francia. Aunque sus intentos en Estrasburgo en 1836 y en Boulogne en 1840 fueron fracasos, fue principalmente debido al crecimiento de la leyenda que ganó la elección a la presidencia de la Segunda República con una abrumadora mayoría en 1848 y fue capaz de llevar a cabo el golpe de diciembre de 1851 y se hizo emperador en 1852.

El desastroso fin del Segundo Imperio en 1870 dañó la leyenda napoleónica y dio lugar a una nueva literatura anti-napoleónica, mejor representada por Origines de la France contemporaine de Hippolyte Taine (1876-94, Los orígenes de la Francia contemporánea). Sin embargo, las guerras mundiales I y II, junto con la experiencia de las dictaduras del siglo XX, hicieron posible juzgar más justamente a Napoleón. Cualquier comparación con Stalin o Hitler, por ejemplo, sólo puede ser a favor de Napoleón. Era tolerante; liberó a los judíos de los guetos; y mostró respeto por la vida humana. Inspirado en la Encyclopédie racionalista y en los escritos de los filósofos de la Ilustración, permaneció sobre todo un hombre del siglo XVIII, el último de los "déspotas ilustrados". Una de las acusaciones más graves contra Napoleón es que él era el "Ogro corso" que sacrificó millones de hombres a su ambición. Cálculos precisos muestran que las guerras napoleónicas de 1800-15 costaron a la propia Francia unas 500.000 víctimas, es decir, un sesentaavo de la población, con otras 500.000 encarceladas o desaparecidas. Sin embargo, la pérdida de estos jóvenes no afectó mucho al crecimiento de la población.

La estructura social de Francia cambió poco bajo el Primer Imperio. La mayoría de los campesinos que componían las tres cuartas partes de la población, aproximadamente la mitad de ellos propietarios de sus fincas o aparceros, y la otra mitad con poca tierra para su propia subsistencia y para contratar a sí mismos como trabajadores. La industria, estimulada por la guerra y el bloqueo de los bienes ingleses, hizo progresos notables en el norte y el este de Francia, de donde las exportaciones podían ser enviadas a Europa central; pero disminuyó en el sur y el oeste debido al cierre del Mediterráneo y el Atlántico. Las grandes migraciones de las zonas rurales hacia la industria en los pueblos comenzaron sólo después de 1815. La nobleza probablemente habría disminuido más rápidamente si Napoleón no lo hubiera restaurado, pero nunca podría recuperar sus antiguos privilegios.

Sobre todo, Napoleón dejó instituciones duraderas, las "masas de granito" sobre las que se ha construido la Francia moderna: el sistema administrativo de los prefectos, el Código Napoleónico, el sistema judicial, la Banque de France y la organización financiera del país, , y las academias militares. Napoleón cambió la historia tanto de Francia como del mundo.

Guerras napoleónicas


Guerras napoleónicas: La derrota de Austria, 1800-01.

Guerras napoleónicas: Gran Bretaña, Francia, Y Los países Neutrales, 1800-02.

Guerras napoleónicas: El intervalo de la paz (1802-03) y aspectos económicos de las guerras.

Guerras napoleónicas: Fuerzas armadas francesas y británicas.

Guerras napoleónicas: La Tercera y Cuarta Coaliciones, 1803-07.

Guerras napoleónicas: El sistema continental y el bloqueo, 1807-11.

Guerras napoleónicas: La guerra de Austria de 1809.

Guerras napoleónicas: Francia, el norte de Europa y La Campaña de Rusia, 1809 -12.

Guerras napoleónicas: La Campaña De 1813.

Guerras napoleónicas: La Campaña De Francia, 1814.

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