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Mostrando entradas de abril, 2015

Estados Unidos: la guerra de las praderas 1849 - 1913

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Las praderas abiertas en el medio oeste estadounidense habían sido en una época vastas e interminables. En la década de 1800 se convirtieron en escenario de una lucha por la tenencia de la tierra.

Muchos grupos de nativos americanos que vivían en las grandes praderas del oeste estadounidense habían habitado allí por miles de años. Esta vasta área se extendía desde el río Mississippi, en el oriente, hasta las montañas Rocosas, en el occidente, y desde Canadá, al norte, hasta Texas, en el sur. Hasta el siglo XVII, muchas de las tribus de las praderas eran granjeros. Cultivaban maíz, frijol y otros alimentos, pero también cazaban búfalos a pie, mediante el aso de arcos y flechas. Su forma de vida en las praderas comenzó a cambiar durante el siglo XVII, cuando los españoles introdujeron el caballo. Mediante los caballos, los nativos americanos podían perseguir con mayor facilidad a los búfalos. El búfalo no sólo les suministraba carne, sino también herramientas y armas que se elaboraban …

El imperio británico en el siglo XIX (1815 - 1913)

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Durante el siglo XIX, los británicos expandieron y consolidaron su imperio. En esa época se apoderaron de más tierras que cualquier otra nación en la historia.

En su época de mayor auge, durante el reinado de la reina Victoria, el Imperio Británico constaba de una cuarta parte de la tierra y una cuarta parte de la población mundial. A partir del fin de las guerras napoleónica en 1815, hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial, en 1914, Gran Bretaña adquirió tantas colonias nuevas e imperios, que se extendía por todo el mundo. Gran Bretaña pudo controlar su vasto imperio debido a la dominación de los mares y de las rutas de comercio mundial. A lo largo del siglo XIX, el poderío naval británico era imbatible y sus botes constantemente patrullaban los países que pertenecían al imperio. Dado que el imperio cubría ambos hemisferios, era conocido como El imperio donde el sol jamás se pone'. Las colonias en el Caribe, África, Asia, Australasia y el Pacífico eran gobernadas desde Lond…

El suroccidente de Asia en el siglo XIX (1800 - 1913)

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La región del suroeste asiático estaba dominada por los holandeses, los franceses y los británicos a finales del siglo XIX. Se enriquecieron por sus ganancias en los cultivos de las gentes. Este territorio fue colonizado por los europeos que establecieron plantaciones en las cuales trabajaban los pobladores nativos.

La colonia francesa de Indochina incluía a Camboya, Laos y Vietnam. Los franceses gradualmente conquistaron el área durante el siglo XIX, a pesar de la resistencia local. En Annam, el emperador Ham Nghi inició una guerra de guerrillas hasta 1888. Los holandeses se habían establecido en Indonesia desde la década de 1620. Ya se habían apoderado del comercio indonesio y, a partir de 1830, también se apoderaron de la agricultura. Los campesinos fueron obligados a cultivar las plantaciones que los holandeses deseaban, especialmente el café y el índigo (una planta de la cual se obtiene una tintura azul). Aproximadamente en 1900, se generó un movimiento nacionalista dentro de In…

Irlanda en el siglo XIX (1800 - 1913)

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Las restricciones de Gran Bretaña al libre comercio tuvieron un efecto terrible sobre los irlandeses cuando las enfermedades devastaron sus cultivos de alimentos de primera necesidad. Un millón murió y un millón más emigró. La mayoría de habitantes de Irlanda vivía del cultivo de pequeñas parcelas de tierra arrendada, o de trabajar en grandes territorios de terratenientes anglo-irlandeses. Casi nunca tenían suficiente comida. Cerca de la mitad sobrevivía gracias al consumo de papas. Las leyes británicas sobre el maíz mantenían el precio del trigo alto e imponían impuestos al trigo importado.

Los poderosos terratenientes anglo-irlandeses favorecieron las leyes del maíz porque generaban grandes ganancias del trigo que se cultivaba en sus tierras en Irlanda, del cual todo se embarcaba hacia Inglaterra. Si los productos de primera necesidad y las papas no estaban disponibles, la gente no podía comprar granos provenientes de ningún otro lugar debido a los altos impuestos. El desastre sob…

La lucha por África 1880 - 1912

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Gradas a su mayor riqueza y tecnología, las más importantes potencias europeas tenían la capacidad de conquistar grandes partes del mundo y de reclamar su territorio como propio. Hacia finales del siglo XIX, las potencias europeas cesaron de luchar entre ellas por territorio y por llevar a cabo el comercio en Europa. Con el súbito surgimiento de una fuerza alemana, bajo el control político de Otto von Bismarck, todas las naciones europeas miraban al extranjero para obtener ganancia económica. Las naciones europeas rivales se dieron a la tarea de establecer sus respectivas colonias en Africa. Este proceso llegó a conocerse como 'la lucha por África'. Gran Bretaña y Francia indudablemente lideraban dicha lucha, pero Alemania, Bélgica e Italia los seguían muy de cerca. Tuvieron lugar numerosos conflictos entre Gran Bretaña y Francia por las colonias en el occidente de Africa. Allí, Gran Bretaña se había sentido satisfecha de controlar un pequeño número de ciudades costeras y puer…

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