Napoleón III, emperador de Francia


Napoleón Bonaparte (nacido el 20 de abril de 1808 en París) murió el 9 de enero de 1873, Chislehurst, Kent, Eng.), Sobrino de Napoleón I, presidente de la Segunda República de Francia (1850-52), y luego emperador de los franceses (1852-70). Le dio a su país dos décadas de prosperidad bajo un gobierno estable y autoritario, pero finalmente lo condujo a la derrota en la Guerra Franco-Alemana (1870-71).

Juventud en el exilio


Fue el tercer hijo del hermano de Napoleón I, Luis Bonaparte, que fue rey de Holanda de 1806 a 1810, y su esposa, Hortense de Beauharnais Bonaparte, hijastra de Napoleón I.

La infancia y juventud de Louis-Napoléon se pasó en gran parte en el exilio. Su madre, al igual que todos los Bonaparte, fue desterrada de Francia en 1815 después de la caída de Napoleón I. Finalmente, encontró un nuevo hogar en Suiza, donde, en 1817, compró el castillo de Arenenberg. De carácter romántico, inspiró al joven Louis-Napoléon con un anhelo de su patria perdida, así como con la admiración entusiástica del genio de Napoleón I. Después de asistir a una escuela de gramática en Augsburgo, Ger. (1821-23), su "niño dulce obstinado" fue enseñado por tutores privados. Durante las visitas a familiares en el sur de Alemania e Italia, conoció no sólo a otras víctimas exiliadas de la restauración de la monarquía borbónica, sino también a la vida de un pueblo suprimido, como los italianos que vivían bajo el gobierno austriaco y papal. Él estaba, sobre todo, interesado en la historia e inspirado por la idea de la libertad nacional. En consecuencia, participó en una trama infructuosa contra el gobierno papal en Roma en 1830 y en la rebelión en el centro de Italia en 1831, en la que perdió su querido hermano. Él mismo fue salvo de las tropas austriacas sólo por la audaz intervención de su madre.


Reclamo al trono


Después de la muerte en 1832 de su primo el duque de Reichstadt (hijo único de Napoleón I), Louis-Napoléon se consideró el demandante de su familia al trono francés. Para estar mejor preparado para su tarea, completó su formación militar y continuó sus estudios de problemas económicos y sociales. Poco después, se sintió dispuesto a publicar sus propios escritos sobre temas políticos y militares. En su folleto "Rêveries politiques" (1832), afirmaba que sólo un emperador podía dar a Francia tanto la gloria como la libertad. Quería así dar a conocer su nombre, propagar sus ideas y reclutar adeptos. Convencido de que como sobrino de Napoleón sería popular con el ejército francés, en vano intentó, el 30 de octubre de 1836, ganar la guarnición de Estrasburgo para un golpe de estado. El rey Luis Felipe lo exilió a los Estados Unidos, de donde fue llamado a principios de 1837 por la última enfermedad de su madre. Expulsado de Suiza en 1838, se estableció en Inglaterra.

Napoleón III, detalle de un retrato de Hippolyte Flandrin

Napoleón III, detalle de un retrato de Hippolyte Flandrin; en el Museo de Versalles.

En 1839 publicó "Des idées napoléoniennes". Hasta ahora, el bonapartismo no había sido más que un recuerdo melancólico de los antiguos beneficiarios del imperio o una leyenda romántica creada por aquellos que estaban insatisfechos con el presente humdrum. En su nuevo folleto Louis-Napoléon trató de transformar el bonapartismo en una ideología política. Al hacerlo, obedeció inspiraciones místicas y racionalismo. Para él, la ideología y la política eran el resultado de la reflexión racional, así como de la creencia. El exponente central en la historia era, en su opinión, la gran personalidad llamada por la Providencia y representando el progreso. Napoleón I había sido un hombre así, aunque no se le permitió terminar su trabajo. Pero Napoleón, el «Mesías de las nuevas ideas», sobrevivió con la «idea napoleónica», pues el «credo político», al igual que los credos religiosos, tenía sus mártires y apóstoles. La idea napoleónica era un "comercio social e industrial, un comercio humanitario y alentador", que "conciliaría el orden y la libertad, los derechos del pueblo y los principios de la autoridad". Louis-Napoléon consideró que era su tarea llevar a cabo esta misión.

Aterrizando con 56 seguidores, cerca de Boulogne, P., el 6 de agosto de 1840, fue otra vez fracasado. La guarnición de la ciudad no se unió a él. Fue arrestado, llevado a juicio y condenado a "confinamiento permanente en una fortaleza". En su "universidad de Ham" (el castillo en el que fue detenido) pasó su tiempo estudiando para ajustarse a sí mismo para su papel imperial. Correspondía con miembros de la oposición francesa y publicaba artículos en algunos de sus periódicos. También escribió varios folletos, entre ellos "Extinction du paupérisme" (1844), que le ganó algunos partidarios a la izquierda. No fue sino hasta el 25 de mayo de 1846, que logró escapar y huir a Gran Bretaña, donde esperó otra oportunidad para tomar el poder.

Presidencia


Al enterarse del estallido de la revolución, en febrero de 1848 viajó a París pero fue devuelto por el gobierno provisional. Sin embargo, algunos de sus partidarios organizaron un pequeño partido bonapartista y lo nombraron candidato para la Asamblea Constituyente. El 4 de junio fue elegido en cuatro departamentos, pero, en espera de condiciones más establecidas, se negó a tomar su asiento. De nuevo en septiembre, fue elegido en cinco departamentos y, tras su llegada a París, no perdió tiempo en prepararse para postularse a la presidencia. Fue apoyado por el recién fundado Partido de la Orden, que consistía en adherentes de los Borbones, Luis Felipe y los católicos. A falta de un candidato adecuado, consideraban a Louis-Napoléon -no un parlamentario experto sino una figura popular- como una herramienta útil.

Utilizó, ahora en gran escala, el tipo de propaganda que le había ganado las elecciones antes. Debido a su nombre y su descendencia, el sobrino del Emperador cautivó a los votantes. Evocando la leyenda napoleónica con sus recuerdos de gloria nacional, Louis-Napoléon prometió traer de vuelta esos días en tiempo de paz. Logró también recomendarse a cada grupo de la población prometiendo salvaguardar sus intereses particulares. Prometió "orden" y "prosperidad" a la clase media ya los campesinos y ayuda a los pobres. En diciembre de 1848 fue el único candidato a obtener votos, de un total de 5.434.226, de entre todas las clases de la población.

Asumió el cargo, decidido a liberarse de la dependencia del Partido del Orden, que también había ganado las elecciones parlamentarias de mayo de 1849. El gobierno envió una expedición militar para ayudar al Papa a reconquistar Roma. En casa privó a los republicanos activos de sus posiciones gubernamentales y restringió sus libertades, pero el Presidente sólo podía confiar en una docena de miembros de la Asamblea Nacional que eran bonapartistas. Prudentemente expandiendo su poder usando todos los derechos que le otorgaba la constitución, Louis-Napoléon pronto obtuvo posiciones clave en la administración y en el ejército para sus partidarios. El 31 de octubre logró por primera vez nombrar un gabinete compuesto por hombres que dependían más de él que de la Asamblea Nacional. Al viajar por el país ganó gran popularidad. Por otra parte, utilizó la privación de derechos de 3.000.000 de electores de las clases más pobres por la Asamblea Nacional en 1850 y una recesión económica en 1851 como pretexto para agitar contra los partidos y para anunciarse como el "hombre fuerte" contra el peligro de una revolución inexistente.

La constitución prohibió la reelección del presidente después de la expiración de su mandato de cuatro años, y cuando Louis-Napoléon se dio cuenta de que no podía obtener la mayoría de las tres cuartas partes necesaria para una revisión de la Constitución, 2. Sólo los republicanos se atrevieron a resistirle. El 4 de diciembre fueron derrotados en la lucha callejera en París, al igual que en otras ciudades y en algunas regiones. Las detenciones y las deportaciones eran de miles. Louis-Napoléon disolvió la Asamblea Legislativa y decretó una nueva constitución, que entre otras disposiciones restableció el sufragio universal. Un plebiscito aprobó la nueva constitución. Animado por su éxito, celebró otro plebiscito en noviembre de 1852 y fue confirmado como emperador después de la resolución del Senado sobre la restitución del imperio. A falta de obtener la mano de una princesa de igual nacimiento, Napoleón III se casó con la condesa Eugénie de Montijo en enero de 1853. Política doméstica como emperador

Napoleón III pretendía estar siempre por delante de la opinión pública para poder comprender los requerimientos de su tiempo y crear leyes e instituciones en consecuencia. Por lo tanto, se esforzó mucho en estudiar la opinión pública e influir en ella mediante la propaganda. Aunque prometía "libertad razonable", por el momento consideró necesario utilizar los métodos de un estado policial.

Dispuesto "a tomar la iniciativa de hacer todo lo que sea útil para la prosperidad y la grandeza de Francia", promovió obras públicas, la construcción de ferrocarriles, el establecimiento de instituciones de crédito y otros medios de fomentar la industria y la agricultura. Promotor entusiasta de grandes proyectos técnicos, apoyó a los inventores y tomó un interés personal en la reconstrucción de la París moderna.

Sin embargo, no rechazó lo que llamó su "amor a los diligentes y necesitados". Garantizó un precio más bajo para el pan, fomentó la construcción de viviendas higiénicas para los trabajadores y estableció juntas de arbitraje. En sus sociedades de asistencia mutua, los empleadores y los empleados debían aprender a entenderse mutuamente. Esperaba que sus instituciones de bienestar social, a cuya dotación a menudo contribuía, fueran imitadas por los ciudadanos. La clase media, sin embargo, sólo lo veía como su protector contra el socialismo y consideraba sus ideas sociales como un mero utopismo. Política Exterior Como Emperador

Como en la política interna, el Emperador tomó inmediatamente la iniciativa en asuntos exteriores. "Louis-Philippe cayó porque dejó a Francia caer en descrédito. Debo hacer algo ", declaró. Quería hacer de Francia una gran potencia una vez más rompiendo el sistema europeo creado por el Congreso de Viena de 1815, que, por cierto, había impuesto grandes humillaciones a Francia. Convencido de que en la "época de la civilización los éxitos de los ejércitos eran sólo temporales" y que era "la opinión pública que siempre obtuvo la victoria final", planificó "marchar a la cabeza de ideas generosas y nobles", entre las cuales la principio de nacionalidad era el más importante. De acuerdo con este principio, deseaba que un congreso internacional reconstruyera "el equilibrio europeo de poder sobre fundaciones más duraderas y justas". Y "si otros países ganan algo, Francia también debe ganar algo".

La guerra de Crimea le ofreció la posibilidad de realizar una de sus ideas favoritas: la conclusión de una alianza con Gran Bretaña que lograría controlar la expansión rusa hacia el Mediterráneo. Después de la conferencia de París, en la que los términos de paz fueron resueltos, Napoleón pareció convertirse en el árbitro de Europa. Irónicamente, fue un atentado contra su vida por Felice Orsini, un revolucionario italiano (enero de 1858), que le recordó su deseo de "hacer algo por Italia". Junto con Piamonte y Cerdeña, fue a la guerra contra Austria para expulsarlo de Italia. Promotor de la guerra técnica, fue testigo del éxito de su artillería modernizada y del uso militar del globo cautivo. El hecho de que en la victoriosa batalla de Solferino, en junio de 1859, había estado al mando le convenció de su genio militar. Sin embargo, asustado por la posibilidad de intervención de la Confederación alemana, de repente hizo la paz. Desbordado por el conde Cavour, que le enfrentó con una Italia unificada en lugar de la federación débil que había previsto, recibió a Nice y Savoy como recompensa. Sus actividades en Italia disgustaron a los británicos. A pesar de la conclusión de un tratado comercial anglo-francés en 1860, permanecían sospechosos y aprehensivamente observaban su construcción de buques de guerra blindados y sus políticas coloniales y orientales.

Napoleón III soñaba con "abrir nuevos caminos al comercio y nuevos mercados a los productos europeos en el extranjero", acelerar "el progreso del cristianismo y la civilización". Por lo tanto, estaba abierto a una política colonial orientada a promover los intereses comerciales y el establecimiento de bases. Intensificó la extensión del poder francés en Indochina y África Occidental. En Oriente Medio el emperador esperaba que un mejor trato de los argelinos tuviera una influencia favorable sobre los árabes desde Túnez hasta el Eufrates. Apoyó la construcción del Canal de Suez. Cuando los maronitas católicos romanos que estaban bajo protección francesa en Líbano fueron perseguidos en 1860, esperaba obtener beneficios políticos enviando una fuerza expedicionaria.

Intentos de reforma


En 1860 Napoleón III creía que su régimen era lo suficientemente estable como para conceder ciertas libertades. El tratado comercial con Gran Bretaña debía ser el comienzo de una nueva política económica basada en los principios del libre comercio, con el objetivo de aumentar la prosperidad y disminuir el costo de vida. Insatisfecho con el funcionamiento de la legislatura, el Emperador decidió dar "a los grandes cuerpos del estado una parte más directa en la formación de la política general de nuestro gobierno".

Sus esperanzas no se cumplieron en la medida en que lo había esperado. Un deterioro de la economía causó insatisfacción entre la clase media y los trabajadores, que se unieron a los católicos, enojados por su política antipalestina italiana, para convertirse en una oposición cada vez mayor. En las elecciones de 1857 sólo cinco miembros de la oposición habían ganado escaños en la Asamblea Nacional; seis años después hubo 32.

En esta misma época, repetidos ataques de vejiga impidieron temporalmente al Emperador, que había estado en mal estado de salud desde 1856. Siempre había insistido en ejercer el control sobre todas las decisiones de gobierno; en sus ministros no había visto más que herramientas. Ahora, se convirtió en dependiente de las personas de su entorno que formaron grupos y se intrigaron unos contra otros. En 1863 el autoritario Eugène Rouher, apodado el "Vice Emperador", se convirtió en primer ministro; por otra parte, Napoleón III tomó el consejo de su medio hermano el duque de Morny para continuar su política de liberalización. Con la ayuda de su tío Jérôme Bonaparte, que predicaba un bonapartismo democrático, intentó conquistar a los trabajadores. Pero sus concesiones (libertad de coalición en 1864, libertad de reunión en 1868, ampliación de los derechos de los parlamentarios y liberalización de las leyes de prensa) se vieron restringidas por demasiadas reservas y llegaron demasiado tarde. Permitió a Víctor Duruy, su ministro de educación de 1863, combatir la influencia clerical en la educación, pero por otro lado trató de reconciliar a los católicos franceses trabajando para un arreglo de transacción en disputas entre el papado y el nuevo reino italiano.

En 1861, al proponer que el archiduque austriaco Maximiliano emperador de México y negociando con el presidente del Ecuador sobre un proyectado "Reino de los Andes", había comenzado su aventura latinoamericana. Había esperado recompensas materiales para Francia y también esperaba que el reino planeado controlara la creciente influencia de Estados Unidos en América Latina. Sin embargo, tan pronto como los Estados Unidos habían concluido su Guerra Civil obligó a los franceses a retirarse. En Europa, cuando estalló la insurrección polaca en 1863, no se atrevió, a pesar de su simpatía, a apoyar a Polonia contra Rusia. Sin embargo, tales simpatías condujeron a un alejamiento de Rusia. Además, las grandes potencias rechazaron la propuesta de Napoleón de una conferencia para la reorganización de Europa. Con respecto a la política de Otto von Bismarck con cierta benevolencia, se mantuvo al margen cuando Prusia resolvió la cuestión de Schleswig-Holstein por una guerra contra Dinamarca. Siempre había simpatizado con Prusia y la idea de la extensión del poder de Prusia en el norte de Alemania. Sin embargo, no le dijo abiertamente a Bismarck qué precio pedía por su ayuda. Cuando en 1866, después de encaminarse a Dinamarca, Prusia volvió a su antiguo aliado, Austria, y lo derrotó más rápidamente de lo que Napoleón había esperado, él rechazó cualquier intervención armada a su favor y sólo actuó como mediador. Bismarck, sin embargo, no estaba dispuesto a pagar por la neutralidad de Napoleón por la cesión de territorios alemanes. Los planes del emperador para obtener compensación en Bélgica fracasaron, al igual que su intento de ganar Luxemburgo en 1867. El retiro de las tropas prusianas de la fortaleza de Luxemburgo no fue una recompensa satisfactoria: "Bismarck trató de engañarme. Un emperador francés no puede ser engañado ", murmuró Napoleón III, no queriendo permitir que los prusianos cruzaran la línea del río Main y extendieran su poder hacia el sur de Alemania, que era el obvio objetivo de Bismarck.

Últimos años


Los fracasos del emperador en los asuntos exteriores fortalecieron la oposición. Cuando en las elecciones de 1869 el gobierno recibió 4.438.000 votos en contra de los 3.355.000 de la oposición, Napoleón reconoció que un cambio genuino del régimen era inevitable. En enero de 1870 designó a Olivier-Émile Ollivier, a quien Morny había recomendado como el primer ministro más apropiado para un imperio liberal. El nuevo gabinete informó a Gran Bretaña y Prusia que Francia estaba lista para desarmarse, pero Bismarck se negó a cooperar.

El 2 de julio se supo que un príncipe Hohenzollern, pariente del rey de Prusia, era candidato al trono español. En París se consideraba como una intervención prusiana en una esfera de interés francesa y una amenaza para la seguridad. Utilizando sus medios favoritos de la diplomacia secreta, Napoleón jugó un papel importante en hacer que el príncipe Hohenzollern renunciara a su candidatura. Pero entonces el emperador enfermo, influenciado por los defensores de una política beligerante, se dispuso a humillar a Prusia exigiendo que la candidatura del príncipe Hohenzollern nunca se reviviera. Como resultado, la guerra estalló el 19 de julio. En la Batalla de Sedán, el emperador enfermo trató en vano de cumplir su muerte en medio de sus tropas, pero el 2 de septiembre se rindió. Fue depuesto y el 4 de septiembre se proclamó la Tercera República.

Rendición de Napoleón III después de la batalla de Sedán

Rendición de Napoleón III después de la batalla de Sedán, 1 de septiembre de 1870.

Napoleón fue liberado por los alemanes y se fue a vivir en Inglaterra. Estudió problemas técnicos y sociales, defendió su política en varias publicaciones, e incluso pensó en aterrizar en Francia para recuperar su trono. Murió después de someterse a una operación para la extracción de cálculos de la vejiga.

Bibliografía:

Enciclopedia de Historia Universal. Una Publicación de KINGSIFHER. Edición especial para Periódicos Asociados Ltda.

https://www.britannica.com

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