La Gran Guerra del Norte 1700 - 1721

Tras la guerra entre Suecia y los demás países del norte de Europa, Suecia perdió la mayor parte del imperio y Rusia se convirtió en la potencia del Báltico.

La gran guerra del norte fue luchada entre Suecia y otras potencias del norte de Europa, liderada por Pedro el Grande de Rusia. En juego estaba el control del mar Báltico y de las tierras que lo rodeaban. En 1700, Suecia fue atacada por Dinamarca, Sajonia, Polonia y Rusia. Carlos XII de Suecia tan solo tenía 18 años de edad y sus enemigos esperaban aprovecharse de su falta de experiencia. Sin embargo, Carlos resultó ser un líder innato. Derrotó a los rusos en Narva, en Estonia, y forzó a Sajonia, Polonia y Dinamarca a retirarse de la guerra y colocar un nuevo rey en el trono de Polonia. Ocho años más tarde, Carlos invadió Rusia. Sin embargo, cayó el amargo invierno de 1708 a 1709 y los rusos se retiraron mientras destruían todo a su paso. Los suecos se quedaron sin comida, luchando contra ataques repetidos de los rusos. En primavera, el ejército de Carlos se había reducido a la mitad.

En la batalla de Poltava, que se llevó a cabo en junio de 1709, los rusos derrotaron a los suecos y Carlos escapó a Turquía. Retornó a Suecia en 1714 y evitó una invasión danesa en 1716. Invadió Noruega y fue asesinado en 1718. Sin Carlos, y exhaustos tras 20 años de luchas, los suecos acordaron los términos para la paz en 1721.

OTRO DATOS:

Esta pintura del siglo XVII muestra a Carlos XI de Suecia (1655-1697) y su familia. El futuro Carlos XII es cargado por su madre, la reina Leonor.



Esta placa de bronce muestra la toma de Narva, en Estonia, por los suecos. Durante la batalla, 40.000 soldados rusos fueron abrumadoramente derrotados por un ejército de 8.000 suecos. Esta fue una victoria tremenda para el joven Juan Carlos XII de Suecia.



La batalla de Poltava, cerca de Kiev, Ucrania, en 1709, puso fin al poder y la dominación de los suecos en la región. El ejército de Pedro el Grande era más grande y mejor equipado y los suecos estaban cansados, hambrientos y lejos de casa.



Este mapa muestra el imperio sueco en su máximo esplendor, en 1660. Los suecos eran la potencia militar más grande del norte de Europa y tenían una posición ideal para invadir Rusia, en 1708.


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