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Mostrando entradas de mayo, 2014

Irlanda en la Edad Media 700 - 1350

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Este período de la historia irlandesa mostró un creciente y permanente dominio de los extranjeros, después de las invasiones de los primeros vikingos y luego de los ingleses.

Irlanda estaba poblada básicamente por celtas y galos que vivían en cerca de 150 tribus o tuath. Constantemente se enfrentaban en luchas y guerras, y esto se convirtió en un escollo para la prosperidad de Irlanda.

Más adelante, en el año 432, llegó un hombre que cambió el curso de la historia irlandesa: San Patricio. Él viajó por toda Irlanda convirtiendo a los jefes irlandeses al cristianismo y pregonando la paz. En el año 600, Irlanda se había convertido en el principal centro europeo del cristianismo, y los monjes irlandeses evangelizaban toda Europa.

En el año 795, los vikingos invadieron esta isla y durante los próximos cuarenta años saquearon y destruyeron monasterios. En el año 840 empezaron a establecerse, fundando ciudades tales como Dublín, Waterford, Cork y Limerick. Des estas ciudades comerciaban …

Enrique de Anjou 1154 - 1189

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Enrique de Anjou se convirtió en Enrique II, el primer rey Plantagenet de Inglaterra, en 1154. Con sus tierras en Francia, llegó a ser uno de los emperadores más poderosos de Europa.

Enrique de Anjou era el nieto de Guillermo el Conquistador. Su madre Matilde era la viuda del santo emperador romano Enrique V, que había muerto en 1125. Ella era la hija de Enrique I de Inglaterra, quien la nombró heredera después de que sus hijos murieran.

Enrique I quería fortalecer su poder sobre Normandía, así que en 1128 hizo que Matilde se casara con el conde Geoffrey de Anjou, en Francia.

En el año 1127, Enrique había forzado a los nobles ingleses a aceptar una mujer como heredera de los tronos de Inglaterra y Normandía, pero ellos estaban disgustados de que Matilde se hubiera esposado dentro de una casa real francesa.

Cuando Enrique murió, en 1135, la iglesia y la nobleza se dividieron y la mayoría mostraron su apoyo por el primo de Matilde, Esteban, para que se convirtiera en rey. Comenzó un…

La Orden de Caballería 1100 - 1400

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Los caballeros eran guerreros a caballo entrenados, provenientes de la nobleza. Jugaron parte importante en las cruzadas y en otras guerras durante la Edad Media.

A cambio de tierras, señoríos y poder, los nobles ejecutaban servicios militares para sus reyes. Eran lo suficientemente ricos para tener grandes caballos, armaduras y sirvientes (escuderos). Regularmente, los hijos menores de los nobles se convertían en caballeros para ganar riquezas y honores, dado que el hijo mayor usualmente heredaba las propiedades de su padre.

Los caballeros fueron particularmente importantes en las cruzadas. Algunos fueron a las cruzadas para obtener poder y tierras, mientras que otros fueron por razones religiosas sinceras y para proteger a los peregrinos. Sin embargo, la orden de caballería no consistía únicamente en luchar. Se esperaba que un caballero fuera culto, justo y honorable, para ayudar al débil y proteger al pobre. Esto era conocido como hidalguía, aunque muchos caballeros no cumplían c…

Las cruzadas 1095 - 1291

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Palestina, que alguna vez gobernada por Bizancio, había sido conquistada por los árabes musulmanes en el años 637. Desde Roma, el Papa llamó a los líderes cristianos para luchar por la tierra santa.

Para los cristianos musulmanes, Palestina era la Tierra Santa. Después de que los árabes conquistaron Palestina, en 637, los peregrinos cristianos aún tenían la posibilidad de visitar Jerusalén de manera segura, pero esta situación cambió con la llegada de los turcos de Seljuk.

En el año 1095, el Papa Urbano II hizo un llamado a los cristianos para liberar Palestina de la dominación musulmana. Tanto caballeros como gente del común se aventuraron, liderados por Pedro el Ermitaño y Walter el Pobre (Walter de Penniless). La mayoría de ellos jamás llegó a Palestina, y el resto se convirtió en una turba salvaje y hambrienta.

En el año 1099, un ejército disciplinado de cruzados recapturó Jerusalén, masacrando a sus habitantes. Establecieron cuatro reinos de cruzados en Palestina y Siria. Al p…

Ciencia y Tecnología: inicios de la edad media 501 - 1100

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Durante este período, los inventores y científicos más grandes del mundo eran chinos y árabes. Los europeos estaban mucho más atrasados y los americanos básicamente copiaban a sus ancestros.

Se llevaron a cabo muchos avances en ciencia y tecnología, de manera independiente, por los chinos y los árabes. No obstante, existía contacto entre ellos, de tal forma que también aprendieron el uno del otro.

Los árabes fueron influenciados por muchas ideas nuevas provenientes de la India y Persia, como el uso del número cero y del sistema decimal, que venían de la India. A pesar de que todas las culturas del planeta conocían las medicinas a base de hierbas y su utilización, los chinos y los árabes eran los más avanzados.

Los médicos árabes escribieron libros médicos que eran estudiados tanto por los chinos como por los europeos. Los chinos entendieron cómo funcionaban las vacunas o los medicamentos inyectados. Esto se derivó de su conocimiento de la acupuntura.

Fabricaban brújulas magnética…

La arquitectura: inicios de la edad media 501 - 1100

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Los estilos de las edificaciones variaban en todo el mundo, desde estructuras simples en aldeas lejanas, hasta sobresalientes obras arquitectónicas en ciudades e imperios.

Los estilos de construcción variaban en todo el mundo. En los climas cálidos y húmedos, los edificios se fabricaban teniendo en cuenta que debían mantener a sus habitantes frescos y bajo la sombra, mientas que en los climas fríos necesitaban ofrecer protección contra el viento, la lluvia, la nieve y las temperaturas bajas.

En las regiones donde abundaban los árboles, las casas eran hechas completamente en madera. Esto fue especialmente cierto en el norte de Europa y Japón. Inclusive, los primeros castillos fueron construidos en madera, aunque muchos fueron reemplazados más adelante por la piedra, que ofrecía mayor durabilidad.

En los climas más cálidos se utilizaban ladrillos cocinados o de adobe. Dado que los ladrillos y la piedra eran más fáciles de trabajar, los constructores de iglesias, mezquitas y palacios…

Las artes: inicio de la edad media 501 - 1100

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Durante este período, la mayor parte de la expresión artística tenía propósitos religiosos. Las autoridades religiosas también promovían el desarrollo de las artes, la música y las manualidades.

Las iglesias, las mezquitas y los templos en todo el mundo atraían a los mejores artesanos y músicos. El sentimiento religioso los motivaba a crear obras delicadas y elaboradas, que la vida común del día a día no exigía. Las personas talentosas normalmente eran educadas por autoridades religiosas.

A pesar de las dificultades sufridas por la gente del común, la religión les permitía pensar en asuntos más elevados y orar por épocas mejores, por lo menos después de la muerte. Incluso, los gobernantes beligerantes y recios tenían un lado gentil y religioso y traían artistas, músicos, poetas y pensadores a su corte ofreciéndoles paga, audiencias e instalaciones.

Los gobernantes a menudo querían mostrar que Dios estaba de su lado. Los templos, las iglesias y las mezquitas eran ricas y utilizaba…

China: La dinastía Song 960 - 1279

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La dinastía Song (o Sung) creó el tercer imperio chino unificado, introdujo grandes innovaciones y llevó a China a un largo período de eminencia cultural.

Después de la caída de la dinastía Tang, en el año 907, China se había fragmentado. En el valle del río Huang He (Amarillo), cinco emperadores durante 53 años trataron de fundar nuevas dinastías. Ninguno tuvo éxito hasta que Song Taizu tomó el poder, en el año 960, y fundó la dinastía Song. Puso a muchos militares y ejércitos bajo su control y utilizó medidas militares y diplomáticas para iniciar la reunificación de China. Ésto le llevó 16 años y fue completado por su hermano, Song Tiazong, el segundo emperador Song, en el año 979.

El período Song del norte
Dado que China estaba ahora rodeada por otros estados, la China Song era más pequeña que en las épocas de los Tang. En el noroccidente se encontraban los Xixia, que eran tibetanos; en el nororiente estaba Liao, controlada por los Khitan mongoles; en el suroriente se hallaba Nan …

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