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Mostrando entradas de noviembre, 2014

Modernización de Rusia 1730 - 1796

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Los gobernantes que sucedieron a Pedro el Grande continuaron su estrategia de occidentalización y expansión, lo cual convirtió a Rusia en una gran potencia europea.

Cuando Pedro el Grande murió, 1725, su esposa se convirtió en la zarina Catalina I. no obstante, murió unos pocos años después. Anna Ivanovna gobernó durante 10 años a partir de 1730 y continuó las políticas prooccidentales de Pedro, que contemplaban dar la bienvenida a los extranjeros en la corte. Sin embargo, el pueblo ruso sufría, debido a que los amigos de la zarina en San Petersburgo se preocupaban más por la música, la poesía y las guerras contra los otomanos o Europa, que por los campesinos y su bienestar. A partir de 1741, la hija de Pedro, Isabel (1709-1762), hizo de Rusia un país de apariencia más occidental e industrial y le declaró la guerra a Prusia, en la Guerra de los siete años. La zarina Isabel obligó a Pedro, heredero del trono de Rusia, a casarse en 1745. Su esposa, Catalina, nació en una familia prusia…

África siglo XVIII 1700 - 1830

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África fue en gran medida afectada por su creciente mercado con los europeos y los árabes, y muchos aficanos se enriquecieron y se volvieron más poderosos como resultado de ello.

Durante el siglo XVIII, el continente africano era relativamente pacífico. En el norte, el imperio otomano, que controlaba Egipto, continuó en declive. Los pueblos Asante, en la costa occidental, se enriquecieron gracias a la venta de esclavos. En el suroriente, los portugueses lentamente construyeron colonias en Mozambique. Las tierras de la costa oriental (lo que hoy se conoce como Kenia) eran gobernadas por Omán, un reino al norte del Mar Árabe. En el extremo sur, en el Cabo de Buena Esperanza, los colonos holandeses comenzaron a explorar el territorio continental.

Nuevos estados africanos

Durante el siglo XVIII, un promedio de 35.000 esclavos al año se emiaban desde el occidente de África a América. Sin embargo, a finales del siglo, los británicos se estaban arrepintiendo y en 1787 establecieron Sierra L…

La edad de la lógica 1700 - 1789

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La búsqueda de la lógica de la razón durante el siglo XVII dio origen a nuevas ideas sociales y políticas en el siglo XVIII, comúnmente conocidas como la Ilustración.

El filósofo alemán Emmanuel Kant escribió:

“Atrévase a saber. Tenga la valentía de usar su propia inteligencia!”. La gente ya no se interesaba por las creencias tradicionales. La investigación científica del siglo XVII había comenzado un proceso generalizado de examen y exploración del mundo y, como resultado, en el siglo XVIII se publicaron grandes enciclopedias para consignar este conocimiento. Entre 1751 y 1772, Denis Diderot, en Francia, compiló la Encydopédie en 35 volúmenes, con 200 colaboradores. En 1755, el Dr. Johnson publicó su Diccionario de la lengua inglesa y entre 1768 y 1771 se publicó la Enciclopedia Británica. La Ilustración también representó la búsqueda de la felicidad, la justicia y el conocimiento en la música, el romance, los viajes, la filosofía y la política. Numerosos gobernantes absolutos y pode…

El comercio con China en el siglo XVIII 1700 - 1830

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El comercio con China era rentable, aunque el gobierno de allí no quería que se introdujeran las influencias 'bárbaras'. Los comerciantes europeos buscaron otras formas de comercio.

A través del siglo XVIII, la seda china, el algodón, el té y los artículos en laca y porcelana eran altamente apreciados en Europa, pero eran costosos y no había mucha oferta. Los mercaderes de Portugal, Gran Bretaña, Italia y Holanda trataron de expandir el comercio con China. No obstante, los poderosos emperadores chinos, que controlaban todos los contactos entre la gente y los extranjeros, simplemente no estaban interesados. Qianlong, que duró 60 años de emperador, era un erudito y un tradicionalista que no tenía tiempo para los bárbaros'.

El problema para los europeos era que tenían que pagar por todo con plata, pues a los comerciantes chinos no se les permitía intercambiar mercancía china por mercancía extranjera. Adicionalmente, a los europeos sólo se les permitía llevar a cabo sus rel…

Norteamérica en la época colonial 1675 - 1791

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A mediados del siglo XVIII se presentó un conflicto por el control de Norteamérica entre los colonos y los nativos americanos, y entre los ingleses y los franceses.

Los colonos franceses y británicos habían estado en conflicto durante muchos años. Primero se presentó la guerra del rey Felipe (1675-1676), en la cual las tribus Wampanoag de Nueva Inglaterra se rebelaron contra los colonos. Los Wampanoag perdieron, pero no sin antes matar al 10 por ciento de los hombres adultos de Massachusetts. La guerra del rey William (1689-1697), entre los colonos ingleses y franceses, no tuvo grandes logros. Durante la guerra de la reina Ana (1712-1713), los ingleses se tomaron Acadia (Nueva Escocia) y destruyeron a los San Agustinos españoles en Florida.

Finalmente, en la guerra del rey Jorge (1744-1748), los británicos capturaron Louisbourg, un fuerte francés, pero la devolvieron en 1748, a cambio de Madras, en India. Estas guerras estaban principalmente relacionadas con los conflictos europeos…

La Guerra de los siete años 1759 - 1763

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La guerra de los siete años fue una batalla entre los poderes europeos por la dominación continental y por el control de los mares y las colonias extranjeras.

Durante gran parte del siglo XVIII, Austria, Prusia, Rusia y Francia quisieron tomar el control de Europa. Esta fue una tarea incompleta que quedó de la guerra de sucesión austríaca, la cual finalizó en 1748. Sin embargo, ninguna de estas potencias europeas era lo suficientemente fuerte para ganar por sí misma, así que tuvieron que realizar alianzas. Como resultado, se presentó un desequilibrio de poder. Austria, Francia, Suecia, Rusia y España estaban opuestas a Prusia, Gran Bretaña y Hannover. Austria quería recapturar Silesia del control de los prusianos, e Inglaterra y Francia ya se encontraban luchando por las colonias indias y canadienses. Pero las guerras eran costosas en tiempo, dinero, armas y vidas humanas, y drenaban los recursos de los estados beligerantes. Las luchas se iniciaron en 1756 y duraron siete años. Al pr…

India y el cambio 1707 - 1835

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Durante el siglo XVIII, India sufrió una gran devastación debido a la guerra y a la interferencia extranjera. El imperio mogol fue reemplazado por los Raj británicos.

En 1707, el emperador mogol Aurangze murió. Durante su largo reinado pasó muchos años tratando de conservar el poder y de mantener al imperio unificado. La tolerancia religiosa que su predecesor Akbar alguna vez había alentado, se vino abajo. Tras la muerte de Aurangzeb, India inició un siglo de guerra dado que diferentes grupos trataron de obtener el control. Los gobernantes locales, que eran encargados por los emperadores mogoles de proteger los estados distantes, construyeron sus propios reinos en Oudh, Hyderabad y Bengala. En India occidental y en la región de Punjab se organizaron rebeliones por los estados hindúes de Maratha y por los príncipes Sij (Sikh). De 1740 a 1760, los Marathas hindúes conquistaron el centro de la India y tomaron el control sobre la mayor parte de tierras mogoles. Sin embargo, su intención …

Revolución industrial 1708 - 1835

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La revolución industrial, que comenzó en Gran Bretaña en la industria textil, trajo cambios que jamás se habían visto: un rápido crecimiento de las ciudades, las minas, los canales y las fábricas.

A principios del siglo XVIII, casi toda la gente fabricaba objetos en la forma tradicional, usualmente a mano, en casa o en pequeños talleres. Los hombres eran carpinteros, cerrajeros y tejedores. Otros eran obreros en la granja, quienes trabajaban en la tierra para cultivar nuevas plantaciones y alimentar a sus familias. Las mujeres trabajaban en la casa, cuidaban los animales, limpiaban la lana de las ovejas e hilaban lana para fabricar ropa. La revolución industrial cambió todo eso. Mucha gente ahora se trasladaba a las ciudades para trabajar por salarios, mientras los empleadores buscaban ganar dinero iniciando una producción a gran escala.

La revolución industrial comenzó en Gran Bretaña en la industria textil. Las máquinas, movidas por ruedas de agua, aceleraban la rotación, el hila…

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