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Mostrando entradas de marzo, 2014

El arte antiguo 25000-500 a.C.

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Desde las épocas más antiguas, los humanos han decorado objetos, hecho adornos y representado ideas de manera artística. Esta es una parte crucial del desarrollo de la cultura.

Las culturas antiguas que vivieron en Europa hace cerca de 25000 años, fabricaban pequeños modelos de diosas y animales en barro. Se cree que éstos son tótem u objetos religiosos que ayudan a la fertilidad de la tierra o para comunicarse con los espíritus de los animales. Muchos pueblos antiguos pintaban vívidos cuadros dentro de las cuevas que mostraban animales, chamanes tribales y escenas de caza.

Habilidades artísticas
Cuando los pueblos empezaron a vivir vidas más sedentarias, comenzaron a fabricar cerámica y otros objetos decorados. En China, el pueblo de Yang Shao pintaba vasijas con patrones geométricos. A medida que el cobre y el bronce reemplazaron a la piedra en la fabricación de armas y herramientas, los trabajadores del metal adquirieron importancia y las herramientas y los objetos que elaboraban …

El Imperio Persa 559-331 a.C.

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Irán solía conocerse como Persia. Su pueblo se conformaba por dos grupos, los medas y los persas, quienes migraron a Persia provenientes de Asia Central hace cerca de 2800 años.

Al principio, los medas eran muy poderosos. Más tarde, hace cerca de 2550 años, Ciro, gobernador de los persas, se rebeló contra los medas y tomó el control. Ciro el Grande convirtió Persia en el centro de un poderoso nuevo imperio. Su capital estaba ubicada en Ecbatana, en la ruta de la seda, que en la actualidad se encuentra sepultada bajo la ciudad de Hamadán, en Irán.

Los reyes conquistadores
Ciro comandó un ejército de caballería y de habilidosos arqueros. Aprovechando las debilidades de sus vecinos, conquistó un imperio que se extendía desde el Mediterráneo hasta Afganistán. Su hijo, Cambises, invadió Egipto. Los persas se ganaron el apoyo de sus súbditos por gobernar de una manera justa. Dario I finalmente extendió el imperio hasta la India y Grecia. Él reorganizó sus dominios, nombrando sátrapas o go…

La dinastía Zhou 1122-221 a.C.

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La dinastía Zhou gobernó en China durante más de 800 años. Llevó a la nación a su época dorada: el crecimiento de las ciudades, del comercio y de la antigua cultura imperial china.

La dinastía Zhou comenzó como un grupo de pastores errantes que se habían asentado en el fértil valle de Wei, en la China Occidental. Expulsaron al último al último rey de la dinastía Shang, que era cruel y un borrachín. El dominio Zhou no fue de un único reino, sino una colección de grandes estados cuyos gobernantes le debían lealtad al rey. La sociedad se dividía en nobles ricos, gente común y esclavos, y existía una clase comerciante.

Los Zhou introdujeron la herrería en la China y utilizaban el metal para fabricar armas, artículos domésticos y herramientas para el campo, tales como los arados. El hierro hizo de la agricultura una tarea más fácil y les otorgó a los soldados Zhou ventajas en la guerra.

Decadencia real
Después de unos cuantos siglos, la autoridad real decayó y China entró en un período d…

La edad oscura de los griegos 1100-600 a.C.

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Cuando muchos de los micénicos escaparon, en el año 1200 a.C., Grecia entró en su "edad oscura". Esta situación dejó un vacío que fue llenado por un nuevo pueblos, los dorios.

No existen registros históricos escritos de este período, que duró más de 500 años. Los dorios no tenían la cultura ni las habilidades de los micénicos. Hablaban un tipo de griego diferente y aún no conocían la escritura.

Epopeyas históricas
Los dorios mantuvieron las memorias de la época de los micénicos mediante largas epopeyas poéticas. Cuando adoptaron la escritura de los fenicios, comenzaron a escribir sus poemas. Dos poemas, la Ilíada y la Odisea, de Homero, cuentan la toma de Troya por uno de sus héroes, Odiseo. Algunos objetos mortuorios encontrados en Micenas concuerdan con las descripciones de Homero.

Vida en la ciudad
Durante la edad oscura, la vida citadina fue abandonada y los pueblos vivían en tribus gobernadas por jefes militares. Antes del año 600 a.C., la vida en la ciudad había reviv…

Babilonia revive 626-539 a.C.

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Los pueblos tribales del occidente, llamados los caldeos, emigraron a Asiria y Babilonia a partir de más o menos el año 1100 a.C. Muchos caldeos fueron reyes bajo el mandato de sus jefes supremos asirios.

En el años 626 a.C., un rey caldeo llamado Nabopolasar tomó el poder, declaró a Babilonia independiente y se liberó del yugo asirio. Más adelante, Nabopolasar aplastó a los asirios en el año 612 a.C. Su hijo Nabucodonosor llevó a los egipcios de vuelta a Egipto y se tomó Asiria.

Nabucodonosor
Nabucodonosor fue uno de los reyes más famosos de Babilonia. tomó el poder aproximadamente en el año 605 a.C. Su historia se cuenta en la Biblia, en el libro de Daniel. Invadió muchas de las que anteriormente habían sido tierras de los asirios, así como los desiertos al occidente de Babilonia. Entre otras de sus conquistas, Nabucodonosor capturó Jerusalén y forzó a miles de judíos a vivir en Babilonia como prisioneros, dado que éstos se habían revelado. Él convirtió a Babilonia en el líder de t…

La fundación de Roma 753-509 a.C.

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Según la tradición, la ciudad de Roma fue fundada en el 753 a.C. por pueblos tribales locales que habían establecido sus campamentos en siete colinas cercanas.

Las leyendas dicen que la Roma antigua era gobernada por reyes locales, de quienes Rómulo fue el primero. Los ciudadanos estaban conformados por sabinos y latinos, quienes se unieron para conformar una ciudad, haciéndose llamar romanos. Fueron influenciados por sus vecinos del norte, los etruscos y por los comerciantes de Grecia y Cartago, quienes a su vez trajeron nuevas ideas acerca de la cultura y la sociedad.

Los etruscos
Los etruscos, cuyo reino se llamaba Etruria, vivían en un grupo de ciudades-estado que se crearon alrededor del año 800 a.C. Eran agricultores, trabajadores del metal, marinos y comerciantes, y les gustaba la música, los juegos y las apuestas. Fueron muy influenciados por los griegos de quienes adoptaron su alfabeto, lucían túnicas y creían en los dioses de Grecia. Muchas de sus costumbres se transfiriero…

La India Aria 1500-500 a.C.

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Hace cerca de 3500 años, los arios, una banda de fuertes guerreros y pastores, migró hacia el sur a través de las montañas del Hindo Kush, para asentarse en el subcontinente indio.

Un desastre natural, probablemente una sequía, una enfermedad o un aguerra civil, hizo que los arios dejaran sus tierras al sur de Rusia. Se expandieron hasta Anatolia y Persia, y también hasta la India. Vivían en pueblos tribales, probablemente en casas de madera, a diferencia de las ciudades de ladrillo de los pueblos del Valle del río Indo.

Los arios en la India
Los arios basaban sus riquezas en el ganado y la cría de ovejas. No eran tan avanzados como los pueblos indios, pero eran más fuertes. Eran guerreros, apostadores y consumían carne, bebían vino y amaban la música, la danza y las carreras de carruajes. Gradualmente, se asentaron y adpotaron muchas de las costumbres de los indios nativos, y llegaron a ser agricultores y a trabajar el hierro. Entre los cultivos estaba el arroz, desconocido para los…

América 1500-350 a.C.

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Los primeros americanos llegaron a Norteamérica, por tierra, desde Asia. Esto sucedió durante la era del Hielo, cuando el nivel del mar había bajado. Ellos lograron poblar Suramérica después de miles de años.

Muchos americanos antiguos continuaron siendo cazadores, pescadores y recolectores, pero ellos no eran los únicos habitantes del continente, pues en territorios distantes surgieron dos civilizaciones diferentes.

Los Olmecas de México
En América Central, hace 9000 años, los nativos se asentaron y comenzaron a cultivar maíz, porotos y calabazas. Pequeñas aldeas empezaron a crecer. En ellas la gente hacia alfarería y telas. Los olmecas dieron origen a la primera civilización de América cerca del año 1500 a.C. Ellos eran hombres que ya habitaban en ciudades y edificaron su capital en la Venta, al oeste de México.

Los olmecas construyeron grandes pirámides de adobe y piedra, que eran centros religiosos , y también enromes esculturas y muy buenos tallados de jade. Muchos de sus mode…

África 6000-200 a.C:

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Aunque los restos humanos más antiguos han sido encontrados en África, no se sabía mucho acerca de los hechos históricos sucedidos en el contienente antes del año 1500 a.C., exceptuando Egipto.

Hoy en día el desierto del Sahara forma una gran barrera entre el norte y el centro de África, sin embargo, cerca del año 6000 a.C. esta barrera no existía. Dibujos encontrados en las rocas y en cavernas, muestran que el clima era mucho más húmedo y que mucha más gente podía vivir en el Sahara. La tierra comenzó a secarse cerca del año 3500 a.C., pero las rutas comerciales del desierto continuaron abiertas, transformánodse en un contacto entre el centro y el norte de África.

Nubia y Kush
Los egipcios utilizaron el Nilo para expandir su cultura. Ellos llegaron hasta Nubia (actual Sudán), donde conocieron a los habitantes negros de la zona. El reino de Kush surgió en Nubia desde el año 2000 a.C. Este reino era un socio comercial importante para Egipto y una fuente de oro. Los egipcios conquistar…

Los fenicios 1500-100 a.C.

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Los fenicios eran los mejores navegantes del mundo antiguo. Ellos vivían en la costa del Levante, al este del Mediterráneo.

Los fenicios eran aventureros y mercaderes independientes que vivían en los territorios del actual Líbano, en una franja de ciudades-estado donde habían construido puertos. Ellos eran originarios de la tierra de Canaán, pero no se interesaron tanto en cultivar la tierra, sino en la navegación, la manufactura y el comercio.

Las artesanías y el comercio
Los fenicios hacían comercio por tierra con mercaderes que traían bienes de lugares tan lejanos como la India o China. Estos bienes eran enviados por mar a Egipto, Grecia, Italia y el Norte de África. Los fenicios se hicieron ricos y poderosos gracias a estas actividades comerciales y fueron testigos del surgimiento y la decadencia de minoicos y micénicos, además de colaborar activamente en la aparición de Grecia y Roma.

los fenicios eran artesanos muy hábiles que fabricaban vidriería, artículos de metal, joyería …

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